Πώς κατέρρευσε το όνειρο του Τζεράρ Πικέ για τα 3 δισεκατομμύρια δολάρια Davis Cup

By | November 22, 2023

Η αναδιαμόρφωση του Davis Cup από τον Gerard Piqué απέκλεισε μη ευρωπαϊκές ομάδες – Getty Images/Carlos Alvarez

Καθώς ο τελικός του Davis Cup εκτυλίσσεται αυτή την εβδομάδα στη Μάλαγα, λείπει ένας σημαντικός αριθμός: ο εκατομμυριούχος ποδοσφαιριστής και επιχειρηματίας Ζεράρ Πικέ.

Πριν από πέντε χρόνια, ο Πικέ πρόσφερε στη Διεθνή Ομοσπονδία Αντισφαίρισης 3 δισεκατομμύρια δολάρια για 25 χρόνια –ποδοσφαιρικά χρήματα, πραγματικά– για να τους πάρει το Davis Cup από τα χέρια. Τι μπορεί να πάει στραβά; Αρκετά, φαίνεται.

Το νέο μοντέλο του Piqué όχι μόνο δεν ήταν δημοφιλές σε πολλούς από τους πιο πιστούς θαυμαστές του Davis Cup –ιδιαίτερα τους Αυστραλούς και τον ειλικρινή αρχηγό τους Lleyton Hewitt– αλλά σχεδόν όλοι οι μεγάλοι χορηγοί αποχώρησαν. Σύντομα, η εταιρεία του Kosmos δυσκολευόταν αναμενόμενα να δικαιολογήσει μια τόσο μεγάλη επένδυση.

Η συμφωνία κατέρρευσε με μοχθηρό τρόπο τον Ιανουάριο, μόλις τρία χρόνια μετά το προτεινόμενο 25. Και τώρα, καθώς η ITF προσπαθεί να υιοθετήσει την ιδέα του Πικέ για τους τελικούς μιας εβδομάδας στη Μάλαγα, οι δύο πλευρές έχουν εγκλωβιστεί σε μια νομική μάχη στο Δικαστήριο της Λωζάνης. Διαιτησία στον αθλητισμό.

Πώς πρέπει, λοιπόν, να δούμε το τένις του Πικέ; Η ιδιότητά του ως διασημότητας έχει οδηγήσει σε πολλές σαρκαστικές αναφορές στο “Piquê Cup”, υπονοώντας ότι ήταν πάντα ένα έργο ματαιοδοξίας. Ωστόσο, αυτό φαίνεται αμφίβολο. Χρειαζόταν πραγματικά κάποιο επιπλέον προφίλ ο σέντερ μπακ της Μπαρτσελόνα –ο οποίος ήταν ακόμα παντρεμένος με την ποπ σταρ Shakira την εποχή της αρχικής συμφωνίας;

Οι σύμμαχοι του Πικέ επιμένουν ότι το νέο Davis Cup ήταν μια δουλειά αγάπης από τότε. Έκτοτε είχε μεγαλύτερη επιτυχία με άλλα εγχειρήματα, κυρίως το Kings League με επτά παίκτες. Αλλά το ποδόσφαιρο είναι η δουλειά του, ενώ το τένις είναι το χόμπι και το πάθος του. Λατρεύει τον Ραφαέλ Ναδάλ και, όταν παρέθεσε ένα δείπνο για τους παίκτες την παραμονή της πρώτης εβδομάδας των τελικών του 2019, έπρεπε να σταματήσει για λίγο την ομιλία του επειδή έγινε πολύ συναισθηματικός.

Ο Πικέ συμμετείχε προσωπικά σε αυτή την πρώτη εκδήλωση. Απάντησε στην κριτική στο Twitter και έστειλε σε έναν ρεπόρτερ –ο οποίος αντιμετώπιζε δυσκολίες με την εφαρμογή Davis Cup– ένα άμεσο μήνυμα που του πρότεινε να τη διαγράψει και να την εγκαταστήσει ξανά. Στην αίθουσα τύπου αναρωτηθήκαμε αν η επαγγελματική του κάρτα έπρεπε να αλλάξει σε «Ποδοσφαιριστής, επιχειρηματίας και σύμβουλος πληροφορικής».

Παρ’ όλα τα προβλήματά του – και ήταν πολλά, από το wi-fi μέχρι το τέρμα στις 4 π.μ. – το 2019 προσέφερε ένα αξέχαστο άθλημα. Το αποκορύφωμα ήρθε όταν ο Nadal και ο συνεργάτης του στο διπλό, Feliciano Lopez (ο οποίος είναι επίσης διευθυντής του τουρνουά στη Μάλαγα αυτήν την εβδομάδα) αντιμετώπισαν τους Βρετανούς Jamie Murray και Neal Skupski μπροστά σε ένα τεράστιο, πλήθος κόσμου στη Μαδρίτη.

Ο Rafael Nadal και ο Feliciano Lopez (αριστερά) πανηγυρίζουν κατά τη διάρκεια του αγώνα με τους Jamie Murray και Neal Skupski στο Davis Cup 2019Ο Rafael Nadal και ο Feliciano Lopez (αριστερά) πανηγυρίζουν κατά τη διάρκεια του αγώνα με τους Jamie Murray και Neal Skupski στο Davis Cup 2019

Ο Rafael Nadal και ο Feliciano Lopez (αριστερά) πανηγυρίζουν κατά τη διάρκεια του αγώνα με τους Jamie Murray και Neal Skupski στο Davis Cup 2019 – Getty Images/Alex Pantling

Ταυτόχρονα, ωστόσο, ο ταραχώδης θρίαμβος της Ισπανίας στην πρωτεύουσά της οδήγησε στο σπίτι μόνο την ουσιαστική αρετή του παλιού Davis Cup: μια ομάδα ήταν πάντα στο σπίτι. Λαμβάνοντας υπόψη ότι, φέτος, η Ισπανία έχασε από τη Σερβία στον προκριματικό γύρο, αφήνοντας τους τελικούς της Μάλαγα χωρίς τη μεγαλύτερη ισοπαλία της.

Η προσέλευση κράτησε εκπληκτικά καλά. Η αρένα χωρητικότητας 9.000 ήταν καλά εξοπλισμένη για τη νίκη της Φινλανδίας το βράδυ της Τρίτης – εν μέρει επειδή η γειτονική Fuengirola είναι γεμάτη Φινλανδούς ομογενείς – και υπάρχουν 5.000 Βρετανοί που πρόκειται να αγωνιστούν στους προημιτελικούς της Πέμπτης, δίκαια, εναντίον της Σερβίας.

Αλλά ένα μεγάλο μειονέκτημα είναι ότι το Davis Cup έχει γίνει ουσιαστικά Ευρωπαϊκό Κύπελλο. Ο υπόλοιπος κόσμος αποκλείστηκε: μια καταστροφική εξέλιξη όχι μόνο για τους Αυστραλούς αλλά και για τους Νοτιοαμερικανούς, οι οποίοι ήταν από τους πιο ένθερμους υποστηρικτές του.

Ακόμα και στην Ευρώπη υπάρχουν νικητές και ηττημένοι. Την Τετάρτη, ο Νόβακ Τζόκοβιτς αμφισβήτησε το γεγονός ότι η Ισπανία φιλοξενεί το “The Final 8” – όπως είναι γνωστό αυτή την εβδομάδα – κάθε χρόνο από τότε που παρουσιάστηκε η υποψηφιότητα του Πικέ.

«Το γεγονός ότι εμείς, ως ομάδα, δεν έχουμε παίξει στη Σερβία για πολλά χρόνια δεν είναι καλό», εξήγησε ο Τζόκοβιτς. «Δεν δίνουμε στους ανθρώπους την ευκαιρία να μας δουν να παίζουμε, ειδικά σε νεαρούς τενίστες».

Η καριέρα του έκανε ένα τεράστιο άλμα προς τα εμπρός μετά τον μοναδικό τίτλο Davis Cup της Σερβίας το 2010, τον οποίο αγκυροβόλησε μπροστά σε ένα λατρεμένο κοινό στο Βελιγράδι.

Πού πάμε λοιπόν από εδώ; Η ITF λέει ότι θα διατηρήσει αυτή τη μορφή για τουλάχιστον ακόμη έναν χρόνο, ενώ θα πραγματοποιήσει μια στρατηγική αναθεώρηση στη μορφή του Davis Cup από το 2025. Ωστόσο, τόσο η εμπορική αξία όσο και το ενδιαφέρον των θαυμαστών έχουν μειωθεί κατά τη διάρκεια όλων των χρόνων.

Η πιο πρόσφατη φήμη είναι ότι οι Σαουδάραβες – που είναι απελπισμένοι για ένα σημαντικό γεγονός στο Ριάντ – προσπαθούν να «βγάλουν» το Davis Cup από τα χέρια της ITF.

Αν όχι, θα μπορούσαν οι Σλαμ να ενωθούν και να παρέμβουν;

Όπου κι αν διεξάγεται το Davis Cup, η τρέχουσα ρύθμιση έχει συνδυάζεται και όχι πραγματικά μελετημένη. Τι θλιβερή κατάσταση για ένα γεγονός που – παρά το παραπλανητικό του όνομα – είναι στην πραγματικότητα το παλαιότερο και μακροβιότερο Παγκόσμιο Κύπελλο οποιουδήποτε αθλήματος.

Ομολογουμένως, το Davis Cup δυσκολευόταν όταν έφτασε ο Πικέ, με περιορισμένη συμμετοχή από κορυφαίους παίκτες και αμελητέα προβολή στις ΗΠΑ.

Αλλά η παρέμβασή της – όσο καλοπροαίρετη κι αν είναι – επιτάχυνε μόνο την παρακμή της μεγάλης ηλικιωμένης κυρίας.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *