Πώς οι επιστήμονες του Κόλπου ξεπερνούν τις πολιτικές διαφορές για να βοηθήσουν τους κοραλλιογενείς υφάλους

By | December 8, 2023

<span>Φωτογραφία: Larisa Shpineva/Alamy</span>” src=”https://s.yimg.com/ny/api/res/1.2/JIFvmrlTM9cqSnuK9CksNA–/YXBwaWQ9aGlnaGxhbmRlcjt3PTk2MDtoPTU3Ng–/https://media.zenfs.com/en/theguardian 299658734732″ data-src = “https://s.yimg.com/ny/api/res/1.2/JIFvmrlTM9cqSnuK9CksNA–/YXBwaWQ9aGlnaGxhbmRlcjt3PTk2MDtoPTU3Ng–/https://media.zenfs.com/en/theguardian_329703 58734732″/></div>
</div>
</div>
<p><figcaption class=Φωτογραφία: Larisa Shpineva/Alamy

«Στη Σουηδία εκπαιδεύουν κοράκια για να τα πιάνουν», φωνάζει άσκοπα ένας περαστικός, καθώς εγώ και ο συνάδελφός μου γεμίζουμε τα βάζα με τη μαρμελάδα μας με εκατοντάδες αποτσίγαρα. Μισή ώρα αργότερα, είναι πλαστικά μπουκάλια, κουτάκια και ένα μποξεράκι.

Η ομάδα μας από δώδεκα εθελοντές κάνει κολύμβηση με αναπνευστήρα και καταδύσεις γύρω από την ακτή του Κόλπου του Ντουμπάι – συγκεκριμένα ένα τμήμα του κόλπου La Mer που έχει υιοθετηθεί από την Chloe Griffin, μια εκπαιδευτή καταδύσεων που οργανώνει αυτές τις «καταδύσεις με σκουπίδια» για ντόπιους μαθητές.

Η μεγαλύτερη περιβαλλοντική ανησυχία σε αυτά τα νερά, ωστόσο, δεν είναι τα σκουπίδια. Αυτή είναι η ζημιά που προκαλείται στα κοράλλια και σε άλλα θαλάσσια άγρια ​​ζώα από τη ραγδαία αύξηση της θερμοκρασίας της θάλασσας.

“Έχω παρατηρήσει σημαντικές αλλαγές στα τέσσερα χρόνια που βρίσκομαι εδώ – ιδιαίτερα, τον εποχιακό αντίκτυπο στους κοραλλιογενείς υφάλους”, λέει ο Griffin. «Κατά τη διάρκεια των καυτών καλοκαιριών, τα κοράλλια υποφέρουν συχνά – και όμως αναγεννώνται ως εκ θαύματος κατά τους ψυχρότερους χειμερινούς μήνες».

Οι επιστήμονες εδώ τείνουν να συνεργάζονται μεταξύ τους ανεξάρτητα από πολιτικές εντάσεις

Fahad al-Senafi, Πανεπιστήμιο του Κουβέιτ

Ή έγινε. Το μισό από τα κοράλλια του κόσμου έχει χαθεί τον τελευταίο μισό αιώνα λόγω της ρύπανσης, της υπεραλίευσης και της ανάπτυξης των ακτών και η κρίση απειλεί ό,τι έχει απομείνει.

Και ενώ τα κοράλλια του Κόλπου δεν ωθούνται – τα πιο σκληρά και πιο ανθεκτικά στη θερμότητα στον κόσμο – με τον Κόλπο να θερμαίνεται τώρα με διπλάσιο ρυθμό από τους παγκόσμιους ωκεανούς, φτάνοντας τους 38ºC (100,4ºF) κατά τη διάρκεια του καλοκαιριού, ακόμη και αυτά τα κοράλλια ωθούνται στα όριά τους. Όρια. Έως και το 70% των κοραλλιών στις ακτές της πρωτεύουσας των ΗΑΕ, Άμπου Ντάμπι, έχουν λευκανθεί τα τελευταία έξι χρόνια.

Εν τω μεταξύ, στην απέναντι ακτή, 200 χλμ. βόρεια του Ιράν, φαινόμενα βυθοκόρησης, κατασκευής και λεύκανσης έχουν προκαλέσει «θανατηφόρο στρες» στα κοράλλια – και υπάρχει ακόμη λιγότερη ικανότητα προστασίας, παρακολούθησης και αποκατάστασής τους.

«Δεν είμαστε σαν το Κατάρ ή τα Ηνωμένα Αραβικά Εμιράτα, με χρήματα από εταιρείες πετρελαίου», λέει ο Mohammad Reza Shokri, θαλάσσιος βιολόγος στο Πανεπιστήμιο Shahid Beheshti της Τεχεράνης, εξηγώντας ότι λαμβάνει μόλις 1.200 δολάρια (950 £) ετησίως σε ερευνητική χρηματοδότηση που πρέπει επίσης να καλύψει την εργασία των τριών μαθητών του. Οι κυρώσεις που επιβλήθηκαν στο Ιράν σημαίνουν μικρή ή καθόλου πρόσβαση σε ξένη χρηματοδότηση.

Ένα πράγμα που θα μπορούσε να βοηθήσει και τους δύο ερευνητές είναι η συνεργασία μεταξύ των χωρών. Ωστόσο, αυτό είναι ιδιαίτερα δύσκολο στον Κόλπο, όπου οκτώ έθνη μοιράζονται τις ακτές: Μπαχρέιν, Ιράν, Ιράκ, Κουβέιτ, Ομάν, Κατάρ, Σαουδική Αραβία και Ηνωμένα Αραβικά Εμιράτα.

Ο Σόκρι είναι μέρος μιας ομάδας κορυφαίων θαλάσσιων βιολόγων και επιστημόνων από όλη την περιοχή που δημοσίευσαν ένα έγγραφο πιέζοντας τις κυβερνήσεις να τους επιτρέψουν να συνεργαστούν πιο στενά μέσω της «επιστημονικής διπλωματίας». Ο στόχος θα ήταν να σταματήσει η περαιτέρω παρακμή στα θαλάσσια οικοσυστήματα του Κόλπου, συμπεριλαμβανομένων των κοραλλιογενών υφάλων του, μέσω των «πάρκων ειρήνης» – προστατευόμενων περιοχών που καλύπτουν γειτονικές χώρες.

Τα πάρκα θα ήταν μια εκδοχή χερσαίων περιοχών διατήρησης στην Αφρική, όπου οι ζώνες διατήρησης υπερβαίνουν τα εθνικά σύνορα, ακόμη και μεταξύ χωρών που μπορεί να βρίσκονται σε σύγκρουση μεταξύ τους.

Στον Κόλπο –όπως και αλλού στον κόσμο– οι πολιτικές ευαισθησίες και οι αντιπαλότητες μπορούν να επισκιάσουν σοβαρά ζητήματα και ενέργειες. Η παροχή συμβουλών σε πολιτικούς και κυβερνήσεις σχετικά με τον τρόπο εξισορρόπησης της οικονομικής ανάπτυξης με την περιβαλλοντική διαχείριση μπορεί να είναι περίπλοκη για τους επιστήμονες.

Στα Ηνωμένα Αραβικά Εμιράτα, για παράδειγμα, νόμοι και κανονισμοί που περιορίζουν την κριτική της κυβέρνησης σημαίνουν ότι οι επιστήμονες εδώ επιλέγουν προσεκτικά τα λόγια τους σχετικά με την κλιματική κρίση ή την περιβαλλοντική ζημιά που προκαλείται από τις ανελέητες κατασκευές. Σε μικρή απόσταση με το αυτοκίνητο από την κλιματιζόμενη τοποθεσία Expo City βρίσκεται το τεχνητό νησί Palm Jebel Ali, όπου σύμφωνα με πληροφορίες η κατασκευή έχει καταστρέψει ορισμένους από τους καλύτερους κοραλλιογενείς υφάλους της περιοχής.

Αν και το Ντουμπάι –η μεγαλύτερη πόλη των ΗΑΕ– θα φιλοξενήσει τη σύνοδο κορυφής για το κλίμα Cop28, η οποία ξεκίνησε στις 30 Νοεμβρίου, η συζήτηση για το κλίμα ή άλλα αμφιλεγόμενα ζητήματα θα είναι προβληματική. Τον Οκτώβριο, η βρετανική κυβέρνηση εξέφρασε την απογοήτευσή της για το γεγονός ότι τα Ηνωμένα Αραβικά Εμιράτα δεν είχαν αποδεχθεί συστάσεις για τη διασφάλιση των δικαιωμάτων ελεύθερης έκφρασης στο Cop28.

Πριν από τη σύνοδο κορυφής, ο Shokri και οι συνάδελφοί του επιστήμονες στον Κόλπο πίεσαν για περιφερειακή δράση που παραμερίζει τις ευαισθησίες για τα λευκασμένα κοράλλια της θάλασσας και την απειλούμενη με εξαφάνιση θαλάσσια ζωή που υποστηρίζουν.

Σε ένα έγγραφο που δημοσιεύθηκε στα τέλη Σεπτεμβρίου από τη Βασιλική Εταιρεία, ζήτησαν μεγαλύτερες ελευθερίες για τη συνεργασία και την ανταλλαγή δεδομένων και γνώσεων προκειμένου να δημιουργηθούν μεγάλες προστατευόμενες περιοχές στον Κόλπο που να περικλείουν τις γειτονικές χώρες. Κάλεσαν επίσης ισχυρότερους διακυβερνητικούς οργανισμούς για να επιβάλουν την αλλαγή.

Οι πρωτοβουλίες της επιστημονικής διπλωματίας στη Μέση Ανατολή χρονολογούνται πριν από 30 χρόνια ή περισσότερο, από τα Συνέδρια της Μάλτας μέχρι τον επιταχυντή σωματιδίων σουσαμιού που υποστηρίζεται από το Cern. Στην πραγματικότητα, υπάρχει ήδη ένας περιφερειακός οργανισμός για την προστασία του θαλάσσιου περιβάλλοντος του Κόλπου: ο Περιφερειακός Οργανισμός για την Προστασία του Θαλάσσιου Περιβάλλοντος (ROPME), που δημιουργήθηκε στο Κουβέιτ το 1978 υπό την αιγίδα του ΟΗΕ.

Ωστόσο, ο Shokri και οι συν-συγγραφείς του λένε ότι το ROPME «δυσκολεύεται από την κακή συμμόρφωση» και ισχυρίζονται ότι είναι αναποτελεσματικό στην παροχή ηγεσίας ή στο συντονισμό της χρηματοδότησης και της ανταλλαγής δεδομένων σε περιφερειακό επίπεδο.

Όλοι αντιμετωπίζουμε τα ίδια προβλήματα σχετικά με το ψάρεμα, τα κοράλλια και τις αλλαγές στις ιδιότητες του νερού

Φαχάντ αλ Σεναφι

«Η ROPME ήταν μια καλή πρωτοβουλία στην αρχή, αλλά τώρα το έργο της φαίνεται να είναι απλώς η διοργάνωση εργαστηρίων», λέει ο Fahad al-Senafi, ένας θαλάσσιος φυσικός στο Πανεπιστήμιο του Κουβέιτ που έχει ερευνήσει την κλιματική μεταβλητότητα και shamal – ένας καυτός, σκονισμένος άνεμος από το βορρά που φυσά πάνω από το Ιράκ και τις χώρες του Κόλπου.

«Οι επιστήμονες εδώ τείνουν να συνεργάζονται μεταξύ τους ανεξάρτητα από τις πολιτικές εντάσεις. Ακόμη και όταν υπήρχαν πολιτικές εντάσεις με τη Σαουδική Αραβία και το Κατάρ, βρήκαμε έναν τρόπο να συνεργαστούμε.

«Μερικές φορές θα υπάρξουν διαφωνίες σχετικά με το αν θα γράψουμε Arabian Gulf ή Arabian Gulf στην τελική εργασία, αλλά δεν υπάρχουν περιορισμοί στο να μιλήσουμε μαζί.

«Η μεγαλύτερη πρόκληση είναι η κοινή χρήση δεδομένων. Όλα τα κράτη του Κόλπου αναπτύσσουν τις παράκτιες ζώνες τους και προσλαμβάνουν συμβούλους για τη διεξαγωγή εκτιμήσεων περιβαλλοντικών επιπτώσεων, αλλά κανένα από αυτά τα τεράστια δεδομένα δεν κοινοποιείται στους επιστήμονες».

Στις προσπάθειές του να πείσει την Εθνοσυνέλευση του Κουβέιτ να εισαγάγει νόμους ανοιχτής πρόσβασης που θα ανάγκαζαν την κυβέρνηση και τους συμβούλους να μοιράζονται περιβαλλοντικά δεδομένα, ο Σενάφι ελπίζει να προσφέρει ένα μοντέλο για συναδέλφους σε άλλες χώρες του Κόλπου.

«Όλοι αντιμετωπίζουμε τα ίδια προβλήματα όσον αφορά το ψάρεμα, τα κοράλλια και τις αλλαγές στις ιδιότητες του νερού. Όλοι προσθέτουμε άγχος μέσω των μονάδων αφαλάτωσης και των υποδομών. Αλλά χρειαζόμαστε όλοι να μοιράζονται δεδομένα».

Ο Senafi, ο Shokri και οι συνάδελφοί τους μπορεί να ενθαρρύνονται από ένα συλλογικό εγχείρημα με επίκεντρο τα κοράλλια σε μια άλλη θάλασσα στο έλεος της γεωπολιτικής. Το Διακρατικό Κέντρο Ερυθράς Θάλασσας (TRSC) που ξεκίνησε από την École Polytechnique Fédérale de Lausanne το 2019, περιλαμβάνει ερευνητές από την Ελβετία, την Ιορδανία, το Ισραήλ, το Τζιμπουτί και το Σουδάν για να χαρτογραφήσουν, να παρακολουθήσουν και να μοιραστούν δεδομένα στον κοραλλιογενή ύφαλο κατά μήκος του Κόλπου της Άκαμπα, στον βόρεια άκρη της Ερυθράς Θάλασσας. Υπήρχαν διαπραγματεύσεις με τη Σαουδική Αραβία και την Αίγυπτο για να συμμετάσχουν επίσης.

«Διευκολύνουμε τη συνεργασία παρέχοντας ελβετική διπλωματική προστασία», λέει ο Guilhem Banc-Prandi, επιστημονικός συντονιστής TRSC. «Οι περισσότεροι επιστήμονες θέλουν να συνεργαστούν, αλλά σε ορισμένες χώρες, όπως η Ιορδανία, η Σαουδική Αραβία ή το Τζιμπουτί, οι πρεσβευτές και οι διπλωμάτες μας πρέπει να πάνε στο υψηλότερο επίπεδο της κυβέρνησης για να πάρουν το πράσινο φως για να εμπλακούν οι επιστήμονες».

Οι ύφαλοι και η ρύπανση δεν αναγνωρίζουν πολιτικά όρια

Maoz Fine, Διαπανεπιστημιακό Ινστιτούτο Θαλάσσιων Επιστημών, Eilat

Ο Banc-Prandi μόλις επέστρεψε από μια αποστολή στο Τζιμπουτί, για να χαρτογραφήσει και να μελετήσει απομακρυσμένους υφάλους στο στενό Bab el-Mandeb, όπου η Ερυθρά Θάλασσα εκβάλλει στον Ινδικό Ωκεανό. Τον συνόδευαν επιστήμονες από το Σουδάν και το Τζιμπουτί. Όμως ο πόλεμος Ισραήλ-Χαμάς οδήγησε την TRSC να αποφασίσει, για λόγους ασφαλείας, να μην προσκαλέσει Ισραηλινούς επιστήμονες να συμμετάσχουν στο ερευνητικό σκάφος σε αυτήν την αποστολή.

Ένας Ισραηλινός επιστήμονας, ο Maoz Fine, από το Ισραηλινό Διαπανεπιστημιακό Ινστιτούτο Θαλάσσιων Επιστημών στο Εϊλάτ, του οποίου η έρευνα βοήθησε τους επιστήμονες να κατανοήσουν πώς η εξελικτική επιλογή εξόπλισε τα κοράλλια στον Κόλπο της Άκαμπα για να αντέχουν τις υψηλές θερμοκρασίες και την αλατότητα, λέει ότι κατανοεί τις δυσκολίες.

«Το TRSC είναι υπέροχο – η διαχείριση της Ερυθράς Θάλασσας, είναι απαραίτητο – αλλά οι επιστήμονες φοβούνται να συνεργαστούν μεταξύ τους, σίγουρα με τους Ισραηλινούς. Μόνο λίγοι γενναίοι θα τολμούσαν να το κάνουν», λέει ο Fine.

«Αυτή τη στιγμή, κάθε χώρα διαχειρίζεται τους δικούς της υφάλους, αγνοώντας τις άλλες, όταν είναι προφανές ότι κάθε ενέργεια που γίνεται σε μια χώρα επηρεάζει όλες τις άλλες. Οι ύφαλοι και η ρύπανση δεν αναγνωρίζουν πολιτικά όρια.

«Γι’ αυτό χρειάζεται μια ουδέτερη ομπρέλα –στην περίπτωσή μας η Ελβετία– για να μας επιτρέψει να συνεργαστούμε με συναδέλφους, που είναι πλέον και φίλοι. Γιατί αυτή η περιοχή είναι μια δύσκολη γειτονιά».

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *