Ο Wemby είναι αφεντικό και ο Pop είναι ένας θρύλος. Γιατί λοιπόν οι Σαν Αντόνιο Σπερς είναι τόσο κακοί;

By | February 21, 2024

<span><uma classe=Victor Wembanyama συναντηθείτε με σας Σαν Αντόνιο Σπερς πριν από ένα παιχνίδι εναντίον του Ιανουαρίου Μιλγουόκι Μπακς στο Frost Bank Center στο Σαν ΑντόνιοΤέξας.Φωτογραφία: Logan Riely/NBAE/Getty Images” src=” https://s.yimg.com/ny/api/res/1.2/DpcXljwHtTcjJ_fST8O7dQ–/YXBwaWQ9aGlnaGxhbmRlcjt3PTk2MDtoPTU3Ng–/https://media.zenfs.com. ebc0d1d453e” data-src = “https://s.yimg.com/ny/api/res/1.2/DpcXljwHtTcjJ_fST8O7dQ–/YXBwaWQ9aGlnaGxhbmRlcjt3PTk2MDtoPTU3Ng–/https://media.zenfs.com/en/theme d 1d453e”/>

Ας το ξεμπερδέψουμε από την αρχή: Όλοι αγαπούν τον Γκρεγκ Πόποβιτς. Είναι πέντε φορές πρωταθλητής του NBA, ο προπονητής με τις περισσότερες νίκες όλων των εποχών και οδήγησε την εθνική ομάδα ανδρών των ΗΠΑ σε ένα χρυσό μετάλλιο στους Ολυμπιακούς Αγώνες του Τόκιο το 2020. Επιπλέον, αν συνέβαινε κάποιο τραγικό παγκόσμιο γεγονός, ο Pop είναι το άτομο που θα ήθελε περισσότερο να ακούσει το NBA (οι Doc Rivers και Steve Kerr θα είναι οι επόμενοι). Αλλά η στοργή δεν μπορεί να εμποδίσει ένα δύσκολο θέμα. Να λοιπόν: Γιατί οι Σαν Αντόνιο Σπερς είναι τόσο κακοί;

Φέτος, οι Spurs έχουν ποσοστό νικών κάτω από 0,200. Μετά βίας έχουν καταφέρει διψήφιες νίκες μετά από 55 αγώνες (είναι 11-44). Οι Spurs έχουν επίσης έναν από τους καλύτερους και πιο συναρπαστικούς παίκτες στο NBA στον πρωτάρη Victor Wembanyama, μαζί με αρκετούς άλλους ταλαντούχους νεαρούς παίκτες όπως ο Devin Vassell, ο Keldon Johnson και ο Jeremy Sochan. Μπορούμε πραγματικά να ζούμε σε έναν κόσμο όπου οι Νιου Γιορκ Νικς είναι το μοντέλο λήψης αποφάσεων και οι Σπερς είναι κατά κάποιο τρόπο τα αποβράσματα; Αλλά ίσως υπάρχει μια μέθοδος στην πρόσφατη τρέλα της ομάδας – για χάρη των οπαδών της, ας το ελπίζουμε.

Σχετίζεται με: Γιατί οι αυτοκρατορίες του πετρελαίου και οι εκφοβιστές ιδιωτικών μετοχών έρχονται στο NBA στη συνέχεια

Προχωρώντας στη σεζόν 2023-24, οι Σπερς ήταν οι μεγάλοι νικητές της εκτός εποχής. Τους δόθηκε το δικαίωμα να επιλέξουν την Wembanyama ως την Νο. 1 επιλογή στο ντραφτ του 2023. Ο 7-πόδι Γάλλος μεγαλόσωμος έχει χαιρετιστεί ως η καλύτερη προοπτική στην ιστορία των ομαδικών αθλημάτων. Μπορεί να σουτάρει από έξω, να ντριμπλάρει σαν φτερό και να αμύνεται σαν έλατο. Όμως, όπως είπε ο Wembanyama, μπήκε στο ΝΒΑ μη θέλοντας να παίξει σέντερ. Με ελαφρύ καρέ και προθυμία να επιδείξει τις εξωτερικές του ικανότητες, δεν ήθελε να τον αναγκάσουν να χτυπήσει κάτω από το καλάθι.

Έτσι οι Spurs, με επικεφαλής τον προπονητή τους στο Hall of Fame που υπέγραψε πρόσφατα επέκταση $80 εκατομμυρίων, συμφώνησαν και ξεκίνησαν τη σεζόν παίζοντας με μια αρχική ενδεκάδα που περιελάμβανε τον μεσαίο σέντερ Ζακ Κόλινς και κανένα πραγματικό πόιντ γκαρντ. Προς έκπληξη λίγων σκληροπυρηνικών του ΝΒΑ, η ομάδα ξεκίνησε με αργό ρυθμό παρά τις μεγάλες νίκες τον Νοέμβριο απέναντι στους Φοίνιξ Σανς. Ωστόσο, σε ένα παιχνίδι στα τέλη Δεκεμβρίου στο Πόρτλαντ, όταν ρωτήθηκε πριν από το παιχνίδι αν έψαχνε για τον πρωτάρη Scoot Henderson, ο Pop απάντησε: “Ελέγχετε το ιστορικό μας;” Με άλλα λόγια, δεν έχανε χρόνο σκεπτόμενος άλλους παίκτες κατά τη διάρκεια της σεζόν του. ότι κακό.

Τώρα, όμως, η Wembanyama, η οποία έχει κατά μέσο όρο περίπου 20 πόντους, 10 ριμπάουντ και ένα κορυφαίο στο πρωτάθλημα τρία και πλέον μπλοκ ανά παιχνίδι (συμπεριλαμβανομένων 10 σε πρόσφατη νίκη), είναι κέντρο παιχνιδιού. Ο Κόλινς είναι στον πάγκο και ο Ποπ άρχισε επιτέλους να υπογράφει τον νεαρό πόιντ γκαρντ Tre Jones. Ως αποτέλεσμα, οι Spurs είχαν ακόμα ένα σερί δύο νικών μέχρι τα μέσα Ιανουαρίου. Στο δεύτερο από αυτά, το Σαν Αντόνιο κέρδισε τη Μινεσότα, η οποία είναι μια από τις καλύτερες ομάδες του πρωταθλήματος και έχει αρκετούς σπουδαίους, ταλαντούχους παίκτες. Σε εκείνο το παιχνίδι, ο Γουέμμπι σημείωσε τριπλ νταμπλ 23 πόντων και ο Τζόουνς σημείωσε 12 πόντους με 11 ασίστ. Το ερώτημα είναι, ωστόσο, αν ο Pop, 75 ετών, θα το είχε κάνει νωρίτερα. Και αν ναι, γιατί δεν το έκανε;

Ενόψει της σεζόν 2023-24, ο προπονητής είπε ότι αυτός και η ομάδα του θα δουλέψουν με μια προσέγγιση αναμονής. Ανάπτυξη της Wembanyama. Ήθελαν να τον φέρουν αργά και να αφήσουν αυτόν και τους γύρω του να κάνουν τα λάθη τους – καλύτερα τώρα παρά αργότερα, σκέφτηκαν. Και αυτό είναι εντάξει. Οι αρχάριοι χρειάζονται χρόνο, παιχνίδια, χρόνια. Καρύκευμα. Λίγοι πρωτάρηδες είναι μεταξύ των πρώτων υποψηφίων, παρόλο που το Wemby θα έπρεπε να είναι στο επίπεδο του Larry Bird και του Magic Johnson. Και τόσο η Pop όσο και η Wemby φαίνεται να τα πάνε καλά μέχρι στιγμής. Ανεξάρτητα, το κύριο μέλημα είναι το εξής: Θα μπορούσε η μέτρια σεζόν 2023-24 να έχει αρνητικό αντίκτυπο στην εξέλιξή του; Ή το νεαρό δεύτερο καστ του; Στην πραγματικότητα, ήταν πολύ ριψοκίνδυνη η στρατηγική της Pop;

Ισως. Οποιοδήποτε αποτέλεσμα είναι πάντα δυνατόν. Ακόμη και με την καλύτερη φροντίδα και προθέσεις, μπορεί να συμβούν τραυματισμοί ή ατυχίες. Ωστόσο, όταν πρόκειται για κάποιον στο μέγεθος του Wemby, η ανησυχία έχει ακόμα μεγαλύτερο βάρος. Καθώς η καριέρα του Γάλλου ξετυλίγεται, το καλύτερο σενάριό του είναι μια ζωή στο ΝΒΑ όπως αυτή του Kareem Abdul-Jabbar – ενός άλλου πανύψηλου, υπερβατικού σέντερ που ήταν διάσημος ως έφηβος. Ο Καρίμ έπαιξε για δύο δεκαετίες. Το χειρότερο σενάριο, ωστόσο, είναι κάποιος περισσότερο σαν τον Yao Ming ή τον Ralph Sampson – γιγάντια, απόκοσμα ταλέντα των οποίων ο χρόνος έχει μειωθεί από τραυματισμούς στο κάτω μέρος του σώματος. Δεν υπάρχει καμία εγγύηση ότι κάποιοι αρχάριοι θα κυριαρχήσουν στο μέλλον. Και όπως αποδεικνύεται, αυτό ισχύει ακόμη λιγότερο με έναν γίγαντα όπως η Wembanyama. Εν ολίγοις, οι Σπερς έχουν πραγματικά χρόνο να παίξουν;

Πού είναι λοιπόν η βετεράνος ηγεσία να βοηθήσει; Εκτός από τον σπάνια χρησιμοποιούμενο Devonte’ Graham ή τον τεχνίτη Cedi Osman, δεν υπάρχουν. Παρά τα πολλά νεαρά ταλέντα, δεν υπάρχουν παίκτες στο Σαν Αντόνιο που να έχουν αποδειχθεί νικητές. Για τον Wembanyama, ο οποίος συχνά μοιάζει με ένα μωρό ελάφι στο γήπεδο και ως παίκτης γενιάς, μερικές φορές χρειάζεται κάποιον να του το πει πήγαινε εκεί, κάνε το. Είναι συχνά έξω, παίζει με την μπάλα και εκεί ακριβώς τον θέλουν οι αντίπαλοι. Όχι μέσα, κοντά στο χείλος, μπορεί να αγγίξει τα δάχτυλα των ποδιών του. Στο τελευταίο παιχνίδι των Spurs πριν από το All-Star break, η ομάδα έχασε από το Ντάλας (που έχει δύο σπουδαίους πόιντ γκαρντ) με 116-93. Είναι καλό να χάνεις με 23; Η Γουέμπι είναι 20 ετών. Πού είναι οι ενήλικες για να ενισχύσουν το παιχνίδι σας;

«Αν νομίζατε ότι οι Spurs έκαναν σημαντικές κινήσεις την περασμένη εκτός σεζόν, εκτός από την προσθήκη του Νο. 1 ντραφτ, αυτό είναι δικό σας λάθος. Μας είπαν όχι. Μπορεί να συμφωνείτε ή να μην συμφωνείτε με την προσέγγιση, αλλά ήταν εκ των προτέρων και δημοσίως γι ‘αυτό», δήλωσε πρόσφατα ο συγγραφέας των Spurs, Jeff McDonald. έγραψε στο Twitter. Αυτός προστέθηκε“[T]Οι Σπερς ήθελαν να παρακολουθήσουν τον Βίκτορ κατά τη διάρκεια μιας ολόκληρης σεζόν, να δουν πώς προσαρμόζεται ή δεν προσαρμόζεται στο παιχνίδι του ΝΒΑ και μετά να βγουν και να αγοράσουν τα κομμάτια που ταιριάζουν καλύτερα.

Στη δεύτερη σεζόν του Kareem, τα Milwaukee Bucks του ανταλλάχθηκαν με τον Oscar Robinson και κέρδισαν το πρωτάθλημα 1970-71. Αργότερα στην καριέρα του, έπαιξε με τους Magic Johnson και ο “Cap” κέρδισε άλλα πέντε δαχτυλίδια. Ναι, είναι σημαντικό να έχεις έναν πόιντ γκαρντ παγκόσμιας κλάσης. Ωστόσο, μέχρι σήμερα, οι Spurs έχουν αρνηθεί να υπογράψουν έναν ανώτερο γκαρντ για να παίξει για το Wemby. Νωρίτερα φέτος, υπήρχαν φήμες για το εμπόριο Dejounte Murray. Πριν από τη σεζόν, ο μελλοντικός Hall of Famer Damian Lillard εξέτασε το franchise. Το καλοκαίρι, το Σαν Αντόνιο θα μπορούσε να είχε υπογράψει με περιορισμένο ελεύθερο πράκτορα Όστιν Ριβς από τους Λέικερς. Ή θα μπορούσαν να είχαν πακετάρει μερικούς από τους πολλά υποσχόμενους νέους τους – ο Vassell έχει κατά μέσο όρο περίπου 20 πόντους ανά παιχνίδι, ο Johnson σκοράρει περίπου 16 και άλλοι τρεις είναι διψήφιοι – για έναν μεγάλο κτηνίατρο. Οι Spurs έχουν επίσης μια σειρά από υψηλά ντραφτ επιλογές – τις δικές τους και αρκετές άλλες, συμπεριλαμβανομένων ορισμένων από την Ατλάντα στη συμφωνία που έστειλε τον Μάρεϊ στην Ατλάντα. Ωστόσο, το μόνο που έδωσαν στο Wemby το πρώτο έτος ήταν ο Jones, ένας ταλαντούχος αν και μη δοκιμασμένος επιλογή του δεύτερου γύρου που ο Pop αρνήθηκε ανεξήγητα να ξεκινήσει το πρώτο εξάμηνο της χρονιάς. Γιατί;

«Υπάρχει μηδέν τοις εκατό πιθανότητα οι Σπερς απλά να «τρέξουν» [it] πίσω την επόμενη σεζόν. Αν το κάνετε, θα σας βοηθήσω όλους να ακονίσετε τα πιρούνια σας», McDonald, ανέβασε στο Twitter.

Ίσως αυτό το καλοκαίρι να είναι το σημείο καμπής. Αν ήταν έτσι, οι Spurs θα είχαν έναν χρόνο για να δουν τον Wemby να προσαρμόζεται στο NBA. Θεωρητικά, έχουν δει με ποιους παίζει καλά και η ομάδα θα μπορούσε να συγκεντρώσει ένα πακέτο περιουσιακών στοιχείων για να ανταλλάξει ένα αστέρι όπως ο Trae Young, ο LaMelo Ball, ο Darius Garland ή ο Cade Cunningham, τα οποία είναι όλα διαθέσιμα στη σωστή τιμή. Και υπάρχουν και άλλοι πόιντ γκαρντ μια βαθμίδα προς τα κάτω που θα μπορούσαν να είναι διαθέσιμοι για υπογραφή, όπως ο Κρις Πολ, ο Κάιλ Λόουρι, ο Μάικ Κόνλεϊ ή ο Μάλκολμ Μπρόγκντον. Ή ίσως ο ίδιος ο Τζόουνς μετατραπεί σε All-Star. Τα τελευταία δύο χρόνια, έχει κατά μέσο όρο 12 πόντους και έξι ασίστ ανά αγώνα και είναι μόλις 24 ετών. Και παρόλο που είναι μόλις 6 πόδια ψηλός, ο Γουέμπι θα είναι πίσω του για να σβήσει το χείλος όπως ένα T-Rex κάνει τον ήλιο.

Όλα αυτά μπορεί να είναι αλήθεια. Ωστόσο, αυτό που είναι πιο αινιγματικό είναι γιατί η Pop, της οποίας η τελευταία νικηφόρα σεζόν ήρθε το 2018-19, φαίνεται ότι έχει καθυστερήσει. Όλα ξεκίνησαν στην αρχή της φετινής σεζόν όταν αποφάσισε να υπογράψει όχι μόνο τον Κόλινς αλλά και τον Σόχαν, έναν επιθετικό, ως πόιντ γκαρντ αντί του Τζόουνς. Κατά κάποιο τρόπο, η μόνη εξήγηση για αυτό θα μπορούσε να είναι να διασφαλιστεί ότι οι Spurs ήταν άσχημα φέτος. Ίσως αυτό ήταν το μεγάλο σχέδιο της Ποπ; Άλλωστε στο ΝΒΑ υπάρχει κίνητρο να είσαι κακός. Όσο χειρότερο είναι το ρεκόρ, τόσο καλύτερη είναι η επιλογή του ντραφτ. Ή ίσως υπάρχει μια άλλη πιθανότητα.

Ίσως ο Pop στοίβαζε την ψυχολογική τράπουλα ενάντια στο ανερχόμενο αστέρι του στο Wembanyama; Καθώς ο εγκεφαλικός Γάλλος μίλησε αφού κλήθηκε για να παίξει ως επιθετικός – παρά ως σέντερ – και να ελέγξει την μπάλα, ίσως ο Ποπ του έδωσε τον τρόπο – χωρίς αξιόπιστο πλέι μέικερ – για να αποδείξει ότι οι φιλοδοξίες του Γουέμμπι για πρωτάρη δεν ήταν βιώσιμες. (Είναι γνωστός για να στείλετε μηνύματα, εξάλλου.) Με τον ίδιο τρόπο που οι γονείς βάζουν τα παιδιά τους να καπνίζουν ένα πακέτο τσιγάρα αν τα πιάσουν να σύρουν, μήπως ο Ποπ έπαιζε παιχνίδια μυαλού; Ίσως ίσως όχι. Αλλά πριν από τη σεζόν, μίλησε με λαμπερά για “προσθέτοντας περισσότερες νίκες.» Τώρα, ο Ποπ λέει ότι θα αυξηθεί Φόρτος εργασίας στο Wemby μετά το διάλειμμα All Star.

Μέχρι στιγμής, φαίνεται, κανένα πραγματικό κακό, κανένα πραγματικό φάουλ. Οι Spurs δεν επρόκειτο να κερδίσουν έναν τίτλο φέτος, ό,τι κι αν έκαναν. Η Wemby παίζει σε επίπεδο All-Star (με α θυμός από ιστορική χρήση, παρά τα περιορισμένα λεπτά) και, μετά από 55 αγώνες, αναπόφευκτα έχει καλύτερη ιδέα για το πού ταιριάζει και ποιοι στο τρέχον ρόστερ δουλεύουν γύρω του. Αυτά είναι νίκες. Και με μερικές κινήσεις εκτός εποχής, οι Spurs θα μπορούσαν να είναι μια ομάδα πλέι οφ, ίσως αυξάνοντας το σύνολο των νικών τους σε 30 ή και 40+ παιχνίδια. Ωστόσο, οι κακές συνήθειες μπορούν να αναπτυχθούν σαν μούχλα σε ένα πιάτο Petri, αν δεν είστε προσεκτικοί. Φέτος, ορισμένα μέλη της ομάδας, συμπεριλαμβανομένου του Τζόνσον, υποχώρησαν. Τα λεπτά του κόπηκαν όταν έπρεπε να ανθίσει. Πέρυσι ως βασικός, ο Τζόνσον σκόραρε 22 πόντους ανά παιχνίδι, φέτος είναι γύρω στους 16 και έρχεται τακτικά από τον πάγκο.

Στην πραγματικότητα, κάθε στρατηγική έχει ακούσιες συνέπειες, παράπλευρες ζημιές. Ίσως μια οπισθοδρόμηση όπως αυτή του Τζόνσον είναι αναπόφευκτη. Σε τελική ανάλυση, όμως, γιατί οι Spurs είναι τόσο κακοί φέτος είναι εν μέρει προφανές (παγκώνοντας τον Jones) και εν μέρει νεφελώδες (είναι όλα μέρος κάποιου σχεδίου;). Η ελπίδα, φυσικά, είναι ότι ο ουρανοξύστης Wemby, τώρα σουτέρ του ΝΒΑ, δεν έχει ή δεν θα χάσει έδαφος ως ανερχόμενο αστέρι. Δεδομένης της ιστορίας των Spurs στο underfeeding, δεν υπάρχει πουθενά αλλού να πάτε εκτός από την άνοδο. Πολλοί οπαδοί το ελπίζουν. Το ΝΒΑ είναι καλύτερο όταν οι Σπερς είναι καλοί. Το ΝΒΑ είναι καλύτερο όταν ο κορυφαίος πρωτάρης του παίζει παιχνίδια με νόημα. Οι θαυμαστές θέλουν να δουν το Wemby απέναντι στους καλύτερους και, όπως αναφέρθηκε παραπάνω, όλοι αγαπούν την Pop – ακόμα κι αν δεν το καταλαβαίνουμε πάντα.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *