Πώς η ηλεκτροσπασμοθεραπεία θεραπεύει τον εγκέφαλο – νέες γνώσεις για την ECT, μια στιγματισμένη αλλά εξαιρετικά αποτελεσματική θεραπεία για την κατάθλιψη

By | December 8, 2023

Όταν οι περισσότεροι άνθρωποι ακούν για ηλεκτροσπασμοθεραπεία ή ECT, συνήθως δημιουργούν τρομακτικές εικόνες σκληρών, ξεπερασμένων, ψευδοϊατρικών διαδικασιών. Παλαιότερα γνωστή ως θεραπεία με ηλεκτροσόκ, αυτή η αντίληψη της ECT ως επικίνδυνης και αναποτελεσματικής έχει ενισχυθεί στην ποπ κουλτούρα εδώ και δεκαετίες – σκεφτείτε τη βραβευμένη με Όσκαρ ταινία του 1962 “One Flew Over the Cuckoo’s Nest”, όπου ένας απείθαρχος ασθενής υποβάλλεται σε ECT ως τιμωρία για μια τυραννική νοσοκόμα.

Παρά αυτό το στίγμα, η ECT είναι μια εξαιρετικά αποτελεσματική θεραπεία για την κατάθλιψη – έως και το 80% των ασθενών βιώνουν τουλάχιστον 50% μείωση της σοβαρότητας των συμπτωμάτων. Για μια από τις πιο αναπηρικές ασθένειες στον κόσμο, μου προκαλεί έκπληξη το γεγονός ότι η ECT χρησιμοποιείται σπάνια για τη θεραπεία της κατάθλιψης.

Συμβάλλοντας στο στίγμα γύρω από την ECT, οι ψυχίατροι δεν γνωρίζουν ακόμη πώς ακριβώς θεραπεύει τον εγκέφαλο ενός καταθλιπτικού ατόμου. Η ECT περιλαμβάνει τη χρήση εξαιρετικά ελεγχόμενων δόσεων ηλεκτρισμού για την πρόκληση σύντομης κρίσης υπό αναισθησία. Συχνά, η καλύτερη περιγραφή που θα ακούσετε από έναν γιατρό σχετικά με το γιατί μια σύντομη κρίση μπορεί να ανακουφίσει τα συμπτώματα της κατάθλιψης είναι ότι η ECT «επανεκκινεί» τον εγκέφαλο – μια απάντηση που μπορεί να προκαλέσει σύγχυση και αναστάτωση σε ορισμένους.

Ως νευροεπιστήμονας με εμμονή με δεδομένα, ήμουν επίσης δυσαρεστημένος με αυτή την εξήγηση. Στη πρόσφατα δημοσιευμένη έρευνά μας, οι συνάδελφοί μου και εγώ στο εργαστήριο του Bradley Voytek στο UC San Diego ανακαλύψαμε ότι το ECT μπορεί να λειτουργήσει επαναφέροντας τον ηλεκτρικό θόρυβο του εγκεφάλου.

Ακούγοντας εγκεφαλικά κύματα

Για να μελετήσουμε πώς η ECT αντιμετωπίζει την κατάθλιψη, η ομάδα μου και εγώ χρησιμοποιούμε μια συσκευή που ονομάζεται ηλεκτροεγκεφαλογράφημα ή ΗΕΓ. Μετρά την ηλεκτρική δραστηριότητα του εγκεφάλου – ή τα εγκεφαλικά κύματα – μέσω ηλεκτροδίων που τοποθετούνται στο τριχωτό της κεφαλής. Μπορείτε να σκεφτείτε τα εγκεφαλικά κύματα ως μουσική που παίζεται από μια ορχήστρα. Η ορχηστρική μουσική είναι το άθροισμα πολλών οργάνων μαζί, όπως οι αναγνώσεις EEG είναι το άθροισμα της ηλεκτρικής δραστηριότητας εκατομμυρίων εγκεφαλικών κυττάρων.

Δύο είδη ηλεκτρικής δραστηριότητας συνθέτουν τα εγκεφαλικά κύματα. Το πρώτο, οι ταλαντώσεις, είναι σαν τη μελωδική, εξαιρετικά συγχρονισμένη μουσική που μπορεί να ακούσετε σε μια συμφωνία. Η δεύτερη, η μη περιοδική δραστηριότητα, μοιάζει περισσότερο με τον ασύγχρονο θόρυβο που ακούτε καθώς οι μουσικοί συντονίζουν τα όργανά τους. Αυτοί οι δύο τύποι δραστηριοτήτων συνυπάρχουν στον εγκέφαλο, δημιουργώντας μαζί τα ηλεκτρικά κύματα που καταγράφει ένα ΗΕΓ.

Είναι σημαντικό να τονιστεί ότι δεν πρέπει να συγχέονται οι υψηλοί θόρυβοι και η συμφωνική μουσική. Προέρχονται σαφώς από διαφορετικές διαδικασίες και εξυπηρετούν διαφορετικούς σκοπούς. Ο εγκέφαλος είναι παρόμοιος από αυτή την άποψη – η απεριοδική δραστηριότητα και οι ταλαντώσεις είναι διαφορετικές επειδή η βιολογία που τις οδηγεί είναι διαφορετική.

Este diagrama mostra duas leituras de EEG: um sinal contém oscilações neurais lentas e o outro contém apenas atividade aperiódica.  Embora esses sinais possam ser difíceis de distinguir visualmente, certos métodos de análise de dados podem ajudar a separá-los.  Sydney Smith, <a href=CC BY-ND” data-src=”https://s.yimg.com/ny/api/res/1.2/pXJrwfDM0pSihBeFCONc_A–/YXBwaWQ9aGlnaGxhbmRlcjt3PTk2MDtoPTIxNQ–/https://media.zenfs.com/en/the_conversation_us_articles_815/ee121208af9c4 685f76dae163cb9cd6b”/ >

Ωστόσο, οι μέθοδοι που χρησιμοποιούσαν παραδοσιακά οι νευροεπιστήμονες για να αναλύσουν αυτά τα σήματα δεν μπορούν να διαφοροποιήσουν τις ταλαντώσεις (συμφωνία) και την απεριοδική δραστηριότητα (συντονισμός). Και τα δύο είναι κρίσιμα για την ορχήστρα, αλλά μέχρι τώρα οι νευροεπιστήμονες αγνοούσαν σε μεγάλο βαθμό –ή αγνοούσαν εντελώς– τα μη περιοδικά σήματα επειδή θεωρούνταν ότι ήταν απλώς ο θόρυβος του εγκεφάλου.

Στη νέα μας έρευνα, η ομάδα μου και εγώ δείχνουμε ότι η παράβλεψη της μη περιοδικής εγκεφαλικής δραστηριότητας πιθανώς εξηγεί τη σύγχυση πίσω από τον τρόπο με τον οποίο η ECT αντιμετωπίζει την κατάθλιψη. Αποδείχθηκε ότι μας έλειπε αυτό το σήμα όλη την ώρα.

Σύνδεση απεριοδικής δραστηριότητας και ECT

Από τη δεκαετία του 1940, η ECT έχει συσχετιστεί με αυξήσεις στις αργές ταλαντώσεις στα εγκεφαλικά κύματα των ασθενών. Ωστόσο, αυτές οι αργές ταλαντώσεις δεν έχουν ποτέ συσχετιστεί με τη λειτουργία της ECT. Ο βαθμός στον οποίο εμφανίζονται αργές ταλαντώσεις δεν σχετίζεται σταθερά με τη βελτίωση των συμπτωμάτων μετά την ECT. Ούτε οι ιδέες για το πώς ο εγκέφαλος παράγει αργές ταλαντώσεις συνδέουν αυτές τις διαδικασίες με την παθολογία που κρύβεται πίσω από την κατάθλιψη.

Επειδή αυτοί οι δύο τύποι εγκεφαλικών κυμάτων είναι δύσκολο να διαχωριστούν στις μετρήσεις, αναρωτήθηκα μήπως αυτές οι αργές ταλαντώσεις ήταν στην πραγματικότητα εσφαλμένη απεριοδική δραστηριότητα. Επιστρέφοντας στην αναλογία της ορχήστρας μας, πίστεψα ότι οι επιστήμονες είχαν λανθασμένα αναγνωρίσει τους ήχους του τόνου ως συμφωνική μουσική.

Για να το διερευνήσουμε αυτό, η ομάδα μου και εγώ συγκεντρώσαμε τρία σετ δεδομένων ΗΕΓ: ένα από εννέα ασθενείς με κατάθλιψη που υποβλήθηκαν σε ECT στο Σαν Ντιέγκο, ένα άλλο από 22 ασθενείς στο Τορόντο που έλαβαν ECT και ένα τρίτο από 22 ασθενείς στο Τορόντο που συμμετείχαν σε κλινική δοκιμή μαγνητικής θεραπείας κατά των επιληπτικών κρίσεων. , ή MST, μια νεότερη εναλλακτική της ECT που ξεκινά μια κρίση με μαγνήτες αντί για ηλεκτρισμό.

Βρήκαμε ότι η απεριοδική δραστηριότητα αυξάνεται κατά μέσο όρο περισσότερο από 40% μετά την ECT. Σε ασθενείς που λαμβάνουν θεραπεία με MST, η απεριοδική δραστηριότητα αυξάνεται πιο μέτρια, κατά περίπου 16%. Αφού λάβουμε υπόψη τις αλλαγές στην απεριοδική δραστηριότητα, διαπιστώνουμε ότι οι αργές ταλαντώσεις δεν αλλάζουν πολύ. Στην πραγματικότητα, αργές ταλαντώσεις δεν ανιχνεύθηκαν καν σε ορισμένους ασθενείς και η απεριοδική δραστηριότητα κυριάρχησε στις καταγραφές του ΗΕΓ.

Πώς το ECT αντιμετωπίζει την κατάθλιψη

Τι σχέση όμως έχει η απεριοδική δραστηριότητα με την κατάθλιψη;

Μια μακροχρόνια θεωρία για την κατάθλιψη υποστηρίζει ότι οι ασθενείς με σοβαρή κατάθλιψη έχουν πολύ λίγα εγκεφαλικά κύτταρα που ονομάζονται ανασταλτικά κύτταρα. Αυτά τα κύτταρα μπορούν να ενεργοποιήσουν και να απενεργοποιήσουν άλλα εγκεφαλικά κύτταρα και η διατήρηση της ισορροπίας αυτών των καταστάσεων ενεργοποίησης και απενεργοποίησης είναι κρίσιμη για την υγιή λειτουργία του εγκεφάλου. Αυτή η ισορροπία είναι ιδιαίτερα σχετική με την κατάθλιψη, επειδή η ικανότητα του εγκεφάλου να απενεργοποιεί κύτταρα παίζει σημαντικό ρόλο στο πώς ανταποκρίνεται στο στρες, μια λειτουργία που, όταν δεν λειτουργεί σωστά, κάνει τους ανθρώπους ιδιαίτερα ευάλωτους στην κατάθλιψη.

Χρησιμοποιώντας ένα μαθηματικό μοντέλο ηλεκτρικής δραστηριότητας που βασίζεται στον κυτταρικό τύπο, συνέδεσα τις αυξήσεις στην απεριοδική δραστηριότητα, όπως αυτές που παρατηρούνται σε ασθενείς με ECT, με μια τεράστια αλλαγή στη δραστηριότητα αυτών των ανασταλτικών κυττάρων. Αυτή η αλλαγή στην απεριοδική δραστηριότητα μπορεί να αποκαθιστά την κρίσιμη ισορροπία του εγκεφάλου σε ένα υγιές επίπεδο.

Αν και οι επιστήμονες καταγράφουν EEG ασθενών με ECT για δεκαετίες, αυτή είναι η πρώτη φορά που τα εγκεφαλικά κύματα συνδέονται με αυτή τη συγκεκριμένη εγκεφαλική δυσλειτουργία.

Συνολικά, αν και το μέγεθος του δείγματός μας είναι σχετικά μικρό, τα ευρήματά μας υποδεικνύουν ότι το ECT και το MST πιθανώς αντιμετωπίζουν την κατάθλιψη επαναφέροντας την απεριοδική δραστηριότητα και αποκαθιστώντας τη λειτουργία των ανασταλτικών εγκεφαλικών κυττάρων. Πρόσθετες μελέτες μπορεί να βοηθήσουν στον αποστιγματισμό της ECT και να τονίσουν νέες κατευθύνσεις για έρευνα και ανάπτυξη θεραπειών κατάθλιψης. Η ακρόαση του μη μουσικού θορύβου του εγκεφάλου θα μπορούσε να βοηθήσει στην επίλυση άλλων μυστηρίων, όπως το πώς αλλάζει ο εγκέφαλος με τη γήρανση και σε ασθένειες όπως η σχιζοφρένεια και η επιληψία.

Αυτό το άρθρο αναδημοσιεύεται από το The Conversation, έναν ανεξάρτητο, μη κερδοσκοπικό οργανισμό ειδήσεων που φέρνει γεγονότα και αναλύσεις για να σας βοηθήσει να κατανοήσετε τον περίπλοκο κόσμο μας.

Το έγραψε: Sydney E. Smith, Πανεπιστήμιο της Καλιφόρνια, Σαν Ντιέγκο.

Δείτε περισσότερες πληροφορίες:

Η Sydney E. Smith δεν εργάζεται, δεν συμβουλεύεται, δεν κατέχει μετοχές ή δεν λαμβάνει χρηματοδότηση από οποιαδήποτε εταιρεία ή οργανισμό που θα ωφεληθεί από αυτό το άρθρο και δεν έχει αποκαλύψει σχετικές σχέσεις πέρα ​​από τον ακαδημαϊκό της διορισμό.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *