Ο Shoaib Bashir ξεπέρασε το «μειονέκτημα» του κρατικού σχολείου στο σύστημα του Surrey για να γίνει αστέρι της Αγγλίας

By | February 27, 2024

Ο Shoaib Bashir (κέντρο) ήταν ένα από τα λίγα λαμπερά φώτα σε μια απογοητευτική σειρά για την Αγγλία – AP/Ajit Solanki

Στο Wells Cathedral School Ground τον Αύγουστο του 2022, η Berkshire Under-18s αντιμετώπισε το Somerset Under-18, εξασφαλίζοντας μια έκπληξη νίκη με οκτώ wicket. Η νίκη διαμορφώθηκε με πέντε off 26, που πέτυχε ένας ψηλός 18χρονος off-spinner: ο Shoaib Bashir.

«Μπορούσε να δημιουργήσει αναποφασιστικότητα στον αέρα με την ποσότητα ενέργειας που έβαζε στην μπάλα», θυμάται ο Matt Drakeley, επικεφαλής ανάπτυξης ταλέντων στο Somerset. Ο Drakeley εντυπωσιάστηκε επίσης με τον ρυθμό και το άλμα του Bashir. Με τον καιρό, αυτά τα χαρακτηριστικά θα έπειθαν την Αγγλία να κάνει τον Μπασίρ μια από τις πιο τολμηρές επιλογές αγώνων δοκιμών.

Δύο μέρες μετά τη νίκη της Berkshire, ο Drakeley έστειλε ένα μήνυμα WhatsApp στον Tom Lambert, προπονητή της Berkshire. Ο Drakeley ενδιαφέρθηκε να δώσει ευκαιρίες στον Bashir στη δεύτερη ενδεκάδα του Somerset.

Ο Λάμπερτ υποστήριξε με έμφαση τόσο τον χαρακτήρα του Μπασίρ όσο και τον κρίκετ του. «Είναι ένας απίστευτα ανταγωνιστικός και εξαιρετικά ευγενικός νεαρός άνδρας», λέει ο Λάμπερτ. Με τη μπάλα, τα χαρακτηριστικά του Μπασίρ ήταν εξίσου ξεκάθαρα: «το υψηλό σημείο απελευθέρωσης, το drift που επιτυγχάνει με την μπάλα, ο έλεγχος του ρυθμού και η ικανότητα να χτυπά με ακρίβεια ανά πάσα στιγμή».

Ο Μπασίρ πήρε εννέα γουίκετ σε δύο αγώνες για τη δεύτερη ενδεκάδα του Σόμερσετ στα τέλη του 2022. «Πρέπει να υπογράψουμε αυτό το παιδί», είπε ο Στίβεν Ντέιβις, ο πρώην τερματοφύλακας της Αγγλίας, στον Άντι Ρας, διευθυντή κρίκετ του Σόμερσετ. «Κάνει κάποια πράγματα με την μπάλα που είναι πολύ πέρα ​​από την ωριμότητά του εδώ και χρόνια».

Όταν ο Λάμπερτ ρώτησε πώς τα πήγαινε ο Μπασίρ στη δεύτερη ενδεκάδα, ο Ντρέικλεϊ του είπε: «Ήταν πολύ εντυπωσιακός τις τελευταίες δύο εβδομάδες». Τον Οκτώβριο του 2022, μόλις έξι εβδομάδες αφότου έπαιξε για την Berkshire Under-18, ο Bashir υπέγραψε το πρώτο του επαγγελματικό συμβόλαιο με τον Somerset.

Η πρώτη του συμμετοχή στην κομητεία ήρθε σε ηλικία εννέα ετών όταν ο Μπασίρ εντάχθηκε στην ακαδημία του Σάρεϊ. «Προφανώς έχει ψηλώσει, αλλά ο τρόπος που παίζει δεν έχει αλλάξει πολύ», θυμάται ο Gareth Townsend, πρώην διευθυντής της ακαδημίας του Surrey. «Ποτέ δεν ήταν σπουδαίος παίκτης της μπάλας – βασιζόταν πάρα πολύ στο ντριφτ, την πτήση και τον ρυθμό του».

Μεγαλώνοντας στο Woking, ο Bashir δεν έπαιξε ούτε έναν σχολικό αγώνα, καθώς το Fullbrook School, το γυμνάσιό του, δεν έπαιξε κανέναν αγώνα. Ασυνήθιστα μεταξύ των κορυφαίων νεαρών παικτών του Surrey, η εκπαίδευση του Bashir δεν στερήθηκε. Στο περσινό πρωτάθλημα της κομητείας, το 88 τοις εκατό των παικτών του Σάρεϊ που είχαν προκριθεί στην Αγγλία παρακολούθησαν ανεξάρτητα σχολεία, σύμφωνα με πρόσφατη έρευνα του Stephen Hope.

«Δεν θα έχεις πλεονέκτημα αν είσαι σε κρατικό σχολείο», λέει ο Τάουνσεντ. «Δεν έχετε ακόμα δίκτυο υποστήριξης εκτός της διαδρομής του Surrey. Άρα μπορεί να είναι πιο περίπλοκο. Ο κόσμος δεν μιλάει τόσο πολύ για σένα: «Α, είδατε τον τάδε, έπαιξε καλά εναντίον του Ουέλινγκτον».

Αν και ο Μπασίρ ήταν μέρος της πορείας του Σάρεϊ, οι παίκτες έπρεπε να οριστούν για αξιολόγηση από έναν τοπικό σύλλογο, σχολείο ή άλλο οργανισμό κρίκετ. Έκτοτε, το σύστημα αντικαταστάθηκε από τυφλή αξιολόγηση βίντεο: μια αλλαγή που σκοπό έχει να κάνει τη διαδικασία πιο αξιοκρατική, αν και υπάρχουν ανησυχίες ότι ορισμένα σχολεία χρησιμοποιούν επαγγελματίες οπερατέρ για να μεγιστοποιήσουν τις πιθανότητες αναγνώρισης των παικτών τους.

Στο Woking College, το έκτο έτος του, ο Bashir άρεσε να χρησιμοποιεί τα χειμερινά δίχτυα για να προπονείται και έφερε το πάθος του στην τάξη.

«Πάντα συζητούσε το κρίκετ και το έφερνε στη δουλειά», θυμάται η Selina Mahmood, καθηγήτρια διαχείρισης του Bashir. Κατά τη διάρκεια μιας ενότητας όπου οι μαθητές έπρεπε να δημιουργήσουν ένα γήπεδο, η ιδέα του Bashir ήταν μια ακαδημία εκπαίδευσης κρίκετ. έθεσε την ιδέα «με αληθινό στυλ Dragons’ Den». Ο Bashir πέτυχε ένα αστέρι διάκρισης στο διπλό βραβείο BTEC στις επιχειρήσεις.

Αντί για το σχολείο, το ταξίδι του Μπασίρ στο παιχνίδι υποστηρίχθηκε από δύο βασικούς πίνακες για νεαρούς παίκτες. Πρώτον, η οικογένεια: ως αγόρι, ο Μπασίρ έπαιζε ασταμάτητα με τον θείο και τον μεγαλύτερο αδερφό του στα τοπικά δημόσια δίκτυα. Δεύτερον, ένας τοπικός σύλλογος. Πάντα χωρίς περιστροφές, πέρασε από τα τμήματα νέων του Guildford Cricket Club πριν κάνει το ντεμπούτο του στην πρώτη ομάδα σε ηλικία 15 ετών. Ο Μπασίρ ήταν γνωστός για την ανταγωνιστικότητά του, τη φιλικότητα, την αγάπη του για το παιχνίδι και τις θορυβώδεις εκκλήσεις του.

«Αυτό που με εντυπωσιάζει περισσότερο είναι η νοοτροπία του», θυμάται ο Olly Birts, αρχηγός της πρώτης ομάδας του Bashir στο Guildford. «Γρήγορα έγινε κάποιος στον οποίο θα πετούσες την μπάλα ανά πάσα στιγμή και θα είχες πλήρη πίστη ότι θα σου έδινε.

«Ήταν πάντα ένας αρχηγός των ονείρων, ήθελε πάντα την μπάλα, δεν θα φοβόταν ποτέ καμία πρόκληση και έδωσε το 99 τοις εκατό του χρόνου. Έμαθε πολύ γρήγορα». Με τα wickets του Guildford να είναι συχνά επίπεδα και στεγνά, ο Bashir άνοιγε συχνά το μπόουλινγκ.

«Ήταν ένας πολύ ταπεινός, ντροπαλός και συγκρατημένος χαρακτήρας εκτός γηπέδου, αλλά ένας σκληρός ανταγωνιστής σε αυτό», θυμάται ο Neil Garrett, πρώην μάνατζερ του Bashir στο Guildford. “Η εργασιακή του ηθική, η διαθεσιμότητα και η αφοσίωσή του στην πρακτική ήταν πάντα εξαιρετική.”

Το πιο εντυπωσιακό, ίσως, ήταν ο ζήλος του Μπασίρ για αυτοβελτίωση. «Στο τέλος κάθε αγώνα ήθελε ανατροφοδότηση από τον προπονητή, τι χρειαζόταν προσαρμογές, τι μπορούσε να βελτιωθεί. Δουλέψαμε πολύ πάνω στη διανοητική του προσέγγιση στο μπόουλινγκ, όχι μόνο στο μπόουλινγκ της μπάλας, αλλά στον σκοπό του κάθε μπολ. Λάτρευε αυτή τη φιλοσοφία καθώς είδε την ευκαιρία να παίρνει ένα wicket από κάθε μπάλα.»

Στην ηλικία των 16 και 17 ετών, ο Μπασίρ είχε φτάσει τα 6 πόδια ύψος. «Η έκρηξη ανάπτυξης τον έκανε λίγο πίσω», πιστεύει ο Birts. Στα τέλη του 2021, γύρω στα 18α γενέθλιά του, ο Bashir απελευθερώθηκε από τον Surrey. έκανε σχέδια να σπουδάσει λογιστική και χρηματοοικονομικά στο πανεπιστήμιο. Ο Τάουνσεντ, ο οποίος είχε φύγει από το Σάρεϊ λίγους μήνες νωρίτερα, είπε στον Μπασίρ: «Ρώτα κάπου αλλού αν μπορείς να παίξεις κρίκετ, αν μπορείς να κάνεις τον κόσμο να σε κοιτάξει».

Αυτό έκανε ο Μπασίρ. Ο προπονητής της Berkshire, Lambert, είχε δει προηγουμένως τον Bashir να παίζει για τις ανήλικες ομάδες του Surrey. Όταν έμαθε για την απελευθέρωση του Μπασίρ, τον αναζήτησε.

Κατά τη διάρκεια του χειμώνα του 2021-2022, ο Bashir ταξίδευε περισσότερο από μία ώρα δύο φορές την εβδομάδα για να προπονηθεί στο Berkshire Networks. «Ήταν λαμπρός, γεμάτος ενέργεια – ένας απίστευτος ανταγωνιστής, ήθελε απλώς να προπονείται όλη την ώρα», θυμάται ο Λάμπερτ. «Ενσωματώθηκε γρήγορα στο σύστημά μας και τα πήγε πολύ καλά με τα αγόρια. Είναι το αλάτι της γης, είναι τόσο σπουδαίος τύπος». Ο Λάμπερτ έχει συνηθίσει να συναλλάσσεται με γονείς «που μερικές φορές μπορεί να είναι λίγο πιεστικοί». Ο Μπασίρ «αφήστε τον να προχωρήσει».

Το καλοκαίρι του 2022, εκτός από το να παίζει για το Γκίλφορντ, ο Μπασίρ έπαιξε περίπου 40 ημέρες κρίκετ για την Μπέρκσαϊρ, παίζοντας για την ομάδα κάτω των 18 ετών και τη δεύτερη ομάδα. Είχε επίσης ένα σύντομο ξόρκι με τους Middlesex Under-18, οι οποίοι επέλεξαν να μην τον υπογράψουν.

Λίγο πριν το Berkshire Under-18 επρόκειτο να παίξει στους ημιτελικούς του National County T20 Cup, του διαγωνισμού για τις εθνικές κομητείες, οι οποίες βρίσκονται κάτω από το επίπεδο πρώτης κατηγορίας, στον Bashir προσφέρθηκε μια δοκιμή στο Somerset. Ήταν η τρίτη κομητεία που το είδε. πιθανώς η τελευταία σας ευκαιρία να χτίσετε μια επαγγελματική σταδιοδρομία.

Σοαϊμπ ΜπασίρΣοαϊμπ Μπασίρ

Ο Μπασίρ ξεκίνησε την καριέρα του ως επαγγελματίας στο Surrey – Getty Images/Harry Trump

Γνωρίζοντας ότι ο Μπασίρ είχε ένα εξαρθρωμένο δάχτυλο, ο Λάμπερτ είπε στον Μπασίρ ότι καταλάβαινε αν ήθελε να ξεκουραστεί. Ο Bashir είπε: «Όχι, είναι η μέρα του τελικού, παίζω για την Berkshire. Ας ανησυχούμε για το Somerset όταν συμβεί αυτό. Για τον Λάμπερτ, «δείχνει πόσο ταπεινός είναι – ποτέ δεν μας κοίταξε με περιφρόνηση». Ο Bashir πήρε τέσσερα wickets στον ημιτελικό και στη συνέχεια, μεταξύ των δοκιμαστικών αγώνων του στο Somerset, άλλα τέσσερα όταν ο Berkshire κέρδισε τον τελικό.

«Ήθελε μια βιτρίνα», σκέφτεται ο Λάμπερτ. «Ήθελε πολύ το κρίκετ για να μπορεί να παίξει και μπορέσαμε να του το προσφέρουμε. Μπορούσε να μπολ 20, 30 φορές την ημέρα. Αυτό που μπορούν να προσφέρουν οι εθνικές κομητείες είναι ένας τεράστιος όγκος υπολοίπων».

Και έτσι η απογοήτευση του Μπασίρ που απελευθερώθηκε από την κομητεία του ήταν ο καταλύτης για την εκπληκτική άνοδό του. «Αν τον είχε κρατήσει ο Σάρεϊ, δεν νομίζω ότι θα έπαιζε για την Αγγλία», λέει ο Τάουνσεντ. «Μάλλον δεν θα είχε την έκθεση.

«Το σύστημα δεν τον βοήθησε. Αλλά τον βοήθησε – γιατί βρήκε έναν τρόπο, διασχίζοντας τη σκηνή της εθνικής κομητείας για να πάρει τελικά μια πλατφόρμα για ένα παιχνίδι δεύτερης ομάδας.

Σε διάστημα 18 μηνών, η ιστορία του Μπασίρ συνδέει την ομάδα τεστ της Αγγλίας με τον σύλλογο βάσης καθώς και με την εθνική σκηνή της κομητείας. παραμένει ενεργός στις ομάδες Guildford και Berkshire WhatsApp. Είναι μια υπενθύμιση μιας αιώνιας αλήθειας: πώς η ομάδα της Αγγλίας υποστηρίζεται από την πυραμίδα από κάτω της.

Ωστόσο, είναι και ένα πολύ μοντέρνο παραμύθι. Ο Μπεν Στόουκς ειδοποιήθηκε αρχικά για τα ταλέντα του Μπασίρ στα μέσα κοινωνικής δικτύωσης. Βλέποντας ένα κλιπ του να κάνει μπόουλινγκ στον Sir Alastair Cook (δείτε παρακάτω), ο αρχηγός το μοιράστηκε με τον Rob Key και τον Brendon McCullum, τον διευθύνοντα σύμβουλο και προπονητή της Αγγλίας.

Ακριβώς όπως ο Lambert στο Berkshire, η Αγγλία κέρδισε το υψηλό σημείο απελευθέρωσης, το drift και τον έλεγχο του Bashir, σε συνδυασμό με την ικανότητά του να αλλάζει το ρυθμό του χωρίς καμία αξιοσημείωτη αλλαγή στη δράση του. Όλα αυτά μετρούσαν για περισσότερα από τα 10 wickets πρωταθλήματος του Bashir στα 67 το περασμένο καλοκαίρι.

Αυτά τα στατιστικά προφανώς δεν μεταφράζονται σε παίκτη με ικανότητα δοκιμής. Αλλά τα ακατέργαστα χαρακτηριστικά του Μπασίρ και ο χαρακτήρας που σφυρηλάτησε για τους Γκίλφορντ, Μπέρκσαϊρ και στη συνέχεια Σόμερσετ έδωσαν λόγους να πιστεύουμε το αντίθετο.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *