Πρέπει να πουλήσω το κλαμπ λόγω καρκίνου

By | December 28, 2023

Ο Geoff Thompson αποφάσισε να δώσει προτεραιότητα στην υγεία και την οικογενειακή του ζωή πουλώντας South Shields – Telegraph/Mark Pinder

Μια μετακόμιση, ένα τσεκ-απ ρουτίνας σε έναν νέο γιατρό και μετά τα σπαρακτικά νέα που άλλαξαν για πάντα τον κόσμο του Τζεφ Τόμσον. Η λέξη με έξι γράμματα που καταστρέφει τόσες ζωές. Είχε καρκίνο.

Ο 61χρονος είναι πρόεδρος της South Shield από το 2015, σώζοντας τον σύλλογο από την εξαφάνιση χτίζοντας του ένα νέο σπίτι στην παραθαλάσσια πόλη στη νότια όχθη του ποταμού Tyne, μετατρέποντας τα πλήθη περίπου 200 σε μια μεσαία πύλη. πάνω από 2.000.

Αλλά μετά τη χειρουργική επέμβαση και την τρομακτική διάγνωση ότι θα μπορούσε να πεθάνει, ο Thompson έπρεπε να αξιολογήσει τα πάντα και να δώσει προτεραιότητα στην οικογένειά του έναντι της παιδικής του εμμονής. Απρόθυμα, το South Shields είναι προς πώληση.

«Το κάνω με βαριά καρδιά», είπε ο Thompson, ο οποίος δεν έκανε αυτή τη συνέντευξη επειδή θέλει οι άνθρωποι να τον λυπούνται, αλλά επειδή θέλει να βρει κάποιον να ολοκληρώσει αυτό που ξεκίνησε.

«Έχουμε σημειώσει καλή πρόοδο με τις προωθητικές ενέργειες και τις επενδύσεις σε υποδομές, αλλά δυστυχώς έλαβα διάγνωση καρκίνου αυτή τη φορά πέρυσι, εντελώς απροσδόκητα.

«Έκανα χειρουργική επέμβαση τον Μάρτιο. Δεν είμαι εντελώς έξω από το δάσος. Ελπίζω η επέμβαση να ήταν επιτυχής, αλλά συνεχίζω να κάνω εξετάσεις και υπάρχει πάντα κίνδυνος υποτροπής. Ελπίζω πως όχι…”

Ο Thompson κάποτε ονειρευόταν να επιστρέψει τον σύλλογο της πόλης του στη Football League και, μετά από τέσσερις προαγωγές σε εννέα χρόνια, οι Mariners προβιβάστηκαν στη National League North, δύο βαθμίδες κάτω από την English Football League. Είναι το ίδιο τμήμα με τους Scunthorpe, Darlington, Scarborough και Blyth Spartans.

Κέρδισαν την τελευταία τους άνοδο υπό τον πρώην επιθετικό της Σάντερλαντ και της Αγγλίας Κέβιν Φίλιπς και αυτή τη στιγμή είναι όγδοοι στον πίνακα. Ο πρώην σταρ της Σάντερλαντ και της Μίντλεσμπρο, Χούλιο Άρκα, ήταν στον πάγκο, αλλά απολύθηκε την Τετάρτη μετά από μία νίκη στα τελευταία επτά παιχνίδια πρωταθλήματος.

Σε μια περήφανη πόλη, το σπίτι των Χορευτών της Άμμου (όπως είναι γνωστοί με αγάπη οι κάτοικοι της πόλης) που, όπως πολλοί άλλοι, συχνά αγνοείται και ξεχνιέται, η ποδοσφαιρική ομάδα υπήρξε ένας φάρος φωτός στη μέση του σκότους της εγκατάλειψης . Ο Thompson δεν θα το αφήσει αυτό να πεθάνει. Εάν δεν μπορεί να συνεχίσει να είναι ο ευεργέτης και το πρόσωπο σας, θα συνεχίσει να είναι ο πρωταθλητής σας.

«Σε τρομάζει όταν ακούς αυτή τη λέξη, καρκίνος, σίγουρα», συνέχισε, η ανάμνηση εκείνης της ημέρας τον ανάγκασε να κοιτάξει κάτω και να γυρίσει την πλάτη του καθώς συγκροτήθηκε. «Έκανα το χειρουργείο στο Λονδίνο και στην πρώτη συνεννόηση είπα στον χειρουργό πόσο φοβόμουν για το χειρουργείο.

«Είπε: «Μην ανησυχείς, αν κάτι πάει στραβά θα κλάψει (δείχνοντας τη γυναίκα μου), θα είμαστε όλοι πολύ στεναχωρημένοι, αλλά δεν θα ξέρεις τίποτα γιατί θα είσαι νεκρός».

«Δεν ήταν ακριβώς αυτό που ήθελα να ακούσω, για να είμαι ειλικρινής. Αλλά πρόσθεσε: «Έχετε καρκίνο υψηλού βαθμού, ο όγκος είναι ακόμα εγκλωβισμένος και ελπίζουμε ότι μπορούμε να τον αντιμετωπίσουμε.

«Δεν είχα πάει στο γιατρό για έξι χρόνια, αλλά μετακόμισα σπίτι για να είμαι πιο κοντά στον πατέρα μου, ο οποίος τώρα έχει φύγει από τη ζωή, και γι’ αυτό άλλαξα χειρουργείο. Με κάλεσαν για έλεγχο ρουτίνας και εξέταση αίματος. Είναι ο προστάτης μου.

«Δεν είχα κανένα άλλο σύμπτωμα εκτός από το να χρειαζόμουν να ξυπνήσω στη μέση της νύχτας για να κατουρήσω, κάτι που υπολόγιζα στο γεγονός ότι απολαμβάνω ένα ποτήρι κρασί και είμαι στα 60 μου. Έκανα το τεστ την Τρίτη και ο γιατρός μου τηλεφώνησε την Πέμπτη λέγοντας ότι το PSA μου ήταν στην οροφή. Αυτό ήταν, πολλές εξετάσεις, εξετάσεις και ήταν καρκίνος».

Ο Geoff Thompson, ιδιοκτήτης του South Shields Football Club, πήρε συνέντευξη από την Telegraph Sport στο Cloud ArenaΟ Geoff Thompson, ιδιοκτήτης του South Shields Football Club, πήρε συνέντευξη από την Telegraph Sport στο Cloud Arena

Οι συνήθεις εξετάσεις μετά τη μετακόμιση του σπιτιού οδηγούν στη διάγνωση καρκίνου του Thompson – Telegraph/Mark Pinder

Όποιος άκουσε αυτά τα λόγια θα ξέρει τι ακολούθησε. Υπήρχε πολλή συγκίνηση. Η οικογένειά του είχε τραυματιστεί. Αντιμέτωπος με τη δική του αίσθηση της θνητότητας, γνωρίζοντας ότι ο χρόνος ήταν πολύτιμος, ο Thompson έπρεπε να κάνει κάποιες αλλαγές. Βεβαιωθείτε ότι ο χρόνος που σας απομένει είναι αφιερωμένος σε περισσότερους από έναν ποδοσφαιρικούς συλλόγους εκτός πρωταθλήματος.

«Είχαμε τέσσερις προαγωγές. σώσαμε τον σύλλογο από τη λήθη», είπε ο Thompson χωρίς κανένα σημάδι υπερηφάνειας. «Επενδύσαμε σε υποδομές. Έχουμε ένα γήπεδο 3G, ένα ξεχωριστό γήπεδο προπόνησης και ένα νέο περίπτερο. Συναισθηματικά και οικονομικά είχα επενδύσει πλήρως.

«Πρόκειται για αυτό το κλισέ, υποθέτω. Είμαι ένας τοπικός επιχειρηματίας που τα πήγε πολύ καλά και ήθελα να δώσω κάτι πίσω στην τοπική μου κοινότητα. Δυστυχώς, μου τράβηξαν το χαλί από κάτω. Θα ήθελα να πιστεύω ότι έχουμε έναν σύλλογο που αξίζει να αγοράσουμε.

«Πρέπει να επαναπροσδιορίσω και να ξανασκεφτώ πώς ξοδεύω τον χρόνο μου και ποιες είναι οι προτεραιότητές μου. Ελπίζω να θεραπευτώ, αλλά δεν το ξέρεις σίγουρα. Με έκανε να επανεκτιμήσω τη ζωή μου, υποθέτω.

«Νιώθω την υγεία μου και την ηλικία μου, πλησιάζω τα 62, ήρθε η ώρα να δώσω τη σκυτάλη σε κάποιον άλλο.

Όπως πολλοί άλλοι, το South Shields δεν είναι μόνο το μέρος όπου ζει ο Thompson, ο οποίος ίδρυσε την εταιρεία συμβούλων ενέργειας Utilitywise. Το από πού προέρχεται έχει ορίσει ποιος είναι. Ο ποδοσφαιρικός σύλλογος επίσης.

«Είμαι ένα αγόρι από τους South Shields, έχω σπουδάσει στη βορειοανατολική πλευρά», εξήγησε. «Πήγα στο Πανεπιστήμιο του Σάντερλαντ και στο Πανεπιστήμιο του Νιούκαστλ, τα επιχειρηματικά μου ενδιαφέροντα είναι όλα στη βορειοανατολική πλευρά.

«Μένω ακόμα στο South Tyneside, η οικογένειά μου εξακολουθεί να ζει μέσα και γύρω από το South Shields. Ο αείμνηστος πατέρας μου με πήγαινε στην παλιά μας γη στο Simonside με τον αείμνηστο θείο μου. Όταν ανακάλυψα την κατάσταση στην οποία βρέθηκε η ομάδα το 2015, άστεγη, εξόριστη για να παίξει τα παιχνίδια μας μπροστά σε 200 άτομα στο Peterlee, που είναι 30 μίλια νότια. Ο σύλλογος ήταν στα πρόθυρα της εξαφάνισης. Δεν μπορούσα να σταθώ και να το αφήσω να συμβεί».

Και δεν μπορεί να το αφήσει να συμβεί ξανά. Ψάχνει για αγοραστή και είχε κάποιο ενδεικτικό ενδιαφέρον από την Αμερική. Αλλά σε αντίθεση με το Wrexham, το οποίο αγόρασε το δίδυμο του Χόλιγουντ Ryan Reynolds και Rob McElhenney και μετατράπηκε σε παγκοσμίου φήμης σαπουνόπερα χάρη σε ένα ντοκιμαντέρ της Disney, το να βρεις τους κατάλληλους ανθρώπους ή ανθρώπους είναι δύσκολο.

«Είμαστε ακριβώς ανάμεσα στη Σάντερλαντ και τη Νιούκαστλ εδώ», είπε ο Τόμπσον περήφανα. «Στην πραγματικότητα, θα έλεγα ότι παρακολουθώντας τον αγώνα των South Shields είναι το μόνο μέρος όπου θα βρείτε τους οπαδούς της Νιούκαστλ και της Σάντερλαντ πλάι με τον ώμο και δεν υπάρχει κανένας υπαινιγμός ταλαιπωρίας.

«Έχουμε τρεις ομάδες της Ακαδημίας, έχουμε μια διεθνή ακαδημία σε συνδυασμό με τη Sunderland Uni, έτσι οι διεθνείς φοιτητές έρχονται εδώ και παίζουν ποδόσφαιρο ενώ σπουδάζουν. Δεν είμαστε πλέον σε λειτουργία επιβίωσης.

«Αν κοιτάξετε την ιστορία του συλλόγου, στα τέλη της δεκαετίας του 1920. Οι Σάουθ Σιλντς ήταν στην παλιά Δεύτερη Κατηγορία, νικώντας ομάδες όπως η Τσέλσι και η Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ. Δυστυχώς ο σύλλογος χρεοκόπησε το 1930 και μετακόμισε στο Gateshead. Αναμορφώθηκε το 1936 και δυστυχώς χρεοκόπησε ξανά το 1974. Απλώς προσπαθούσα να βεβαιωθώ ότι αυτό δεν συνέβη για τρίτη φορά.

«Αν δεν ήταν για την υγεία μου, θα προσπαθούσα να προχωρήσω. Είμαστε μια πόλη που πλησιάζει τους 100.000 κατοίκους. Το South Tyneside έχει 150.000 κατοίκους. Η άποψή μου ήταν πάντα ότι ο σύλλογος είναι τουλάχιστον στο National League και πιθανώς στο EFL. Δεν ήταν ποτέ τυφλή φιλοδοξία ή ταξίδι εγωισμού, ήταν να φτάσουμε εκεί που ένιωθα ότι ανήκουμε.

«Θα περίμενα μερικά χρόνια ακόμα, αλλά πρέπει να είμαι πιστός στη γυναίκα μου, την Άντρεα, τα παιδιά μου και τα οκτώ εγγόνια μου».

Ο Geoff Thompson, ιδιοκτήτης του South Shields Football Club, πήρε συνέντευξη από την Telegraph Sport στο Cloud ArenaΟ Geoff Thompson, ιδιοκτήτης του South Shields Football Club, πήρε συνέντευξη από την Telegraph Sport στο Cloud Arena

Η Thompson πιστεύει ότι οι South Shields είναι αρκετά ισχυρές ώστε να μην απαιτούν τεράστιες επενδύσεις – Telegraph/Mark Pinder

Αλλά αυτό που συνέβη στο Ρέξαμ θα μπορούσε να είναι μεγαλύτερο εμπόδιο, καθώς οι άνθρωποι έχουν μη ρεαλιστικές προσδοκίες για το τι χρειάζεται ένας σύλλογος όπως ο South Shields.

«Είχαμε μερικές προσεγγίσεις», συνέχισε ο Thompson. «Αλλά αυτό που ξεχωρίζει είναι αυτό που συνέβη σε ένα κλαμπ όπως το Ρέξαμ.

«Δυστυχώς δεν μιλάω με έναν τύπο του Ράιαν Ρέινολντς, αλλά υπάρχει μεγάλο ενδιαφέρον για τους αγγλικούς ποδοσφαιρικούς συλλόγους στην Αμερική. Αλλά όχι, δεν μιλάμε με την Beyoncé ή την Taylor Swift, αν και θα χαρούμε πολύ να το κάνουμε. Αυτό θα ήταν υπέροχο.

«Σκέφτηκα όλους τους διάσημους χορευτές της άμμου και ο Sir Ridley Scott είναι το πρώτο όνομα που μου έρχεται στο μυαλό. Αλλά δεν είναι στο τηλέφωνο. Θα πρέπει να έρθω σε επαφή…

«Ο κίνδυνος είναι ότι οι άνθρωποι πιστεύουν ότι χρειάζεστε χρήματα από το Χόλιγουντ για να το κάνετε αυτό, αλλά δεν το κάνετε. Έκανα πολλά φτυάρια, αυτά τα δωρεάν πράγματα. Το γήπεδο είναι κατάλληλο για το National League και είναι επίσης ένα μικρό βήμα προς την πρόκριση EFL. Δεν χρειάζεται να ξοδεύετε τεράστια ποσά, χρειαζόμαστε απλώς έναν ιδιοκτήτη που μπορεί να προχωρήσει σε αυτό που ξεκινήσαμε».

Η αναζήτηση συνεχίζεται.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *