Πριν από δύο χρόνια στοίβαζα κιβώτια κρασιού – τώρα τα πετάω στην πώληση

By | December 27, 2023

Το League Rugby ήταν η πρώτη αγάπη του Ben Bamber – Getty Images/Nathan Stirk

Μόλις τρία μίλια από το Salford Community Stadium, υπάρχει μια βιομηχανική περιοχή στο Irlam που περιέχει την αποθήκη Kingsland Drinks. Ήταν εδώ, λιγότερο από δύο χρόνια πριν, που ο Ben Bamber, στη δεύτερη σειρά στο Sale, περνούσε τα βράδια του στοιβάζοντας θήκες με κρασί.

Η βάρδια του Μπάμπερ διήρκεσε από τις 6 το απόγευμα έως τις 6 το πρωί, αν και συχνά δούλευε υπερωρίες καθώς ο πεθερός του ξεκινούσε την πρωινή βάρδια. Όταν έφτανε στο σπίτι στο Flixton, κοιμόταν μέχρι τις 3 το μεσημέρι, σηκωνόταν, χαιρετούσε την οικογένειά του, «έτρωγε δείπνο για πρωινό» και μετά επέστρεφε. Τις ρεπό του έβρισκε δουλειά αλλού. «Έκανα κάποια πλαϊνά ικριώματα και μετακόμισα σπίτι και τέτοια πράγματα», είπε ο Bamber στην Telegraph Sport στην πρώτη του συνέντευξη στην εφημερίδα. «Μετακομίζω στο DFS και κάνω κάποιες βάσεις για τον μπαμπά μου. Είναι μεγάλες και δύσκολες μέρες. Σήμαινε να ξυπνάς στις 3 το πρωί, να οδηγείς στο Μπέρμιγχαμ και να δουλεύεις με βαριά μηχανήματα».

Τώρα ο Μπάμπερ τα μπερδεύει με παίκτες όπως ο Τζέιμς Ράιαν (όχι ότι ήξερε ποιος ήταν η δεύτερη σειρά του Λέινστερ) και ο 22χρονος εμφανίστηκε στο ραντάρ του προπονητή της Αγγλίας, Στιβ Μπόρθγουικ. Οι δεύτερες κωπηλάτες με τα δώρα του Bamber – 6 πόδια 7, 20, με επιδέξια χέρια και πόδια – είναι πράγματι μια σπάνια φυλή. Γιατί, λοιπόν, αυτό το φυσικό δείγμα λειτούργησε στη νυχτερινή βάρδια στοιβάζοντας θήκες κρασιού; Για να εξηγήσουμε, πρέπει να πάμε μερικά χρόνια πίσω.

Ο Μπάμπερ μεγάλωσε με εμμονή με το πρωτάθλημα του ράγκμπι, χωρίς να παρακολουθεί ποτέ αγώνα της ένωσης μέχρι τα 18 του. Ήταν στα βιβλία της παιδικής του λέσχης Huddersfield Giants, όπου τράβηξε τα βλέμματα του πρώην σέντερ των Lions και της Σκωτίας, Alan Tait. που εξερευνούσε τις προοπτικές του πρωταθλήματος ράγκμπι για λογαριασμό της Σκωτίας Ένωσης Ράγκμπι.

«Είδα τον Μπεν να παίζει για τη Χάντερσφιλντ και το μέγεθός του ξεχώριζε», λέει ο Τέιτ. «Απλώς δεν έχετε 18χρονους του μεγέθους του και μπορείτε να δείτε ότι έχει τις ικανότητες για την ένωση». Δυστυχώς για τον Tait, ο Bamber δεν είχε σκωτσέζικη καταγωγή, οπότε ο Tait τον συνέστησε στον παλιό συμπαίκτη του στη Newcastle Pat Lam στο Bristol Bears. Αρχικά, ο Μπάμπερ απέρριψε τις προκαταβολές για διασταύρωση κωδικών, αλλά όταν οι Γίγαντες ολοκλήρωσαν το τρίτο έτος μερικής εκπαίδευσης στην ακαδημία, άλλαξε γνώμη. «Νόμιζα ότι ήθελα πραγματικά να γίνω παίκτης ράγκμπι πλήρους απασχόλησης», λέει ο Bamber. «Το να ταξιδεύω στο M62 κάθε μέρα για να παίζω ρεζέρβα μετά τη δουλειά μάλλον δεν είναι για μένα»

Ο Ben Bamber of Sale Sharks προσεγγίζεται από τον Juan Johan Van der Mescht του Stade Francais Paris κατά τη διάρκεια του αγώνα Investec Champions Cup μεταξύ Sale Sharks και Stade Francais Paris στο AJ Bell Stadium στις 10 Δεκεμβρίου 2023 στο Salford της ΑγγλίαςΟ Ben Bamber of Sale Sharks προσεγγίζεται από τον Juan Johan Van der Mescht του Stade Francais Paris κατά τη διάρκεια του αγώνα Investec Champions Cup μεταξύ Sale Sharks και Stade Francais Paris στο AJ Bell Stadium στις 10 Δεκεμβρίου 2023 στο Salford της Αγγλίας

Ο Μπάμπερ διαθέτει έναν σπάνια συνδυασμό μεγέθους και δεξιοτήτων – Getty Images/Nathan Stirk

Έτσι ο Μπάμπερ ξεκίνησε την εκπαίδευσή του στο Σόμερσετ, αλλά σχεδόν αμέσως υποβλήθηκε σε ανακατασκευή του ώμου. Αφού ανέκτησε τη φυσική του κατάσταση, δόθηκε δανεικός στους Dings Crusaders και κλήθηκε για αγώνα στην Αγγλία κάτω των 20 ετών, αλλά τραυματίστηκε στον άλλο του ώμο. Δεν μπορούσε να κάνει ένα διάλειμμα και δεν απόλαυσε την εμπειρία, έτσι τα παράτησε. «Όλα έγιναν πολύ γρήγορα και μπήκα στο Bristol και ξαφνικά βρίσκομαι σε ένα επαγγελματικό περιβάλλον», λέει ο Bamber. «Τι είναι αυτό; Ήταν εντελώς καινούργιο. Γι’ αυτό έφυγα. Απλώς δεν ήθελα να το κάνω άλλο. Ήθελα απλώς μια κανονική δουλειά, αλλά γρήγορα συνειδητοποίησα πόσο καλύτερο είναι να μην έχεις μια κανονική δουλειά».

Τότε ήταν που ο ατζέντης του Bamber, Tom Beattie, επικοινώνησε με τον Mike Forshaw, τον τότε αμυντικό προπονητή του Sale και πρώην παίκτη του πρωταθλήματος, για να κανονίσει μια δοκιμή τον Μάρτιο του 2022. Πριν από έναν αγώνα Premiership Rugby Cup, ο διευθυντής του rugby Sale Alex Sanderson είπε στον Bamber ότι του προσφέρθηκε ένα σύμβαση αορίστου χρόνου. «Αυτό ήταν μέγα», λέει ο Bamber. «Ειλικρινά πίστευα ότι δεν θα είχα άλλη ευκαιρία, αλλά τώρα το κάνω για ένα κλαμπ μόλις πέντε λεπτά από το μέρος που μένω».

Η εκπαίδευση του Μπάμπερ επιταχύνθηκε πραγματικά τη σεζόν 2022-23 ως δανεικός στην Sale FC όπου ψηφίστηκε ο παίκτης της χρονιάς από τους υποστηρικτές. Ένας άλλος τραυματισμός στο πάνω μέρος του σώματος το καλοκαίρι του επέτρεψε να επικεντρωθεί στην προετοιμασία. Μέχρι το τέλος της preseason, είχε κερδίσει 20 κιλά μυών και είχε ξυριστεί 50 δευτερόλεπτα από το σκορ φυσικής κατάστασης του Bronco, που τον προετοίμασε να μπει στην αρχική ενδεκάδα. Λαμβάνοντας υπόψη πού βρισκόταν πριν από δύο χρόνια, το χαμόγελο μόλις έφυγε από το πρόσωπό του.

«Αυτό είναι που με οδηγεί στις προ-σεζόν συνεδρίες», λέει ο Bamber. «Όσο κακό κι αν είναι, νομίζεις ότι θα προτιμούσα να το κάνω αυτό από το να στοιβάζω θήκες κρασιού από τις έξι το βράδυ μέχρι τις έξι το πρωί. Αυτό είναι δύσκολο. Συνεχίζω να λέω στα παιδιά: «Ζείτε το όνειρο».

Ο Σάντερσον μπορεί να πει λυρικά για οποιονδήποτε από τους παίκτες του, αλλά η αντρική του αγάπη για τον Μπάμπερ δεν έχει όρια. «Δεν ξέρω πού είναι το ταβάνι του, αλλά δεν είμαστε πουθενά ακόμα, ειδικά όταν μάθει τις σκοτεινές τέχνες του σκηνικού», λέει ο Sanderson. Ο Tait ακολουθεί επίσης την εξέλιξη του Bamber. «Δεν εκπλήσσομαι γιατί είχε όλα τα εργαλεία», λέει ο Tait. «Συνάντησα τον Steve Borthwick πριν από μερικές εβδομάδες σε έναν αγώνα Falcons και ανέφερε τον Ben, είπε ότι του άρεσε».

Ο αγγλικός λουκέτο του Sale, Ben Bamber (C) κερδίζει το lineout κατά τη διάρκεια του αγώνα ράγκμπι ένωσης European Rugby Champions Cup Pool 4 μεταξύ Sale Sharks και Stade Francais Paris στο Salford Community Stadium, δυτικά του Μάντσεστερ στη βορειοδυτική Αγγλία, στις 10 Δεκεμβρίου 2023Ο αγγλικός λουκέτο του Sale, Ben Bamber (C) κερδίζει το lineout κατά τη διάρκεια του αγώνα ράγκμπι ένωσης European Rugby Champions Cup Pool 4 μεταξύ Sale Sharks και Stade Francais Paris στο Salford Community Stadium, δυτικά του Μάντσεστερ στη βορειοδυτική Αγγλία, στις 10 Δεκεμβρίου 2023

Το Bamber έχει ακόμα χώρο να αναπτυχθεί όταν πρόκειται για τις «σκοτεινές τέχνες του τοπίου» – Getty Images/Darren Staples

Ο Bamber έχει φιλοδοξίες να εκπροσωπήσει την Αγγλία και τα Lions και απορροφά όσες περισσότερες πληροφορίες μπορεί από έμπειρους δεύτερες σειρές όπως ο Jonny Hill και ο Cobus Wiese, αλλά είναι το αντίθετο της ναυτίας του ράγκμπι. Προχωρώντας στον αγώνα του Κυπέλλου Πρωταθλητριών του Σέιλ εναντίον της Λέινστερ, δεν είχε ιδέα ποιος ήταν ο Ράιαν, ο διεθνής Ιρλανδός με 59 συμμετοχές, αλλά πιστεύει ότι η άγνοια μπορεί να είναι ευτυχία.

«Για μένα, είναι απλώς ένα σωρό παιδιά που μπορώ να αποδείξω τον εαυτό μου εναντίον», λέει ο Bamber. «Μίλησα με τους προπονητές πριν πάμε στη Λέστερ στην προετοιμασία και είχαν καλή ομάδα, και σκέφτηκα, “Τι;” Καλύτερα να μην ξέρεις. Αν παίξω καλά απέναντί ​​τους, αυτό θα με κάνει σε καλή θέση. Θέλεις να παίξεις ενάντια στις καλύτερες ομάδες και τους καλύτερους παίκτες, αλλά δεν έχει σημασία τι έχουν κάνει πριν. Αν είναι καλοί, θα το μάθω στο γήπεδο».

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *