περπατώντας μέσα στους βράχους και την ύπαιθρο της Φλάνδρας

By | November 26, 2023

<span>Φωτογραφία: Pro Shots/Alamy</span>” src=”https://s.yimg.com/ny/api/res/1.2/_IUyNSoMMzfCmNSM60jFIA–/YXBwaWQ9aGlnaGxhbmRlcjt3PTk2MDtoPTU3Ng–/https://media.zenfs.com/en/theguardian 542d180a18″ data-src = “https://s.yimg.com/ny/api/res/1.2/_IUyNSoMMzfCmNSM60jFIA–/YXBwaWQ9aGlnaGxhbmRlcjt3PTk2MDtoPTU3Ng–/https://media.zenfs.com/en/theguardian594776 d180a18″/></div>
</div>
</div>
<p><figcaption class=Φωτογραφία: Pro Shots/Alamy

Οι Βέλγοι αγαπούν το ποδήλατο, αλλά οι Φλαμανδοί το λατρεύουν. Η μισή Φλάνδρα του Βελγίου είναι γεμάτη με προσεκτικά οριοθετημένες και σηματοδοτημένες αποκλειστικές διαδρομές ποδηλασίας. Ολόκληρες πόλεις κλείνουν για αγώνες δρόμου. Γλυπτά ποδηλάτων καραδοκούν στα χωράφια. Αφίσες διάσημων οδηγών είναι διάσπαρτες στους κεντρικούς δρόμους. Η ποδηλασία είναι βαθιά ριζωμένη στην κουλτούρα εδώ: αυτό το βουητό φόντου που μπορείτε να ακούσετε; Είναι το αδιάκοπο βουητό της λαδωμένης αλυσίδας στο μεταλλικό γρανάζι.

Ως αποτέλεσμα, οι ποδηλάτες από αυτό το μέρος του κόσμου, με το παρατσούκλι Flandriens, θεωρούνται από τους πιο σκληρούς στον πλανήτη χάρη στην πολυετή αντίστασή τους στον άνεμο και τη βροχή που διασχίζουν αυτή την ανοιχτή, επίπεδη χώρα τους κρύους μήνες και την ικανότητά τους να σταθείτε στις οδυνηρές και απατεώνες πέτρες.

Ω, αυτοί οι καταραμένοι βράχοι. Γνωστό τοπικά ως ετοιμάζω τον δρόμον, τα γεωμετρικά μπλοκ είναι ανελέητα και πολλά υπάρχουν εδώ και εκατοντάδες χρόνια. Είναι το διαμετρικά αντίθετο από τη βελούδινη ομαλή βόλτα που κάνεις στην άσφαλτο. Αλλά είναι αυτή η αδυσώπητη σκληρότητα που προσελκύει τους ποδηλάτες, και αυτά τα τμήματα εξακολουθούν να συνδέονται με πολλούς από τους κλασικούς αγώνες ανοιξιάτικου κύκλου, που διεξάγονται τον Μάρτιο και τον Απρίλιο, κυρίως σε βελγικό έδαφος: εφιαλτικά έπη όπως το Paris-Roubaix.

«Την επόμενη φορά, φέρτε ένα στοματικό προστατευτικό για να προστατέψετε τα δόντια σας από το τρίξιμο», λέει ένας φίλος μετά από ώρες τιμωρίας που κροταλίζουν στο πλακόστρωτο, τα ποδήλατα και τα σώματα που απειλούν να καταρρεύσουν. Όχι, την επόμενη φορά θα χάσω τα βράχια – και ευτυχώς αυτή είναι μια επιλογή. Μπορείτε να επιλέξετε ανάμεσα σε μακριές, σύντομες, ακανόνιστες και μη διαδρομές ή μπορείτε απλά να αφεθείτε σε αυτήν την πιο φιλική προς το ποδήλατο χώρα, με τους απίστευτους ποδηλατόδρομους – φαινομενικά ατελείωτους, ένα όνειρο για Άγγλους ποδηλάτες που είναι συνηθισμένοι σε απότομα, παρεμβατικά πεζοδρόμια. Τα έπιπλα πόλης και οι αφρώδεις οδηγοί αυτοκινήτων προστέθηκαν στον θυμό κατά του LTN.

Είχαμε αφήσει το LeShuttle στο Καλαί την προηγούμενη μέρα. Μισή ώρα από το Folkestone και μετά λίγο πάνω από δύο ώρες στο Brakel, μια μικρή πόλη στη Νότια Φλάνδρα, σε βολική τοποθεσία για τις πίστες Ronde van Vlaanderen, τις τρεις πίστες της περιοχής: κόκκινο, κίτρινο και μπλε, μεταξύ 80km και 115km, το καθένα προσεκτικά σχεδιασμένο να ανακαλύψτε τους πιο απόκρημνους λόφους αυτής της πιο επίπεδης χώρας, και όλοι διάσπαρτοι από τμήματα βράχων που σπάνε τα δόντια.

Το κατάλυμά μας, το ξενοδοχείο Flandrien στο Brakel, είναι ο παράδεισος των ποδηλατών: κλειστός χώρος αποθήκευσης ποδηλάτων, χώρος και εργαλεία για συντήρηση, πλύσιμο ρούχων και ακόμη και πλυντήριο υψηλής πίεσης. Το πλούσιο σε υδατάνθρακες πρωινό περιλαμβάνεται και συνεχίζει να έρχεται, ενώ ο κοινός χώρος πρωινού/μπαρ είναι γεμάτος με αμέτρητα κλασικά αγωνιστικά ποδήλατα για τους λάτρεις των εργαλείων.

Αλλά καταλήξαμε στην καταστροφική εμπειρία αυτών των διαβόητων λίθων, και γι’ αυτό πρέπει να δεσμευτούμε. Η πρώτη μέρα είναι η κόκκινη διαδρομή των 115 χιλιομέτρων και το θρυλικό Muur van Geraardsbergen, ορόσημο του Γύρου της Φλάνδρας. Η στενή, στριφογυριστή, τραχιά λιθόστρωτη πορεία του φτάνει σε κλίση 20% σε ορισμένα σημεία, γεγονός που κάνει τους πίσω τροχούς να σπινάρουν, απελπισμένοι για πρόσφυση στη λιπαρή επιφάνεια. Μερικές φορές μετά βίας μπορείτε να κινηθείτε αρκετά γρήγορα για να παραμείνετε όρθιοι και η τελική έκρηξη στην κορυφή της πλατφόρμας παρατήρησης πάνω από το παρεκκλήσι σας αφήνει στα πρόθυρα μιας ανατροπής.

Ευτυχώς, από εδώ, το υψηλό σημείο, η διαδρομή κατηφορίζει στην εξοχή, περνώντας χωράφια και χωριουδάκια σε ήσυχους δρόμους. Η πρώτη μέρα τελειώνει με μας απλωμένους σε ξαπλώστρες απολαμβάνοντας τον ήλιο αργά το απόγευμα στο Flandrien Hotel: δεν έχουμε διανύσει όλοι τα 115 χιλιόμετρα, αλλά η δεύτερη μέρα μας θα προσφέρει άλλη μια ευκαιρία όταν φτάσουμε στην κίτρινη διαδρομή των 102 χιλιομέτρων.

Η εκκίνηση και ο τερματισμός είναι στο Oudenaarde, στο De Ronde Centre. Το κέντρο διαθέτει καφέ, κατάστημα ποδηλάτων, περιστασιακά δωρεάν υπηρεσία και ντους για ποδηλάτες. Μπορείτε να αφήσετε τα ποδήλατά σας ξεκλείδωτα στις σχάρες και να τα βρείτε ακόμα εκεί όταν επιστρέψετε αφού επισκεφτείτε την έκθεση του κέντρου για την ιστορία της ποδηλασίας στην περιοχή. Εδώ μπορείτε επίσης να γράψετε το όνομά σας σε μια πλάκα στον τοίχο – απλώς ολοκληρώστε την πρόκληση Flandrien στο Strava: ολοκληρώστε 59 τμήματα βουνών και πεζοδρομίων σε λιγότερο από 72 ώρες. Είδα πολλά κενά στον τοίχο…

Η κίτρινη διαδρομή έχει να κάνει με λιθόστρωτα. Τμήματα μήκους έως 2,5 χλμ. που συνεχίζουν να προχωρούν, τινάζοντας μπουκάλια νερού και απειλώντας να σκάσουν τα δόντια. Είναι σαν να κρατάς ένα σφυρί αντί για τιμόνι. Τα λεία τμήματα, όταν εμφανίζονται, είναι σαν να σκαρφαλώνετε στο κρεβάτι πάνω σε μεταξωτά σεντόνια σε ένα boutique ξενοδοχείο μετά από μια κουραστική μέρα.

Αυτή τη φορά, οι περισσότεροι από εμάς τελειώνουμε ολόκληρη τη διαδρομή – και ακόμη και τα ποδήλατά μας επιβιώνουν. Εμένα, όμως, αυτό είναι αρκετό για μια ζωή.

Γραφικές διαδρομές: τρεις ιστορικές και γραφικές μέρες ποδηλασίας στη Φλάνδρα

Διαδρομή Ειρήνης, 45χλμ

Κούνια Tyne.

Κούνια Tyne. Φωτογραφία: Alamy

Το Ypres Salient ήταν μια περιοχή με σημαντικές μάχες κατά τη διάρκεια του Πρώτου Παγκοσμίου Πολέμου και υπάρχουν πολλά να δείτε εδώ. Για την περιοδεία, ξεκινάτε από το Ypres και περνάτε πεδία μάχης και νεκροταφεία, όπως το νεκροταφείο Tyne Cot στο Passendale, το γερμανικό Soldatenfriedhof στο Langemark και το Essex Farm Cemetery στο Boezinge.

Διαδρομή κάστρου της Γάνδης, 48 χλμ

Κάστρο Laarne.Κάστρο Laarne.

Κάστρο Laarne. Φωτογραφία: Bildarchiv Monheim/Alamy

Με στροφές κατά μήκος του ποταμού Scheldt στο δυτικό Βέλγιο, αυτή η διαδρομή περνά από πολλά μεγάλα σπίτια και κάστρα, συμπεριλαμβανομένου του πανέμορφου κάστρου Laarne, που χτίστηκε τον Μεσαίωνα. Περνάει επίσης τα κάστρα Destelbergen, Heusden, Beervelde και Lochristi, καθώς και το πάρκο και τα φυσικά καταφύγια Gentbrugse Meersen και Kalkense Meersen.

Παράκτια διαδρομή Φλάνδρας, 93 χλμ

Zeebrugge.Zeebrugge.

Zeebrugge. Φωτογραφία: Robin Jonckheere/Alamy

Ξεκίνησε ως μέρος ενός έργου για τη δημιουργία οκτώ νέων ποδηλατικών διαδρομών μεγάλων αποστάσεων, οι οποίες θα συνδυαστούν για να σχηματίσουν την πολύ μεγαλύτερη Διαδρομή της Φλάνδρας, αυτή η φιλική προς την άγρια ​​ζωή παράκτια διαδρομή μήκους 93 χιλιομέτρων σας μεταφέρει δίπλα από παραλίες, αμμόλοφους και δάση, περνώντας από το λιμάνι του Zeebrugge. και τελικά τελειώνει κοντά στα ολλανδικά σύνορα.

Για πληροφορίες σχετικά με αυτές και άλλες διαδρομές ποδηλασίας, επισκεφθείτε το fietsroute.org και το cyclinginflanders.cc

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *