Πώς οι πυρηνικές δοκιμές των ΗΠΑ στη δεκαετία του 1970 οδήγησαν στον σημερινό ακμάζοντα πληθυσμό ενυδρίδων στην ακτή του Δυτικού Ειρηνικού

By | December 28, 2023

Οι θαλάσσιες ενυδρίδες εξαφανίστηκαν από την Ουάσιγκτον, το Όρεγκον και άλλα μέρη των ΗΠΑ έως ότου οι επιστήμονες τις μετέφεραν για να τις σώσουν από μια δοκιμή πυρηνικών όπλων.Kevin Schafer/Getty Images

  • Το 1971, οι ΗΠΑ ξεκίνησαν τη μεγαλύτερη υπόγεια δοκιμή πυρηνικών όπλων σε ένα απομακρυσμένο νησί της Αλάσκας.

  • Προηγουμένως, οι επιστήμονες κατάφεραν να μεταφέρουν εκατοντάδες θαλάσσιες ενυδρίδες που μπορεί να πέθαναν από την έκρηξη.

  • Οι πληθυσμοί τους ευδοκιμούν στην Αλάσκα, τον Καναδά και την Ουάσιγκτον, αλλά προκαλούν ορισμένα προβλήματα.

Όταν ένας τεράστιος σεισμός ταρακούνησε τα Αλεούτια Νησιά της Αλάσκας το 2014, επιστήμονες της κυβέρνησης των ΗΠΑ έσπευσαν να εκτιμήσουν τις ζημιές στο νησί Amchitka. Κοίταζαν διαρροή ακτινοβολίας υπόγειων πυρηνικών δοκιμών που πραγματοποιήθηκαν δεκαετίες νωρίτερα.

Κατά το πρώτο μισό του 20ου αιώνα, το απομακρυσμένο νησί ήταν καταφύγιο άγριας ζωής έως ότου η κυβέρνηση των ΗΠΑ το μετέτρεψε σε χώρο πυρηνικών δοκιμών.

Τρία ατομικά όπλα εξερράγησαν στην Amchitka στα τέλη της δεκαετίας του 1960 και στις αρχές της δεκαετίας του 1970, συμπεριλαμβανομένης της μεγαλύτερης υπόγειας έκρηξης που εξαπέλυσαν ποτέ οι Ηνωμένες Πολιτείες.

Δεν ζούσαν άνθρωποι στο νησί, αλλά η μεγαλύτερη έκρηξη, το 1971, σκότωσε τουλάχιστον 900 θαλάσσιες ενυδρίδες. Ο Επιτροπή Ατομικής Ενέργειαςη κυβερνητική υπηρεσία που είναι αρμόδια για την πυρηνική έρευνα, προέβλεψε το πολύ 240 οι ενυδρίδες θα πέθαιναν.

Εάν οι οικολόγοι και άλλοι δεν είχαν πιέσει να μεταφέρουν ορισμένες ενυδρίδες πριν από την έκρηξη, πιθανότατα θα ήταν πολύ χειρότερα.

«Υπήρχε πίεση από την πολιτεία της Αλάσκας καθώς και από περιβαλλοντικές ομάδες», δήλωσε στο Business Insider ο βιολόγος και συγγραφέας για τη διατήρηση της προστασίας Τζο Ρομάν. «Κατέληξαν να μεταφέρουν εκατοντάδες ενυδρίδες».

Ο Roman έγραψε για τη μετεγκατάσταση της βίδρας στο νέο του βιβλίο “Eat, Poop, Die: How Animals Make Our World.”

Γιατί μεταφέρθηκαν οι ενυδρίδες;

Την εποχή που η AEC ανέλυε την Amchitka τη δεκαετία του 1960, ο πληθυσμός της θαλάσσιας ενυδρίδας του νησιού ήταν ένας από τους λίγους που είχαν επιζήσει από την σχεδόν εξαφάνιση των θαλάσσιων θηλαστικών έναν αιώνα νωρίτερα.

Τα νόστιμα δέρματά τους εκτιμήθηκαν ως «μαλακός χρυσός». Στη δεκαετία του 1700 και του 1800, οι κυνηγοί σκότωσαν περίπου ένα εκατομμύριο θαλάσσιες ενυδρίδες για να πουλήσουν τις φλούδες τους.

Δύο ενυδρίδες προσκολλώνται η μία στην άλλη στον ωκεανό.Δύο ενυδρίδες προσκολλώνται η μία στην άλλη στον ωκεανό.

Οι πληθυσμοί των ενυδρίδων στα Commander Islands μειώνονται τα τελευταία χρόνια.Arthur Morris/Getty Images

Η μείωση του πληθυσμού ήταν ανησυχητική, από 150.000 σε 300.000 στις αρχές του 1700 σε περίπου 2.000 μόλις 200 χρόνια αργότερα. Η Ρωσία, η Ιαπωνία, η Βρετανία και οι ΗΠΑ υπέγραψαν μια συνθήκη για τη γούνα για να βοηθήσουν στην προστασία των ζώων το 1911. Τις επόμενες δεκαετίες, ο αριθμός των θαλάσσιων ενυδρίδων αυξήθηκε σε περίπου 30.000.

Το 1959, τα χαρισματικά ζώα πρωταγωνίστησαν σε μια ταινία για τη φύση, “Θαλάσσιες ενυδρίδες AmchitkaΚανείς δεν ήθελε να δει αυτές τις αξιολάτρευτες ενυδρίδες να αποδεκατίζονται από μια υπόγεια έκρηξη, είπε στην AEC ο John Vania, ειδικός στις ενυδρίδες στο Τμήμα Ψαριών και Θηραμάτων της Αλάσκας.

Μια σειρά περιστατικών έκανε πολλούς Αμερικανούς πιο περιβαλλοντικά ευαισθητοποιημένους στη δεκαετία του 1960, από το Οχάιο Ο ποταμός Cuyahoga πιάνει συνεχώς φωτιά στην εξερεύνηση της Rachel Carson κινδύνους από φυτοφάρμακα στο βιβλίο του «Σιωπηλή Άνοιξη» για το μεγαλύτερο πετρελαιοκηλίδα εκείνη την εποχή στα ύδατα των ΗΠΑ κοντά στη Σάντα Μπάρμπαρα της Καλιφόρνια.

Οι διαδηλωτές σε καμία περίπτωση δεν ήθελαν μια τρίτη πυρηνική δοκιμή στην Amchitka. Στην πραγματικότητα, η ομάδα διατήρησης της Greenpeace δημιουργήθηκε από μια οργάνωση που προσπαθεί να σταματήσει τη δοκιμή.

Ένας βιολόγος της Υπηρεσίας Ψαριών και Άγριας Ζωής των ΗΠΑ, ο Karl Kenyon, είχε εργαστεί στο παρελθόν για τη μετεγκατάσταση ορισμένων ενυδρίδων σε περιοχές όπου ζούσαν πριν κυνηγήσουν τον 18ο αιώνα. Οι εκρήξεις στην Amchitka ήταν ένας καλός λόγος για να προχωρήσουμε περισσότερο, σκέφτηκαν οι οικολόγοι και οι βιολόγοι.

Εάν το πλήρωνε η ​​AEC, είπε ο Vania, οι επιστήμονες θα μπορούσαν να μεταφέρουν τις ενυδρίδες.

Η επιστροφή των δασών φυκιών

Εκτός από τη χρηματοδότηση της μετεγκατάστασης, η AEC παρείχε στους επιστήμονες ένα αεροπλάνο που μπορούσε να χωρέσει περισσότερες από 50 ενυδρίδες. Τα επόμενα χρόνια, οι επιστήμονες συνέλαβαν περισσότερες από 700 ενυδρίδες σε δίχτυα και τις μετέφεραν στη νοτιοανατολική Αλάσκα, την Ουάσιγκτον, το Όρεγκον και τη Βρετανική Κολομβία.

Τα επόμενα 50 χρόνια, οι πληθυσμοί της θαλάσσιας βίδρας σε πολλές από αυτές τις τοποθεσίες, όπως η Σίτκα, στην Αλάσκα, θα αυξηθούν από πολλές δεκάδες σε εκατοντάδες ή χιλιάδες. «Όλες οι θαλάσσιες ενυδρίδες – από τις οποίες υπάρχουν χιλιάδες – στη Σίτκα είναι τώρα απόγονοι αυτών των θαλάσσιων ενυδρίδων που μεταφέρονται με αεροπλάνο», είπε ο Ρομάν.

Ογδόντα εννέα ενυδρίδες πήγαν στη Βρετανική Κολομβία. Τώρα είναι πάνω από 7.000. Ένας σεβαστός 125.000 θαλάσσιες ενυδρίδες ζουν στον Ειρηνικό Ωκεανό από το 2015.

Η παρουσία των ενυδρίδων άλλαξε σύντομα τα τοπία όπου ζουν σήμερα. Η μετεγκατάστασή τους επέτρεψε στον βιολόγο Jim Estes να μελετήσει νησιά με και χωρίς ενυδρίδες. Ως αποτέλεσμα, συνειδητοποίησε ότι υπήρχε σύνδεση μεταξύ των ενυδρίδων, των αχινών και των δασών με φύκια.

όμορφα δάση φυκιώνόμορφα δάση φυκιών

Τα δάση φυκιών δεσμεύουν άνθρακα και φιλοξενούν μια ποικιλία ειδών.Ethan Daniels/Shutterstock

“Εάν απουσία θαλάσσιων ενυδρίδων, έχετε πολλούς αχινούς”, είπε ο Roman. «Όταν έχεις πολλούς αχινούς, δημιουργούν αυτό που λέγεται αχινός».

Οι αχινοί τρώνε τα φύκια, που αγκυρώνουν τα φύκια. Ο Roman το συγκρίνει με το πριόνισμα μέσα σε ένα δάσος. Τα φύκια τελικά εξαφανίζονται.

Ένα από τα αγαπημένα φαγητά των ενυδρίδων είναι οι αχινοί. Και μπορούν να φάνε πολλά από αυτά. «Έχουν πολύ υψηλούς μεταβολισμούς», είπε ο Roman. «Τρώνε μηχανές». Όταν ο αριθμός των αχινών μειώνεται, τα φύκια επιστρέφουν.

Στο Sitka Sound, οι θαλάσσιες ενυδρίδες έχουν μειώσει τον πληθυσμό των αχινών κατά 99%. Τα δάση με φύκια εξερράγησαν σε αντάλλαγμα.

«Τα δάση παρέχουν τροφή και καταφύγιο σε περισσότερα από 800 είδη, συμπεριλαμβανομένων των θαλάσσιων λιονταριών, φώκιες, μπακαλιάρου, γόβιους, σμέρνες, χταποδιών, καβουριών, θαλάσσιων ανεμώνων και εύθραυστων αστεριών», έγραψε ο Roman.

Πολλοί αχινοί σε μια ξύλινη σανίδα σε μια μπλε και λευκή επιφάνεια με σχέδιαΠολλοί αχινοί σε μια ξύλινη σανίδα σε μια μπλε και λευκή επιφάνεια με σχέδια

Οι αχινοί λατρεύονται από τις θαλάσσιες ενυδρίδες και σε πολλούς αρέσει να τους τρώνε επίσης.REUTERS/Antonio Denti

Τα δάση Kelp είναι επίσης απίστευτα στο να συλλαμβάνουν άνθρακα, μια ανησυχία για τον πλανήτη που θερμαίνεται.

Οι ενυδρίδες μπορούν επίσης να επηρεάσουν τα ζώα της ξηράς, έγραψε ο Roman, είτε άμεσα, ως τροφή για λύκους στο Pleasant Island της Αλάσκας, είτε έμμεσα, με τα δάση φυκιών να προσελκύουν ψαροφάγα πουλιά.

Ανταγωνισμός με ενυδρίδες

Τρεις θαλάσσιες ενυδρίδες επιπλέουν στο νερόΤρεις θαλάσσιες ενυδρίδες επιπλέουν στο νερό

Αν και ο αριθμός τους είναι καλύτερος από ό,τι πριν από 100 χρόνια, οι θαλάσσιες ενυδρίδες εξακολουθούν να αντιμετωπίζουν προκλήσεις.REUTERS/Λούκας Τζάκσον

Ο Roman χαρακτήρισε τη μετεγκατάσταση της θαλάσσιας ενυδρίδας μία από τις «πιο επιτυχημένες περιπτώσεις» του είδους της. Ωστόσο, είπε, «δεν απελευθερώνετε τέτοια ζώα αυτές τις μέρες».

Πρώτον, οι ΗΠΑ δεν συμβουλεύτηκαν ιθαγενείς και λαούς των Πρώτων Εθνών πριν απελευθερώσουν τις ενυδρίδες. Τα θηλαστικά επανέφεραν δάση φυκιών, αλλά κατέστρεψαν μια αξιόπιστη πηγή τροφής για πολλούς ανθρώπους.

«Οι θαλάσσιες ενυδρίδες δεν τρώνε μόνο αχινούς», είπε ο Roman. «Τρώνε επίσης γεωπάπιες και άλλα βενθικά ασπόνδυλα πολύτιμα στην περιοχή». Αυτό περιλαμβάνει καβούρια και μύδια. «Και φυσικά αυτό τους φέρνει σε σύγκρουση με τους ψαράδες αυτής της περιοχής», είπε.

Ξαφνικά, οι ενυδρίδες εμφανίστηκαν εκεί που δεν είχαν εμφανιστεί για γενιές. «Κανείς λοιπόν δεν θυμάται ότι υπήρχαν θαλάσσιες ενυδρίδες σε εκείνη την περιοχή», είπε ο Roman. «Είναι συνηθισμένοι στη συγκομιδή αυτών των ασπόνδυλων και είναι αρκετά άφθονα απουσία αρπακτικού».

Η αδηφάγα όρεξή τους είναι ένας από τους λόγους που κάποιοι αποκαλούν ενυδρίδες “θαλάσσιους αρουραίουςΓια ορισμένους Αλάσκας και Καναδούς, θεωρούνται ενόχληση.

Όταν οι ενυδρίδες έφτασαν σε νέες περιοχές της Αλάσκας, της Ουάσιγκτον και του Όρεγκον τη δεκαετία του 1960 και του 1970, ήταν ακόμα νόμιμο να τις κυνηγούν. Ο νόμος περί προστασίας των θαλάσσιων θηλαστικών του 1973 το άλλαξε, αν και οι ντόπιοι της Αλάσκας μπορούν ακόμα να κυνηγούν ενυδρίδες, φάλαινες και φώκιες.

«Μίλησα με τον Mike Miller, ο οποίος είναι ντόπιος Sitkan», είπε ο Roman. «Προωθεί αυτή την ιδέα κάποιας ισορροπίας» μεταξύ του ανθρώπινου πληθυσμού και των ενυδρίδων.

Είναι μια ιδέα που συμμερίζονται και οι ερευνητές. «Αναρωτιόμαστε αν υπάρχει ένα ιδανικό μέρος όπου μπορείτε να τα έχετε όλα», είπε η οικολόγος Kristy Kroeker. είπε στο BBC.

Αν και ο αριθμός των θαλάσσιων ενυδρίδων είναι πολύ μεγαλύτερος από ό,τι πριν από 100 χρόνια, τα ζώα εξακολουθούν να είναι απειλείται με εξαφάνιση. Αντιμετωπίζουν επίσης προκλήσεις λόγω της κλιματικής κρίσης. Και δεν επέζησαν όλοι οι πληθυσμοί που μετεγκαταστάθηκαν. Εξαφανίστηκαν από το Όρεγκον μετά από περίπου μια δεκαετία.

Αλλά η επιτυχία των θαλάσσιων ενυδρίδων αλλού – ειδικά ο αντίκτυπός τους στα δάση φυκιών – κάνει το Όρεγκον να θέλει να προσπαθήστε να επαναφέρετε και πάλι, μόνο με περισσότερη προσοχή και αυτή τη φορά με τη συμβολή των παράκτιων φυλών.

Διαβάστε το αρχικό άρθρο στο Business Insider

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *