Πούλησα το σπίτι μου για να πάω μια τριετή κρουαζιέρα, η οποία ακυρώθηκε

By | December 5, 2023

Η Keri Whitmas πούλησε το σπίτι της για να πληρώσει για κρουαζιέρα 146.000 λιρών – Keri Whitman

Αυτή την εβδομάδα, η Keri Witman αναμένεται να ταξιδέψει στη Βραζιλία. Υποτίθεται ότι ήταν ο πρώτος μήνας μιας τριετούς κρουαζιέρας σε όλο τον κόσμο – μια επική περιπέτεια στην οποία πούλησε το σπίτι των τεσσάρων υπνοδωματίων της, έδωσε τα υπάρχοντά της και πλήρωσε μια προκαταβολή χιλιάδων δολαρίων. Αλλά δεν υπάρχει κρουαζιέρα. στην πραγματικότητα, δεν υπάρχει καν πλοίο.

«Είναι καλή δουλειά, είμαι άνθρωπος γεμάτος μισό ποτήρι», λέει ο Witman με ένα ειρωνικό χαμόγελο, «αλλά σίγουρα ήταν μια δύσκολη στιγμή». Μιλάμε στο Zoom, ο Witman τηλεφωνεί από έναν συνεργαζόμενο χώρο στο Σινσινάτι του Οχάιο—το γραφείο του στο σπίτι έχει φύγει και τα λίγα υπάρχοντά του είναι αποθηκευμένα.

«Αλλά δεν ήμουν το μόνο άτομο που πούλησε το σπίτι του για να πάει στην κρουαζιέρα – πολλοί από εμάς το κάναμε. Θέλω να πω, γιατί δεν θα το έκανες αυτό αν έλειπες για τρία χρόνια; Άλλοι νοίκιασαν τα ακίνητά τους, κάποιοι συνταξιοδοτήθηκαν νωρίς… Ο καθένας έχει τη δική του ιστορία».

Η Keri Witman σχεδίαζε να συμμετάσχει σε ένα τριετές ταξίδι με το κρουαζιερόπλοιο MV LaraΗ Keri Witman σχεδίαζε να συμμετάσχει σε ένα τριετές ταξίδι με το κρουαζιερόπλοιο MV Lara

Η Keri Witman σχεδίαζε να συμμετάσχει σε ένα τριετές ταξίδι στο κρουαζιερόπλοιο MV Lara – KEVIN IZORCE / Alamy Στοκ Φωτογραφία

Το ταξίδι μιας ζωής των 146.000 λιρών

Τον Απρίλιο, ο Witman, που είναι στα πενήντα του, είδε μια διαφήμιση που θα του άλλαζε τη ζωή: μια κρουαζιέρα σε όλο τον κόσμο με το Life At Sea, ένα ταξίδι τριών ετών που θα περιλάμβανε «και τις 7 ηπείρους, 140 χώρες, 382 λιμάνια», υπόσχεται η ιστοσελίδα της εταιρείας. «Φανταζόμουν ένα μεγάλο ταξίδι», θυμάται ο Witman, «και ακουγόταν πολύ καλό. Το δρομολόγιο ήταν τρελό. Επρόκειτο να ξεκινήσουμε από την Κωνσταντινούπολη, μετά να κατευθυνθούμε προς την Ισπανία, πέρα ​​από τον Ατλαντικό, τις Μπαχάμες, κάτω στη Νότια Αμερική, την Ανταρκτική, από την άλλη πλευρά στην Κεντρική Αμερική, τις ΗΠΑ και την Ασία. Δεν θα είχαμε φτάσει στη Δυτική Ακτή μέχρι το επόμενο φθινόπωρο – θα χρειαζόταν σχεδόν ένας χρόνος για να φτάσουμε εκεί».

Η συνολική τιμή του εισιτηρίου της, λέει ο Witman, ήταν 185.000 $ (146.553 £) – τα οποία μπορούσε να πληρώσει σε δόσεις.

«Έκανα γρήγορα μαθηματικά και το τίμημα της κρουαζιέρας ήταν αυτό που πλήρωνα για το στεγαστικό μου δάνειο, την ασφάλιση και την υγειονομική περίθαλψή μου. Και πραγματικά περιλάμβανε τα πάντα: πλύσιμο ρούχων, καθάρισμα, φαγητό και ποτό, όλα τα πράγματα που πρέπει να πληρώσεις για να ζήσεις, ακόμα και φιλοδωρήματα».

Για ζευγάρια που μοιράζονται μια καμπίνα, το ταξίδι κοστίζει από 231.000 $ (182.990 £) – ή 115.500 $ (91.495 £) ανά άτομο. Και ήταν τρία χρόνια ή τίποτα: το δρομολόγιο «δεν μπορεί να χωριστεί σε μεμονωμένα τμήματα», αναφέρει η ιστοσελίδα.

«Ανέλαβα δράση και κάλεσα όλους όσους ήξερα και εμπιστευόμουν για να ρωτήσω: «Είναι τρελό αυτό;» λέει ο Witman. «Μίλησα επίσης με τους οικονομικούς μου και μου είπαν: «Είναι λογικό αν αυτό θέλεις να κάνεις». Πλήρωσα την κατάθεση των 3.000 $ (2.377 £) τέσσερις ημέρες αργότερα και μπήκα κατευθείαν στη λειτουργία προγραμματισμού.”

Η κρουαζιέρα έχει σχεδιαστεί για να καλύπτει και τις επτά ηπείρουςΗ κρουαζιέρα έχει σχεδιαστεί για να καλύπτει και τις επτά ηπείρους

Η κρουαζιέρα σχεδιάστηκε για να καλύψει και τις επτά ηπείρους – Getty

Αυτή η αρχική κατάθεση ακολούθησε μια πρώτη πληρωμή 29.000 $ (22.977 £) τον Αύγουστο – και τα δύο από τα οποία έχει διαβεβαιωθεί ότι θα επιστραφούν, αν και ακόμα περιμένει να φτάσουν τα χρήματα στον λογαριασμό της.

Ζωή στη θάλασσα: τι πήγε στραβά;

Το ταξίδι ήταν προγραμματισμένο να αναχωρήσει την 1η Νοεμβρίου 2023 από την Κωνσταντινούπολη, μεταφέροντας περίπου 1.000 επιβάτες στο MV Lara, ένα πλοίο 627 καμπινών που θα αποκτούσε η Life At Sea ειδικά για ναυσιπλοΐα. Αλλά τον Σεπτέμβριο, προέκυψαν νέα ότι η πώληση δεν είχε ολοκληρωθεί.

«Αρχικά, δεν υπήρχαν ενδείξεις ότι κάτι είχε πάει στραβά», λέει ο Witman, «αλλά αναρωτιόμασταν αν θα μπορούσαμε πραγματικά να φύγουμε την 1η Νοεμβρίου, εάν μέχρι τις αρχές Οκτωβρίου το πλοίο δεν είχε στην κατοχή του;»

Οι επιβάτες – ή «κάτοικοι» όπως αποκαλούν τους εαυτούς τους – χρησιμοποίησαν ένα φόρουμ στην εφαρμογή Life At Sea για να συνομιλήσουν πριν από το ταξίδι τους, αλλά η συναναστροφή γρήγορα μετατράπηκε σε καχυποψία.

«Η ημερομηνία αναχώρησης μετατέθηκε για τις 11 Νοεμβρίου και στη συνέχεια για την 1η Δεκεμβρίου. Μερικοί άνθρωποι ήταν αναστατωμένοι, αλλά νόμιζα ότι θα συνέβαινε ακόμα – αλλά στη συνέχεια στις 20 Νοεμβρίου ακούσαμε σίγουρα ότι ακυρώθηκε».

Μια μέρα αργότερα, ο Vedat Ugurlu, Διευθύνων Σύμβουλος της Miray Cruises – ιδιοκτήτης του Life At Sea – εξέδωσε μια δήλωση που δημοσιεύτηκε στο Cruise Industry News, αναφέροντας «προκλήσεις λόγω ανανέωσης επενδυτών». Υποσχέθηκε, ωστόσο, ότι αυτό δεν ήταν το τέλος της γραμμής: «Καθώς αντιμετωπίζουμε αυτές τις προκλήσεις, εργαζόμαστε ενεργά για τη δημιουργία εναλλακτικών σχεδίων για το μέλλον».

Η εταιρεία είπε ότι θα κάνει επιστροφές χρημάτων σε μηνιαίες δόσεις, αναφέρει το CNN, από τα μέσα Δεκεμβρίου έως τα τέλη Φεβρουαρίου. Η Telegraph Travel επικοινώνησε με τη Life At Sea και τη Miray International για σχόλια, αλλά δεν έχει λάβει ακόμη απάντηση.

Η Κέρι πέρασε μήνες προετοιμασίας για το ταξίδιΗ Κέρι πέρασε μήνες προετοιμασίας για το ταξίδι

Η Κέρι πέρασε μήνες προετοιμασίας για το ταξίδι – Κέρι Γουίτμαν

Ξεκινώντας από την αρχή σε ένα διαμέρισμα ενός υπνοδωματίου

Τα τελευταία νέα που άκουσε η Witman, λέει, είναι ότι το Life At Sea εξακολουθεί να προσπαθεί να βρει ένα πλοίο, με στόχο να ξεκινήσει το 2024. Θα το ήθελε ακόμα; «Σίγουρα έχω τις βαλίτσες μου γεμάτες», γελάει –κυρίως– δείχνοντας το προσωρινό της γραφείο.

Και είναι πραγματικά. Το σχέδιο της Witman ήταν να εργαστεί σε όλη τη διάρκεια της κρουαζιέρας, διευθύνοντας το πρακτορείο μάρκετινγκ Clever Lucy από απόσταση από την επιχειρηματική σουίτα του πλοίου.

«Είχε εξαιρετικά γρήγορο Starlink Wi-Fi, ώστε να μπορούσαμε να παραμείνουμε συνδεδεμένοι ακόμα και στην Ανταρκτική», λέει, «και σκέφτηκα ότι ήταν η τέλεια ισορροπία: η ευκαιρία να συνεχίσω να εργάζομαι ενώ ταξιδεύω, να έχουμε την ελευθερία να εξερευνούμε και συγχρόνως κρατώ ένα σπίτι – την καμπίνα μου».

Η «δύσκολη προθεσμία» για την αναχώρηση της κρουαζιέρας ώθησε τη Witman να ασχοληθεί με πράγματα που ανέβαλλε εδώ και πολύ καιρό. «Έκανα αντικατάσταση γονάτου και πούλησα το σπίτι – σκεφτόμουν να το κάνω εδώ και καιρό και είναι μια πολύ ζεστή αγορά, οπότε ήμουν χαρούμενος».

Άλλοι επίδοξοι κάτοικοι δεν ήταν τόσο τυχεροί: Ένα ζευγάρι είπε στην USA Today ότι πούλησαν το σπίτι τους στη Φλόριντα με ζημία 40.000 $ (31.688 £) για να φύγουν.

Το τριώροφο σπίτι της Γουίτμαν ήταν «γεμάτο» με υπάρχοντα, τα οποία επίσης απέρριψε γρήγορα – πουλώντας, δωρίζοντας, ακόμη και δίνοντας πράγματα στους νέους ιδιοκτήτες του παλιού της σπιτιού. Πριν από την κρουαζιέρα, μετακόμισε σε ένα διαμέρισμα ενός υπνοδωματίου για ενοικίαση. Όταν μιλάμε, είναι ακόμα εκεί και περιμένει να μετακομίσει σε ένα μεγαλύτερο, αν και προσωρινό, διαμέρισμα.

Είναι πικραμένη; «Όχι, νιώθω ανάλαφρος – είχα ένα τριώροφο σπίτι με υπόγειο, και όλα αυτά τα δωμάτια ήταν γεμάτα πράγματα, όλα με βάραιναν. Αν και μου λείπουν τα βιβλία μαγειρικής μου και μόλις αγόρασα ένα νέο χειμωνιάτικο παλτό γιατί τα ξεφορτώθηκα όλα.

«Ο στόχος φέτος ήταν να ταρακουνήσω τα πράγματα και σίγουρα το πέτυχα. Ναι, δεν πήγε όπως είχε προγραμματιστεί, αλλά το σχέδιο τώρα είναι να απολαύσουμε τα Χριστούγεννα και να αναζητήσουμε άλλες ευκαιρίες για να ταξιδέψουμε την επόμενη χρονιά. Ειλικρινά, αυτό μοιάζει με την αρχή της περιπέτειάς μου – όχι το τέλος».

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *