Πώς μπορούμε να αποκαταστήσουμε την εμπιστοσύνη του κοινού στην επιστήμη; (άρθρο γνώμης)

By | December 10, 2023

Σε μια εποχή που η εμπιστοσύνη στην επιστήμη μειώνεται, οι επιστήμονες πρέπει να αλλάξουν τον τρόπο που συνεργάζονται με το κοινό και την ευρύτερη επιστημονική κοινότητα.

Η συντριπτική πλειονότητα της θεμελιώδους επιστημονικής έρευνας – το είδος της επιστήμης που εμβαθύνει σε αχαρτογράφητες περιοχές και διευρύνει τη γνώση της ανθρωπότητας – χρηματοδοτείται από κυβερνητικούς οργανισμούς. Στις Ηνωμένες Πολιτείες, αυτό συνήθως λαμβάνει τη μορφή ομοσπονδιακών υπηρεσιών όπως π.χ NASA, το Εθνικό Ίδρυμα Επιστημών, τα Εθνικά Ινστιτούτα Υγείας και το Υπουργείο Ενέργειας. Οι επιστήμονες ανταγωνίζονται για επιχορηγήσεις για να υποστηρίξουν την πρόσληψη φοιτητών και κατώτερων ερευνητών, την αγορά ακριβού εξοπλισμού και τη συγγραφή ερευνητικών εργασιών.

Δυστυχώς, η χρηματοδότηση για τις επιστήμες μειώνεται σταθερά τις τελευταίες δεκαετίες. Ενώ υπάρχουν περιστασιακές αυξήσεις της χρηματοδότησηςΤώρα υπάρχουν λιγότερα χρήματα που διατίθενται για τη βασική έρευνα, ειδικά όταν μετρώνται ως κλάσμα όλων των ομοσπονδιακών δαπανών, από ό,τι εδώ και περισσότερο από μισό αιώνα.

Η τροφοδότηση αυτού του μειούμενου ενδιαφέροντος για τη χρηματοδότηση της επιστήμης είναι ένα φθίνον ενδιαφέρον και εμπιστοσύνη στην ίδια την επιστήμη. Αν και ιστορικά οι επιστήμονες απολάμβαναν υψηλό επίπεδο εμπιστοσύνης μεταξύ του κοινού, αυτή η εμπιστοσύνη μειώνεται σταθερά, από το υψηλό του 75% λίγο πριν την πανδημία στο σημερινό χαμηλό του 57%, σύμφωνα με μια μελέτη. Έρευνα Pew Research πραγματοποιήθηκε μεταξύ 25 Σεπτεμβρίου και 1ης Οκτωβρίου.

Σχετίζεται με: Ποια είναι η διαφορά μεταξύ επιστήμης και ψευδοεπιστήμης;

Επιπλέον, η επιστήμη πολιτικοποιείται ολοένα και περισσότερο, με τους αριστερούς πολιτικούς να υποστηρίζουν τη χρηματοδότηση της επιστήμης περισσότερο από τους δεξιούς πολιτικούς. Οι ψήφοι αυτών των ηγετών ευθυγραμμίζονται κυρίως με τις απόψεις των ψηφοφόρων τους: Οι ερωτηθέντες που ταυτίστηκαν ως Ρεπουμπλικάνοι ήταν πολύ λιγότερο πιθανό να βλέπουν τους επιστήμονες θετικά.

Με αυτή την πτώση της εμπιστοσύνης έρχεται και η μείωση της χρηματοδότησης, και δυστυχώς για τους επιστήμονες, αυτή η μείωση της χρηματοδότησης δημιουργεί δυσλειτουργίες που οδηγούν σε ακόμη περαιτέρω μειωμένη εμπιστοσύνη.

Η ασθένεια που εξαπλώνεται

Η μείωση της δημόσιας χρηματοδότησης για την επιστήμη οδηγεί σε τρία σετ δυσλειτουργικών σχέσεων: Επηρεάζει τον τρόπο με τον οποίο οι επιστήμονες αλληλεπιδρούν μεταξύ τους, με τους μαθητές και το κοινό.

Ο ανταγωνισμός για επιχορηγήσεις έχει γίνει όλο και πιο έντονος την τελευταία δεκαετία, με τους επιστήμονες να αφιερώνουν περισσότερο χρόνο παλεύοντας για λιγότερα ερευνητικά δολάρια. Το τυπικό ποσοστό επιχορήγησης είναι τώρα λιγότερο από 20%, πράγμα που σημαίνει ότι οι ερευνητές πρέπει να υποβάλλουν εκ νέου αίτηση κάθε χρόνο για να λάβουν έστω και ένα μικρό ποσό χρηματοδότησης και τα βραβεία συχνά δεν επαρκούν για να καλύψουν το χρόνο που αφιερώνουν στην αίτηση για επιχορηγήσεις.

Για να κρίνουν επιστήμονες σε αυτόν τον διαγωνισμό για επιχορηγήσεις, βραβεία και επαγγελματικές ευκαιρίες, οι επιστήμονες ενθαρρύνουν ο ένας τον άλλον να δημοσιεύσουν – πολλά. Περισσότερα από 3 εκατομμύρια άρθρα σε περιοδικά δημοσιεύτηκαν πέρυσι. Όσο περισσότερα δημοσιεύει ένας επιστήμονας και όσο περισσότερα αναφέρονται τα έργα, τόσο πιο πιθανό είναι να κερδίσουν βραβεία και να προχωρήσουν στην καριέρα τους.

Αυτή η έντονη πίεση για δημοσίευση – που συχνά συνοψίζεται ως «δημοσιεύστε ή χάσετε» – οδήγησε σε μια εκπληκτική αύξηση των κακών έργων. Κάποια από αυτά είναι εξ ολοκλήρου σκόπιμη απάτη – μια σκόπιμη παραμόρφωση των δεδομένων για την απόκτηση ενός δημοσιοποιήσιμου αποτελέσματος. Ωστόσο, τις περισσότερες φορές, είναι απλή τεμπελιά, υποκινούμενη από την επιθυμία να δημοσιεύσετε ένα άρθρο αργά ή γρήγορα. Είναι επίσης ευθύνη των συντακτών περιοδικών να τηρούν μια αυστηρή και ενδελεχή διαδικασία αξιολόγησης από ομοτίμους, κάτι που δεν συμβαίνει πάντα.

Διάσωση της Επιστήμης: Αποκατάσταση της εμπιστοσύνης σε μια εποχή αμφιβολίας: $38 στο Amazon

Το Rescuing Science: Restoring Confidence in an Age of Doubt είναι το προϊόν της μακρόχρονης καριέρας του Paul M. Sutter στην επιστημονική κοινότητα, τόσο εντός όσο και εκτός ακαδημαϊκής κοινότητας. Συνδυάζοντας τις δικές του εμπειρίες ως αστροφυσικός με ευρύτερες τάσεις που παρατηρούνται από τον ίδιο και άλλους, ο Sutter ριζώνει την τρέχουσα δυσπιστία για την επιστήμη μέσα στην ίδια την ακαδημαϊκή επιστημονική κοινότητα. Σε όλο αυτό το βιβλίο, ο Sutter αποκαλύπτει μια κοινότητα που έχει φτάσει να αγνοεί το ευρύ κοινό, έχει εμμονή με τις επιχορηγήσεις που κερδίζει, αγνοεί τις πολιτικές νάρκες ξηράς, περιορίζει την είσοδο σε μειονότητες και επιτρέπει την απάτη για την επιδίωξη της φήμης.

Μαζί με τον αυξημένο ανταγωνισμό για χρηματοδότηση έρχεται και ο αυξημένος ανταγωνισμός για θέσεις εργασίας. Σε αριθμούς ρεκόρ εγγράφονται φοιτητές σε μαθήματα θετικών επιστημών, με ορισμένα τμήματα να καταγράφουν διπλάσιο ή τριπλάσιο αριθμό φοιτητών σε σύγκριση με τις προηγούμενες δύο δεκαετίες. Τα πανεπιστήμια λατρεύουν αυτή την πληθώρα φοιτητών επειδή συχνά λαμβάνουν ομοσπονδιακά δάνεια για να πληρώσουν την ολοένα και πιο ακριβή εκπαίδευσή τους. Ωστόσο, δεν υπάρχει ανάλογη ανάπτυξη σε μακροπρόθεσμες θέσεις. Οι φοιτητές αποκτούν διδακτορικό δίπλωμα, εισέρχονται σε βραχυπρόθεσμες θέσεις και στη συνέχεια φθάνουν στην ηλικία των 30 χωρίς μόνιμη θέση στην επιστήμη. Σε ορισμένες περιοχές, απονέμονται 10 νέα διδακτορικά για κάθε νέα κενή θέση – μια μη βιώσιμη κατάσταση.

Τέλος, οι επιστήμονες αποθαρρύνονται από το να κοινοποιήσουν το έργο τους στο κοινό. Οι επιτροπές προσλήψεων, θητείας και προαγωγών βλέπουν τη δημόσια προσέγγιση ουδέτερα στην καλύτερη περίπτωση και με χλευασμό και περιφρόνηση στη χειρότερη. Παρά την κρίσιμη ανάγκη να μάθει το κοινό για τις τελευταίες επιστημονικές έρευνες, οι ίδιοι οι επιστήμονες είναι συχνά οι τελευταίοι που το κάνουν. Και γιατί να το κάνουν; Αν δεν τους βοηθήσει στην καριέρα τους, θα είναι χάσιμο του χρόνου τους.

Η άνοδος της δόλιας εργασίας, η έλλειψη μακροπρόθεσμων επιλογών σταδιοδρομίας για νέους αναδυόμενους επιστήμονες και η αποθάρρυνση της επιστημονικής επικοινωνίας συμβάλλουν στην έλλειψη ενδιαφέροντος για συνεχή χρηματοδότηση της επιστήμης, η οποία ξεκινά ξανά τον καθοδικό κύκλο. Ευτυχώς, υπάρχει διέξοδος.

Η ΕΞΟΔΟΣ

Η έλλειψη χρηματοδότησης προκαλεί αυτές τις δυσλειτουργίες στην επιστήμη. Αλλά οι επιστήμονες δεν μπορούν απλώς να περιμένουν να ζητήσουν περισσότερη χρηματοδότηση και να τη λάβουν αυτόματα. το κοινό ήδη απογοητεύεται όλο και περισσότερο. Αντίθετα, οι επιστήμονες πρέπει να εργαστούν εντός των υφιστάμενων περιορισμών χρηματοδότησης και να παρουσιάσουν ένα νέο πρόσωπο στον εαυτό τους, στους μαθητές τους και στο κοινό. Αυτός είναι ο δρόμος για την ανοικοδόμηση της εμπιστοσύνης, και με αυτήν την αυξημένη εμπιστοσύνη έρχεται πιο ασφαλής χρηματοδότηση.

Πρώτον, οι επιστήμονες πρέπει να εγκαταλείψουν την πίεση για δημοσίευση. Υπάρχουν ήδη πάρα πολλά άρθρα που έχουν δημοσιευτεί για κάθε ερευνητή να παρακολουθήσει το δικό του πεδίο. Οι επιστήμονες προσποιούνται ότι μπορούν να μετρήσουν την επιτυχία μετρώντας δημοσιεύσεις και αναφορές, αλλά αυτό απλώς διαστρεβλώνει τον τρόπο με τον οποίο γίνεται η επιστήμη. Οι επιστήμονες πρέπει να δημοσιεύουν λιγότερα και να έχουν περισσότερο χρόνο για να αναπτύξουν μακροπρόθεσμα ερευνητικά σχέδια.

Μαζί με αυτό, οι φορείς χρηματοδότησης πρέπει να προσφέρουν περισσότερα προγράμματα υψηλού κινδύνου/υψηλής ανταμοιβής, να ευνοούν τους κατώτερους ερευνητές έναντι των καθιερωμένων και να εισάγουν την τυχαιότητα στη διαδικασία επιλογής, ώστε περισσότεροι ερευνητές να έχουν την ευκαιρία να δοκιμάσουν νέες και καινοτόμες ιδέες.

Σχετικές ιστορίες:

—Από την εκτόξευση του Γιούρι Γκαγκάριν μέχρι σήμερα, η ανθρώπινη διαστημική πτήση ήταν πάντα πολιτική

—Η εποχή των μεγάλων διαστημικών τηλεσκοπίων της NASA μπορεί να τελειώνει

— Καταρρίφθηκαν 25 διαστημικές συνωμοσίες

Δεύτερον, εάν θέλουμε να διατηρήσουμε τα τρέχοντα επίπεδα φοιτητικού πληθυσμού στις επιστήμες, πρέπει να μειώσουμε δραστικά τον αριθμό των βραχυπρόθεσμων θέσεων μεταπτυχιακών σπουδών. Εάν δεν υπάρχουν αρκετές μόνιμες θέσεις στην επιστήμη, τότε οι μαθητές θα πρέπει να εκπαιδεύονται για θέσεις εκτός ακαδημαϊκού χώρου και να τους επιτρέπεται να εγκαταλείψουν την ακαδημαϊκή έρευνα όταν είναι ακόμη νέοι, όχι αφού περάσουν μερικά από τα πιο παραγωγικά τους χρόνια.

Τέλος, οι επιστήμονες πρέπει να επικοινωνούν με το κοινό συχνά και άμεσα. Η εκπαίδευση στην επικοινωνία των επιστημών θα πρέπει να αποτελεί μέρος όλων των μεταπτυχιακών προγραμμάτων και μια εγγενή προσδοκία όλων των θέσεων του διδακτικού προσωπικού.

Μόλις οι επιστήμονες καταπολεμήσουν την απάτη μειώνοντας την πίεση για δημοσίευση, μειώσουν την απογοήτευση με το να είναι ειλικρινείς σχετικά με τα σχέδια σταδιοδρομίας και κάνουν την επιστήμη πιο προσωπική δουλεύοντας πρόσωπο με πρόσωπο με το κοινό, μπορούν να αρχίσουν να ξαναχτίζουν την εμπιστοσύνη και να ανακτούν τη χρηματοδότηση και, από εκεί, εξασφαλίζουν τη συνεχή επιβίωση της επιστήμης για τις επόμενες γενιές.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *