Ο Novak Djokovic μπορεί να μην συμπαθεί τους θαυμαστές του GB τώρα – αλλά σκέφτηκε να γίνει Βρετανός το 2006

By | November 24, 2023

Ο Άντι Μάρεϊ και ο Νόβακ Τζόκοβιτς θα μπορούσαν να επαναλάβουν τη βρετανική αντιπαλότητα του Τιμ Χένμαν και του Γκρεγκ Ρουσέντσκι – Getty Images/Clive Brunskill

Η ειρωνεία της κυρίαρχης νίκης της Σερβίας επί της Μεγάλης Βρετανίας την Πέμπτη είναι ότι ο Νόβακ Τζόκοβιτς, ο καλύτερος παίκτης του κόσμου, φλέρταρε με το να γίνει Βρετανός πολίτης όταν ήταν ακόμη έφηβος.

Στην πραγματικότητα, η σύντομη συναναστροφή του Τζόκοβιτς με την Ένωση Αντισφαίρισης επί χόρτου ήρθε αμέσως μετά την προεπισκόπηση της δράσης αυτής της εβδομάδας, συντρίβοντας τις ελπίδες για το Davis Cup της Βρετανίας.

Το φθινόπωρο του 2006, η Σερβία και το Μαυροβούνιο (τα κράτη της πρώην Γιουγκοσλαβίας ήταν τότε ενωμένα) κέρδισαν 3-2 στο Braehead Arena της Γλασκώβης. Ο Τζόκοβιτς κέρδισε τους δύο αγώνες μονού του, νικώντας πρώτα τον Άρβιντ Παρμάρ και μετά τον Γκρεγκ Ρουσέντσκι.

Και εδώ υπάρχει μια άλλη ειρωνεία: ο Ρουσέντσκι είχε ήδη δώσει ένα ζωντανό παράδειγμα για το πώς θα μπορούσε να λειτουργήσει η μεταγραφή. Ο Ρουσέντσκι αρχικά αντιμετώπισε κοροϊδία και σκεπτικισμό όταν μετέφερε την εθνικότητά του από τον Καναδά το 1995. Αλλά η αναταραχή σύντομα υποχώρησε όταν έφτασε στον τελικό του US Open το 1997.

Σκεφτείτε, επίσης, τον τρόπο με τον οποίο η συχνά παγωμένη αντιπαλότητα του Ρουσέντσκι με τον Τιμ Χένμαν έχει δημιουργήσει μια δραματική αφήγηση από μόνη της, κερδίζοντας χιλιάδες ίντσες στηλών και ώρες ομιλίας. Το 2006, ο Djokovic ήταν 19 – και το ίδιο και ο ανερχόμενος Andy Murray, ο οποίος γεννήθηκε μόλις μια εβδομάδα νωρίτερα το 1987. Η προοπτική ενός Henman-Rusedski Mark II πρέπει να ζεστάνει τις καρδιές των εμπόρων.

Τι γίνεται όμως με το προφανές και ουσιαστικό πρόβλημα; Ο Τζόκοβιτς δεν ήταν Βρετανός. Ούτε λίγο. Ενώ η μητέρα του Rusedski καταγόταν από το Dewsbury στο Yorkshire.

Η σύντομη απάντηση είναι ότι τέτοιες λεπτομέρειες θα είχαν βολικά αγνοηθεί. Εκείνη την εποχή, οι κανόνες της Διεθνούς Ομοσπονδίας Αντισφαίρισης απαιτούσαν μόνο τρία χρόνια διαμονής για τη μεταφορά της υπηκοότητας στο Davis Cup. Πολλοί κατώτεροι παίκτες έγιναν Βρετανοί για πραγματιστικούς λόγους, όπως ο Aljaz Bedene της Σλοβενίας (η βαθμολογία του οποίου έφτασε στην 43η θέση στον κόσμο).

Από την πλευρά του Τζόκοβιτς, το κίνητρο ήταν απλό: χρήματα. Ως πεντάχρονος που μεγάλωνε στο ορεινό θέρετρο του Κοπαονίκ, είχε την τύχη να γνωρίσει τη Jelena Gencic, μια πρώην εθνική πρωταθλήτρια που είχε ήδη μετατρέψει τη Monica Seles σε παγκόσμια πρωταθλήτρια. Αλλά το οικονομικό σημείο καμπής ήρθε όταν ήταν 12 ετών και χρειάστηκε να προπονηθεί με άλλους ταλαντούχους νεαρούς.

Ο Νόβακ Τζόκοβιτς κατά τη διάρκεια ενός αγώνα μονού ενάντια στον Άρβιντ Πάρμαρ της Μεγάλης Βρετανίας κατά τη διάρκεια του Davis Cup του 2006Ο Νόβακ Τζόκοβιτς κατά τη διάρκεια ενός αγώνα μονού ενάντια στον Άρβιντ Πάρμαρ της Μεγάλης Βρετανίας κατά τη διάρκεια του Davis Cup του 2006

Τζόκοβιτς κατά τη διάρκεια του αγώνα Davis Cup της Σερβίας και του Μαυροβουνίου εναντίον της Μεγάλης Βρετανίας το 2006 – Getty Images/Julian Finney

Σε αυτήν την λιγότερο ψηφιακή εποχή, οι γονείς σας, ο Srdjan και η Dijana, πρέπει να έχουν φθαρεί το Rolodex τους. Παρακαλούσαν, δανείστηκαν και εξοικονομούσαν χρήματα για να χρηματοδοτήσουν το γυμναστήριο του Niki Pilic κοντά στο Μόναχο. Μετά από τέτοιες εντάσεις, η προοπτική ενός προγράμματος πλουσιοπάροχα χρηματοδοτούμενου με βάση τα αστραφτερά νέα κεντρικά γραφεία του LTA στο Roehampton θα φαινόταν πολύ ελκυστική.

Για να συμπληρώσει ορισμένες λεπτομέρειες, η Telegraph μίλησε με τον Ρότζερ Ντρέιπερ, ο οποίος είχε μόλις λίγες εβδομάδες στην επταετή θητεία του ως διευθύνων σύμβουλος της LTA – και του οποίου ο γιος Τζακ έπαιξε το πρώτο παιχνίδι στην ισοπαλία της Πέμπτης.

«Όλα ξεκίνησαν κατά τη διάρκεια ενός επίσημου δείπνου στην ισοπαλία του Davis Cup», θυμάται ο Draper. «Ο Στιούαρτ Σμιθ, ο οποίος ήταν ο πρόεδρος του LTA εκείνη την εποχή, ήρθε σε μένα και μου είπε: «Μόλις με πλησίασε ένας εκπρόσωπος της οικογένειας Τζόκοβιτς. Έχουν αυτό το παιδί και δεν νιώθουν ότι λαμβάνουν την υποστήριξη και τους πόρους που χρειάζονται. Εξερευνούν άλλους δρόμους. Τι είδους πράγματα μπορείτε να κάνετε;

«Λίγες εβδομάδες αργότερα είχαμε δείπνο με την Dijana και τον Srdjan στο σπίτι του Stuart στο Κεντ. Είπα: «Μπορούμε να κάνουμε ό,τι κάνουμε για όλους τους άλλους Βρετανούς παίκτες: να παρέχουμε χώρο προπόνησης και κάποια οικονομική υποστήριξη». Ήταν απλώς γονείς του τένις που προσπαθούσαν να κάνουν το καλύτερο για τα παιδιά τους. Μετά από εκείνη τη συνάντηση, όμως, δεν άκουσα τίποτα περισσότερο γι’ αυτό. Το αστείο είναι ότι ένας φύλακας τους είδε να περνούν από τις πόρτες του Queen’s Club, όπου τότε βρισκόταν η έδρα του LTA. Αποδείχθηκε ότι ήταν Σέρβος και κάλεσε έναν φίλο, ο οποίος κάλεσε έναν άλλο φίλο, και πριν το καταλάβουμε, δεν ήταν πλέον άκρως απόρρητο.

Μια πιθανότητα είναι ότι η οικογένεια Τζόκοβιτς χρησιμοποιούσε το LTA ως μαριονέτα σε μια ευρύτερη στρατηγική. Αυτή η πρόταση έγινε αργότερα από τον αρχηγό του Davis Cup της Σερβίας το 2006, Nenad Zimonjic, σε μια συνέντευξη με τον βιογράφο του Djokovic, Chris Bowers. Όπως εξήγησε ο Zimonjic: «Ίσως ήταν ένας τρόπος να πούμε στη χώρα μας, «Άκου, έχεις απίστευτο ταλέντο εδώ, πρέπει να τον βοηθήσεις».

Αξίζει επίσης να θυμηθούμε ότι η φυλή Τζόκοβιτς είχε δύο μικρότερα αγόρια να σκεφτούν. Τόσο ο Μάρκο όσο και ο Τζόρτζε θεωρούνταν εξαιρετικοί υποψήφιοι εκείνη την εποχή. Μερικοί hotheads προέβλεψαν ακόμη και ότι ο Djordje θα επισκιάσει τα επιτεύγματα του Novak, αν και κανένας από τους στραγάλι δεν θα κατέληγε να ζει από την περιοδεία.

«Θυμάμαι ότι οδηγούσα τον Srdjan και την Dijana, μια μέρα στα τέλη του 2006», θυμάται ένας υπάλληλος του LTA εκείνη την εποχή. «Ρίξαμε μια ματιά στο NTC, το οποίο ήταν υπό κατασκευή, και τους πήγα στο Reed’s School [the specialist tennis facility attended by Henman] γιατί αυτή θα ήταν η βάση για τα δύο μικρότερα αγόρια. Εκείνη την εποχή, ο Srdjan ήταν πολύ σίγουρος ότι θα μπορούσε να επαναλάβει την επιτυχία του Novak.

«Ήταν ευγενικοί, αλλά δεν θα έλεγα ότι ήταν ζεστοί. Απλώς ήθελαν να μάθουν τι ακριβώς θα έβγαζαν από τη συμφωνία».

Ο ίδιος ο Τζόκοβιτς συζήτησε την όλη υπόθεση σε μια συνέντευξη σε εφημερίδα το 2009. «Η Βρετανία μου πρόσφερε πολλές ευκαιρίες», είπε τότε, «και χρειάζονταν κάποιον γιατί ο Άντι ήταν ο μόνος και εξακολουθεί να είναι. Αυτό πρέπει να είναι μια απογοήτευση για όλα τα χρήματα που επενδύουν. Αλλά δεν χρειαζόμουν τα χρήματα όσο παλιά. Είχα αρχίσει να φτιάχνω μερικά για μένα, αρκετά για να μπορώ να ταξιδεύω με το λεωφορείο, και είπα, “Γιατί στο διάολο;” Είμαι Σέρβος, είμαι περήφανος που είμαι Σέρβος – δεν ήθελα να το καταστρέψω μόνο και μόνο επειδή μια άλλη χώρα είχε καλύτερες συνθήκες».

Κάποιοι μπορεί να πιστεύουν ότι ο Τζόκοβιτς εκδικείται από τότε το βρετανικό τένις. Αποτελούσε το ανυπέρβλητο εμπόδιο στην πορεία του Μάρεϊ για τουλάχιστον μια δεκαετία, κυριαρχώντας στο ρεκόρ του με 25 νίκες προς 11. Και η νίκη της Πέμπτης επί του Καμ Νόρρι με σετ σετ σημαίνει ότι είναι αήττητος στη μάχη του Davis Cup μεταξύ των δύο χωρών. .

Μετά από εκείνο το ματς, ο έξαλλος αγώνας του Τζόκοβιτς με ορισμένους Βρετανούς οπαδούς θα μπορούσε να θεωρηθεί ως περαιτέρω απόδειξη πικρίας.

Κατά πάσα πιθανότητα, όμως, κολακευόμαστε αν φανταστούμε ότι ο Τζόκοβιτς έχει στο μυαλό του το LTA. Κάποιος υποπτεύεται ότι μόλις και μετά βίας είχε σκεφτεί το φλερτ του εδώ και μια δεκαετία (εκτός από όταν τον ρωτούσαν σε συνεντεύξεις τύπου).

Είναι ο μεγαλύτερος πολεμιστής του τένις και συνεχίζει να κερδίζει.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *