Παράξενα υπόγεια πολύγωνα στον Άρη υπαινίσσονται το υγρό παρελθόν του Κόκκινου Πλανήτη

By | December 10, 2023

Θαμμένο δεκάδες μέτρα κάτω από τον ισημερινό του Άρη είναι ένα μεγάλο μοτίβο κηρήθρας παρόμοιο με αυτό που βρίσκεται κοντά στους παγωμένους πόλους της Γης.

Κάθε ρήγμα εκτείνεται 70 μέτρα (230 πόδια) – περίπου το μισό μήκος ενός γηπέδου ποδοσφαίρου – και περιβάλλεται από πάγο και λάσπη πλάτους 30 μέτρων. Είναι πιθανό, λένε οι επιστήμονες, ότι αυτό το υλικό είναι μεταξύ 2 και 3,5 δισεκατομμυρίων ετών. Τα μοτίβα ανιχνεύθηκαν σε δεδομένα που εστάλησαν στο σπίτι από το κινεζικό ρόβερ Zhurong, το οποίο δεν επικοινωνούσε πλέον, το οποίο εξερεύνησε μια τεράστια, τραχιά περιοχή βόρεια του ισημερινού του Άρη που ονομάζεται Utopia Planitia.

Ο Zhruong κύλησε λίγο περισσότερο από ένα χιλιόμετρο (0,6 μίλια) προς τη νότια περιοχή του Άρη εκείνο το έτος, αλλά ακόμη και κατά τη διάρκεια ενός τόσο σύντομου ταξιδιού, το ραντάρ του εντόπισε ένα συνεχές σχέδιο 15 θαμμένων πολυγώνων – υποδηλώνοντας ότι μπορεί να περιμένουν περισσότερα για να ανακαλυφθούν. διαπίστωσε, δήλωσε ο επικεφαλής συγγραφέας της μελέτης Lei Zhang της Κινεζικής Ακαδημίας Επιστημών σε ένα email στο Space.com.

Στη Γη, παρόμοια μοτίβα είναι γνωστό ότι σχηματίζονται μόνο στη Γροιλανδία, την Ισλανδία και την Ανταρκτική, όταν οι δραστικές πτώσεις της θερμοκρασίας που προκαλούνται από εποχιακές αλλαγές συστέλλονται και σπάνε το έδαφος. Ο πάγος και η λάσπη που μερικές φορές γεμίζουν αυτές τις ρωγμές τις εμποδίζουν να επουλωθούν, προκαλώντας τελικά την περαιτέρω διάσπαση της επιφάνειας. Μια παρόμοια διαδικασία στον Άρη, περίπου 2 με 3,5 δισεκατομμύρια χρόνια πριν, θα είχε προκαλέσει τις ρωγμές που ανιχνεύθηκαν πρόσφατα, οι οποίες είναι δεκάδες μέτρα μεγαλύτερες από οποιαδήποτε άλλη στον πλανήτη μας. «Αυτά τα πολύγωνα είναι τεράστια», είπε ο Zhang.

Σχετίζεται με: Η Κίνα θα μπορούσε να χρησιμοποιήσει ένα πτυσσόμενο ελικόπτερο για τη συλλογή δειγμάτων στον Άρη

Αυτή η ανακάλυψη, εν ολίγοις, παρέχει νέα στοιχεία ότι ο Κόκκινος Πλανήτης κάποτε φιλοξενούσε νερό και ένα κλίμα ευνοϊκό για τη ζωή όπως τη γνωρίζουμε.

Παραδόξως, το μοτίβο υποδηλώνει επίσης ότι οι τροπικές περιοχές του Άρη ήταν αρκετά κρύες ώστε να προκαλέσουν ρωγμές παρόμοιες με αυτές που φαίνονται κοντά στον παγωμένο πόλο της Γης. Το μυστήριο θα μπορούσε να απαντηθεί από μια υπάρχουσα (αλλά αναπόδεικτη) θεωρία που υποδηλώνει ότι ο Άρης κάποτε είχε πολύ μεγαλύτερη κλίση στον άξονά του από ό,τι σήμερα – έως και σαράντα μοίρες ή περισσότερο – πριν από περίπου 5 εκατομμύρια χρόνια. «Ένα τέτοιο κεκλιμένο σενάριο θολώνει τα νερά μεταξύ της σκέψης των πολικών περιοχών ως ψυχρές και των χαμηλών γεωγραφικών πλάτη ως θερμών», είπε ο Zhang.

Ο William Rapin, επιστήμονας στο Institut de Recherche en Astrophysique et Planétologie στο Παρίσι, ο οποίος δεν είχε σχέση με τη νέα έρευνα, λέει ότι το νέο θαμμένο σχέδιο πολυγώνου είναι «μια ενδιαφέρουσα ανακάλυψη» και θα βοηθούσε στην κατανόηση των εσωτερικών λειτουργιών μιας κρίσιμης περιόδου στον Άρη , που μπορεί να ήταν φιλόξενοι απέναντι στη ζωή. Ο Ράπιν ήταν μέρος μιας ομάδας που βρέθηκε πρόσφατα παρόμοιου σχήματος, ρωγμές λάσπης μεγέθους εκατοστών στην επιφάνεια του Άρη κοντά στον κρατήρα Gale που εξερευνούνται επί του παρόντος από το ρόβερ Curiosity της NASA.

Μια εικόνα του ρόβερ Curiosity της NASA στον Άρη που αποτελείται από 57 ξεχωριστές φωτογραφίες που τράβηξε το ρόβερ στις 12 Μαΐου 2019.

Μια εικόνα του ρόβερ Curiosity της NASA στον Άρη που αποτελείται από 57 ξεχωριστές φωτογραφίες που τράβηξε το ρόβερ στις 12 Μαΐου 2019.

Η πρόσβαση σε περιοχές από μια παρόμοια αρχαία περίοδο στη Γη είναι δύσκολη επειδή ο πλανήτης μας ανακυκλώνει τακτικά την επιφάνειά του. Αλλά στον Άρη, «έχουμε όλα αυτά τα στρώματα σε πολύ καλή κατάσταση», είπε ο Ράπιν. «Με αυτόν τον τρόπο μπορούμε να διερευνήσουμε μια εποχή που μπορεί να ήταν ευνοϊκή για την προέλευση της ίδιας της ζωής».

Η κλίση ή η λοξότητα του Άρη έχει αλλάξει τα τελευταία 3,5 δισεκατομμύρια χρόνια. Αν δεν είχε κλίση, ο ισημερινός του θα ήταν ο θερμότερος λόγω της λήψης του πιο άμεσου ηλιακού φωτός και η θερμοκρασία θα έπεφτε προς τους πόλους. Αλλά τα μοντέλα υπολογιστών δείχνουν ότι ο ασταθής πλανήτης είχε υπερβολική κλίση πριν από μερικά εκατομμύρια χρόνια, πράγμα που σημαίνει ότι το σημείο που προσγειώθηκε το ηλιακό φως άλλαξε καθ’ όλη τη διάρκεια του έτους. Για το ήμισυ της τροχιάς του γύρω από τον Ήλιο, περίπου έξι μήνες, ο Άρης εκείνη την εποχή είχε νύχτες που «έφτασαν» μέχρι τον ισημερινό του, είπε ο Ράπιν.

Η κλίση του Άρη είναι γνωστό ότι ποικίλλει περισσότερο από εκείνη της Γης, αφού έχει αλλάξει πάνω από δέκα μοίρες σε διάστημα 100.000 ετών. Στην πραγματικότητα, αυτή η αλλαγή είναι αυτή που πιστεύουν οι επιστήμονες ότι προκάλεσε τέτοιες δραματικές αλλαγές στο κλίμα της, μετατρέποντάς την από μια κάποτε μπλε όαση στην άνυδρη κόκκινη γη που βλέπουμε σήμερα. Αλλά το πρόσφατα εντοπισμένο πολυγωνικό μοτίβο θα μπορούσε να βοηθήσει τους επιστήμονες να καθορίσουν ακριβώς πότε αυτές οι δραστικές κλιματικές αλλαγές έχουν συμβεί, είπε ο Zhang.

Σχετικές ιστορίες:

– Πώς το ρόβερ Perseverance συνέλαβε τα νεότερα δείγματά του από τη λίμνη των ονείρων του Άρη (βίντεο)

— Το ελικόπτερο Mars Ingenuity έχει απίστευτη επιτυχία. Η NASA δοκιμάζει ήδη τεχνολογία για την επόμενη γενιά (βίντεο)Τ

– Κινέζοι επιστήμονες κατασκευάζουν μοντέλο της ατμόσφαιρας του Άρη για να βοηθήσουν στα σχέδια επιστροφής δειγμάτων

Το γεγονός ότι το σχέδιο εντοπίστηκε 35 μέτρα (115 πόδια) κάτω από την επιφάνεια «σημαίνει ότι τα πολύγωνα σχηματίστηκαν, αναπτύχθηκαν σε κάποιο χρονικό διάστημα, αλλά μετά σταμάτησαν ξαφνικά», εξήγησε. Το αρειανό έδαφος στο πρόσφατο παρελθόν δεν θα είχε τις ίδιες μεταβολές της θερμοκρασίας, με αποτέλεσμα να συσσωρεύεται στην κορυφή αυτών των ρωγμών. «Η στιγμή που σταμάτησαν τα πολύγωνα θα μπορούσε να είναι μια στιγμή που το κλίμα άλλαξε – ξαφνικά αλλάζοντας από ένα μάλλον ψυχρό κλίμα σε ένα μάλλον ευχάριστο, εύκρατο κλίμα».

Το ρόβερ Zhurong έκανε σιωπή στα τέλη του περασμένου έτους, αφού απέτυχε να ξυπνήσει από την προγραμματισμένη χειμερία νάρκη, και οι επιστήμονες υποθέτουν ότι υπέκυψε στις ισχυρές καταιγίδες σκόνης του Άρη. Εν τω μεταξύ, το ρόβερ Curiosity της NASA, το οποίο πέρασε 4.000 ημέρες στον Άρη τον περασμένο μήνα, θα φτάσει σε έδαφος το επόμενο έτος που χαρακτηρίζεται από κατάγματα αρκετά μεγάλα ώστε να είναι ορατό από την τροχιά. Ο Rapin υποθέτει ότι μπορεί να αντιπροσωπεύουν την εμφάνιση μιας αρχαίας, ακραίας ξηρασίας και ελπίζει να τα συγκρίνει με τα πρόσφατα ανακαλυφθέντα πολύγωνα στην Utopia Planitia.

«Είναι πολύ μακριά», είπε ο Ράπιν. «Είναι ένα είδος ονείρου να τους πετύχουμε».

Η έρευνα αυτή περιγράφεται στο α χαρτί δημοσιεύθηκε τον περασμένο μήνα στο περιοδικό Nature Astronomy.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *