«Πήγα να αναζητήσω το παλιό Αλγκάρβε που αγαπούσαν οι παππούδες μου»

By | February 25, 2024

Ο Σούντι αναζήτησε τη γαλήνη ενός αρχαίου πορτογαλικού τρόπου ζωής που ήταν γνωστός στους παππούδες του

«Μερικοί άνθρωποι είναι τυχεροί», ήταν η θλιβερή φράση του παππού μου Κύριλλου. Κάπνισε το πίπα του και μετά το άφησε κάτω για έμφαση.

Μάλιστα, αυτός και η γιαγιά μου ήταν πολύ τυχεροί. Είχαν το περιπετειώδες πνεύμα και τα σκληρά κερδισμένα μέσα να ταξιδεύουν στο Αλγκάρβε, στην Πορτογαλία, σχετικά συχνά – τις δεκαετίες του 1960 και του 1970, όταν αυτό θεωρούνταν πολύ τραβηγμένο. Οι παππούδες μου αγάπησαν τόσο πολύ την Πορτογαλία που παρακολούθησαν νυχτερινά μαθήματα για να μάθουν τη γλώσσα και σκέφτηκαν να μετακομίσουν εκεί. Το διάβασε κι ο παππούς μου Papillon στα πορτογαλικά.

Η Σούντι με τον παππού της ΚύριλλοΗ Σούντι με τον παππού της Κύριλλο

Ο Σούντι με τον παππού του Κύριλλο – Σούντι Πίγκοτ

Μου άρεσαν επίσης τα ταξίδια τους – κυρίως επειδή οδήγησαν σε μερικά από τα πιο αγαπημένα δώρα από την παιδική μου ηλικία, όπως το μεταξωτό φόρεμα με smock και ιβουάρ κεντήματα που φορούσα μέχρι να ήταν εξαιρετικά μίνι (ακόμα και για τα πρότυπα της δεκαετίας του 1960) και το πολύχρωμο ψάθινο καλάθι, γεμάτο με πομπόν, καμπάνες και καθρέφτες, που κουβαλούσε παντού.

Αλλά καθόταν δίπλα τους στον καναπέ, μετά από κάθε επιστροφή, και εξέταζε τις ελαφρώς θολές φωτογραφίες των πορτοκαλεώνων και των ψαρόβαρκες που προσγειώνονται σε σχεδόν ερημικές παραλίες που περιτριγυρίζονται από φοίνικες, που θυμάμαι με περισσότερη αγάπη. Ήταν όλα απίστευτα εξωτικά για μένα.

Παραλία Vere στο Κάστρο Μαρίμ.  Αλγκάρβε, ΠορτογαλίαΠαραλία Vere στο Κάστρο Μαρίμ.  Αλγκάρβε, Πορτογαλία

Η Σούντι θυμάται ήρεμες διακοπές στην ακτή του Αλγκάρβε με τον παππού και τη γιαγιά της – την Αλαμί

Για πολλά χρόνια, αναρωτιόμουν αν υπήρχε ακόμα αυτό το μέρος – αν ήταν ακόμα δυνατό να βρεθεί το γαλήνιο, αυθεντικό Αλγκάρβε πριν από μισό αιώνα, όπου η γαλήνη ενός αρχαίου πορτογαλικού τρόπου ζωής εξακολουθούσε να ανθίζει. Και έτσι –χρειάζομαι άνεση και διακοπές που θα με συνέδεε με την οικογένειά μου– αποφάσισα να κάνω έρευνα.

Πέταξα στο Φάρο, ένα μακροχρόνιο σημείο εισόδου για τους Βρετανούς τουρίστες που κατευθύνονταν στο Αλγκάρβε, και μετά κατευθύνθηκα 40 λεπτά ανατολικά κατά μήκος της ακτής προς τον κόλπο Monte Gordo. Εκεί έμεινα στο Praia Verde, το οποίο – εξ ολοκλήρου πορτογαλικής ιδιοκτησίας και οικογενειακής επιχείρησης – φαινόταν να υποστηρίζει κατάλληλα την αναζήτησή μου.

Απόδειξη αυτού, η επίσκεψή μου συνέπεσε με την πρώτη από μια σειρά γαστρονομικών εκδηλώσεων «As at Home» στο ξενοδοχείο, που συγκεντρώνουν τρεις τοπικά γνωστούς σεφ από το κοντινό χωριό Castro Marim (το οποίο, γοητευτικά, μεταφράζεται ως «κάστρο δίπλα στη θάλασσα ” ). Από το μεσαιωνικό κάστρο, που δεσπόζει πάνω από αυτό το χωριό των ασβεστωμένων σπιτιών, μπορείτε να δείτε τον ποταμό Guadiana – τα σύνορα με την Ισπανία – τις αστραφτερές αλυκές και όχι μόνο.

Ο Κάστρο Μαρίμ στο Αλγκάρβε της ΠορτογαλίαςΟ Κάστρο Μαρίμ στο Αλγκάρβε της Πορτογαλίας

Το χωριό Κάστρο Μαρίμ φιλοξενεί ασβεστωμένα σπίτια και αστραφτερές αλυκές – Alamy

Οι καλεσμένοι μάγειρες ήταν ένας ταχυδρόμος, ένας άψογα καλοντυμένος ιδιοκτήτης πάγκου και δύο γυναίκες που διατηρούσαν ένα καφέ στην εκκλησία. Φαινόταν ότι και οι περισσότεροι Κάστρο Μαρίμ είχαν παρευρεθεί στην εκδήλωση, ντυμένοι στα καλύτερά τους την Κυριακή και φωνάζοντας ζητωκραυγές συμπαράστασης – η πιο δυνατή από αυτές πήγε στον ταχυδρόμο, καθώς φόρτωσε ντομάτες, πιπεριές, γαρίδες, τόνο και πατάτες. Παραδοσιακό πιάτο με σφυρήλατο χαλκό καταπλάνα.

Κατά τη διάρκεια των επισκέψεών τους, οι παππούδες μου επισκέπτονταν συχνά τις αλυκές Castro Marim – τεράστιες πεδιάδες που παράγουν μερικούς από τους πιο αγνούς κρυστάλλους αλατιού στον κόσμο και τους μάζευαν οι Ρωμαίοι για να πληρώσουν μισθούς (εξ ου και η λέξη μισθός). Οι λεκάνες εξακολουθούν να παράγουν θαλασσινό αλάτι, αλλά ένα νεότερο αξιοθέατο είναι η λιμνοθάλασσα θαλασσινού νερού που έχει μετατραπεί σε μια εξωτερική ιαματική πισίνα όπου μπορείτε να επιπλέετε στο νερό όλο το καλοκαίρι. Αυτό θα ευχαριστούσε πολύ τους παππούδες μου, οι οποίοι πέρασαν επίσης πολλά χαρούμενα καλοκαίρια στη Νεκρά Θάλασσα.

Την επόμενη μέρα, ο σεφ του ξενοδοχείου, David Domingues, με πήγε στην αγορά τροφίμων Castro Marim, δίνοντας ιδιαίτερη προσοχή στον πάγκο με ψάρια. Με γοήτευσε η απίστευτη ποικιλία φωτεινών, αποφασιστικά τοπικών ποικιλιών που δεν είχα ξαναδεί, όπως γαλαζοπράσινα σε μέγεθος λαβράκι (μαγειρεμένα στο μπάρμπεκιου για μεσημεριανό γεύμα), γαρίδες όλων των μεγεθών και αποχρώσεων του ροζ και απέραντες σωρούς από αστραφτερά ψάρια. αχιβάδες. Ήμουν πολύ χαρούμενος: ήταν μια πορτογαλική αγορά που ενέπνευσε τον παππού μου να ανοίξει το ιχθυοπωλείο που διατηρούσε στο Tulse Hill του Λονδίνου για πολλά χρόνια, ψωνίζοντας στην αγορά Billingsgate με την κομψή μικρή μου γιαγιά, που μοιραζόταν το καρότσι με τα ψάρια της.

Αλιευτικό σκάφος και ένας ψαράς στο λιμάνι Olhão, ΠορτογαλίαΑλιευτικό σκάφος και ένας ψαράς στο λιμάνι Olhão, Πορτογαλία

Το Olhão, ένα ψαροχώρι στα περίχωρα του Faro, φιλοξενεί τη μεγαλύτερη ψαραγορά στο Algarve τα Σάββατα – Alamy

Στη συνέχεια μετακόμισα στο Olhão, ένα ψαροχώρι στα περίχωρα του Faro, που το διασχίζουν λιθόστρωτα δρομάκια και εκπληκτικά κυβιστικά σπίτια του 18ου αιώνα με ανοιχτές βεράντες και καμινάδες εμπνευσμένες από μιναρέδες. Η μεγαλύτερη στιγμή του Olhão ήρθε το 1808, όταν το αλιευτικό Bom Sucesso απέπλευσε από εδώ στο Ρίο ντε Τζανέιρο, με το πλήρωμα να ενημερώσει τον εξόριστο Πορτογάλο βασιλιά João VI για την απόσυρση του Ναπολέοντα. Ως ανταμοιβή, η πόλη έλαβε βασιλικό χάρτη και αναπτύχθηκε ως λιμάνι αλιείας και κέντρο κονσερβοποίησης.

Σήμερα, μικρά εστιατόρια με βεράντες είναι διάσπαρτα στην παραλιακή λεωφόρο και γύρω από τα δίδυμα κόκκινα τούβλα κτίρια της Αγοράς με τους εντυπωσιακούς πύργους τους. Το πρωί του Σαββάτου, η μεγαλύτερη ψαραγορά του Αλγκάρβε είναι γεμάτη με φρέσκο ​​αλιευμένο τόνο, λαβράκι και γαύρο, με τους αγρότες να προεδρεύουν σε πάγκους γεμάτους με περήφανα ευμετάβλητα προϊόντα.

Περιπλανήθηκα στις σειρές της αγοράς για ώρες και μετά εγκαταστάθηκα στη βεράντα Terra i Mar με μεσημεριανό γεύμα και μια μεγάλη στάμνα με σανγκρία. Η γεύση με μετέφερε αμέσως – εμπνευσμένη από παρόμοια χαλαρά απογεύματα στις αυλές των τοπικών εστιατορίων, η γιαγιά μου έφτιαχνε σανγκρία για εμάς στο σπίτι, σε μια όμορφη κομμένη γυάλινη κανάτα με πολλά φρούτα – μια απόλαυση για τον αδελφό μου και εμένα ως έφηβοι. όταν το φάγαμε.κάθε φέτα φρούτου εμποτισμένη στο ποτό. Γύρω μου, δεν άκουσα σχεδόν τίποτα εκτός από πορτογαλικά από τους συναδέλφους μου. Δεν είναι περίεργο που οι παππούδες μου ένιωσαν την ανάγκη να μάθουν τη γλώσσα.

Μια εκκλησία στο Olhão, στην περιοχή Algarve, στην ΠορτογαλίαΜια εκκλησία στο Olhão, στην περιοχή Algarve, στην Πορτογαλία

Τα εστιατόρια στο Olhão απλώνονται σε όμορφες ηλιόλουστες βεράντες – Alamy

Μετά το μεσημεριανό γεύμα, έμεινα στο Vila Monte, το αδελφό ξενοδοχείο του Praia Verde – απομονωμένο ανάμεσα σε λόφους καλυμμένους με πεύκα, διάσπαρτους με αμυγδαλιές και χαρουπιές – όπου το προσωπικό συνέστησε να επισκεφτώ το φυσικό πάρκο Ria Formosa, μια περιοχή με πεδιάδες, αλάτι. έλη και θαμνώδεις εκτάσεις, καλυμμένες με θαλάσσια φυτά και λουλούδια και καταφύγιο για την ορνιθοπανίδα.

Το πάρκο ιδρύθηκε μόλις το 1978, αλλά οι παππούδες και οι γιαγιάδες μου θα το λάτρευαν – ήταν και οι δύο ένθερμοι κηπουροί, που είχαν πάντα ένα καλά εφοδιασμένο τραπέζι πουλιών και περνούσαν ώρες παρατηρώντας τις φτερωτές ποικιλίες που σύχναζαν σε αυτό. Ως παιδί, θυμάμαι ότι σχεδίαζα ένα ημερολόγιο πουλιών για τη γιαγιά μου με διαφορετικά πολύχρωμα είδη για κάθε μήνα, και ενθουσιάστηκα όταν ανακάλυψα ότι το είχε ακόμα πολλά χρόνια αργότερα.

Οδηγός μου στο πάρκο ήταν ο Χοσέ, ένας συνταξιούχος ειδικός στην τεχνολογία τροφίμων και παθιασμένος με τη φύση. Για σχεδόν τρεις ώρες περπατούσαμε, σταματήσαμε και κοιτάξαμε, εντελώς απορροφημένοι, καταγράφοντας μια απίστευτη ποικιλία από θεάσεις, από λούπινα και μικρούς ερωδιούς μέχρι κουταλιές και ροζ φλαμίνγκο.

Ήταν ένα γαλήνιο, άγριο και προσεγμένο τέλος στο ταξίδι μου. Στεκόμενος ανάμεσα στα αστραφτερά νερά του βάλτου, ένιωσα ένα ξαφνικό κύμα στοργής για αυτήν την ανέγγιχτη και ευγενική γωνιά της Πορτογαλίας, όπως ακριβώς οι παππούδες μου και για την σπλαχνική σύνδεση που ένιωσα εκεί μαζί τους. Το τοπικό μοτίβο –όπως μου είπε ένας άντρας με ίσιο καπέλο στο Olhão– είναι σοφό. «Στο Sotavento Algarvio», είπε, βλέποντας το ηλιοβασίλεμα από το τραπέζι του έξω από το Gelato Davvero, «ας το πάμε αργά». Ήταν μια ανακούφιση που ανακάλυψα ότι, σήμερα, η ρήση παραμένει τόσο αληθινή όσο ποτέ.

Είδη πρώτης ανάγκης

Ο Sudi Pigott ήταν καλεσμένος στο Octant Hotels.

Το Praia Verde (00351 281 530 600; octanthotels.com) έχει δίκλινα από 110 £ ανά διανυκτέρευση. Το Vila Monte (00351 289 790 790; octanthotels.com) έχει δίκλινα από 151 £ ανά διανυκτέρευση.

Η Ryanair (ryanair.com), η easyJet (easyjet.com) και η British Airways (ba.com) πετούν απευθείας στο Φάρο από περιφερειακά αεροδρόμια του Ηνωμένου Βασιλείου, με επιστροφές από 25 £.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *