Πώς ένας κλιματικός μετανάστης μεγέθους αντίχειρα με ένα γιγάντιο νύχι καβουριού διαταράσσει το οικοσύστημα του Μεγάλου Βορειοανατολικού Βάλτου

By | December 5, 2023

Πριν από εννέα χρόνια, στάθηκα στις λασπώδεις ακτές του Great Marsh, ενός αλμυρού βάλτου μια ώρα βόρεια της Βοστώνης, και έβγαλα από ένα λαγούμι ένα καβούρι στο μέγεθος του αντίχειρα με ένα παράλογα μεγάλο νύχι. Κοιτούσα έναν καβούρι βιολί – ένα είδος που δεν θα έπρεπε να βρίσκεται βόρεια του Κέιπ Κοντ, πολύ λιγότερο βόρεια της Βοστώνης.

Τελικά, ο βάλτος στον οποίο βρισκόμουν δεν θα ήταν ποτέ ο ίδιος. Έβλεπα την κλιματική αλλαγή σε δράση.

Το Great Swamp βρίσκεται στον κόλπο του Maine, το τμήμα του Ατλαντικού που εκτείνεται περίπου από το Cape Cod της Μασαχουσέτης μέχρι τη Νέα Σκωτία του Καναδά. Τα έλη κατά μήκος του κόλπου είναι απαραίτητοι τόποι αναπαραγωγής για πολλά είδη πουλιών. Αλλά το νερό εκεί θερμαίνεται πιο γρήγορα από οπουδήποτε αλλού στον πλανήτη. Και μαζί με το ζεστό νερό έρχονται και είδη ζεστού νερού.

Το γρασίδι του βάλτου είναι απαραίτητο τόσο για το περιβάλλον όσο και για την προσαρμογή στην άνοδο της στάθμης της θάλασσας στο Μεγάλο Βάλτο.  Ντέιβιντ Σ. Τζόνσον

Το γρασίδι του βάλτου είναι απαραίτητο τόσο για το περιβάλλον όσο και για την προσαρμογή στην άνοδο της στάθμης της θάλασσας στο Μεγάλο Βάλτο. Ντέιβιντ Σ. Τζόνσον

Το μπλε καβούρι του Μέριλαντ και το μαύρο λαβράκι, και τα δύο είδη του νότου, πιάνονται τώρα σε παγίδες αστακού του Μέιν. Και τα καβούρια βιολί, των οποίων τα χαρισματικά αρσενικά έχουν τεράστια νύχια για να προσελκύουν τους συντρόφους και να υπερασπίζονται τον εαυτό τους από τους αντιπάλους, βαδίζουν στην Ανατολική Ακτή.

Αυτή η ταχεία μετανάστευση οφείλεται, εν μέρει, στους νέους τους. Ενώ τα ενήλικα καβούρια βιολιού τρέχουν στη λάσπη, τα μικρά τους κολυμπούν στο νερό και μεταφέρονται από τα ρεύματα. Η θέρμανση των νερών τους επιτρέπει να ολοκληρώσουν τον κύκλο ζωής τους και τα ρεύματα πηγαίνουν την επόμενη γενιά πιο βόρεια.

Ως θαλάσσιος οικολόγος που έχει εργαστεί στο Μεγάλο Βάλτο για δεκαετίες και μελετά τους κλιματικούς μετανάστες -είδη που έχουν μετατοπίσει ή διευρύνει το εύρος τους λόγω της κλιματικής αλλαγής- θέλω να μάθω πώς αυτές οι μεταναστεύσεις επηρεάζουν τα οικοσυστήματα στα οποία μετακινούνται. Έμεινα έκπληκτος που βρήκα καβούρια βιολιού στο Μεγάλο Βάλτο, αλλά με έκπληξη είδα πώς επηρέασαν το βάλτο.

Ο ποταμός Rowley στο Rowley της Μασαχουσέτης, στην άμπωτη στο Great Marsh.  Οι υγρότοποι είναι απαραίτητοι για ψυχαγωγικές και εμπορικές δραστηριότητες όπως η συγκομιδή αχιβάδας, το ψάρεμα, η βαρκάδα και η παρατήρηση πουλιών.  Ντέιβιντ Σ. ΤζόνσονΟ ποταμός Rowley στο Rowley της Μασαχουσέτης, στην άμπωτη στο Great Marsh.  Οι υγρότοποι είναι απαραίτητοι για ψυχαγωγικές και εμπορικές δραστηριότητες όπως η συγκομιδή αχιβάδας, το ψάρεμα, η βαρκάδα και η παρατήρηση πουλιών.  Ντέιβιντ Σ. Τζόνσον

Ο ποταμός Rowley στο Rowley της Μασαχουσέτης, στην άμπωτη στο Great Marsh. Οι υγρότοποι είναι απαραίτητοι για ψυχαγωγικές και εμπορικές δραστηριότητες όπως η συγκομιδή αχιβάδας, το ψάρεμα, η βαρκάδα και η παρατήρηση πουλιών. Ντέιβιντ Σ. Τζόνσον

Ο φίλος βιολιστής γίνεται εχθρός

Οι αλυκές είναι λιβάδια που κατακλύζονται καθημερινά από τη θάλασσα. Φανταστείτε ένα λιβάδι Midwestern ως παραθαλάσσιο ακίνητο.

Νότια του Cape Cod, δεκαετίες έρευνας έχουν δείξει ότι όταν υπάρχουν καβούρια βιολιού, το γρασίδι είναι πιο παραγωγικό. Τα κακά και τα λαγούμια του καβουριού απελευθερώνουν θρεπτικά συστατικά και διεγείρουν την ανάπτυξη των φυτών. Αυτοί είναι γαιοσκώληκες αλμυρών ελών – βοηθούν τα φυτά να αναπτυχθούν.

Αλλά στο Μεγάλο Βάλτο δεν λειτουργεί έτσι.

Το τρύπημα από καβούρια με βιομάζα μείωσε τη βιομάζα των βλαστών και των φύλλων στο Μεγάλο Βάλτο κατά 40% και τη βιομάζα των ριζών κατά 30% τα καλοκαίρια του 2020 και του 2021. Αυτό είναι το αντίθετο από αυτό που θα προβλέψαμε για την ανάπτυξη του καλοκαιριού.

Έμεινα έκπληκτος γιατί τα καβούρια συνυπήρχαν με τα ίδια είδη φυτών, Spartina alternifloraστο Μεγάλο Βάλτο, καθώς βρίσκονταν νότια του Cape Cod.

Γιατί οι διαφορετικές επιπτώσεις; Ένας λόγος είναι ότι, αν και μπορεί να είναι το ίδιο είδος, αυτά τα φυτά δεν εξελίχθηκαν με καβούρια βιολιού όπως οι νότιοι συγγενείς τους. Τα καβούρια δεν τρώνε γρασίδι, αλλά όταν σκάβουν το βλάπτουν. Σπαρτιάτης ρίζες. Τα φυτά στις νότιες περιοχές έχουν προσαρμοστεί και επωφελούνται τώρα από αυτή τη ζημιά, αλλά τα φυτά στο βορρά δεν έχουν ακόμη προσαρμοστεί.

Μια αλυσιδωτή αντίδραση μέσω του οικοσυστήματος

Η ζημιά από αυτή τη διαταραχή θα μπορούσε να ξεπεράσει πολύ τα χόρτα και να επηρεάσει την υπόλοιπη τροφική αλυσίδα του Μεγάλου Βάλτου.

Τα έντομα, οι αράχνες, τα σαλιγκάρια και τα μικρά καρκινοειδή εξαρτώνται από τα χόρτα για τροφή. Αυτά τα ζώα, με τη σειρά τους, χρησιμεύουν ως τροφή για ψάρια, γαρίδες και καβούρια. Λιγότερη φυτική βιομάζα θα μπορούσε να οδηγήσει σε λιγότερα ψάρια και γαρίδες. Τα πολλά πουλιά που αναπαράγονται στο έλος και σταματούν εκεί κατά τη μετανάστευση εξαρτώνται από αυτήν την τροφική αλυσίδα.

Αυτή η επιβλαβής σχέση με τα καβούρια θα διαρκέσει για πάντα για τα φυτά; Πιθανώς όχι. Σπαρτιάτης μπόρεσε να προσαρμοστεί στις νέες συνθήκες μέσα σε δεκαετίες. Τα φυτά στο Great Swamp και στον υπόλοιπο κόλπο του Maine πιθανότατα θα προσαρμοστούν στην παρουσία του βιολιτζή με την πάροδο του χρόνου.

Εν τω μεταξύ, ωστόσο, τα καβούρια θα μπορούσαν να μεγεθύνουν τις επιπτώσεις της κλιματικής αλλαγής στην περιοχή.

Η Nancy Pau, βιολόγος άγριας ζωής στο Parker River National Wildlife Refuge βόρεια της Βοστώνης, επισημαίνει τα αλμυρά χόρτα, τα οποία είναι απαραίτητα για την οικοδόμηση του εδάφους και βοηθώντας τα έλη να επιβιώσουν από την άνοδο της στάθμης της θάλασσας.  <ahref=Margie Brenner/USFWS“data-src=”https://s.yimg.com/ny/api/res/1.2/7iEVWfFnAXp6QrAowz8P_w–/YXBwaWQ9aGlnaGxhbmRlcjt3PTk2MDtoPTcyMA–/https://media.zenfs.com/convers310000000000/1/2000/00/00 718fc9c07f496d551dd62″/ >Η Nancy Pau, βιολόγος άγριας ζωής στο Parker River National Wildlife Refuge βόρεια της Βοστώνης, επισημαίνει τα αλμυρά χόρτα, τα οποία είναι απαραίτητα για την οικοδόμηση του εδάφους και βοηθώντας τα έλη να επιβιώσουν από την άνοδο της στάθμης της θάλασσας.  <ahref=

Η ραγδαία άνοδος της στάθμης της θάλασσας, λόγω της ανόδου της θερμοκρασίας, απειλεί ήδη να πνίξει τον Μεγάλο Βάλτο. Τα αλμυρά έλη παρακολουθούν την άνοδο της στάθμης της θάλασσας εδώ και χιλιετίες, με τον ίδιο τρόπο που θα αντιμετωπίζατε την άνοδο του νερού που απειλεί το σπίτι σας – μέσω των κατασκευών. Τα φυτά χτίζουν έλη παγιδεύοντας τα ιζήματα που εισάγονται σε κάθε παλίρροια. Λιγότερο γρασίδι θα μπορούσε να σημαίνει λιγότερο έλος, και το έλος θα μπορούσε να πνιγεί.

Τα καβούρια Fiddler μειώνουν επίσης την ικανότητα του Great Swamp να αποθηκεύει άνθρακα. Οι αλυκές είναι γιγάντιοι σωροί κομπόστ που χρειάζονται αιώνες, αν όχι ποτέ, για να σαπίσουν. Κάθε κηπουρός γνωρίζει ότι η θερμοκρασία και το οξυγόνο μαγειρεύουν ένα σωρό κομπόστ. Αυτός είναι ο λόγος που γυρίζετε το κομπόστ σας.

Κάθε χρόνο, οι νεκρές ρίζες των φυτών θάβονται σε έδαφος με έλλειψη οξυγόνου. Ως αποτέλεσμα, η αποσύνθεση επιβραδύνεται πολύ, επιτρέποντας στο «κομπόστ» και τον άνθρακα να συσσωρεύονται και να αποθηκεύονται. Εξαιτίας αυτού, τα αλμυρά έλη είναι απαραίτητα ως μέρη που αποθηκεύουν άνθρακα, κρατώντας τον μακριά από την ατμόσφαιρα, όπου θα μπορούσε να συμβάλει στην κλιματική αλλαγή. Ωστόσο, τα λαγούμια καβουριού του βιολιού ενθαρρύνουν την αποσύνθεση. Τα νεκρά φυτά αρχίζουν να σαπίζουν και ο άνθρακας, μόλις θαφτεί, απελευθερώνεται.

Οι κλιματικοί μετανάστες βρίσκονται σε όλο τον κόσμο

Τα καβούρια είναι μόνο ένας από τους χιλιάδες κλιματικούς μετανάστες που έχουμε δει σε όλο τον κόσμο. Ενώ τα οικοσυστήματα προσαρμόζονται καθώς φτάνουν οι κλιματικοί μετανάστες, πιθανότατα δεν θα είναι ποτέ τα ίδια.

Στην Αυστραλία, όταν ένας φυτοφάγος αχινός επέκτεινε την περιοχή του νότια, η ποικιλότητα των φυτών και των ζώων έπεσε κατακόρυφα μετά την καταστροφή των δασών με φύκια. Στην Καλιφόρνια, ένα αρπακτικό γυμνόκλαδο (επίσης γνωστό ως θαλάσσιο γυμνοσάλιαγκο) μείωσε τον τοπικό πληθυσμό άλλων γυμνιστών όταν μετανάστευσε βόρεια. Στην Ανταρκτική, τα κριλ κινούνται νότια. Το κριλ είναι η κύρια δίαιτα των φαλαινών, των πιγκουίνων και των φώκιας, επομένως αυτή η αλλαγή θα μπορούσε να διαταράξει την τροφική αλυσίδα της Ανταρκτικής.

Το κριλ που μοιάζει με γαρίδα είναι απαραίτητη τροφή για πολλά είδη, συμπεριλαμβανομένων των φαλαινών.  Αποτελούν περίπου το ένα τέταρτο της διατροφής του πιγκουίνου Gentoo στην Ανταρκτική.  <ahref=Σταθμός LTER Beth Simmons/Palmer, CC BY-SA“data-src=”https://s.yimg.com/ny/api/res/1.2/v2K1C.BjFPHO6k8_RB8OqQ–/YXBwaWQ9aGlnaGxhbmRlcjt3PTk2MDtoPTYyNw–/https://media.zenfthes.contication-/https://media.zenfthe_context_0000/00000000/00/00/01 f5 79ed2380c97a1a316e51e3 ” />Το κριλ που μοιάζει με γαρίδα είναι απαραίτητη τροφή για πολλά είδη, συμπεριλαμβανομένων των φαλαινών.  Αποτελούν περίπου το ένα τέταρτο της διατροφής του πιγκουίνου Gentoo στην Ανταρκτική.  <ahref=

Αλλά δεν είναι πάντα άσχημα νέα όταν εμφανίζονται κλιματικοί μετανάστες.

Όταν τα μαγγρόβια αντικαθιστούν βάλτους στις νότιες Ηνωμένες Πολιτείες, αποθηκεύουν περισσότερο άνθρακα. Οι μετανάστες για το κλίμα μπορούν επίσης να ωφελήσουν την αλιεία.

Το εργαστήριό μου μελετά το μπλε καβούρι, διάσημο στον κόλπο Chesapeake, το οποίο παρήγαγε περισσότερα από 200 εκατομμύρια δολάρια σε αποβάθρες το 2022. Τώρα που τα μπλε καβούρια βρίσκονται σε λίμνες αστακών στο Maine, θα μπορούσε να αναπτυχθεί αλιεία στο βορρά από τη Μασαχουσέτη, Νέα Hampshire και Maine. Ωστόσο, είναι άγνωστο πώς θα τα πάνε τα μπλε καβούρια και οι αστακοί.

Στη Βιρτζίνια, τα θερμαινόμενα νερά έχουν φέρει μια αφθονία λευκών γαρίδων, μαζί με μια νέα αλιεία. Προς ευχαρίστηση των ψαράδων, το ριγέ λαβράκι – ένα διασκεδαστικό αθλητικό ψάρι – έχει επεκταθεί στο Big Bend της Φλόριντα στον Κόλπο του Μεξικού.

Περισσότερη μετανάστευση δεν έχει έρθει ακόμη

Το έτος 2023 έχει θέσει ρεκόρ για τους καύσωνες στους ωκεανούς του κόσμου και με τις εκπομπές αερίων του θερμοκηπίου να εξακολουθούν να αυξάνονται, η αύξηση της θερμοκρασίας θα συνεχιστεί.

Αν και οι κλιματικοί μετανάστες δεν θεωρούνται χωροκατακτητικά είδη, μπορούν να αλλάξουν τα οικοσυστήματα, όπως ήδη βλέπουμε στο Μεγάλο Βάλτο. Είναι σημαντικό να κατανοήσουμε πώς συμβαίνει αυτό και εάν τα οικοσυστήματα μπορούν να προσαρμοστούν καθώς τα είδη συνεχίζουν να αλλάζουν τους ταχυδρομικούς κώδικες τους.

Αυτό το άρθρο αναδημοσιεύεται από το The Conversation, έναν ανεξάρτητο, μη κερδοσκοπικό οργανισμό ειδήσεων που φέρνει γεγονότα και αναλύσεις για να σας βοηθήσει να κατανοήσετε τον περίπλοκο κόσμο μας.

Το έγραψε ο David Samuel Johnson, Ινστιτούτο Θαλάσσιας Επιστήμης της Βιρτζίνια.

Δείτε περισσότερες πληροφορίες:

Ο David S. Johnson λαμβάνει χρηματοδότηση από το Εθνικό Ίδρυμα Επιστημών.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *