Ο Terry Venables, ο προπονητής που έσωσε το αγγλικό ποδόσφαιρο από τη νησιωτικότητα

By | November 27, 2023

Ο Terry Venables ήταν τόσο δημοφιλής στη γενιά του Euro 96 που οι ανώτεροι παίκτες της Αγγλίας υποστήριζαν σταθερά την επιστροφή του στις ραδιενεργές αθλητικές φόρμες της χώρας. Απολύθηκε ο Γκλεν Χοντλ; «Φέρε τον Τέρι πίσω». Ο Κέβιν Κίγκαν τα παρατάει στις τουαλέτες του Γουέμπλεϊ; «Καλέστε ξανά τον Venners».

Υπάρχουν μόνο απόηχοι αυτού τώρα, αλλά για δεκαετίες μετά το 1966 το αγγλικό ποδόσφαιρο καταστράφηκε από έναν ιδεολογικό αγώνα για το πώς θα έπρεπε να παίζεται το εθνικό παιχνίδι. Οι Route One-ists ευνόησαν το ποδόσφαιρο με οβίδες: εγγενή επιθετικότητα και αμεσότητα με ελάχιστη επεξεργασία. Οι ιδεαλιστές πολέμησαν για το παγκόσμιο κυρίαρχο ρεύμα της πολυπλοκότητας. Στη μέση αυτής της μάχης στεκόταν ο Terence Frederick Venables, ένας μύθος για τους εχθρούς του, ένας προφήτης χωρίς τιμή στη γη του για τους μαθητές του.

Σχετίζεται με: Νεκρολόγια Terry Venables

Ο προπονητής του μεσσία που θα έσωζε το αγγλικό ποδόσφαιρο από τον νησιωτικό του χαρακτήρα δεν ήταν ποτέ σε ένα μέρος αρκετά για να παρουσιάσει έργο αρκετά πειστικό για να νικήσει τους επικριτές του. Οι συχνά χαοτικές και μερικές φορές αμφίβολες προσπάθειές του να αποδείξει τον εαυτό του ως οραματιστής επιχειρηματίας κατέληξαν να σαμποτάρουν τις άθλιες προσπάθειές του να γίνει ο προπονητής που λαχταρούσε η χώρα του.

Αλλά αυτή η επιθυμία ήταν πραγματική, ειδικά μετά την επανάληψη των χρόνων του Γκράχαμ Τέιλορ, όταν η πρόοδος που σημείωσε η ομάδα του Μπόμπι Ρόμπσον στην Ιταλία 90 τορπιλίστηκε από τα μανταρίνια της Ποδοσφαιρικής Ομοσπονδίας χωρίς ενδιαφέρον για τη συνέχεια των στυλ παιχνιδιού. Αν η έκρηξη μετεωρίτη του Paul Gascoigne αποκάλυψε την πλάνη ότι οι Άγγλοι θεατές ήταν ικανοποιημένοι να παρακολουθούν ποδόσφαιρο που παίζεται πάνω από το ύψος του κεφαλιού, η ψυχαγωγία που επινόησε ο Venables στο Ευρωπαϊκό Πρωτάθλημα του 1996 ανταποκρίθηκε σε μια άλλη βαθιά επιθυμία.

Για να αγαπηθεί από ένα αγγλικό κοινό τη δεκαετία του 1980 ή του 1990, ένας μάνατζερ θα ήταν ιδανικά συγγενής, έξυπνος, λαμπρός και θετικός: ένας διασκεδαστής με φασαρία και το ίδιο επίπεδο τακτικής γνώσης με τον καλύτερο στην Ευρώπη. Το χειροκρότημα για τον Venables στα γήπεδα της Premier League την ημέρα του θανάτου του μίλησε για έναν εγγενή θαυμασμό για το ρομαντικό αντικαθεστωτικό του ποδοσφαίρου που ανέλαβε την κατεστραμμένη Αγγλία του Taylor και τους μεταμόρφωσε σε ξιφομάχους που κέρδισαν την Ολλανδία με 4-1 στο Euro. 96.

Ο Venables παρερμηνεύεται ως ονειροπόλος. Πριν από εκείνο το Ευρωπαϊκό Πρωτάθλημα, είπε: «Σε όλη τη συζήτηση για την κατάσταση του αγγλικού ποδοσφαίρου, ένας παράγοντας παραβλέπεται συνεχώς. Είναι ο χαρακτήρας του Άγγλου παίκτη». Έδινε ίση αξία σε καλλιτέχνες και τεχνίτες. Η άπιαστη, ελαστική πορεία του Ντάρεν Άντερτον ή του Στιβ ΜακΜάναμαν έγινε δυνατή χάρη στο άλφα αρσενικό των Τόνι Άνταμς και Πολ Ινς και τη βεβαιότητα των Άλαν Σίρερ και Τέντι Σέρινγκχαμ.

Τέχνη για την τέχνη, δεν ήταν. Ο Ντον Χάου, ο αμυντικός γκουρού, ήταν το δεξί του χέρι. Σε εστιατόρια με αλατοπιπερόπιτες Ελ Τηλ, όπως έγινε γνωστός στη Βαρκελώνη, μίλησε σχεδόν τόσο για το κλείσιμο του αντιπάλου του όσο και για την απομάκρυνση του από το γήπεδο. Η πνευματική πρόκληση του προπονητή και το ταλέντο του να διοικεί ανθρώπους –να κάνει τη δουλειά του ποδοσφαιριστή έντονα ευχάριστη– ήταν ο εθισμός που τον τράβηξε πίσω στον πάγκο ενώ τα «επενδυτικά του σχήματα» του έτρωγαν τον χρόνο.

Στην εποχή του και στον χαρακτήρα του, ο Venables απορρόφησε την αγωνία ενός έθνους που είχε παραλύσει το 1966, αλλά ακόμα στα πρώτα χρόνια της επανάστασης της Premier League, πριν μια εισροή ξένων παικτών και προπονητών μεταμόρφωσε το αγγλικό ποδόσφαιρο σε στυλ, τόνο και πνεύμα. . Στην εποχή του Venables η συζήτηση ήταν ακόμα εσωτερική: η μητρόπολη μάλωνε με τον εαυτό της. Η επιλογή ήταν δυαδική. Στον κλάδο ήσουν είτε υπέρ του Venables είτε εναντίον του. Οι «φίλοι του Τέρι» έγιναν συντομογραφία για διχασμό σε ένα στρατόπεδο μέσων ενημέρωσης που κρέμονταν από κάθε του λέξη, είτε από θαυμασμό είτε για να επισημάνει ένα ελάττωμα. Οι οραματιστές και οι μεταρρυθμιστές σε άλλες χώρες δεν φαινόταν να έχουν τόσο περίπλοκη ζωή.

Εκ των υστέρων, ένας προπονητής ποδοσφαίρου που έπρεπε να κυκλοφορήσει τη δική του αυτοβιογραφία, επιπλήχθηκε επειδή παραπλάνησε «εσκεμμένα και ανέντιμα» μια κριτική επιτροπή και του απαγόρευσαν να είναι διευθυντής εταιρείας, πιθανότατα δεν θα μνημονευόταν ποτέ ως απλώς στοχαστής αθλητικών στολών. Αλλά η Venables θα μπορούσε να είναι μια συναρπαστική εταιρεία. Όσο περισσότερο χρόνο περνούσατε μαζί του, τόσο περισσότερο παρατηρούσατε την υπεραγρυπνή του ανάγκη για γνώση. Μεταξύ κωμικών ανέκδοτων και τακτικών σχολίων, έσπρωξε και ώθησε τους πάντες γύρω από το τραπέζι αναζητώντας πληροφορίες για αυτόν τον παίκτη, τον πρόεδρο, αυτόν ή αυτόν τον σύλλογο. Πίσω από τα φώτα του χαμόγελου του, την αγάπη του να τραγουδά τραγούδια του Frank Sinatra και την έξυπνη αυτοεκτίμησή του, ο Venables είχε ποδοσφαιρικό μυαλό χωρίς διακόπτη. Ήταν πάντα σε επιφυλακή για την επόμενη ευκαιρία, την πάντα παρούσα ανάγκη να είναι μπροστά από τα σκυλιά.

Ένας «ευγενικός» προπονητής, όπως τον αποκαλούσε ο Άνταμς, ο Βένιμπλς άνοιξε τα μάτια των Άγγλων παικτών στο Euro 96 στην πιθανότητα να παίξουν όπως οι ηπειρωτικές δυνάμεις. Ήταν αυτό που ήθελαν, είπαν όλοι: μια απόδραση από τη δική τους θανατηφόρα ιστορία. Με την Αγγλία και τη Βαρκελώνη, και στις δύο περιπτώσεις, εν συντομία, το χάρισμα του Venables για κατανόηση της ανθρώπινης φύσης στο υπό πίεση πλαίσιο του ελίτ ποδοσφαίρου σε συνδυασμό με το όραμα που είχε για τη λειτουργία του παιχνιδιού, ανθίζει απόλυτα σε συγχρονισμό με τον χαρακτήρα του: πονηρός, ανήσυχος, πληθωρικός, ανένδοτος.

Μετά το Euro 96, κανείς δεν παρατήρησε ότι δεν είχε κατονομάσει τους παίκτες των πέναλτι για τη διαδικασία των ημιτελικών εναντίον της Γερμανίας, εκτός από το πέναλτι αρ. 5: ένα λάθος που επέτρεψε στον Γκάρεθ Σάουθγκεϊτ να είναι εθελοντής για να είναι ο επόμενος, εκτός υπηρεσίας και όχι κατά κρίση . Ο Σάουθγκεϊτ απέτυχε να σκοράρει και η σύντομη βασιλεία του Βένιμπλς με 24 εμφανίσεις για την Αγγλία, από τον Μάρτιο του 1994 έως τον Ιούνιο του 1996, τελείωσε. Καθώς οι δικηγόροι έβγαζαν σάλια από τις αμοιβές των νομικών τους περιπλοκών, το Euro 96 ενσωματώθηκε στην αγγλική ψυχή ως μια σύντομη γοητεία, μια αναγέννηση για την εθνική ομάδα και μια απάντηση στους blazers της FA που δεν εμπιστεύονταν τον Venables καθώς προσπαθούσαν να οικοδομήσουν μια εμπορική επανάσταση στο δημοτικότητα της ομάδας του το 1996.

Υπερβολικά αποσπασμένος και ανυπόφορος για να είναι πολιτικός, ο Venables λειτούργησε καλύτερα στη σφαίρα της φαντασίας – στην έμπνευση – κάτι που δεν θα λέγατε για πολλούς Άγγλους μάνατζερ. Υπήρξε μια εποχή που ο σχηματισμός τους 4-3-2-1 φαινόταν τόσο εξωτικός που οι άνθρωποι τον αποκαλούσαν «χριστουγεννιάτικο δέντρο». Τώρα, είναι μια τυπική μορφή ομάδας. Αν δεν σας άρεσε αυτό, ο Venables είχε άλλα. Δεν του έλειπαν ποτέ τα κόλπα.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *