Πιθανόν να εγκαταλείψει τις φιλοδοξίες του κυπέλλου με τη Νιούκαστλ άδεια

By | December 9, 2023

<span>Φωτογραφία: Serena Taylor/Newcastle United/Getty Images</span>” src=”https://s.yimg.com/ny/api/res/1.2/emCg3gl0H6MSLb4U0i5niQ–/YXBwaWQ9aGlnaGxhbmRlcjt3PTk2MDtoPTU3Ng–/https://media.zenfs.com/7cc9694000000000001 05d16e9b3″ data-src =” 6e9b3″/></div>
</div>
</div>
<p><figcaption class=Φωτογραφία: Serena Taylor/Newcastle United/Getty Images

Όταν η κόκκινη λυχνία καυσίμου στο ταμπλό αρχίζει να αναβοσβήνει, οι οδηγοί γνωρίζουν ότι έχουν δανειστεί. Όλα εξαρτώνται από τη μάρκα και το μοντέλο του αυτοκινήτου, αλλά θα μείνουν 30, 40, ενδεχομένως ακόμη και 50 μίλια στη δεξαμενή. Το πρόβλημα του Έντι Χάου είναι ότι, σε αντίθεση με έναν οδηγό, δεν μπορεί να κατευθύνει το όλο και πιο εξαντλημένο πλήρωμά του προς το καταφύγιο ενός κοντινού βενζινάδικου.

«Μας λείπει ένας μεγάλος αριθμός παικτών», λέει ο προπονητής της Νιούκαστλ. «Μπορείτε να συνεχίσετε για λίγο, αλλά όσο περισσότερο συνεχίζεται, τόσο πιο δύσκολο γίνεται. Δεν έχουμε επιλογές να αλλάξουμε παίκτες».

Αντίθετα, μια ομάδα της Νιούκαστλ χωρίς 12 τραυματίες ή, στην περίπτωση του Σάντρο Τονάλι, με αποκλεισμό, οι ανώτεροι επαγγελματίες θα παίξουν τον πέμπτο τους αγώνα σε 15 ημέρες στην Τότεναμ την Κυριακή πριν αντιμετωπίσουν τη Μίλαν στο Σεντ Τζέιμς Παρκ την Τετάρτη, στο Champions Σύνδεσμος. Αυτή τη στιγμή, η περιστροφή παραμένει φαντασία.

Σχετίζεται με: Moussa Diaby: «Ο Kylian Mbappé μου είπε ότι έπρεπε να χρησιμοποιήσω την ταχύτητά μου»

Δεδομένης της έκτασης και, σε πολλές περιπτώσεις, της σοβαρότητας της λίστας τραυματισμών, είναι μικρό θαύμα που ο Χάου είδε την ομάδα του να καλύπτει τόσο πολύ έδαφος με τέτοια επιτυχία τελευταία, αλλά η ήττα της Πέμπτης με 3-0 από την Έβερτον υπενθύμισε ότι Τα προειδοποιητικά φώτα που αναβοσβήνουν δεν μπορούν να αμφισβητηθούν επ’ αόριστον.

Ο Χάου, ωστόσο, θέλει απεγνωσμένα να εμποδίσει την Τότεναμ να επεκτείνει το προβάδισμα ενός πόντου στην Πρέμιερ Λιγκ έναντι της Νιούκαστλ. «Οι Σπερς θα ήταν πάντα ένα μεγάλο παιχνίδι και για τις δύο ομάδες», λέει. «Δεν έχουμε αυταπάτες για τη σημασία αυτού του παιχνιδιού».

Η πιθανή σημασία του υπαγορεύει ότι ο Kieran Trippier δεν θα ξεκουραστεί που προφανώς θέλει. Ο Τρίπιερ υπήρξε συχνά ο καλύτερος παίκτης της Νιούκαστλ και, σύμφωνα με τα λόγια του προπονητή του, «ο καταλύτης για πολλά από τα καλά πράγματα που έχουν συμβεί». Όμως τα αχαρακτήριστα λάθη του Άγγλου δεξιού μπακ έδωσαν τη νίκη στην Έβερτον. Στα 33 του, ο Τρίπιερ δείχνει συντετριμμένος, αλλά είναι επίσης απαραίτητος.

Ένας από τους λόγους που ο Howe φτάνει στο προπονητικό στρατόπεδο στις 6:30 π.μ. κάθε καθημερινή είναι η εμμονή του να συνεχίσει να αγωνίζεται σε όλα τα μέτωπα, αλλά ίσως ήρθε η ώρα να αρχίσουμε να δίνουμε προτεραιότητα στον ανταγωνισμό;

Τον τελευταίο καιρό, οι υπεύθυνοι της Νιούκαστλ δεν έδειχναν ποτέ απογοητευμένοι όταν η ομάδα λύγισε νωρίς από το κύπελλο. Δεν ήταν λόγω έλλειψης φιλοδοξίας, απλώς μια περίπτωση του Ραφαέλ Μπενίτεθ και η συν-προτεραιότητα του αγώνα κατά του υποβιβασμού πάνω από τη δόξα του κυπέλλου.

Υπό την ιδιοκτησία της Σαουδικής Αραβίας, αυτή η εντολή έχει αλλάξει σημαντικά, αλλά ένας συνδυασμός της ανάγκης συμμόρφωσης με δίκαιους οικονομικούς κανονισμούς, το πιθανώς πολύ έντονο παιχνίδι πίεσης και η καθαρή κακή τύχη έχουν αφήσει μια ομάδα να μην μπορεί να αγωνιστεί ταυτόχρονα στην Πρέμιερ Λιγκ, στα αγγλικά Τσάμπιονς Λιγκ, Λιγκ και Κύπελλα.

Τερματίζοντας τέταρτη την περασμένη σεζόν, η Νιούκαστλ ξεπέρασε τις προσδοκίες, αλλά η επιθυμία να παραμείνει σταθερά στον ευρωπαϊκό χάρτη υπαγορεύει ότι οι ιδιοκτήτες επιθυμούν απεγνωσμένα να επιστρέψουν στην επόμενη σεζόν του κορυφαίου διαγωνισμού της ηπείρου. Για να περιπλέξουν το έργο, θα ήθελαν επίσης το πρώτο σημαντικό τρόπαιο του συλλόγου μετά το Fairs Cup του 1969.

Ο Χάου αντιμετωπίζει την πίεση που τον συνοδεύει τοποθετώντας τον εαυτό του σε έναν σχεδόν ερμητικά κλειστό κόσμο. Κάθε ελεύθερος χρόνος είναι αφιερωμένος στην οικογένειά του, αλλά η προσέγγιση είναι τόσο μοναδική που οι γείτονες στο προάστιο Gosforth μερικές φορές αποτυγχάνουν να αναγνωρίσουν έναν άνδρα του οποίου η αποφασιστικότητα να αποφύγει περισπασμούς τον οδηγεί μερικές φορές να φύγει από το σπίτι μεταμφιεσμένος.

Η γεωγραφική καρδιά του Newcastle απέχει δύο μίλια από το Town Moor από το σπίτι του, αλλά ο Howe πιστεύεται ότι ήταν σε ένα ταξίδι για ψώνια στο κέντρο της πόλης από την άφιξή του πριν από λίγο περισσότερο από δύο χρόνια. Το φαγητό σε εστιατόρια παραμένει σπάνιο φαινόμενο. Πέρασαν οι εποχές που οι θαυμαστές έβρισκαν τον Alan Pardew να σπρώχνει ένα τρόλεϊ στο Waitrose στο Ponteland ή τον Benítez να ψωνίζει στο νότιο υποκατάστημα Gosforth του Sainsbury’s.

Δεδομένης της βελτιωμένης απόδοσης των μεμονωμένων παικτών – δηλαδή των Jamaal Lascelles, Fabian Schär, Joelinton και Miguel Almiron – σαφώς κάνει κάτι σωστά. Ωστόσο, το μάντρα του Howe «η ένταση είναι η ταυτότητά μας» έχει τα όριά του. Ίσως ο τραυματισμένος αμυντικός Νταν Μπερν είπε στο BBC τη Δευτέρα ότι «ψυχολογικά» ένιωθε ότι είχε «παίξει μια ολόκληρη σεζόν» όταν έφτασε η διεθνής διακοπή του Οκτωβρίου.

Είναι ακόμα συζητήσιμο εάν το συναρπαστικό, γρήγορο στυλ πρέσινγκ είναι βιώσιμο μακροπρόθεσμα – με ενισχύσεις στη μεταγραφική αγορά να αναμένονται τον Ιανουάριο, θα μπορούσε να είναι – αλλά η αντίθεση μεταξύ του εντός και του εκτός έδρας ρεκόρ της ομάδας υποδηλώνει ότι πρόκειται για ομάδα που παίζει κυρίως στην αδρεναλίνη που τροφοδοτείται από τη ζέση του St James’ Park.

Αν και το εντός έδρας ρεκόρ της Νιούκαστλ είναι σχεδόν άψογο, έχει κερδίσει μία φορά εκτός έδρας στην Πρέμιερ Λιγκ – 8-0 στη Σέφιλντ Γιουνάιτεντ. «Είναι δύσκολο να το καταλάβεις», λέει ο Χάου. «Πέρυσι η εκτός έδρας φόρμα μας ήταν πολύ καλή». Η Τότεναμ θα ήταν ένα υπέροχο μέρος για να αρχίσετε να βάζετε τα πράγματα στη θέση τους.

Όλα τα βλέμματα θα είναι στραμμένα στον Σλοβάκο τερματοφύλακα της Νιούκαστλ, Μάρτιν Ντουμπράβκα – αθώος στην Έβερτον – ο οποίος για άλλη μια φορά θα είναι ο αντικαταστάτης του Νικ Πόουπ, του οποίου το περίπλοκο εξάρθρωση του ώμου θα τον κρατήσει εκτός έδρας τουλάχιστον μέχρι τον Απρίλιο. Ο Χάου σίγουρα δεν έχει κανένα λόγο να αμφισβητήσει τη δέσμευση του βουλευτή του Πάπα, ο οποίος, κατά τη διάρκεια του lockdown, φορούσε γάντια τερματοφύλακα καθώς περπατούσε στο σπίτι του επειδή «του έλειψε πραγματικά η δουλειά που αγαπώ».

Ίσως το πιο σχετικό ερώτημα είναι: Προσπαθούν υπερβολικά ο Howe και η ομάδα των «καταπληκτικών» παικτών του;

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *