Πώς η ζέστη ρεκόρ του Φεβρουαρίου προετοιμάζει τις ΗΠΑ για το «Whiplash» που καταστρέφει τις καλλιέργειες

By | February 27, 2024

Ξεχάστε την άνοιξη: Αυτή την εβδομάδα, μεγάλο μέρος της επαρχίας των ΗΠΑ θα έχει μια προεπισκόπηση του καλοκαιριού.

Ένα κύμα ασυνήθιστα υψηλών θερμοκρασιών —συχνά 30 έως 40 βαθμών πάνω από το μέσο όρο— πλήττει τις πολιτείες από το Τέξας έως τις Ντακότα και ανατολικά μέχρι τις όχθες των Μεγάλων Λιμνών.

Αυτή η ζέστη ακολουθεί τον πιο καυτό Δεκέμβριο που έχει καταγραφεί και θα μπορούσε επίσης να φέρει τον Φεβρουάριο στην πρώτη θέση – μια δυναμική που είναι προάγγελος ενός θερμότερου καλοκαιριού που έρχεται και που ωθεί πολλά κέντρα της αμερικανικής γεωργίας προς μια νέα επισφαλή κατάσταση.

Μεγάλο μέρος της Αμερικής «είχε έναν χειμώνα δύο εβδομάδων», είπε ο Μπραντ Ρίπι, μετεωρολόγος του Υπουργείου Γεωργίας των ΗΠΑ. Σε όλη τη χώρα, τα δέντρα βλασταίνουν και καλλιέργειες όπως η βρώμη και το χειμερινό σιτάρι φυτρώνουν πάνω από το έδαφος δύο εβδομάδες νωρίτερα – θέτοντάς τα σε κίνδυνο εάν η ασυνήθιστη ζέστη υποχωρήσει στο θανατηφόρο κρύο, όπως συνέβη τις άνοιξη. καταστροφικά γεγονότα του 2007 και του 2017.

Η άνοιξη έφτασε δύο εβδομάδες νωρίτερα φέτος σε σύγκριση με τον μέσο όρο 20 ετών, σύμφωνα με το Εθνικό Δίκτυο Φαινολογίας, από 5 ημέρες νωρίτερα στο Πόρτλαντ του Όρεγκον έως 13 ημέρες νωρίτερα στη Βιρτζίνια Μπιτς της Βιρτζίνια.

Αυτό δεν σημαίνει ότι ολόκληρη η ήπειρος είναι καυτή, ούτε ότι το φαινόμενο του θερμού μετώπου στα τέλη Φεβρουαρίου είναι ασυνήθιστο.

Είναι φυσιολογικό οι χαμηλές θερμοκρασίες στα βορειοδυτικά αυτή την εποχή του χρόνου να έλκουν μια ζεστή αέρια μάζα προς το κέντρο της χώρας, είπε ο Τζο Βέγκμαν, μετεωρολόγος στο Κέντρο Πρόβλεψης Καιρού της NOAA.

ΚΑΙ Οι χαμηλές θερμοκρασίες στον Καναδά, την Αλάσκα και τον Βορειοδυτικό Ειρηνικό είναι «τρομερά διαδεδομένες», δήλωσε ο Judah Cohen, που διευθύνει την πρακτική εποχικών προβλέψεων στη Verisk AER, η οποία κάνει προβλέψεις για ομοσπονδιακούς οργανισμούς όπως η Εθνική Υπηρεσία Ωκεανών και Ατμόσφαιρας (NOAA) και η NASA.

Υπάρχει επίσης το γεγονός ότι ο Ειρηνικός Ωκεανός είναι στο μοτίβο του El Niño – οδηγεί τον ζεστό αέρα του Ειρηνικού στο εσωτερικό των ΗΠΑ, σε αντίθεση με τον ψυχρό αέρα της Αρκτικής που κυριαρχεί κατά τη διάρκεια της La Niña, Scott Handel και Anthony Artusa της Climate Forecasting NOAA Long Term Επισκόπηση. είπε ο Κέντρο στο The Hill.

Αλλά καθώς η υπερθέρμανση των πλανητών προσθέτει στις φυσικές διακυμάνσεις του κλίματος, «τα θερμά μέρη δεν είναι απλώς λίγο πάνω από το κανονικό», είπε ο Κοέν. «Θα μπορούσαν εύκολα να φτάσουν σε θερμότητα ρεκόρ επειδή υπάρχει τόση θερμότητα στο σύστημα».

Αυτό οδηγεί σε κίνδυνο «κλιματικών χτυπημάτων», είπε ο Κοέν, όπου ο καιρός γίνεται «σαν υαλοκαθαριστήρας: πινγκ πονγκ πέρα ​​δώθε από το ένα άκρο στο άλλο».

Αυτή τη στιγμή, αυτή η μπάλα του πινγκ πονγκ βρίσκεται στην άκρη του τραπεζιού. Οι ομοσπονδιακοί μετεωρολόγοι αναμένουν περισσότερα από 70 καθημερινά ρεκόρ να καταρριφθούν την Τρίτη. Η επικείμενη ζέστη είναι αξιοσημείωτη σε πολλά μέρη, τόσο για το πόσο υψηλότερες θα είναι οι θερμοκρασίες από τα προηγούμενα ρεκόρ -συχνά έως και 5-10 βαθμούς πάνω από τα προηγούμενα ανώμαλα κύματα καύσωνα- όσο και για πόσο καιρό θα διατηρηθούν πολλά από τα ρεκόρ που θα πέσουν σύντομα .

Για παράδειγμα, στην ανατολική Νεμπράσκα, η NOAA αναμένει ότι οι θερμοκρασίες την Τρίτη θα σπάσουν το προηγούμενο ρεκόρ του Φεβρουαρίου κατά έξι βαθμούς – ένα πρότυπο που τέθηκε το 1826, σχεδόν δύο αιώνες πριν.

Αυτή η περίπτωση είναι λίγο άτυπη, είπε. NOAA Wegman. Κυρίως, είπε, τα ρεκόρ πέφτουν «κατά 1 έως 2 μοίρες, αλλά βλέπουμε να καταρρίπτονται τα ρεκόρ που υπάρχουν για περισσότερα από 100 χρόνια».

Στο Τέξας, αυτό μοιάζει με υψηλά στη δεκαετία του ’90 – περίπου 30 βαθμούς πάνω από το κανονικό. Στην Αϊόβα και την ανατολική Νεμπράσκα, όπου η ανωμαλία είναι πιο έντονη (και οι μέσες εποχιακές θερμοκρασίες είναι πολύ χαμηλότερες), αυτό σημαίνει υψηλές θερμοκρασίες έως και 40 βαθμούς πάνω από το μέσο όρο.

Πολλές από τις πολιτείες που επλήγησαν από ασυνήθιστη ζέστη βρίσκονται στα κέντρα των μεγάλων καλλιεργειών των ΗΠΑ, από τα βατόμουρα και τα ροδάκινα μέχρι τη βρώμη και το σιτάρι.

Για τις περισσότερες από αυτές τις περιοχές, η πρώιμη ζέστη «δεν θα πρέπει να είναι μεγάλο πρόβλημα», είπε ο Rippey του USDA στο The Hill. Αν και είπε ότι δεν είναι «ιδανικό» – πολλές καλλιέργειες προσαρμόζονται σε ένα συγκεκριμένο μείγμα θερμότητας και μια σταθερή αύξηση των ωρών της ημέρας που μπορεί να επιφέρει αυτή η ανωμαλία θερμότητας – εφόσον οι θερμοκρασίες παραμένουν πάνω από το κανονικό, αυτό θα πρέπει να σημαίνει μόνο πρώιμη συγκομιδή.

Αλλά η πρώιμη αποφύλλωση των οπωροφόρων δέντρων και η πρώιμη βλάστηση καλλιεργειών σε σειρά όπως η βρώμη, το καλαμπόκι, η σόγια και το σιτάρι σημαίνουν επίσης ότι αυτά τα φυτά είναι ιδιαίτερα ευάλωτα σε έναν άλλο τύπο ανωμαλίας: ένα πάγωμα αργά την άνοιξη που σκοτώνει τα νεαρά φυτά που σε κανονικά χρόνια θα εξακολουθούσε να είναι φωλιασμένο με ασφάλεια στο έδαφος ή να παγώνει φύλλα από περιβόλια που κανονικά θα ήταν ακόμα αδρανείς.

Το χειρότερο παράδειγμα αυτού ήταν το πάγωμα στις αρχές Απριλίου 2007, που ακολούθησε έναν ρεκόρ ζεστό Μάρτιο. Εκείνη την άνοιξη, θερμοκρασίες κάτω των 20 βαθμών και ισχυροί άνεμοι κατέστρεψαν ευάλωτους σπόρους, δέντρα και σπορόφυτα – οδηγώντας σε μια οικονομική καταστροφή που κέρδισε τη ζοφερή θέση στη λίστα καταστροφών δισεκατομμυρίων δολαρίων της NOAA, μια άνευ προηγουμένου διάκριση για ένα ανοιξιάτικο πάγωμα. Μια παρόμοια καταστροφή συνέβη το 2017, όταν ένα πάγωμα στα μέσα Μαρτίου ακολούθησε έναν ασυνήθιστα ζεστό Φεβρουάριο.

Αν και είναι αδύνατο να γίνουν προβλέψεις περισσότερο από δύο εβδομάδες νωρίτερα, ο κίνδυνος αυτού του τύπου «κλιματικού χτυπήματος» αυξάνεται, είπε ο Κοέν.

Αυτό οφείλεται σε έναν περίπλοκο συνδυασμό: θερμότεροι ωκεανοί – μια ολοένα και πιο φορτισμένη θερμική μπαταρία, η οποία επιστρέφει τώρα υψηλότερα επίπεδα θερμότητας στην ατμόσφαιρα τους κρύους μήνες. και μια εξασθενημένη πολική δίνη, που επιτρέπει στο αρκτικό ψύχος να διαφύγει.

Τα αρχεία αυτής της εβδομάδας καταδεικνύουν το πρώτο μέρος αυτού του συστήματος: τα κανονικά εποχιακά μοτίβα θέρμανσης στα τέλη του χειμώνα «πηγαίνουν απευθείας για να καταγράψουν τη ζέστη». Επειδή υπάρχει πολύ περισσότερη θερμότητα στον αέρα και τη θάλασσα γενικά, «ξεκινάτε από ένα υψηλότερο σκαλί της σκάλας – το να φτάσετε στην κορυφή είναι απλά πιο εύκολο», είπε.

Ο Κοέν πρόσθεσε ότι ενώ «μερικοί άνθρωποι βρίσκουν αυτό που μόλις είπα αμφιλεγόμενο, είναι το λιγότερο αμφιλεγόμενο πράγμα που έχω πει ποτέ στη ζωή μου».

Λιγότερο διαισθητική είναι η σχέση μεταξύ της αύξησης της παγκόσμιας θερμοκρασίας και των κρυών του Μαρτίου. Ο Cohen εξηγεί τον κίνδυνο κρυοπαγήματος στα τέλη της σεζόν με την εικόνα δύο αθλητών καλλιτεχνικού πατινάζ να περιστρέφονται με τα χέρια τους πλεγμένα σε στενούς κύκλους στον πάγο – μια αναλογία με τους ανέμους υψηλής ταχύτητας της πολικής δίνης που κρατά την ψυχρή Αρκτική πάνω από τον Βόρειο Πόλο. .

Αλλά η αυξανόμενη ζέστη στον Νότιο Ωκεανό δημιουργεί ένα πιο ανεμοδαρμένο ρεύμα αεριωθουμένων, το οποίο «είναι σαν ένας από αυτούς τους καλλιτεχνικούς πατινάζ να χτυπά μια ρωγμή στον πάγο». Καθώς ο σκέιτερ σκοντάφτει, τα χέρια τους πέφτουν πίσω τους – «και είναι το ίδιο με την πολική δίνη. Καθώς χτυπιούνται από την ενέργεια που προέρχεται από το jet stream κάτω, η κυκλοφορία τους επιβραδύνεται και υπάρχουν περισσότερες υπερτάσεις».

Στην πραγματικότητα, αυτό θολώνει την κάποτε σαφή διάκριση μεταξύ ενός παγωμένου Βορρά και ενός ήπιου Νότου – μια δυναμική που περιέγραψε ο Κοέν σε ένα άρθρο του 2021 στο Hill.

Για τις καλλιέργειες, πρόσθεσε, «ο κίνδυνος είναι ένα πάγωμα: έχουν αυτή την «ψευδή άνοιξη» όταν τα πράγματα ζεσταίνονται ασυνήθιστα, τα πράγματα αρχίζουν να ανθίζουν – μετά πέφτουν κάτω από τις μηδενικές θερμοκρασίες και η καλλιέργεια καταστρέφεται».

Αυτό είναι μια ιδιαίτερη ανησυχία για τα βατόμουρα και τα ροδάκινα της Νοτιοανατολικής Ευρώπης, καθώς και για την «ευάλωτη» βρώμη και το χειμερινό σιτάρι, είπε.

Οι ασυνήθιστες θερμοκρασίες κινδυνεύουν επίσης να επιδεινώσουν την ξηρασία. Ως μέρος της φωτοσύνθεσης, τα φυτά διασπούν το νερό στο έδαφος για να δημιουργήσουν τα άμυλα και τα σάκχαρα που αποτελούν το σώμα τους – και, τελικά, την τροφή μας.

Καθώς οι καλλιέργειες χρησιμοποιούν την υγρασία του εδάφους “νωρίτερα και νωρίτερα”, αυτό οδηγεί στον κίνδυνο εξάντλησης των καλλιεργειών – ιδιαίτερα σε βασικές περιοχές καλαμποκιού και σόγιας στα ανώτερα Midwest, όπου μια “ξηρασία χιονιού” οδήγησε σε επίπεδα διείσδυσης νερού κάτω από το μέσο όρο. το χώμα, είπε ο Ρίπι. Καθώς τα φυτά αγωνίζονται να αναπτυχθούν σε μια ήδη εξαντλημένη περιοχή, αυτές οι περιοχές «θα μπορούσαν να ξεμείνουν από υγρασία εάν δεν έχουμε επαρκείς βροχοπτώσεις», πρόσθεσε.

Ο φετινός καιρός προσφέρει μια μεγάλη παρηγοριά σε σχέση με τα προηγούμενα χρόνια: Η ξηρασία που ταλαιπώρησε μεγάλο μέρος των ΗΠΑ έχει σε μεγάλο βαθμό υποχωρήσει και ένα τμήμα της Μεσοδυτικής με το νερό είναι ένας από τους λίγους σημαντικούς θύλακες όπου επιμένει. Λίγο περισσότερο από το ένα τέταρτο των περιοχών παραγωγής καλαμποκιού και σόγιας των ΗΠΑ βρίσκονται επί του παρόντος σε ξηρασία, με μόλις το 12 τοις εκατό του χειμερινού σίτου σε ξηρασία.

Αλλά αυτά τα καλά νέα διαρκούν μόνο όσο διαρκεί η υγρασία και μπορεί να είναι παραπλανητικά. Τον περασμένο χειμώνα, ο υγρός καιρός οδήγησε πολλούς βαμβακοκαλλιεργητές του Δυτικού Τέξας να πιστέψουν ότι θα ήταν μια υγρή χρονιά – μια υπόθεση που καταρρίφθηκε βάναυσα, είπε ο Robbie Minnich του Εθνικού Συμβουλίου Βαμβακιού στο The Hill.

«Σκέφτηκαν, ξέρετε, εντάξει, ‘Η ξηρασία τελείωσε, άλλαξε. και έτσι επένδυσαν πραγματικά τα πάντα σε αυτό», είπε ο Minnich. «Και μετά έφτασαν τον Ιούνιο και σταμάτησε να βρέχει και είχε 120 βαθμούς».

Η ζέστη ρεκόρ του Φεβρουαρίου σημαίνει ότι θα έρθει ένα καυτό καλοκαίρι;

Εξετάζοντας τις ευρύτερες τάσεις, ο Handel και ο Artusa του Κέντρου Πρόβλεψης Κλίματος υποστηρίζουν ένα καλοκαίρι «πάνω από το φυσιολογικό» για το μεγαλύτερο μέρος της χώρας».

Αυτό είναι το αποτέλεσμα ενός πολύπλοκου συνδυασμού παραγόντων, κυρίως της πιθανής μετάβασης από το Ελ Νίνιο πίσω στη Λα Νίνα, που, κατά μέσο όρο, σήμαινε θερμότερα καλοκαίρια σε όλες τις ηπειρωτικές ΗΠΑ.

Αλλά πόσο ανώμαλη θα είναι αυτή η ζέστη, λένε οι επιστήμονες της NOAA είναι πολύ νωρίς για να πούμε.

“Μπορείτε να δείτε, με βάση μεγαλύτερα πλανητικά μοτίβα, ότι ένας δεδομένος μήνας – ή ακόμα και αρκετοί μήνες – θα είναι θερμότερος από το κανονικό”, δήλωσε ο Wegman του Κέντρου Πρόβλεψης Καιρού.

«Αλλά λέγοντας αυτό θα σημαίνει ότι ολόκληρο το καλοκαίρι θα είναι 30 βαθμούς πάνω από το κανονικό; Αυτό είναι πέρα ​​από τη σφαίρα της επιστήμης αυτή τη στιγμή».

Για τα τελευταία νέα, τον καιρό, τα αθλητικά και τη ροή βίντεο, μεταβείτε στο The Hill.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *