«Πάντα μου άρεσε να αγωνίζομαι. Έκανα όλα τα αγόρια να κλαίνε

By | November 22, 2023

Η Chantelle Cameron πανηγυρίζει τη νίκη αφού νίκησε την Katie Taylor στον αγώνα για τον παγκόσμιο τίτλο IBF, IBO, WBA, WBC και WBO super lightweight – Getty Images / James Chance

Ήταν σε ένα μικρό κομμάτι γρασίδι στο κτήμα Standens Barn στο Northampton που η Chantelle Cameron ανακάλυψε την υπερδύναμή της.

«Όταν ήμουν νεότερος, δεν ένιωσα ποτέ πόνο… Δεν αισθάνομαι πραγματικά πόνο, κάτι που είναι λίγο περίεργο, και πάντα μου άρεσε να αγωνίζομαι», λέει αναμφισβήτητα η καλύτερη λίβρα προς κιλό πυγμάχος στον κόσμο. , σκαρφαλώνοντας το μυαλό της σε μια διαμορφωτική σκηνή που δύσκολα θα μπορούσε να κάνει πιο έντονη αντίθεση με την ήττα της Katie Taylor μπροστά σε 10.000 θαυμαστές της αντιπάλου της στο Δουβλίνο.

«Κατάγομαι από μια πόλη όπου δεν είχαμε τίποτα – ούτε καν παιδική χαρά», θυμάται ο Κάμερον. «Απλώς περπατούσα στους δρόμους. Είχαμε λίγο χορτάρι και παίξαμε τα δικά μας παιχνίδια.

«Έπαιζα με Barbies και έφτιαχνα Polly Pockets, αλλά βαριόμουν και άρχιζα να παίζω καβγάδες με όλα τα αγόρια. Κάνω τα αγόρια να κλαίνε. Οι μητέρες τους έρχονταν στο σπίτι μου και μιλούσαν στη μητέρα μου. Πάντα ξεκινούσε.

Ο Κάμερον εντάχθηκε στο τοπικό κλαμπ kick-boxing σε ηλικία 10 ετών, όπου, για άλλη μια φορά, βρέθηκε να διοχετεύει το πάθος του για αγώνες παρέα με αγόρια.

«Υπάρχει αυτό το συναίσθημα, αυτός ο ενθουσιασμός», λέει. «Ούτε με πείραζε να ανταποδώσω. Θα μπορούσα να με πυροβολήσουν, ακόμα και να με κλωτσήσουν στο κεφάλι ή να γονατίσω στο κεφάλι, θα μπορούσα απλώς να το πάρω. Οι κατηγορίες αγώνων θα είναι μικτές. Θα προπονούσα με τα αγόρια και δεν θα πληγωνόμουν ποτέ. Πήγαινα στο σχολείο και στο γυμναστήριο kickboxing για τρεις ώρες κάθε βράδυ».

Πότε κατάλαβε ότι ήταν καλή; «Όταν κέρδιζα διαγωνισμούς», λέει η Κάμερον, χαμογελώντας καθώς θυμάται ένα γεγονός όπου την περιέβαλαν όχι μόνο το τρόπαιο των νικητών, αλλά και τα παιδιά που είχε νικήσει. «Μάλλον δεν ήταν μια από τις φωτογραφίες που έκαναν [the boys] Πήγα να το δείξω σε όλους στο σχολείο. Η μαμά και ο μπαμπά δεν μου άρεσε που το έκανα αυτό εξ αρχής, αλλά παρατήρησαν ότι κέρδιζα μετάλλια και έμενα μακριά από μπελάδες. Με κράτησε πειθαρχημένη».

Και εκτός από το να μην αισθάνεσαι πόνο, πώς ήταν να επιβάλλεις τιμωρία; «Είσαι εκεί για να πληγώσεις κάποιον», λέει επί της ουσίας. «Αυτό δεν σημαίνει ότι θέλω να κυκλοφορώ πληγώνοντας τους πάντες και προκαλώντας ζημιά. Ο αγώνας είναι αγώνας. Θέλουν να με πληγώσουν, οπότε προτιμώ να τους πληγώσω παρά να με πληγώσουν αυτοί».

Η Κάμερον έγινε η εθνική πρωταθλήτρια της Ερασιτεχνικής Ένωσης Πυγμαχίας το 2010 και της είπαν ότι θα έπρεπε να επικεντρωθεί στην πυγμαχία για να έχει την ευκαιρία να επιλεγεί για τους Ολυμπιακούς και άλλους διεθνείς αγώνες.

Είτε έτσι είτε αλλιώς, ήταν καλύτερη με τις γροθιές της παρά με τα πόδια της και το αμιγώς πυγμαχικό ταξίδι της θα φτάσει σε μια νέα κορύφωση αυτό το Σαββατοκύριακο με έναν ρεβάνς στο 3Arena του Δουβλίνου εναντίον του Taylor για τον αδιαμφισβήτητο παγκόσμιο τίτλο σούπερ ελαφρών βαρών.

Η Κάμερον παραμένει αήττητη επαγγελματικά, ενώ η Τέιλορ, χρυσή Ολυμπιονίκης και παγκόσμια πρωταθλήτρια δύο βαρών, θα προσπαθήσει να εκδικηθεί τη μοναδική της ήττα όταν αυτό που χαρακτηρίστηκε ως η επιδρομή «Επιστροφή στο σπίτι» τον Μάιο.

Η Chantelle Cameron σε δράση κατά τη διάρκεια του αγώνα της ενάντια στην Katie TaylorΗ Chantelle Cameron σε δράση κατά τη διάρκεια του αγώνα της ενάντια στην Katie Taylor

Η Chantelle Cameron νίκησε την Katie Taylor τον Μάιο. Το ζευγάρι θα αγωνιστεί ξανά στο Δουβλίνο αυτό το Σαββατοκύριακο – Reuters/Jason Cairnduff

Είναι μια ενδιαφέρουσα προοπτική που χρησιμεύει επίσης ως έγκαιρη υπενθύμιση στους άνδρες ότι δεν υπάρχει ακόμα τίποτα πιο σαγηνευτικό στην πυγμαχία από έναν αληθινό αγώνα των καλύτερων εναντίον των καλύτερων.

Η Cameron περιγράφει την ατμόσφαιρα στον πρώτο αγώνα ως «κόβει την ανάσα», αλλά είναι επίσης εύκολο να νιώθεις απογοήτευση που, παρόλο που είναι η νικήτρια, πρέπει να ταξιδέψει πίσω στην Ιρλανδία για τη ρεβάνς. Θα κατέληγε να απολαμβάνει την ευκαιρία να αγωνιστεί σε μια παρόμοια σκηνή στο Northampton, ίσως στο Franklin’s Gardens, το σπίτι της ομάδας ράγκμπι Northampton Saints.

«Το έκανα με τον δύσκολο τρόπο και είμαι πολύ περήφανος για αυτό»

«Έχω αγωνιστεί σε αίθουσες χορού, κέντρα αναψυχής, αίθουσες εκδηλώσεων, γήπεδα», λέει. «Ξεκίνησα από μικρός και μεγάλωσα. Το έκανα με τον δύσκολο τρόπο και είμαι πολύ περήφανος γι’ αυτό. Δεν μου δόθηκε τίποτα και δεν θα το άλλαζα. Αν σου δίνονται πράγματα, ειδικά στην πυγμαχία, εφησυχάζεις. Γίνεσαι λίγο αχάριστος… και το κερδίζεις σωστά. Έσπασα εμπόδια και εμπόδια. Είμαι στην κορυφή του κόσμου και πρέπει να παραμείνω έτσι».

Στα 32 του, ο Κάμερον ελπίζει να «θεωρηθεί ένας από τους καλύτερους που το έχουν κάνει ποτέ», αλλά έχει επίσης πλήρη επίγνωση μιας ευρύτερης πιθανής κληρονομιάς. Υπάρχει συζήτηση για το εάν οι αγώνες πρωταθλήματος γυναικών θα πρέπει να ακολουθούν τη μορφή των 12 τριών λεπτών για τους άνδρες ή να παραμείνουν στους 10 γύρους των δύο λεπτών.

«Θα ήθελα πολύ να προσπαθήσω να κάνω αυτό που κάνουν οι άντρες», λέει. «Υπάρχουν πολύ περισσότερες γροθιές σε γύρους δύο λεπτών – είναι πιο απασχολημένος – αλλά σε γύρους τριών λεπτών δεν μπορείτε να διαφωνήσετε για την αμοιβή. Οι γυναίκες πρέπει να αμείβονται ίσα με τους άντρες γιατί το ίδιο κάνουμε κι εμείς. Το κάνει επίσης πιο συναρπαστικό γιατί θα υπήρχαν περισσότερες στάσεις.

«Γύροι τριών λεπτών… θα κατεβάσετε τον αντίπαλό σας, θα τον χτυπήσετε και νομίζω ότι θα είναι πιο εύκολο για τους κριτές να σκοράρουν. Οι γύροι τριών λεπτών θα ταίριαζαν καλύτερα στο στυλ μου».

«Αφήνω τις γροθιές μου να μιλήσουν»

Εκτός από αυτή την προφανή κληρονομιά του μποξ, η Κάμερον ελπίζει επίσης ότι ο τρόπος που φέρεται έξω από το ρινγκ μπορεί να χρησιμεύσει ως παράδειγμα. Η απουσία οποιουδήποτε ασεβούς ή υβριστικού σχολίου προς τον Taylor είναι σίγουρα μια αναζωογονητική επιστροφή σε πιο έντιμες εποχές.

«Όταν αποσυρθώ, θέλω οι άνθρωποι να μιλήσουν για τους αγώνες μου και να εμπνεύσουν την επόμενη γενιά να γίνει καλός μαχητής, αλλά και να σκεφτεί ότι δεν χρειάζεται να ξεπουληθείς με συγκεκριμένους τρόπους, όπως το να μιλάς άσχημα. Δεν με βλέπετε στο διαδίκτυο να κακολογώ άλλους μαχητές, να είμαι άσχημος και πικραμένος.

«Άνθρωποι σαν κι εσένα. Βλέπουν ποιος πραγματικά είσαι και δεν σκέφτονται «Τι είναι ——-». Μπορείς να είσαι ο εαυτός σου. Δεν παλεύω για την έγκριση του κόσμου. Το κάνω γιατί το απολαμβάνω και αφήνω τις γροθιές μου να μιλήσουν.

«Δεν υπάρχει εχθρότητα [with Taylor]. Τη σέβομαι. Είναι εξαιρετικό πρότυπο, αλλά στο τέλος της ημέρας, την κέρδισα και πρέπει να την ξανανικήσω. Είναι εγωιστικό άθλημα».

Επιπλέον, ενώ η Κάμερον θυμάται ότι μεγάλωσε σε ένα κτήμα στο Νορθάμπτον, υπάρχει ένα μήνυμα για όλα τα άλλα κορίτσια με μεγάλες φιλοδοξίες.

«Αν έχεις ένα όνειρο, πρέπει να επιμείνεις γιατί δεν θα είναι εύκολο», λέει. «Αλλά μην αφήσεις κανέναν να σου πει ότι δεν μπορείς να κάνεις κάτι. Ποτέ μην τα παρατάς. Απλά πρέπει να θυμάσαι τι είχες σκοπό να κάνεις και να συνεχίσεις, γιατί μια μέρα θα το πετύχεις».

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *