Πίσω από την πρώτη αρένα «μηδενικού άνθρακα» στον κόσμο, μια αμφισβητήσιμη αγορά πίστωσης άνθρακα

By | November 29, 2023

SEATTLE – Στο Climate Pledge Arena, ο πάγος είναι φτιαγμένος από νερό της βροχής, τα Zambonis είναι ηλεκτρικά και η οροφή ανακυκλώνεται ουσιαστικά, που χρονολογείται από μια παλαιότερη έκδοση του χώρου που χτίστηκε το 1962.

Από τα ηλιακά πάνελ στο πάρκινγκ μέχρι τα δωρεάν μέσα μαζικής μεταφοράς για να παρακολουθήσουν τους αγώνες, οι χειριστές του κτιρίου επέλεξαν πράσινο σε κάθε γωνιά, οδηγώντας στην ανακοίνωση τον Οκτώβριο ότι ήταν η πρώτη στον κόσμο πιστοποιημένη αρένα «μηδενικού άνθρακα».

Είναι ένας τίτλος που ορισμένοι ειδικοί στον τομέα του άνθρακα λένε ότι είναι δύσκολο να αποδειχθεί.

Η αρένα των 18.300 θέσεων παράγει λίγες άμεσες εκπομπές από τις δραστηριότητές της, αλλά για να αντισταθμίσει τα αέρια θερμοκηπίου που παράγονται κατά την κατασκευή της, η Amazon με έδρα το Σιάτλ αγόρασε εθελοντικές πιστώσεις αντιστάθμισης άνθρακα που προέρχονται από το τροπικό δάσος της Κολομβίας. Η αγορά εθελούσιων αντισταθμίσεων έχει ταραχτεί από επιστημονικά ευρήματα που υποδηλώνουν ότι πολλά έργα άνθρακα, ειδικά εκείνα που έχουν σχεδιαστεί για την πρόληψη της αποψίλωσης των δασών, συνήθως μεγαλοποιούν τον αντίκτυπό τους.

«Βλέπουμε περιορισμούς στην αγορά άνθρακα παλαιού τύπου; Η απάντηση είναι ναι», δήλωσε ο Jamey Mulligan, επικεφαλής της επιστήμης και στρατηγικής εξουδετέρωσης του άνθρακα στην Amazon, προσθέτοντας ότι η εταιρεία χρησιμοποιεί την κλίμακα της για να βελτιώσει την αγορά.

Σε μια συνέντευξη, ο Mulligan είπε ότι η εταιρεία αγόρασε τις πιστώσεις πριν από αρκετά χρόνια, όταν μόλις ξεκινούσε στην αγορά άνθρακα. Είπε ότι η Amazon πίστευε ότι αυτό το συγκεκριμένο έργο χρησιμοποιούσε σχετικά συντηρητικές εκτιμήσεις και ήταν υψηλής ποιότητας, αλλά αναγνώρισε επίσης ότι η εθελοντική αγορά άνθρακα χρειαζόταν περισσότερη αυστηρότητα.

Ο Mulligan είπε ότι «χρειάζεται περισσότερη δουλειά» για να διασφαλιστεί ότι οι βασικές προβολές είναι συντηρητικές και οι μεθοδολογίες είναι ισχυρές σε έργα πίστωσης άνθρακα που βασίζονται στη φύση γενικά.

«Πρόκειται για μια αγορά που πρέπει να είναι επιτυχημένη και πρέπει να αναπτυχθεί πολύ πέρα ​​από το σημείο που λειτουργεί σήμερα», είπε. «Και δεν θα φτάσετε εκεί χωρίς εμπιστοσύνη».

Η Donna Lee, στέλεχος της εταιρείας αξιολόγησης άνθρακα Calyx Global, είπε ότι η ανάλυση της εταιρείας της υποδηλώνει ότι οι πιστώσεις τροπικών δασών που αγοράστηκαν για την αρένα πιθανότατα βοήθησαν στην αποφυγή κάποιας αποψίλωσης των δασών. Αλλά ο Lee είπε επίσης ότι βρισκόταν σε «υπερβολικό πιστωτικό κίνδυνο», που σημαίνει ότι το έργο πιθανότατα απαίτησε περισσότερα οφέλη από ό,τι παρέδωσε, σύμφωνα με την ανάλυση Calyx.

Το γεγονός ότι οι άνθρωποι στο Climate Pledge Arena, που υποστηρίζονται από τις βαθιές τσέπες της Amazon και τη μεγάλη ομάδα εργαζομένων στον τομέα της βιωσιμότητας, δεν μπορούν να πείσουν τους εξωτερικούς ειδικούς ότι η αποζημίωση τους ανταποκρίνεται στα χαρτιά τους δείχνει πόσο βαθιά έχει γίνει η κρίση βιωσιμότητας. εθελοντική αγορά άνθρακα.

Εάν το Climate Pledge Arena είναι ένα μνημείο για τις δυνατότητες ενός πράσινου μέλλοντος, είναι επίσης ένα χαρακτηριστικό παράδειγμα του πόσο δύσκολη μπορεί να είναι η επίτευξη πραγματικού μηδενικού άνθρακα.

«Έχουν κάνει κάποιες καλής πίστης προσπάθειες εδώ, αλλά όπως πολλές εταιρείες, έχουν κολλήσει σε αυτό το εξελισσόμενο τοπίο αυτού που θεωρείται αξιόπιστο», δήλωσε ο Derik Broekhoff, ανώτερος επιστήμονας στο Ινστιτούτο Περιβάλλοντος της Στοκχόλμης στο Σιάτλ, των χειριστών της αρένας. «Είναι δύσκολο να δουλεύεις μέσα σε ένα σύστημα γεμάτο αποτυχίες».

Πιστωτική κρίση

Οι πιστώσεις άνθρακα, ή οι αντισταθμίσεις, είναι αφαιρέσεις ή μειώσεις των εκπομπών. Οι εταιρείες αγοράζουν αυτές τις πιστώσεις, οι οποίες συνήθως αναφέρονται στα αρχεία μη κερδοσκοπικών οργανισμών, και τις χρησιμοποιούν για να αντισταθμίσουν τη ρύπανση από άνθρακα που σχετίζεται με τις επιχειρήσεις τους.

Οι εταιρείες έχουν χρησιμοποιήσει εθελοντικές αντισταθμίσεις για την εμπορία προϊόντων με ετικέτες «ουδέτερου άνθρακα», για την επίτευξη εσωτερικών στόχων εκπομπών και για την υποστήριξη έργων δράσης για το κλίμα. Οι επικριτές λένε ότι μπορούν να διευκολύνουν το greenwashing και να περιορίσουν τις φιλοδοξίες των εταιρειών να μειώσουν τις εκπομπές στις βασικές επιχειρηματικές πρακτικές.

Οι κατασκευαστικές εργασίες αντιπροσωπεύουν περίπου το 27% των παγκόσμιων εκπομπών άνθρακα, σύμφωνα με το Architecture 2030. Τα κοινά δομικά υλικά όπως το τσιμέντο, ο σίδηρος, ο χάλυβας και το αλουμίνιο ευθύνονται για άλλο 15%.

Ο Broekhoff αποθαρρύνει τις εταιρείες να βασίζονται σε αντισταθμίσεις για να κάνουν ισχυρισμούς μάρκετινγκ – «πολλοί από αυτούς τους ισχυρισμούς μπορεί να σχετίζονται με ζεστό αέρα», είπε. Εν τω μεταξύ, άλλοι, συμπεριλαμβανομένου του Amazon, προσπαθούν να αναθεωρήσουν την εθελοντική αγορά άνθρακα, όπου οι τιμές έχουν πέσει, και να την καταστήσουν πιο αυστηρή.

Το Climate Pledge Arena είναι τόσο πράσινο όσο τα κτίρια. Η Διεθνής Πρωτοβουλία Ζωντανού Μέλλοντος (ILFI), η οποία αξιολόγησε τα δεδομένα εκπομπών της αρένας και την έκρινε ως κτίριο «μηδενικού άνθρακα» αυτό το φθινόπωρο, απαιτεί από τους χειριστές να εξαλείψουν όλα τα ορυκτά καύσιμα, να λειτουργούν αποτελεσματικά και να χρησιμοποιούν υλικά υψηλής ποιότητας, χαμηλού άνθρακα στις κατασκευές.

Εκτός από τις απαιτήσεις για την ετικέτα μηδενικού άνθρακα, η ομάδα βιωσιμότητας της αρένας συλλέγει τιμολόγια από πωλητές τροφίμων, μεταφορείς απορριμμάτων, επιχειρήσεις κοινής ωφελείας και καλλιτέχνες για να εκτιμήσει τις έμμεσες εκπομπές από κάθε συναυλία και αθλητικό γεγονός. Τον πρώτο χρόνο λειτουργίας, το κτίριο ήταν υπεύθυνο για περίπου 38 χιλιάδες μετρικούς τόνους ισοδύναμων εκπομπών CO2. Οι χειριστές Arena έχουν υποσχεθεί να αγοράζουν αντισταθμίσεις κάθε χρόνο για να αντισταθμίσουν όλες τις έμμεσες εκπομπές, πράγμα που σημαίνει ότι υπολογίζεται το κόστος άνθρακα για το μπλουζάκι της συναυλίας, το burger και το Uber κάθε καλεσμένου.

Χρήματα Amazon, κολομβιανές πιστώσεις

Η αρένα έχει αποκτήσει πιστοποιητικά ανανεώσιμων πηγών ενέργειας για να καλύψει όλες τις ενεργειακές της ανάγκες και σχεδιάζει να είναι βασικός χρήστης του σχεδίου της τοπικής εταιρείας ηλεκτρικής ενέργειας για τη δημιουργία μιας νέας εγκατάστασης ανανεώσιμων πηγών ενέργειας.

Αλλά η κατασκευή μιας αρένας δεν μπορεί παρά να είναι οικολογική. Κατέγραψε περίπου 37.000 μετρικούς τόνους ισοδύναμου CO2 κατά την κατασκευή του, σύμφωνα με τον Rob Johnson, ανώτερο αντιπρόεδρο βιωσιμότητας και μεταφορών για το Climate Pledge Arena και το Seattle Kraken, την ομάδα NHL που παίζει εκεί.

Το ILFI επιτρέπει στους χειριστές να αγοράζουν αντισταθμίσεις άνθρακα μία φορά για να αντισταθμίσουν τις εκπομπές των κατασκευών. Ως μέρος της συμφωνίας ονομασίας, η Amazon πρωτοστάτησε στην απόκτηση αντισταθμίσεων.

Η εταιρεία αγόρασε και απέσυρε πιστώσεις άνθρακα από ένα έργο στην Κολομβία που ονομάζεται Acapa, το οποίο αποτελεί μέρος του μη κερδοσκοπικού μητρώου Verra, ενός οργανισμού που θέτει πρότυπα για έργα αγοράς άνθρακα. Όταν ρωτήθηκε, η Amazon δεν αποκάλυψε την τιμή που πλήρωσε για τις πιστώσεις Acapa.

Το έργο Acapa έκτασης σχεδόν 144.000 στρεμμάτων χρηματοδοτήθηκε αρχικά από τον Οργανισμό Διεθνούς Ανάπτυξης των Ηνωμένων Πολιτειών και στη συνέχεια παραδόθηκε σε μια σειρά μη κερδοσκοπικών οργανισμών. Το έργο στοχεύει στη μείωση της υλοτόμησης από ντόπιες οικογένειες και στην ενθάρρυνση άλλων οικονομικών έργων με μικρότερο περιβαλλοντικό αντίκτυπο, όπως η καλλιέργεια καρύδας, açaí και κακάο, σύμφωνα με τα έγγραφα του έργου.

Οι πιστώσεις άνθρακα αυτού του τύπου, που ονομάζονται REDD (Μείωση των εκπομπών από την αποψίλωση και την υποβάθμιση των δασών), έχουν τεθεί υπό έλεγχο από ακαδημαϊκούς και δημοσιογράφους.

Αρκετές ακαδημαϊκές μελέτες έχουν βρει ότι αυτοί οι τύποι πιστωτικών μονάδων, συνολικά, προσφέρουν ένα κλάσμα του οφέλους που διεκδικείται. Ένας τίτλος του Guardian αποκάλεσε αυτές τις πιστώσεις “άχρηστες”.

Γενικά, «οι μεθοδολογίες δεν ευθυγραμμίζονται με την επιστήμη», δήλωσε η Barbara Haya, διευθύντρια του Berkeley Carbon Trading Project., το οποίο υποστήριξε ότι τα μητρώα είναι τόσο ευέλικτα που επιτρέπουν στους προγραμματιστές έργων να υπερεκτιμούν τα οφέλη χωρίς επαρκή ανεξάρτητο έλεγχο.

Η Lauren Withey, η οποία τώρα εργάζεται για τον μη κερδοσκοπικό οργανισμό Earthjustice, πέρασε περίπου δύο χρόνια στην Κολομβία μελετώντας αντισταθμίσεις που βασίζονται στη φύση, όπως το Acapa. Είπε ότι είναι ευκολότερο να σχεδιάσεις ένα έργο που δημιουργεί πιστώσεις άνθρακα σε χαρτί παρά να αλλάξει την οικονομία του τρόπου με τον οποίο λειτουργούν φτωχά χωριά σε απομακρυσμένα τροπικά δάση.

«Βασικά, είναι πολύ δύσκολο να αλλάξει η δυναμική του βιοπορισμού σε αυτές τις κοινότητες», είπε ο Withey.

Εν τω μεταξύ, αρκετοί αναδυόμενοι οργανισμοί αξιολόγησης άνθρακα προσφέρουν τώρα ανεξάρτητα μοντέλα έργων άνθρακα που βασίζονται σε δορυφορικά δεδομένα και δεδομένα έργων.

Ο Lee, του οίκου αξιολόγησης Calyx Global, είπε ότι η εταιρεία του πιστεύει ότι το έργο Acapa παρείχε κάποιες μειώσεις εκπομπών.

«Μείωσε πραγματικά την αποψίλωση των δασών. Δεν μπορούμε να το πούμε αυτό για κάθε έργο», είπε ο Lee για την αποτίμηση της εταιρείας του. «Ωστόσο, το πιστώνουν υπερβολικά. Είναι πολύ συνηθισμένο».

Μετάνοια, όχι απαλλαγή

Το μητρώο Verra, το οποίο έχει βρεθεί στο επίκεντρο του ελέγχου, αναθεώρησε τη Δευτέρα τη μεθοδολογία του σε μια προσπάθεια να παρέχει καλύτερο ποιοτικό έλεγχο. Ο μη κερδοσκοπικός οργανισμός θα θέτει πλέον τις βασικές γραμμές του έργου και όχι τους δημιουργούς του έργου και θα χρησιμοποιεί τεχνολογίες τηλεπισκόπησης για να διασφαλίσει τη μείωση των εκπομπών.

«Αυτό θα αρχίσει να φέρνει πιο αξιόπιστα αποτελέσματα για το REDD και θα αυξήσει την εμπιστοσύνη», δήλωσε ο Toby Janson-Smith, διευθυντής ανάπτυξης προγραμμάτων και καινοτομίας στη Verra, σε συνέντευξη Τύπου.

Ο Johnson της Climate Pledge Arena είπε ότι η ομάδα του βασίστηκε στην τεχνογνωσία της Amazon στην αγορά άνθρακα για τις αγορές αντιστάθμισης.

Η Amazon είναι πλέον ο μεγαλύτερος αγοραστής ανανεώσιμων πηγών ενέργειας στον κόσμο, είπε ο Mulligan. Είναι επίσης ο μεγαλύτερος αγοραστής πιστώσεων απευθείας σύλληψης αέρα στον κόσμο. Η εταιρεία συνίδρυσε τη Leaf Coalition, η οποία χρηματοδοτεί μεγάλης κλίμακας προστασία των τροπικών δασών και προσπαθεί να θέσει ένα αυστηρότερο πρότυπο για την αποζημίωση και τη διαφάνεια.

Όταν ρωτήθηκε αν πίστευε ότι ήταν δίκαιο να ονομαστεί η αρένα ένα κτίριο μηδενικού άνθρακα, δεδομένης της αβεβαιότητας που περιβάλλει τα έργα REDD, ο Μάλιγκαν είπε, “Αυτή είναι μια ενδιαφέρουσα φιλοσοφική ερώτηση που πιθανότατα δεν θα σκεφτούμε”, προσθέτοντας ότι η αρένα και η Amazon έκαναν ” σκληρή δουλειά για την απαλλαγή των πραγματικών εγκαταστάσεων και των λειτουργιών τους και της αλυσίδας αξίας τους» πριν από την αγορά των αντισταθμίσεων.

Η Haya συμφώνησε ότι η έγκαιρη εργασία για να γίνει το κτίριο όσο το δυνατόν πιο αποδοτικό και να δημιουργηθούν νέες πηγές ανανεώσιμης ενέργειας ήταν κρίσιμης σημασίας.

«Το πιο σημαντικό πράγμα είναι να μειώσετε τις δικές σας άμεσες εκπομπές και έτσι πρέπει να αξιολογούνται πρωτίστως», είπε ο Haya.

Ορισμένοι πιστεύουν ότι η εθελοντική αγορά άνθρακα έχει χάσει τόση αξιοπιστία που είναι καιρός να εγκαταλείψουμε την εμπορία προϊόντων ως «μηδέν άνθρακα» ή «καθαρό μηδέν» όταν πρόκειται για πιστώσεις άνθρακα.

«Είναι ρίσκο να μεταδίδεις ότι είσαι κάπου ισοδύναμο με το μηδέν», είπε ο Broekhoff. «Δείτε αυτές τις πιστώσεις άνθρακα ως μετάνοια, όχι ως άλωση».

Αυτό το άρθρο εμφανίστηκε αρχικά στο NBCNews.com

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *