Πώς έμαθε η Αγγλία να αρχίζει να κερδίζει παιχνίδια στο τελευταίο 20λεπτο

By | February 12, 2024

Η Αγγλία έχει γίνει μια δύσκολη ομάδα για να νικήσει – PA/David Davies

Το βράδυ του Σαββάτου, μια επιμελημένη εικόνα του Φρέντι Στιούαρντ κυκλοφορούσε στα μέσα κοινωνικής δικτύωσης, δείχνοντας τον Άγγλο μπακ να πηδάει 10 πόδια στον νυχτερινό αέρα του Twickenham για να εξουδετερώσει μια ακόμη ουαλική αεροβόμβα.

Αυτό θα έκανε πολλούς να εκπλαγούν επειδή επεξεργαζόταν έναν πραγματικό πυρήνα, την αριστεία του Steward στην ψηλή μπάλα. Το ίδιο ισχύει και για την Αγγλία, που έχει πλέον κερδίσει οκτώ από τους εννέα τελευταίους αγώνες της, με μοναδική ήττα την ήττα με 16-15 από την παγκόσμια πρωταθλήτρια Σπρίνγκμποκς.

Εάν αυτό το ρεκόρ φαίνεται ότι έχει χειραγωγηθεί, μια πιο προσεκτική ματιά σε αυτό το σερί δεν δείχνει κανέναν αντίπαλο που βρίσκεται στην πρώτη εξάδα της παγκόσμιας κατάταξης ράγκμπι. Οι τελευταίες πέντε νίκες ήταν με διαφορά ενός, έξι, τριών, τριών και τώρα δύο πόντων. Όποια και αν είναι τα πλεονεκτήματα ή μη αυτών των επιδόσεων, η αλήθεια είναι ότι η Αγγλία κλείνει με συνέπεια παιχνίδια που πριν από λίγο καιρό θα άφηνε να ξεφύγουν. Κόντρα στην Ουαλία προηγήθηκαν μόλις στο 72ο λεπτό μετά από 14-5, ολοκληρώνοντας τη μεγαλύτερη επιστροφή τους στο ημίχρονο στο Twickenham.

«Αυτή είναι η ανάπτυξη αυτής της ομάδας. βρίσκουμε έναν τρόπο να ξεπεράσουμε τις προκλήσεις», είπε η Maro Itoje, από τη δεύτερη σειρά. «Ίσως πριν από μερικά χρόνια να είχαμε μπει σε μια σπείρα, αλλά κοιτούσαμε ειλικρινά τους εαυτούς μας στο ημίχρονο, ο Steve μας έδωσε ξεκάθαρα μηνύματα και καταφέραμε να ανατρέψουμε την κατάσταση αργά αλλά σταθερά.

«Ίσως στο παρελθόν, όταν ήμασταν πεσμένοι, προσπαθούσαμε να κυνηγήσουμε το παιχνίδι λίγο υπερβολικά. Αλλά αυτό που προσπαθούμε να κάνουμε τώρα είναι να εμπιστευόμαστε τα συστήματά μας, να εμπιστευόμαστε τους παίκτες μας και να εμπιστευόμαστε το σχέδιό μας. Υπήρξαν μερικά καλά τεκμηριωμένα παιχνίδια όπου δεν ξεκινήσαμε καλά και μετά συνεχίσαμε να μεγαλώνουμε. Αυτό προσπαθούμε να αλλάξουμε».

Ένα τέλειο στιγμιότυπο αυτής της πίστης στις αρχές τους ήρθε όταν έχασαν 7-0 με δύο άνδρες στο sin bin, καθώς ο Itoje ούρλιαζε έξω από την αμυντική γραμμή για να συντρίψει τον Ioan Lloyd ακριβώς πίσω από τη γραμμή κέρδους μέσα στο Wales 22. Ο Ben Earl σκόραρε από το επόμενο scrum. “Και πάλι, συνδέεται με αυτό που μόλις μιλήσαμε όσον αφορά την παραμονή στον αγώνα”, είπε ο Itoje. «Ήμασταν 13-15 όσον αφορά το πλήθος του σώματος, οπότε ήμασταν σε μειονεκτική θέση, αλλά ήμασταν σε καλή θέση στο γήπεδο και θέλαμε να διατηρήσουμε την πίεση πάνω τους».

Η Maro Itoje χτυπάει τον Ioan LloydΗ Maro Itoje χτυπάει τον Ioan Lloyd

Η Maro Itoje συγκρούεται με τον Ioan Lloyd – Getty Images/Mike Hewitt

Η Αγγλία ήταν ιδιαίτερα εντυπωσιακή στο τελευταίο 20λεπτο, ή αυτό που ο προπονητής Steve Borthwick αποκαλεί «Q4». Στο πρώτο του Six Nations που ήταν επικεφαλής πέρυσι, η Αγγλία έχασε το τέταρτο δεκάλεπτο σε τέσσερις από τους πέντε αγώνες της, το πιο οδυνηρό κόντρα στη Σκωτία στο Twickenham, κάτι που ώθησε τον Borthwick να κάνει εύστοχες παρατηρήσεις σχετικά με την φυσική κατάσταση των παικτών του.

Αυτή ήταν μια τάση που προϋπήρχε πολύ πριν από την άφιξη του Borthwick, η οποία αποκάλυψε όχι μόνο σωματική αλλά και πνευματική ευθραυστότητα όταν το παιχνίδι ήταν στη γραμμή. «Αν κοιτάξετε όλες τις καταστάσεις, το τελευταίο τρίμηνο στα Έξι Έθνη πέρυσι ήταν ένα αδύναμο τρίμηνο για εμάς», είπε ο Borthwick. «Είχαμε σκορ που ήταν… αφήσαμε τα σκορ να πάνε εκεί. Νομίζω ότι το αντιμετωπίσαμε ως ομάδα [and became] πιο αναζωογονημένοι γιατί κάναμε βαρύ προπονητικό φόρτο και [also] τον πλησίασε τακτικά.

«Αυτό που μου αρέσει περισσότερο είναι οι χαρακτήρες που αναπτύχθηκαν σε αυτό το γκρουπ και οι παίκτες το έχουν ξεπεράσει σε δύσκολες συνθήκες που πιστεύουν ότι θα βρουν έναν τρόπο και σε δύσκολες συνθήκες συνεχίζουν να παλεύουν. Παραμένουν στον αγώνα».

Ο Borthwick είχε δίκιο όταν είπε ότι η Αγγλία έπαιξε ένα «πολύ έξυπνο» δεύτερο ημίχρονο, κρατώντας την Ουαλία σε απόσταση και εμποδίζοντάς την να φτάσει τους 22 στο τελευταίο δεκάλεπτο. Η υψηλή ικανότητα της μπάλας του Στιούαρντ ήταν καθοριστική σε αυτή την περίοδο (δείτε το παρακάτω βίντεο), αλλά το ίδιο ήταν και το ακριβές παιχνίδι κλωτσιών των αμυντικών του, που τονίστηκε από το εξαιρετικό 50-22 του Τζορτζ Φορντ.

Σύμφωνα με την Opta, η επιτυχία της αύξησης της γραμμής αυξήθηκε από 37 σε 54 τοις εκατό μετά το διάλειμμα, το οποίο συνέπεσε με μια επιτάχυνση στην ταχύτητα του ρουκ. Το πιο εντυπωσιακό είναι ότι, έχοντας χάσει το μέτρημα των πέναλτι στο πρώτο ημίχρονο με 6-0, δέχτηκαν μόλις ένα πέναλτι μετά την ανάπαυλα για να ισοφαρίσουν τον στόχο του Itoje πριν τον αγώνα. «Ο Steve έγραψε στην ομάδα και εγώ βγήκα μπροστά για να πω τον αριθμό», είπε ο Itoje. «Την περασμένη εβδομάδα ο στόχος μας ήταν οκτώ, οπότε είπα, «Ας προσπαθήσουμε να είμαστε ένας καλύτερος από την προηγούμενη εβδομάδα με επτά». Κανονικά, ο προπονητής θέτει αυτό που θέλει – τις προσδοκίες – αλλά το άνοιξε στον όμιλο και ένιωσα υποχρεωμένος να δώσω μια απάντηση».

Παρόλο που βγήκαμε από το Παγκόσμιο Κύπελλο με μια τρίτη θέση που επεκτάθηκε σε συνεχόμενες νίκες στα Έξι Έθνη, εξακολουθεί να νιώθουμε ότι δεν ξέρουμε πόσο δυνατή είναι πραγματικά η σημερινή Αγγλία. Ακριβώς όπως η εικόνα του Steward, το ρεκόρ τους φαίνεται να έχει υποστεί Photoshop. Ένα ταξίδι στο Murrayfield για να αντιμετωπίσουμε τη Σκωτία ακολουθούμενο από ένα εντός έδρας τεστ εναντίον της Ιρλανδίας θα μας διδάξει πολλά, αλλά ανεξάρτητα από τα αποτελέσματα, ο Itoje υποσχέθηκε ότι η Αγγλία δεν θα είναι εύκολη για κανέναν.

«Οι καλύτερες ομάδες της Αγγλίας του παρελθόντος, για πολλές δεκαετίες, παρέμειναν πάντα στη μάχη», είπε ο Itoje. «Θέλουμε να τοποθετηθούμε ως μία από αυτές τις ομάδες. Αυτό είναι αδιαπραγμάτευτο για εμάς, ανεξάρτητα από το σκορ, ανεξάρτητα από το αν κερδίζουμε ή χάνουμε, θέλουμε να συνεχίσουμε να αγωνιζόμαστε».

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *