Πολλοί με διέγραψαν, αλλά πάντα έβαζα το σήμα της Νιούκαστλ πάνω από τον εαυτό μου

By | November 27, 2023

Είναι εύκολο να καταλάβει κανείς γιατί ο Jamaal Lascelles δεν είναι απλώς αμυντικός της Premier League, αλλά και αρχηγός.

«Πολλοί άνθρωποι πιθανότατα με έγραψαν λέγοντας «ο χρόνος σου τελείωσε», λέει για την περασμένη σεζόν, όταν, έχοντας πάντα το παρών, έκανε μόλις δύο εμφανίσεις στην Πρέμιερ Λιγκ για τη ραγδαία βελτίωση της Νιούκαστλ Γιουνάιτεντ.

«Αλλά πάντα θα λέω ότι μπορώ να κοιτάξω τον εαυτό μου στον καθρέφτη έχοντας δώσει το 100% και έχω κάνει ό,τι μπορώ για όλους: για τον εαυτό μου και για τον σύλλογο», εξηγεί ο Lascelles.

«Στην αρχή ήταν δύσκολο να συνηθίσω την αλλαγή γιατί, αν ήμουν σε φόρμα, έπαιζα πάντα για τη Νιούκαστλ. Όμως η ωριμότητα είναι σημαντικός παράγοντας και κερδίζεις πράγματα αν η ομάδα παίζει καλά, ακόμα κι αν δεν παίζεις.

«Ήμουν αρκετά σοφός για να συνειδητοποιήσω ότι «Εντάξει, μπορεί να μην παίζω, αλλά είμαι σε μια ομάδα που μπορεί να φτάσει στο Champions League». Ήμουν σε μια φανταστική κατάσταση. Μια κατάσταση στην οποία ονειρεύονται οι περισσότεροι.

«Λοιπόν, δεν επρόκειτο να βουρκωθώ. Δεν επρόκειτο να φτύσω την κούκλα μου. Θα αγαπούσα κάθε στιγμή γιατί ήταν τεράστια και μπορεί να μην ξανασυμβεί. Θα υποστήριζα όλους με τον ίδιο τρόπο που οι άνθρωποι με στήριζαν όταν έπαιζα. Όταν έχεις τέτοιους παίκτες που βάζουν το σήμα μπροστά τους, προσφέρει πραγματική ενότητα στην ομάδα. Και μετά, αν έρθει η ώρα σας, εκμεταλλευτείτε το.

Jamaal Lascelles και Jason BurtJamaal Lascelles και Jason Burt

Σε αντίθεση με πολλούς άλλους που θα μπορούσαν να έχουν «φτύνει το ομοίωμα», ο Jamaal Lascelles λέει στον Jason Burt ότι αρνήθηκε να βουρκώσει – Mark Pinder για την Telegraph

Ήρθε η ώρα του Lascelles – και το εκμεταλλεύτηκε. Το βράδυ της Τρίτης θα οδηγήσει τη Νιούκαστλ στο Parc des Princes εναντίον της Παρί Σεν Ζερμέν σε μια ισοπαλία Champions League που δεν πρέπει να χάσει (και πιθανότατα να κερδίσει) αφού επανεγκατασταθεί στην καρδιά της ομάδας του Έντι Χάου.

Ο τραυματισμός του Σβεν Μπότμαν πρόσφερε στον αμυντικό μια ευκαιρία και ήταν μεταξύ των καλύτερων παικτών της Νιούκαστλ από τότε που επέστρεψε στην ομάδα για τη νίκη στο Λιγκ Καπ επί της Μάντσεστερ Σίτι τον Σεπτέμβριο και δεν είχε αγωνιστεί από τον Μάρτιο. Το Σάββατο σκόραρε στην εντυπωσιακή –και ακόμα πιο εντυπωσιακή με τον κατάλογο των παικτών που αποκλείστηκαν– με 4-1 επί της Τσέλσι.

«Τώρα αισθάνεται σαν ένα διαφορετικό Newcastle», λέει ο Lascelles. «Όλοι περνούσαν μέσα από έναν τοίχο για να παίξουν για τον προπονητή και το σήμα και αυτό κάνω. Το αγαπώ.”

Η αναφορά του μάνατζερ μας φέρνει στον Howe και στο μεταμορφωτικό αποτέλεσμα που είχε. Είναι ενδιαφέρον ότι ο Lascelles λέει ότι μεγάλωσε – ξεκινώντας την καριέρα του στη Νότιγχαμ Φόρεστ προτού ενταχθεί στη Νιούκαστλ το 2014 – εκτεθειμένος σε μάνατζερ της «παλιάς σχολής» που είχαν συνηθίσει να «βρίζουν και να τυφλώνουν» και να γαβγίζουν εντολές.

«Διαφορετικά θα τιμωρηθήκατε», λέει ο Lascelles. «Αυτό το gaffer έχει μια εντελώς διαφορετική προσέγγιση. Νομίζω ότι βλέπει τον εαυτό του ως πατρική φιγούρα για όλους μας. Θέλει να βεβαιωθεί ότι είμαστε όλοι καλά, είμαστε χαρούμενοι. Έφτιαξε την αίθουσα παιχνιδιών, αλλά είναι αυστηρός με διαφορετικό τρόπο. Είναι αυστηρός με το πώς προπονούμαστε. με τα πρότυπα.

Ο επόπτης βλέπει τον εαυτό του ως πατρική φιγούρα, αλλά είδαμε και την άλλη πλευρά

«Είδαμε την άλλη πλευρά του, όταν μπορεί να προσπαθήσει αν κάποιος δεν κάνει το καθήκον του. Δεν θέλετε να περάσετε αυτή τη γραμμή. Νομίζω ότι έχει την τέλεια ισορροπία και γι’ αυτό όλοι τον σέβονται και θέλουν να τα πάνε τόσο καλά μαζί του.

«Είναι, «Πώς μπορούμε να σε βελτιώσουμε ως άνθρωπο». Όταν έχεις κάποιον που αφήνει τόσο πολύ χρόνο – φτάνει στις έξι και μισή το πρωί, πιθανότατα νωρίτερα, και είναι ο τελευταίος που θα φύγει. Έτσι, με την προσπάθεια που καταβάλλει για εμάς, σχεδόν νιώθεις ότι πρέπει να του δώσεις τα πάντα».

Η αίθουσα παιχνιδιών; Μία από τις αλλαγές που έκαναν οι νέοι ιδιοκτήτες της Newcastle ήταν η αναμόρφωση του προπονητικού χώρου – μια νέα είσοδος, γυμναστήριο, καλύτερη καντίνα και, ναι, ένα δωμάτιο όπου οι παίκτες μπορούν να παίξουν μπιλιάρδο ή πινγκ πονγκ ή απλά να κάνουν παρέα.

Ο Λασέλες σκοράρει το δεύτερο της Νιούκαστλ με κεφαλιάΟ Λασέλες σκοράρει το δεύτερο της Νιούκαστλ με κεφαλιά

Ο Lascelles κόντρα στην Chelsea για να οδηγήσει την ομάδα του σε μια συντριπτική νίκη με 4-1 – REUTERS/Scott Heppell

«Όχι, δεν είχαμε τίποτα πριν», λέει ο Lascelles. «Σημαίνει ότι οι παίκτες μπορούν να μείνουν για άλλη μισή ώρα μετά την προπόνηση και να δεθούν λίγο. Κάνει τη διαφορά. Όταν πηγαίνετε στη δουλειά και είναι ένα ερειπωμένο κτίριο και δεν υπάρχει τίποτα να κάνετε και δεν υπάρχει κεντρική θέρμανση και τέτοια πράγματα, δεν είναι πολύ διασκεδαστικό μέρος για να βρίσκεστε και μπορεί να επηρεάσει τη διάθεσή σας και ούτω καθεξής.

«Αλλά όταν έχεις τα πάντα εδώ για σένα και υπάρχουν τόσοι άνθρωποι που φροντίζουν – οι βελτιώσεις στην καντίνα, με τους σεφ, τα πάντα – σημαίνει ότι ανυπομονείς να πας στη δουλειά και θέλεις να μείνεις ακόμα περισσότερο. Μιλάς με περισσότερους ανθρώπους και χτίζεις σχέσεις που δεν θα έκανες απαραίτητα αν δεν υπήρχαν αυτές οι εγκαταστάσεις και αυτό είναι τεράστιο για το άθλημα: το χτίσιμο αυτής της χημείας. Το gaffer είναι μεγάλο στο δέσιμο της ομάδας και το κάνουμε αυτό κάθε μέρα».

Η αλλαγή ιδιοκτησίας τον Οκτώβριο του 2021 μακριά από τον Mike Ashley άλλαξε τα πάντα, φαίνεται.

«Έχουμε ιδιοκτήτες που θέλουν να πετύχουμε τόσο δυνατά και τόσο έντονα», λέει ο Lascelles. «Σχεδόν αισθάνεσαι ότι δεν μπορείς να ξεγλιστρήσεις και να συνδυάσεις αυτή τη σκληρή δουλειά με έναν διευθυντή που αναπνέει το ίδιο πράγμα – φιλοδοξίες, ρυθμός εργασίας, κουλτούρα, φιλοσοφία – και προσθέτει σε αυτό τη βελτίωση των εγκαταστάσεων, τους πρόσθετους υπαλλήλους. Είναι λίγο ένα τοις εκατό παντού. Τίποτα δεν υπήρξε μεγάλη ανατροπή εν μία νυκτί, αλλά σταδιακά προσθέτουμε 1% σε κάθε τμήμα, σε κάθε τομέα. Και αυτό κάνει τεράστια διαφορά.

«Πιθανώς είναι επίσης πολύ διαφορετικό από την εξαγορά της Man City όταν ήταν «βγες έξω και ξόδεψε». Είναι μια διαφορετική εποχή με αυτές τις μικρές βελτιώσεις του ενός τοις εκατό – αν και τελικά ήταν ο προπονητής που έκανε τη μεγαλύτερη διαφορά».

Ο Rafael Benítez και ο Jamaal Lascelles αγκαλιάζονταιΟ Rafael Benítez και ο Jamaal Lascelles αγκαλιάζονται

Ο Ραφαέλ Μπενίτεθ διορίστηκε αρχηγός του Τζαμάαλ Λασελές το 2016, διαδεχόμενος τον Φραμπρίτσιο Κολοτσίνι – Alex Livesey/Getty Images

Καθώς μιλάει, το μυαλό επιστρέφει σε ένα επεισόδιο το περασμένο καλοκαίρι στη Φιλαδέλφεια, κατά τη διάρκεια της περιοδείας του Newcastle στις Ηνωμένες Πολιτείες πριν από τη σεζόν, όταν, αυθόρμητα, ο Howe πήρε το μικρόφωνο και ρώτησε το κοινό αν μπορούσε να πει λίγα λόγια πριν δώσει μια παθιασμένη εξήγηση του πόσο σημαντικός ήταν ο Lascelles και γιατί παραμένει καπετάνιος.

«Δεν χρειαζόταν να πάρει το μικρόφωνο και να το πει αυτό. Ήταν αυθόρμητο. Εντελώς», λέει ο Lascelles. «Ήξερα την απάντηση πριν από τη συνέντευξη Τύπου γιατί του μιλάω συνέχεια, οπότε δεν σοκαρίστηκα με αυτά που είπε.

«Σοκαρίστηκα γιατί ίσως πήρε το μικρόφωνο και ζήτησε από όλους όσοι ήταν εκεί να σταματήσουν να κάνουν αυτές τις ερωτήσεις! Είναι ένας άλλος λόγος που τον εκτιμώ τόσο πολύ ως μάνατζερ, γιατί είναι δίκαιος άνθρωπος, σωστός άνθρωπος. Ταίριαζε τέλεια. Στη Μπόρνμουθ έπαιζαν πολύ καλό επιθετικό ποδόσφαιρο και έχοντας βρεθεί εδώ τόσο καιρό ήξερα ότι αυτό ήθελαν οι οπαδοί. Το ποδόσφαιρο από μπροστά».

Μια άλλη απλή αλλαγή που επέφερε ο Howe ήταν η ίδρυση μιας ηγετικής ομάδας ανώτερων παικτών – Lascelles, Callum Wilson, Kieran Trippier, Dan Burn και Matt Ritchie. «Έχουμε εβδομαδιαίες συναντήσεις – υπάρχει πρόβλημα; Υπάρχουν πράγματα που πρέπει να βελτιώσουμε;» λέει ο Lascelles.

«Στα 23, το να προσπαθείς να ηγηθείς και να διαχειριστείς 25 αγόρια είναι ένα δύσκολο έργο»

«Για χρόνια στη Νιούκαστλ –και ήμουν αρχηγός από τα 22 μου και τώρα είμαι 30– υπήρχαν στιγμές που αφέθηκα στην τύχη μου. Στα 23, 24 ετών, το να είσαι νέος καπετάνιος και να προσπαθείς να ηγηθείς και να διαχειριστείς 25 αγόρια είναι ένα δύσκολο έργο».

Όλα έγιναν ακόμα πιο δύσκολα, φυσικά, λόγω της τοξικής ατμόσφαιρας που περιέβαλλε τον σύλλογο. Κατά καιρούς, υπό τον Άσλεϊ, ένιωθε σαν εμφύλιος πόλεμος και ο Λασέλις, ο οποίος ονομαζόταν καπετάνιος υπό τον Ραφαέλ Μπενίτεθ και τον διατήρησε υπό τον Στιβ Μπρους, ήταν συχνά η κόλλα που συγκρατούσε τα πράγματα.

«Αρχικά όταν παρέλαβα το περιβραχιόνιο, φυσικά ήταν μεγάλη τιμή, αλλά δεν νομίζω ότι κατάλαβα πόσο μεγάλο ήταν. Η ευθύνη ήταν τεράστια», λέει ο Lascelles.

«Είχα στιγμές πραγματικών δοκιμών. Πραγματικοί χρόνοι δοκιμών. Αλλά, δεν ξέρω, έχω πολύ δυνατή νοοτροπία και έχω αρκετά κίνητρα. Πάντα πιστεύω ότι όλα θα πάνε καλά. Σωστά.

«Έχω καλούς ανθρώπους γύρω μου και πιστεύω ότι αν δουλέψεις σκληρά, τα καλά πράγματα θα επιστρέψουν σε σένα. Αλλά δεν ήταν εύκολο. Αυτό είναι άθλημα. Υπάρχουν τόσοι πολλοί άνθρωποι που θέλουν να είναι στη θέση μου. Ακόμη και όταν τα πράγματα δεν πάνε καλά, είναι μια πραγματικά προνομιακή θέση».

Ο Λασέλες κερδίζει με κεφαλιά τον Niclas Fullkrug της ΝτόρτμουντΟ Λασέλες κερδίζει με κεφαλιά τον Niclas Fullkrug της Ντόρτμουντ

Αφού ξεκίνησε μόλις δύο αγώνες στην Πρέμιερ Λιγκ την περασμένη σεζόν, ο Λασίλες οδηγεί τώρα την ομάδα του στο Champions League – FRIEDEMANN VOGEL/EPA-EFE/Shutterstock

Πριν από την εξαγορά, ο Lascelles έλαβε μια κλήση από έναν από τους συνιδιοκτήτες, την Amanda Staveley. «Ήμουν πολύ ενθουσιασμένος για αυτό που θα ακολουθούσε. Νομίζω ότι ήμουν πιο ενθουσιασμένος για τους οπαδούς και την πόλη», λέει.

«Η Αμάντα τηλεφώνησε για να πει ότι συνέβαινε και μου παρουσιάστηκε. Είχαμε μια σύντομη συζήτηση και ήταν πολύ ιδιαίτερη, καθώς δεν χρειάστηκε να το κάνει αυτό. Αλλά αυτό έβαλε τα πάντα σε αναμονή πριν καν τη συναντήσω. Είναι υπέροχοι άνθρωποι, πραγματικά φροντισμένοι άνθρωποι».

Ήταν μια περιπέτεια. Μόλις πριν από επτά χρόνια, ο Lascelles ήταν αρχηγός της Newcastle εναντίον της Rotherham United, ελπίζοντας να πάει δεύτερος στο Championship. Τώρα είναι το Τσάμπιονς Λιγκ που έδωσε μια αξιοσημείωτη απόδοση σε μια αξέχαστη νίκη με 4-1 στο Σεντ Τζέιμς Παρκ, περνώντας χειροπέδες σε παίκτες όπως οι Kylian Mbappé, Randal Kolo Muani, Ousmane Dembélé και Goncalo Ramos – μια επιθετική γραμμή 350 εκατομμυρίων λιρών.

«Είδα τα πάντα. Όταν μπήκα, νέος, άπειρος, φρέσκος και τώρα έχω παίξει στο Champions League. Είναι ένα αξιοσημείωτο ταξίδι και κάτι για το οποίο είμαι πολύ περήφανος. κάτι για το οποίο θέλω να συνεχίσω να παλεύω και να τα πάω καλά για τη Νιούκαστλ», λέει ο Lascelles.

Η νίκη επί της PSG δίνει «τεράστια αυτοπεποίθηση» στη Νιούκαστλ για την αναμέτρηση αυτής της εβδομάδας. «Προφανώς είναι μια ομάδα παγκόσμιας κλάσης, χωρίς αμφιβολία μια από τις καλύτερες ομάδες στον κόσμο. Αλλά η προετοιμασία που έκανε ο προπονητής στην προπόνηση και πώς να τους νικήσει λειτούργησε πολύ καλά», υποστηρίζει ο Lascelles.

Η πορεία του Νιούκαστλ τον κάνει ακόμα πιο αποφασισμένο να παραμείνει στην ομάδα. στον σύλλογο και ως αρχηγός. «Ναι, εντελώς. Πάντα αστειεύομαι και λέω στον μπαμπά μου: «Μακάρι να ήμουν 23 σε αυτή την ομάδα», λέει ο Lascelles. «Λατρεύω κάθε λεπτό του. Έχοντας δει τόσα πολλά σκαμπανεβάσματα και για να βιώσουν οι οπαδοί τώρα, αυτό ακριβώς τους αξίζει».

Βλέπουμε τώρα και το καλύτερο από αυτόν;

«Μάλλον θα έλεγα ναι», συμφωνεί ο Lascelles. «Είμαι αρκετά μετριοπαθής, οπότε είναι δύσκολο να απαντήσω, αλλά όταν είσαι σε μια ομάδα και έχεις όλους αυτούς τους παίκτες παγκόσμιας κλάσης γύρω σου, κάνει τη δουλειά σου πολύ πιο εύκολη. Η ομάδα βελτιώθηκε και ο κόσμος βελτιώθηκε με την ομάδα».

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *