Ο Sunak αντιμετωπίζει αυξανόμενο κίνδυνο στην έρευνα για τον Covid

By | November 25, 2023

Ήταν η πρώτη φορά που η έρευνα για τον Covid ακούστηκε απευθείας από τον Rishi Sunak και τα πράγματα πήγαν αμέσως στραβά για τον Πρωθυπουργό: ο ισχυρισμός του σε μια κατάθεση μάρτυρα ότι κανείς δεν είχε εκφράσει ανησυχίες για μια εμβληματική πολιτική πανδημίας αντικρούστηκε αμέσως από τον πρώην επιστήμονα της κυβέρνησης του. . σύμβουλος.

Η διαμάχη της Δευτέρας σχετικά με το πρόγραμμα «φάτε έξω για να βοηθήσουμε», στο οποίο ο Sir Patrick Vallance απάντησε σε ένα αναγνωσμένο απόσπασμα της δήλωσης του Sunak, το οποίο δεν έχει ακόμη δημοσιευτεί, ήταν αναμφισβήτητα περισσότερο ενοχλητικό παρά επιζήμιο.

Όμως, καθώς ο πρωθυπουργός έχει προγραμματιστεί να εμφανιστεί αυτοπροσώπως σύντομα, οι κίνδυνοι αυξάνονται. Όλο και περισσότερες λεπτομέρειες αναδεικνύονται για τον ρόλο του άνδρα που αναφέρεται απαξιωτικά από έναν επιστημονικό σύμβουλο ως «Ο γιατρός Θάνατος, ο Καγκελάριος».

Οι κίνδυνοι εμπίπτουν σε δύο μεγάλα στρατόπεδα. Η πρώτη είναι η αφήγηση που προκύπτει από μια σειρά αποδεικτικών στοιχείων και μαρτυριών ότι το Υπουργείο Οικονομικών του Σουνάκ ήταν, σύμφωνα με τα λόγια του Μπόρις Τζόνσον, όπως καταγράφεται στο ημερολόγιο του Βάλανς, «η ομάδα υπέρ του θανάτου» – δηλαδή, τόσο δεσμευμένη να δώσει προτεραιότητα στην οικονομική επαναλειτουργία που έθεσε η δημόσια ασφάλεια σε κίνδυνο.

Μεγάλο μέρος αυτού επικεντρώνεται στο φαγητό έξω για να βοηθήσει: ένα σύντομο αλλά πλούσιο πρόγραμμα 850 εκατομμυρίων λιρών το καλοκαίρι του 2020 για να ενθαρρύνει τους ανθρώπους να πάνε αυτοπροσώπως σε καφετέριες και εστιατόρια. ένα σχέδιο που ακούστηκε η έρευνα επιβλήθηκε χωρίς καμία διαβούλευση, αφήνοντας τον Vallance και άλλους «αιφνιδιασμένους».

Ο δεύτερος κίνδυνος είναι αναμφισβήτητα πιο οξύς: μια αναδυόμενη πρόταση ότι ο Πρωθυπουργός όχι μόνο ήταν απερίσκεπτος στην προσπάθειά του να περιθωριοποιήσει τους συμβούλους, αλλά θα μπορούσε τώρα να προσπαθεί να καλύψει αυτήν την αποτυχία.

Είναι σημαντικό να σημειωθεί ότι όσο κι αν η φαινομενικά gung-ho προσέγγιση του Σουνάκ για το άνοιγμα της οικονομίας μπορεί να ευχαριστήσει ορισμένους ψηφοφόρους, θα μπορούσε επίσης να του κερδίσει επαίνους μεταξύ των βουλευτών των Τόρις κατά του lockdown, καθώς και ορισμένων δεξιών εφημερίδων και τηλεοπτικών καναλιών.

Ο Σουνάκ θα μπορούσε επομένως να παρουσιαστεί χωρίς συγγνώμη ως η φωνή της οικονομικής και κοινωνικής πραγματικότητας, μια προσπάθεια να αντισταθμίσει τους επιστήμονες που έχουν εμμονή με περιορισμούς.

Εάν το κάνετε, σίγουρα δεν θα υπάρχει έλλειψη αποδεικτικών στοιχείων που να το υποστηρίζουν. Μάρτυρες μετά από μάρτυρες υπογράμμισαν την προθυμία του Σουνάκ να άρει τους περιορισμούς, όπως το παρατσούκλι του «Δρ. Θάνατος», χρησιμοποιήθηκε σε ιδιωτικό μήνυμα από την καθηγήτρια Angela McLean, η οποία αντικατέστησε έκτοτε τον Vallance ως επικεφαλής επιστημονικός σύμβουλος.

Το ημερολόγιο του Vallance έδειξε επανειλημμένα την προφανή ενόχλησή του με την τότε καγκελάριο, ένα απόσπασμα έλεγε ότι ο Sunak παρουσίαζε «ολοένα και πιο συγκεκριμένα και ψευδή επιχειρήματα» ενάντια στους νέους περιορισμούς. Υπενθύμισε επίσης τον Ντόμινικ Κάμινγκς, πρώην σύμβουλο του Τζόνσον, συνοψίζοντας την άποψη του Σουνάκ ως «απλά αφήστε τους ανθρώπους να πεθάνουν και αυτό είναι εντάξει».

Ένα ιδιαίτερα αποκαλυπτικό απόσπασμα αφηγήθηκε πώς ο Σουνάκ είπε σε μια εικονική συνάντηση οικονομικών ότι η δουλειά του ήταν «το να ασχολείται με τους επιστήμονες, όχι με τον ιό», χωρίς να συνειδητοποιεί ότι ο Chris Whitty, ο επικεφαλής ιατρός της Αγγλίας, ήταν σε κλήση.

Η υπεράσπιση όλων αυτών θα συνεπαγόταν την αιτιολόγηση του τρώγοντας έξω για να βοηθήσουμε, μια πρόταση που οι μελέτες έχουν προτείνει μπορεί να ήταν υπεύθυνη για έως και το ένα έκτο των νέων συστάδων μόλυνσης εκείνο το καλοκαίρι, καθώς και να προκαλούσε αύξηση στους θανάτους από Covid στις κοινότητες του Μπαγκλαντές και του Πακιστάν. με ισχυρή αντιπροσώπευση στον ξενοδοχειακό κλάδο.

Ένα σημείο σχεδόν ομοφωνίας μεταξύ των επιστημόνων που συμμετείχαν στην έρευνα ήταν η δυσπιστία στην ιδέα να πληρώνουν άτομα για να συναναστρέφονται σε δημόσιους χώρους, όταν μήνες προηγούμενων συμβουλών υποστήριζαν το αντίθετο.

Ο Τζον Έντμουντς, καθηγητής μοντελοποίησης μολυσματικών ασθενειών στη Σχολή Υγιεινής και Τροπικής Ιατρικής του Λονδίνου, είπε ότι είναι «ακόμα θυμωμένος» με το σχέδιο, προσθέτοντας: «Αυτό ήταν ένα σχέδιο για να ενθαρρύνει τους ανθρώπους να αναλάβουν έναν επιδημιολογικό κίνδυνο».

Στην κατάθεσή του, ο Vallance είπε ότι το φαγητό έξω για να βοηθήσει τα μηνύματα δημόσιας υγείας ήταν «εντελώς αντίστροφο». «Είναι πολύ πιθανό αυτό να έχει επηρεάσει τη μετάδοση», είπε. «Στην πραγματικότητα, είναι πολύ δύσκολο να δούμε πώς αυτό δεν θα είχε αντίκτυπο στη μετάδοση και αυτή θα ήταν η συμβουλή που μας είχαν δοθεί αν μας είχαν ζητήσει εκ των προτέρων».

Ήταν κατά τη διάρκεια αυτής της ανταλλαγής που ο Andrew O’Connor KC έδωσε στην έρευνα την πρώτη του άποψη του Sunak, χωρίς να φιλτράρεται από την ανάμνηση κάποιου άλλου, διαβάζοντας το απόσπασμα από τα στοιχεία του Πρωθυπουργού.

Όταν το Eat Out to Help Out ήταν σε λειτουργία και πριν από την έναρξή του, «δεν θυμάμαι να εκφράστηκαν ανησυχίες σχετικά με το πρόγραμμα κατά τη διάρκεια των υπουργικών συζητήσεων, συμπεριλαμβανομένων εκείνων που συμμετείχαν η ΚΟΑ [Whitty] και CSA [Vallance]», είπε ο Σουνάκ στη δήλωσή του, η οποία θα δημοσιοποιηθεί ολόκληρη μετά την ομιλία του.

Ερωτηθείς αν αυτό ήταν αλήθεια, ο Vallance ήταν ευγενικός αλλά ξεκάθαρος. «Νομίζω ότι θα ήταν πολύ προφανές σε οποιονδήποτε ότι αυτό θα προκαλούσε πιθανώς –καλά, αναπόφευκτα να προκαλέσει– αύξηση του κινδύνου μετάδοσης, και νομίζω ότι αυτό θα ήταν γνωστό στους υπουργούς», είπε, προσθέτοντας ότι θα ήταν «Πολύ έκπληκτος» αν ο Σουνάκ δεν το ήξερε αυτό.

Όλα αυτά πρέπει να ενσωματωθούν στο πλαίσιο. Ο Σουνάκ δεν απεικονίστηκε, όπως ο Τζόνσον, κατά τη διάρκεια της έρευνας ως ένα οιονεί ευαίσθητο ολόγραμμα ενός ηγέτη που απέτυχε να κατανοήσει τη βασική επιστήμη και που θα υιοθετούσε την άποψη όποιου μίλησε τελευταίος. Ούτε, όπως και ο Ματ Χάνκοκ, απορρίφθηκε ως εκ γενετής αναξιόπιστος.

Επιπλέον, ο Sunak αντιμετωπίζει πιο άμεσες ανησυχίες, από μια στάσιμη οικονομία μέχρι τα υψηλά νούμερα καθαρής μετανάστευσης και ένα όλο και πιο ανήσυχο κόμμα των Τόρις.

Όμως, με τις εκλογές να είναι επικείμενες και την ήττα να είναι όλο και πιο πιθανή, ο Σουνάκ θα σκέφτεται όποια κληρονομιά του δίνουν τα βιβλία της ιστορίας. «Ο άνθρωπος που σκότωσε άγνωστο αριθμό Βρετανών αγνοώντας απερίσκεπτα τις συμβουλές των ειδικών» δεν είναι ο πολιτικός επιτάφιος που θα θέλει. Αν κάνει λάθος την έρευνα, θα μπορούσε να είναι αυτό που κάνει σωστά.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *