Πού πήγε τόσο στραβά η πιο καυτή λέσχη νέων μελών του Λονδίνου;

By | December 9, 2023

Και τα δύο ακίνητα, συμπεριλαμβανομένου του Selsdon (στη φωτογραφία), που ανήκουν στην The Birch έκλεισαν απροσδόκητα – Adam Lynk

Το περασμένο καλοκαίρι επισκέφτηκα το Birch Selsdon, ένα νέο ξενοδοχείο και κλαμπ σε ένα ανακαινισμένο κτήμα De Vere στα περίχωρα του Λονδίνου, όπου ο Croydon τρέχει στο Surrey. Στο εστιατόριό του, οι μεγάλες οικογένειες έτρωγαν πρωινό λουσμένες στο φως του ήλιου που πλημμύρισε τα μεγάλα πανοραμικά παράθυρά του.

Έξω, μια χούφτα λουλούδια λιβαδιών άνθισαν στα ερείπια του παλιού γηπέδου του γκολφ, που ανακαινιζόταν για να φιλοξενήσει αγελάδες και πρόβατα. Περπατήσαμε μέσα στο δάσος του ξενοδοχείου μέχρι που έπεσε η βροχή, και μετά τα παιδιά μου βρήκαν ένα δωμάτιο όπου μπορούσαν να παίξουν arcade παιχνίδια και βελάκια. Όλοι συμφωνήσαμε ότι ήταν πολύ ιδιαίτερο.

Ήταν εκείνη η μέρα, μαζί με έναν κοινό χώρο εργασίας και γυμναστήριο (και, πιο πρόσφατα, μια πισίνα και ο σεφ Lee Westcott στις κουζίνες), έπεισε τον σύζυγό μου να γίνει μέλος. Του άρεσε να δουλεύει στο ξενοδοχείο, να κάνει διαλείμματα για να κάνει μια βόλτα στους κήπους και να πίνει έναν καφέ στον γεμάτο φυτά πορτοκαλεώνα. Υπήρχαν σίγουρα προβλήματα οδοντοφυΐας – ασταθής εξυπηρέτηση και ακόμα θορυβώδεις γωνιές του αχανούς κτηρίου που έμοιαζε με κάστρο – αλλά ήμασταν πρόθυμοι να μείνουμε τη νύχτα και ίσως να δοκιμάσουμε ένα από τα μαθήματα του Μπιρτς, όπως η αγγειοπλαστική ή το μπάνιο στο δάσος.

ΠτηνοπλαστικήΠτηνοπλαστική

Ο σύλλογος πρόσφερε εργαστήρια όπως κεραμική και κολύμβηση στο δάσος – Hollie Fernando

Δεν είχαμε ποτέ την ευκαιρία. Λίγους μήνες μετά την πρώτη επίσκεψη, το ξενοδοχείο έκλεισε απροσδόκητα μαζί με την αδελφή του ιδιοκτησία, Birch Cheshunt, στο Hertfordshire. Οι διαχειριστές έχουν αναλάβει και τα δύο ξενοδοχεία, με τον Selsdon να αναφέρει τις «πιέσεις ταμειακών ροών» ως τον λόγο πίσω από την απόφαση του χειριστή. Οι εργαζόμενοι απολύθηκαν και ακόμη και τα πρόβατα φέρεται να επέστρεψαν. Μια ανάρτηση στο Instagram του Wescott έδειξε έναν χώρο που δεν ολοκληρώθηκε ποτέ, με πίνακες ακουμπισμένους στην παλιά ξύλινη επένδυση του κτιρίου.

Το Birch Selsdon είχε ανοίξει μόλις επτά μήνες μετά από δύο χρόνια ανακαίνισης πολλών εκατομμυρίων λιρών. Το Birch Cheshunt, το οποίο υποδέχθηκε επισκέπτες για πρώτη φορά το 2020, διήρκεσε τρία χρόνια. Ήταν μια θεαματική πτώση από τη χάρη για τον Birch, που αρχικά ξεκίνησε με πολλή συγκίνηση από τον πρώην διευθύνοντα σύμβουλο του Ace Hotel London, Chris Penn και τον manager Chris King. Αν και άφησαν το στίγμα τους πολύ πριν ανοίξουν τα ξενοδοχεία Selsdon (το 2022 και το 2023 αντίστοιχα), το αρχικό όραμα του Penn εξακολουθεί να αντηχεί.

«Αισθανθήκαμε ότι υπήρχε μια ευκαιρία να αποκτήσουμε περιουσιακά στοιχεία που βρίσκονταν εκτός πόλεων και υποτιμήθηκαν ως συνεδριακά κέντρα και χώροι γάμων, αλλά είχαν μια εγγενή ομορφιά. Έδειχναν να είναι πολύ αποκομμένοι από τις ανάγκες του σύγχρονου καταναλωτή. Βρίσκονταν σε υπέροχες τοποθεσίες για να δραπετεύσουν οι άνθρωποι στις πόλεις, αλλά η πρόταση μέσα σε αυτά τα κτίρια δεν αντικατόπτριζε τι θα μπορούσαν να λάβουν αυτοί οι καταναλωτές στο κατώφλι τους», μου είπε ο Πεν, μιλώντας τηλεφωνικά λίγες μέρες μετά τη συγκλονιστική ανακοίνωση.

The Birch Selsdon, μελισσοκομίαThe Birch Selsdon, μελισσοκομία

Η Birch παρουσίασε τον εαυτό της ως μια hippie και δημιουργική εκδοχή του Soho House – Inna Kostukovsky/Hollie Fernando

Τα ξενοδοχεία κλείνουν, αλλά συχνά αναγεννιούνται γρήγορα σε νέες ενσαρκώσεις. Όταν το Ace Hotel London έκλεισε το 2020, οι χειριστές του το ανακαίνισαν και άνοιξε ξανά ως One Hundred Shoreditch τον Μάρτιο του 2022. Οι τεράστιοι προαστιακόι χώροι μπορεί να είναι πιο δύσκολες πωλήσεις και η μητρική εταιρεία Aprirose αφαίρεσε όλα τα ίχνη του Birch από τον ιστότοπό της, αφήνοντας τα ξενοδοχεία από το Travelodge. Premier Inn και Hilton που έρχονται σε αντίθεση με την αρχική φιλοσοφία της μάρκας.

Ο Birch παρουσιάστηκε ως μια hippie, δημιουργική εκδοχή του Soho House, με σκοπό να «μοιάσει με ξενοδοχείο, αλλά να νιώθει σαν φεστιβάλ». Η ιδέα άρεσε σε πολλούς, αλλά το ξενοδοχείο Selsdon μπορεί να ήταν πολύ “hipster” για ορισμένους ντόπιους (όπως πρότεινε μια κριτική στον ιστότοπο Inside Croydon). Επίσης, δεν ήταν αρκετά γυαλισμένο για τους χίπστερ—και με τα δύο ξενοδοχεία που στεγάζουν περισσότερα από 140 δωμάτια και κοινόχρηστους χώρους με σπηλιές, η προσθήκη της απαραίτητης λάμψης θα απαιτούσε αφοσίωση και πολλά χρήματα.

Τα δωμάτια ήταν περίπου 140 £ τη βραδιά και αντικατόπτριζαν την τιμή: περισσότερα φοιτητικά καταλύματα από το Soho Home. Η επίσημη γραμμή σχετικά με την έλλειψη τηλεοράσεων και άλλων ανέσεων του Birch ήταν ότι οι επισκέπτες ενθαρρύνονταν να εξερευνήσουν τους χώρους και να σταθμεύσουν στις δραστηριότητες του ξενοδοχείου αντί να χαλαρώσουν με τις πιτζάμες τους, αλλά αυτό φαινόταν πολύ σαν συντομεύσεις σε κάποιους. Άλλοι δεν εντυπωσιάστηκαν με την εξυπηρέτηση και την ατμόσφαιρα.

Αρχικά, η επαναχρησιμοποιημένη και ανακυκλωμένη προσέγγιση της Birch γεννήθηκε από μια έντονη επιθυμία για βιωσιμότητα. «Κάθε απόφαση… πάρθηκε με ακεραιότητα γύρω από αυτή την ιδέα να νοιαζόμαστε πραγματικά για τον αντίκτυπό της στον καταναλωτή, το κτίριο, το φυσικό περιβάλλον και τον κόσμο. Αυτό σήμαινε ότι μερικές φορές πιστεύαμε ότι ήταν καλύτερο να επαναχρησιμοποιήσουμε κάτι παρά να αγοράσουμε κάτι νέο. Και νομίζω ότι στην αρχή, οι καταναλωτές το κατάλαβαν πραγματικά επειδή τους μιλούσαμε απευθείας», είπε ο Penn.

Το Selsdon BirchΤο Selsdon Birch

Η αρχική ιδέα ήταν το Birch να «μοιάζει με ξενοδοχείο, αλλά να αισθάνεται σαν φεστιβάλ» – Inna Kostukovsky/Clemente Vergara

Εν τω μεταξύ, ο Birch Cheshunt φαινόταν να βρίσκεται σε πτωτική τροχιά. Οι προηγούμενοι καλεσμένοι με τους οποίους μίλησα ορκίστηκαν να μην επιστρέψουν ποτέ. Η καταστροφική διαμονή μιας φίλης λίγους μήνες πριν κλείσει περιελάμβανε μαύρους λεκέδες στα χαλιά, περίεργες χάρτινες πινακίδες που έλεγαν σε όλους να είναι ήσυχοι, το προσωπικό της ρεσεψιόν αρνήθηκε να της κλείσει τραπέζι στο εστιατόριο και έλεγε ότι είχαν κανονίσει ταξί όταν το έκαναν. t, και ένα μισοφαγωμένο σάντουιτς που έμεινε δίπλα στην πισίνα όλο το Σαββατοκύριακο.

Μια κριτική της Google για το ακίνητο στο Selsdon πριν από δύο μήνες είπε: «Κάποια στιγμή έφυγα από τον χώρο της πισίνας για να πάρω κάτι από το αυτοκίνητό μου, όταν επέστρεψα υπήρχε μια ουρά για να επιστρέψω και μου είπαν ότι η περιοχή ήταν γεμάτη και Δεν μπορούσα. Θα μου επέτρεπαν να επιστρέψω παρόλο που όλα μου τα πράγματα και ο σύντροφός μου είναι ακόμα εκεί μαζί με την άδεια ξαπλώστρα μου. Τελικά με άφησαν να επιστρέψω μετά από λίγα λεπτά συζήτησης, αλλά η ομάδα είναι ξεκάθαρα χαμένη και δεν έχει προπονηθεί σωστά».

Οι μυημένοι μουρμούρισαν ότι μια αόριστη παύση στα σχέδια για την οικοδόμηση μιας βρετανικής βάσης για τα κοντινά στούντιο Sunset του Χόλιγουντ ήταν το τελευταίο καρφί στο φέρετρο για το ταραγμένο ξενοδοχείο στο Hertfordshire.

Παρ’ όλα αυτά, ο Μπιρτς έκανε πολλά πράγματα σωστά. Η εξασφάλιση του Westcott, ο οποίος είχε συνεργαστεί στο παρελθόν με τον Jason Atherton και τον Tom Aikens, ήταν πραξικόπημα και το εστιατόριό του Elodie έγινε το μοναδικό στο Croydon που συμπεριλήφθηκε στον Οδηγό Michelin. Εν τω μεταξύ, ο κατάλογος των δραστηριοτήτων προσέλκυσε millennials που αναζητούσαν εμπειρία και Gen Zers.

Το Selsdon BirchΤο Selsdon Birch

Το δείπνο ήταν μια πτυχή που ο Μπιρτς έκανε σωστά, λέει η Amanda – Inna Kostukovsky

Την τελευταία ημέρα του Birch Selsdon, το προσωπικό και τα μέλη θρήνησαν ένα μοναδικό κτίριο όπου υπήρχε μια γνήσια αίσθηση συντροφικότητας, ένα φανταστικό εστιατόριο και μερικές από τις καλύτερες εγκαταστάσεις στο Μεγάλο Λονδίνο. «Αυτός ήταν ένας μεταμορφωτικός χώρος για εμένα και την οικογένειά μου και νιώθουμε πολύ πραγματικό πόνο στο κλείσιμο. Συντετριμμένοι από όλο το φιλικό και αφοσιωμένο προσωπικό που γνωρίζουμε από τον Μάιο», ανέφερε ένα σχόλιο στο LinkedIn.

Σε τι ακριβώς θα μεταμορφώσουν αυτοί οι μεταμορφωτικοί χώροι μένει να φανεί. Ο Milan Vuceljic της Moorfields Advisory, ο οποίος είναι από κοινού διαχειριστής της Birch Selsdon, δήλωσε στην The Telegraph: «Τα περιουσιακά στοιχεία θα διατεθούν στην αγορά σε εύθετο χρόνο καθώς συνεχίζουμε να διαχειριζόμαστε το κλείσιμο του ξενοδοχείου. Πιστεύουμε ότι το ξενοδοχείο Selsdon προσφέρει μια καλή ευκαιρία για πιθανούς αγοραστές.»

The Birch CheshuntThe Birch Cheshunt

The Birch Cheshunt – Inna Kostukovsky

Ο Πεν ελπίζει ότι η γη δεν θα μετατραπεί σε πολυτελή διαμερίσματα. «Πιστεύω ότι αυτό που θα ήταν πιο λυπηρό θα ήταν αν υπήρχε μια μεγάλη οικιστική ανάπτυξη, γιατί πιστεύω ότι αυτές οι παλαιότερες ιδιοκτησίες θα πρέπει να αγαπηθούν από πολύ κόσμο και να τις απολαύσουν πολλοί άνθρωποι», είπε ο Πεν.

Ό,τι κι αν συμβεί, πιθανότατα δεν θα υπάρξει ξανά μέρος σαν το Birch. Και να τους αγαπάς ή να τους μισείς, τα προάστια του Λονδίνου δεν θα είναι το ίδιο χωρίς αυτούς.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *