Πώς ένας κτηνίατρος του Βιετνάμ έσωσε τον δεύτερο γάμο του και ξεπέρασε τα χρόνια PTSD με τη βοήθεια της θεραπείας MDMA

By | December 28, 2023

Το MDMA, όπως και τα μανιτάρια ψιλοκυβίνης, ερευνάται ως δυνητικά θεραπευτικό φάρμακο.Anna Kim/Insider

  • Το MDMA, ένα φάρμακο κατηγορίας Ι, έχει κερδίσει την προσοχή για την πιθανή χρήση του ως θεραπευτικό φάρμακο.

  • Οι ερευνητές το έχουν χρησιμοποιήσει για να θεραπεύσουν με επιτυχία την κατάθλιψη, το PTSD και πολλά άλλα.

  • Η Rachel Nuwer μοιράζεται πώς η θεραπεία βοήθησε έναν βετεράνο να ξεπεράσει το PTSD στο βιβλίο της, “I Feel Love”.

Η ψυχεδελική θεραπεία φαίνεται να έχει περάσει από μια περιθωριακή πειραματική θεραπεία στην επικρατούσα αποδοχή μέσα σε μια νύχτα. Αυτό, εν μέρει, οφείλεται στα πολλά ανέκδοτα σχετικά με την επιτυχία του στη θεραπεία ασθενειών όπως το PTSD.

Στο νέο της βιβλίο «I Feel Love», η συγγραφέας Rachel Nuwer αφηγείται την ιστορία του βετεράνου του Βιετνάμ John Reissenweber, ο χρόνος του οποίου στον στρατό άλλαξε την προσωπικότητά του και τον έκανε να νιώθει απομονωμένος από όλους στην πολιτική ζωή του.

Το παρακάτω είναι ένα απόσπασμα από το νέο βιβλίο της Rachel Nuwer, “I Feel Love: MDMA και η αναζήτηση για σύνδεση σε έναν κατακερματισμένο κόσμο.

Ο John δεν πίστευε ποτέ ότι θα μπορούσε να έχει κάποιο είδος προβλήματος και σίγουρα ποτέ δεν πίστευε ότι θα μπορούσε να έχει PTSD. “Ω, φυσικά όχι! Για να έχεις PTSD, είσαι αδύναμος”, είπε για την προηγούμενη νοοτροπία του.

Ποτέ δεν υπέβαλε καν αίτηση στο VA για τα οφέλη που δικαιούταν λόγω των σπασμένων τυμπάνων του επειδή «δεν χρειαζόμουν τη βοήθεια κανενός», είπε. «Δεν χρειαζόμουν κανέναν να μου πει ότι είμαι ανάπηρος, γιατί επέστρεψα με δέκα δάχτυλα των χεριών και των ποδιών και άλλα όχι».

Κοντινό πλάνο των χεριών ενός ατόμου σταυρωμένα ενώ κάθεται.Κοντινό πλάνο των χεριών ενός ατόμου σταυρωμένα ενώ κάθεται.

Το PTSD μπορεί να επηρεάσει το μυαλό και το σώμα.Diego Cervo/Shutterstock

Το 2003, η ζωή του Τζον άλλαξε προς το καλύτερο όταν γνώρισε τη Στέισι Τέρνερ, τη σημερινή σύζυγό του. Συνδέθηκαν διαδικτυακά και την πρώτη φορά που την είδε από κοντά, αναφώνησε: «Θεέ μου, είσαι τόσο όμορφη!»

«Πώς μπορείς να μην αγαπάς έναν άντρα που σου το λέει αυτό με όλη αυτή τη ζέστη στα μάτια του;» είπε η Στέισι. «Τον Τζον με συμπάθησα πολύ και το ίδιο ένιωθα κι εγώ για εκείνον».

Τα πράγματα ήταν υπέροχα για περίπου μισό χρόνο, αλλά μετά η Stacy «άρχισε να βλέπει τις ρωγμές», όπως το έθεσε. Ένα ωραίο απόγευμα, κάθονταν σε μια κουβέρτα σε μια δασώδη περιοχή του Glen Canyon Park στο Σαν Φρανσίσκο, κάνοντας ένα πικνίκ, όταν η συμπεριφορά του John άλλαξε ξαφνικά. Άρχισε να σαρώνει την περιοχή και έγινε «πολύ ψυχρός και απόμακρος», θυμάται η Στέισι.

«Στη συνέχεια αρχίζει να μιλά για στρατηγικές και ευάλωτες θέσεις και πού μπορεί να ανησυχείς για πυρομαχία και πού μπορεί να κρύβονται άνθρωποι. Τον κοίταξα και σκέφτηκα, ‘Είναι πίσω στο Βιετνάμ.’ Απλώς έφτιαξα το κρασί, ετοίμασα τις βαλίτσες μου και είπα: «Πάμε σπίτι, αυτό δεν είναι καλό μέρος για να είσαι».

Η Στέισι αγαπούσε τον Τζον, αλλά το άγχος και η καταπόνηση των μύλων των ποδιών γύρω από την ψυχραιμία του χειροτέρευαν με τα χρόνια. «Ανεξάρτητα από το τι είπα ή έκανα, οι πιθανότητες να κάνω λάθος ήταν τεράστιες, και αν έκανα λάθος, τα αποτελέσματα ήταν καταστροφικά», είπε.

Ένας στρατιώτης χρησιμοποιεί το M16 του κατά τη διάρκεια μιας μάχης στον πόλεμο του Βιετνάμ το 1971.Ένας στρατιώτης χρησιμοποιεί το M16 του κατά τη διάρκεια μιας μάχης στον πόλεμο του Βιετνάμ το 1971.

Ένας στρατιώτης χρησιμοποιεί το M16 του κατά τη διάρκεια μιας μάχης στον πόλεμο του Βιετνάμ το 1971.Neal Ulevich/AP

Δύο φορές τον έδιωξε, αλλά πάντα έρχονταν ξανά μαζί. Τελικά, η Στέισι είπε στον Τζον ότι χρειαζόταν επαγγελματική βοήθεια, διαφορετικά θα τελείωνε. Ένας ψυχίατρος του διέγνωσε PTSD, αλλά η ψυχοθεραπεία δεν βελτίωνε τα πράγματα. Μια μέρα, ο ψυχίατρός του του έδωσε ένα αντίγραφο του “How to Change Your Mind” του Michael Pollan και του είπε για τις δοκιμές MAPS MDMA.

«Είχα μια πολύ έντονη απέχθεια για τα ναρκωτικά που αλλάζουν το μυαλό, γιατί τώρα ήξερα ότι ήμουν βαθιά», είπε ο Τζον. «Φοβόμουν ότι αν έκανα κάτι, θα αναιωνόμουν πραγματικά».

Η Στέισι και ο γιατρός του Τζον τον έπεισαν να εγγραφεί στη δοκιμή ούτως ή άλλως. Αλλά όταν έλαβε μια αξιολόγηση PTSD για να διαπιστώσει εάν πληροί τις προϋποθέσεις, επανήλθε στην παλιά του συνήθεια να υποβαθμίζει τα συμπτώματά του.

«Είπα ξανά ψέματα στον εαυτό μου, όπως έκανα σε όλη μου τη ζωή, από τότε που επέστρεψα από το Βιετνάμ», είπε. Λειτούργησε: λίγο μετά τη λήψη του τεστ, έλαβε μια ευγενική επιστολή που τον ενημέρωνε ότι δεν πληρούσε τα κριτήρια μελέτης.

Η Στέισι δεν το είχε. Επικοινώνησε με τον Γκρέγκορι Γουέλς, έναν ψυχολόγο που ήταν συνεπικεφαλής των δοκιμών του Σαν Φρανσίσκο, και του ζήτησε να δει από κοντά τη διαδικασία αξιολόγησης.

«Αν απέλυες τον Τζον για υψηλή αρτηριακή πίεση, θα το καταλάβαινα», είπε. «Αλλά αν τον απέλυσες επειδή νόμιζες ότι δεν ήταν αρκετά μπερδεμένος, έχασες πραγματικά το σκάφος και σε εξέπληξε τελείως».

Το γράμμα της Στέισι λειτούργησε. Τον Αύγουστο του 2019, ο John έφτασε στο γραφείο του Wells για την πρώτη του θεραπεία με MDMA. «Ένιωσα έναν συνδυασμό φόβου και αποφασιστικότητας», είπε. “Έφτασα στο σημείο όπου συνειδητοποίησα ότι ίσως υπάρχει κάτι σε αυτό, ίσως έχω κάποιο PTSD. Και ίσως αυτό θα μπορούσε να βοηθήσει.”

Καθώς ξάπλωσε στον καναπέ με ακουστικά και ασπίδες προσώπου, δεν χρειάστηκε πολύς χρόνος για να «συνειδητοποιήσει ότι κάτι συνέβαινε», είπε. Ένιωθε βαθιά επηρεασμένος από τη μουσική και αβάσιμος στο σώμα του. Ξαφνικά, ένα όραμα εμφανίστηκε στο μυαλό του.

ανατολή της γης φεγγάρι απόλλων 10 νάσαανατολή της γης φεγγάρι απόλλων 10 νάσα

Ο Τζον είχε ένα όραμα ότι βρισκόταν σε ένα σεληνιακό αεροπλάνο παρόμοιο με τη διάσημη φωτογραφία της γέννησης της Γης.NASA

Ήταν σε ένα σεληνιακό αεροπλάνο που έμοιαζε με τη φωτογραφία του Apollo 10 «Earthrise», με αστέρια τριγύρω. Στην κάτω αριστερή γωνία υπήρχε μια σκοτεινή και δυσοίωνη τρύπα, την οποία ο Τζον επέλεξε να αγνοήσει.

Αντίθετα, εστίασε σε μια σταγόνα υγρής ενέργειας που εμφανίστηκε μπροστά του, την οποία ο Τζον συνειδητοποίησε ότι αντιπροσώπευε τη συνείδησή του να συγκεντρώνεται τη στιγμή της γέννησής του. «Όλα ήταν ωραία, ήρεμα και γαλήνια», είπε ο Τζον. «Ένιωσα μια σύνδεση με τα πάντα».

Ωστόσο, όταν εμφανίστηκε μια δεύτερη σταγόνα και χτύπησε στο έδαφος, ο Τζον άκουσε ελικόπτερα, πυροβολισμούς και κραυγές – την αναστάτωση που είχε προκαλέσει το Βιετνάμ στην ψυχή του. Αν και οι θεραπευτές του John ήταν «πραγματικά εξαιρετικοί», είπε, ήταν ήσυχος. «Δεν ήθελα να μιλήσω για αυτό με κανέναν», είπε. «Το έκανα μόνος μου».

Τον μήνα που ακολούθησε την πρώτη συνεδρία, ο Τζον ένιωσε πιο χαλαρός από ό,τι εδώ και δεκαετίες. Μπορούσε να κάνει μια βόλτα έξω και να νιώσει το αεράκι στο δέρμα του. Μπορούσε να μιλήσει στη Στέισι και να φανταστεί τι σκεφτόταν και τι ένιωθε.

Ο Τζον ξεκίνησε τη δεύτερη συνεδρία θεραπείας με τη βοήθεια MDMA, ανυπόμονος να δει τι άλλα οφέλη θα μπορούσε να φέρει. Αμέσως το μυαλό του τον επανέφερε στο ίδιο σεληνιακό τοπίο. Ο τρομακτικός μαύρος λάκκος ήταν ακόμα εκεί, αλλά εστίασε μόνο στην πρώτη πτώση και η δεύτερη πτώση δεν συνέβη ποτέ.

Ξάπλωσε στον καναπέ όλη μέρα, αγκάλιαζε τον εαυτό του, κουνούσε μπρος πίσω και χαϊδεύοντας έναν σκύλο που είχε φέρει ένας από τους θεραπευτές του. «Φρόντιζα αυτό το παιδί μου», είπε.

Μετά τη δεύτερη συνεδρία, για πρώτη φορά, ο Γιάννης άρχισε να θυμάται τα όνειρά του. Λίγες μέρες πριν από την τρίτη και τελευταία του συνεδρία, όμως, είδε έναν τρομερό εφιάλτη: ήταν με στρατιωτικά ρούχα, με θανάσιμο φόβο, ενώ οι ήχοι του όλμου τον κυρίευαν.

Έμεινε με ένα αίσθημα τρόμου και πήγε στην τελευταία του συνεδρία MDMA αποφασισμένος να αντιμετωπίσει τη μαύρη τρύπα στη γωνία. «Δεν μπορείς να ξεφύγεις πια από αυτό», είπε στον εαυτό του – και πήδηξε αμέσως μέσα.

Σκέφτηκε ότι θα το ξεπεράσει — «όπως έλεγε το βιβλίο του Pollan, «περνώντας στο φως», εξήγησε — αλλά έμεινε «εντελώς και εντελώς παγιδευμένος». Ο Τζον πέρασε το υπόλοιπο της συνεδρίας παγιδευμένος στο στασίδι, ανίκανος να κινηθεί.

Το επόμενο πρωί, ολόκληρο το σώμα του πονούσε. Όταν πήγε στο γραφείο του θεραπευτή για τη συνεδρία ένταξης, ήταν πολύ φοβισμένος για να επιστρέψει στο δωμάτιο. Ήξερε ότι χρειαζόταν περισσότερη βοήθεια από ό,τι θα μπορούσε να προσφέρει η περιορισμένη κλινική δοκιμή, έτσι βρήκε έναν νέο θεραπευτή.

Μια γυναίκα φοράει μάσκα ματιών και ακουστικά σε μια δερμάτινη ξαπλωτή καρέκλαΜια γυναίκα φοράει μάσκα ματιών και ακουστικά σε μια δερμάτινη ξαπλωτή καρέκλα

Μια γυναίκα δείχνει τι θα ζούσε ένας ασθενής σε μια αίθουσα ψυχεδελικής θεραπείας στο Field Trip, μια κλινική στο Τορόντο.COLE BURSTON / Συνεργάτης/Getty Images

Με την καθοδήγησή της, συνειδητοποίησε ότι ο μαύρος λάκκος αντιπροσώπευε τον θυμό και την πληγή που ένιωθε από το Βιετνάμ. Αυτή η αποκάλυψη του επέτρεψε να εξετάσει εκ νέου τη ζωή του, εξάγοντας αναμνήσεις μία προς μία, σαν μια σειρά από κάρτες ευρετηρίου που θα μπορούσε να αναδιοργανώσει σε ένα συνεκτικό σύνολο.

Ενώ η θεραπεία με τη βοήθεια MDMA από μόνη της δεν θεράπευσε τον John, ήταν «σαν ηλεκτροπληξία στο σύστημα», είπε. Αποκάλυψε την πληγή του και τους φόβους του και, το πιο σημαντικό, του έδειξε ότι είχε το δικαίωμα να νιώθει έτσι.

«Ήταν σαν μια πλήρης και ολοκληρωτική αναγέννηση», είπε. «Μου έδωσε την ικανότητα να κοιτάζω τον εαυτό μου και να λέω, «Ξέρεις, δεν χρειάζεται να είσαι τέλειος, δεν χρειάζεται να έχεις δίκιο, δεν πειράζει να είσαι αυτός που είσαι». Χωρίς αυτό, θα μπορούσα να είχα κάνει όλη τη γνωσιακή συμπεριφορική θεραπεία στον κόσμο και τίποτα δεν θα είχε συμβεί».

Εξώφυλλο βιβλίου για Εξώφυλλο βιβλίου για

Το «I Feel Love» της Rachel Nuwer κυκλοφόρησε τον Ιούνιο και περιγράφει τη συναρπαστική μεταμόρφωση του τρόπου με τον οποίο χρησιμοποιήσαμε το ψυχεδελικό φάρμακο MDMA.Bloomsbury Publishing

Ο John συνέχισε την παραδοσιακή θεραπεία και επίσης ασχολήθηκε με το VA, όπου συνδέθηκε με άλλους βετεράνους. Τον Οκτώβριο του 2021, άρχισε να προσφέρει εθελοντική εργασία με ένα πρόγραμμα VA που στοχεύει στην αποκατάσταση βετεράνων μέσω του γκολφ.

Δεν νιώθει πλέον ότι «τρέχει 100 τοις εκατό» όλη την ώρα, είπε, και δεν τον βάζουν πια σε ταραχή από τα μικρά, αναπόφευκτα εμπόδια που βάζει η καθημερινή ζωή στο δρόμο του. Το πιο σημαντικό, ήταν σε θέση να συνδεθεί πιο βαθιά με τη Στέισι, την οποία αποκαλεί φύλακα άγγελό του.

«Μπορώ να μιλήσω με τη Στέισι», είπε. «Δεν φοβάμαι πια να το κάνω».

Από το I Feel Love: MDMA and the Quest for Connection in a Fractured World, κυκλοφορεί τώρα από την Bloomsbury Publishing. Πνευματικά δικαιώματα © 2023 από τη Rachel Nuwer. Ολα τα δικαιώματα διατηρούνται.

Διαβάστε το αρχικό άρθρο στο Business Insider

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *