Πώς οι Springboks κέρδισαν τη μάχη των μικρών περιθωρίων του ράγκμπι

By | December 28, 2023

<span>Σύνθετο: Guardian Picture Desk</span>” src=”https://s.yimg.com/ny/api/res/1.2/l7.0keppQtx8mW_3V26LHg–/YXBwaWQ9aGlnaGxhbmRlcjt3PTk2MDtoPTU3Ng–/https://media.zenfs.com_e71730000000000000000000336666. δεδομένα 85ee7c0146″. – src=”https://s.yimg.com/ny/api/res/1.2/l7.0keppQtx8mW_3V26LHg–/YXBwaWQ9aGlnaGxhbmRlcjt3PTk2MDtoPTU3Ng–/https://media.zenfs.com_e717300000000000000000033666666. 8 5ee7c0146″/ ></div>
</div>
</div>
<p><figcaption class=Composite: Guardian Images Secretary

Είναι ένα σχετικά ελάχιστα γνωστό γεγονός ότι ο Sir Arthur Conan Doyle, ο δημιουργός του Sherlock Holmes, ήταν τεράστιος λάτρης του ράγκμπι. Ταξίδεψε στη Γαλλία, τη Νότια Αφρική και τη Νέα Ζηλανδία για να παρακολουθήσει τους αγώνες και, το 1924, έγραψε στην αυτοβιογραφία του ότι θεωρούσε το ράγκμπι ως «το καλύτερο ομαδικό άθλημα» λόγω των σωματικών και ψυχικών του απαιτήσεων. Ακόμη και ο πιστός σύντροφος του Χολμς, Γουάτσον, πιστώθηκε ότι έπαιξε ως εξτρέμ για τον παλαιότερο σύλλογο της Αγγλίας, τον Μπλακχίθ, εκείνη την εποχή.

Τι θα συμπέρανε λοιπόν ο διάσημος ντετέκτιβ, σχεδόν έναν αιώνα αργότερα, μελετώντας το Παγκόσμιο Κύπελλο Ράγκμπι του 2023; Είναι εύκολο να τον φανταστεί κανείς να εκπνέει ένα σύννεφο καπνού από πίπα στα καταλύματά του στην Baker Street και να καταλήγει στο συμπέρασμα ότι ο ανταγωνισμός καθορίζεται από αυτό που δεν συνέβη. Η οικοδέσποινα Γαλλία δεν μεταφέρθηκε στους δρόμους του Παρισιού με το τρόπαιο, οι Ιρλανδοί δεν μπόρεσαν να ανταποκριθούν στα πιο όμορφα όνειρα των οπαδών τους και, στον τελικό, το All Black σκυλί δεν γάβγισε κατά τη διάρκεια της νύχτας. Όλοι κατέληξαν να πλαισιώνονται από μια ομάδα της Νότιας Αφρικής που ήταν λίγο πιο δυνατή και πιο εμφανίσιμη από τις υπόλοιπες.

Σχετίζεται με: Βραβεία Παγκόσμιου Κυπέλλου Ράγκμπι: καλύτερος παίκτης, καλύτερος αγώνας – οι ετυμηγορίες μας

Έπρεπε όλοι να το δουν αυτό που έρχεται; Ισως. Οι λαμπρό μάτια Springboks ήταν οι υπερασπιστές πρωταθλητές και νίκησαν τη Νέα Ζηλανδία με 35-7 στο τελικό τους παιχνίδι προθέρμανσης τουρνουά στο Twickenham. Την ίδια εβδομάδα, έτυχε να στέκομαι δίπλα στην ίδια καφετιέρα με τον προπονητή των All Black, Ian Foster και ρώτησα πώς προετοιμαζόταν η ομάδα του για την τελική δοκιμή. Ο Foster αισθάνθηκε πραγματικά ότι η ομάδα του ήταν σε καλή θέση. Δεν ήξερε ότι οι Μποκ ήταν σε ακόμα καλύτερη κατάσταση.

Όταν οι άνθρωποι επανεξετάζουν τις λεπτομέρειες της φάσης νοκ-άουτ, το άλλο γενικό συμπέρασμα θα είναι το παράλογα λεπτό περιθώριο μεταξύ επιτυχίας και αποτυχίας. Καμία ομάδα δεν θα κερδίσει ποτέ άλλο ένα Παγκόσμιο Κύπελλο Ράγκμπι με τον ίδιο εκπληκτικό τρόπο που κέρδισαν οι Μποκς: τρεις συνεχόμενες νίκες ενός πόντου στους προημιτελικούς, ημιτελικούς και τελικό, όλες ξεριζωμένες από σκληρές αντιξοότητες από γρανίτη . Αυτό ήταν λιγότερο ατομικό επίτευγμα και περισσότερο συλλογική περίπτωση άρνησης της Νότιας Αφρικής να ηττηθεί. Στοιχειώδες, στην πραγματικότητα.

Το καλό

Κάθε Παγκόσμιο Κύπελλο θυμάται διαφορετικά ανάλογα με την άποψη των ανθρώπων. Η τελευταία έκδοση ήταν το οριστικό παράδειγμα. Όλοι όσοι ήταν παρόντες στη Γαλλία μπορούσαν να νιώσουν τον αέρα να φεύγει από τα τρίχρωμα μπαλόνια του τουρνουά καθώς οι ηττημένοι γηπεδούχοι έπεφταν στο έδαφος στο τελευταίο σφύριγμα των προημιτελικών. Ήταν μια παρόμοια ιστορία το προηγούμενο βράδυ μετά την καταστροφική ήττα της Ιρλανδίας με 24-28 από τη Νέα Ζηλανδία. Προσπαθήστε να πείτε σε οποιονδήποτε σε αυτές τις δύο χώρες ότι θα πρέπει να είναι απεριόριστα ευγνώμονες, όπως είναι ακόμα σε όλη τη Νότια Αφρική, για τα γενναιόδωρα δώρα που έχει προσφέρει το 2023.

Ωστόσο, υπήρχαν ορισμένα ενοποιητικά θέματα για να ανανεώσουν ακόμη και τον πιο κουρασμένο ουρανίσκο. Το να βρίσκεστε στο Stade de France ενώ δεκάδες χιλιάδες Ιρλανδοί οπαδοί τραγούδησαν το Dirty Old Town και το Zombie αφού είδαν την ομάδα τους να νικάει τους Boks στα στάδια της πισίνας ήταν να ζήσετε την ειδική κοινή κοινωνία που μπορούν ακόμα να δημιουργήσουν οι οπαδοί του ράγκμπι (όταν δεν είναι αποδοκιμάζοντας τον Έντι Τζόουνς ή τον Όουεν Φάρελ στη μεγάλη οθόνη). Το ίδιο συνέβη στις ένδοξες τελευταίες στιγμές, όταν η Πορτογαλία πήγε για την τελευταία προσπάθεια κόντρα στα Φίτζι, στην Τουλούζη, που άξιζε Οι λύκοι την πρώτη του νίκη στο βασικό του Μουντιάλ. Τα Παγκόσμια Πρωταθλήματα ζωντανεύουν όταν οι άνθρωποι σηκώνονται από τις θέσεις τους και η Πορτογαλία το πέτυχε σχεδόν κάθε φορά που έμπαινε στο γήπεδο.

Στο τέλος, όμως, ένας άντρας –για άλλη μια φορά– ξεχώρισε. Όχι ο Eben Etzebeth, ο Pieter Steph du Toit, ο Handré Pollard, ο Ox Nché ή οποιοσδήποτε άλλος νικητής του Bok, αλλά ο αρχηγός τους, Siya Kolisi. Την επόμενη φορά που κάποιος θα μιλήσει επιπόλαια ότι η ηγεσία είναι λιγότερο σημαντική στο σημερινό σύγχρονο αθλητικό περιβάλλον που βασίζεται σε δεδομένα και κυριαρχεί ο προπονητής, απλώς κατευθύνετέ τον στα χειριστήρια πολυμέσων του Kolisi κατά τη διάρκεια του διαγωνισμού. Ειλικρίνεια, ακεραιότητα, πάθος, ανθρωπιά… το αγόρι από την καταπιεσμένη πόλη Zwide στο Ανατολικό Ακρωτήριο έχει ωριμάσει σε μια ίσως εντυπωσιακή φιγούρα σε όλο τον αθλητικό κόσμο. Όταν οι Νεοζηλανδοί θρηνούν για την ήττα με 12-11 της 14μελούς ομάδας τους στον τελικό και κατηγορούν τους διαιτητές που έδειξαν κόκκινη κάρτα στον αρχηγό τους, Σαμ Κέιν, ξεχνούν τις αξιοσημείωτες σχέσεις -εν μέρει πνευματικές, εν μέρει από αδέρφια– . που ανύψωσε τη Νότια Αφρική πάνω από όλες τις άλλες. Χρειάζεται ένα σπάνιο άτομο για να οδηγήσει μια ομάδα σε έναν θρίαμβο στο Παγκόσμιο Κύπελλο, πόσο μάλλον σε δύο. Η ένωση ράγκμπι δεν είχε ποτέ καλύτερο πρεσβευτή.

Το Κακό

Τα Παγκόσμια Κύπελλα μπορούν να κάνουν κόλπα στη φαντασία. Ήταν αλήθεια μόλις πριν από τέσσερις μήνες που ο Έντι Τζόουνς εξακολουθούσε να χαιρετίζεται ως το ατού της Αυστραλίας; Φαίνεται πολύ περισσότερο τώρα. Λίγοι έχουν αφήσει πιο εκτεταμένα ίχνη προπονητικών συντριμμιών τους τελευταίους 12 μήνες από τον Τζόουνς, ο οποίος τώρα περιμένει την επόμενη πρόκληση με τη μορφή ενός δεύτερου χρόνου ως προπονητής της Ιαπωνίας. Η Αγγλία, μετά την απόλυση του Τζόουνς τον περασμένο Δεκέμβριο, κατάφερε μόνο να πετάξει τη μητέρα νοσοκομειακών πασών για τον Steve Borthwick, ο οποίος δεν είχε άλλη επιλογή από το να συγκεντρώσει τα πιο βασικά σχέδια παιχνιδιού για ένα τουρνουά που ζητούσε λίγο περισσότερο από την άποψη της πολυεπίπεδης πολυπλοκότητας. Οι Wallabies; Υπήρχαν στιγμές παιδικού γεύματος με λιγότερο ακατάστατο τέλος από την ήττα της Αυστραλίας με 40-6 από την Ουαλία στη Λυών, μετά την οποία οι μέρες του Τζόουνς που ήταν επικεφαλής της πατρίδας του ήταν αναπόφευκτα μετρημένες.

Και, όσον αφορά τον Johan Deysel, τι θα μπορούσε να είχε συμβεί αν το μεγάλο αφεντικό της Γαλλίας, Antoine Dupont, δεν είχε χτυπηθεί στο πρόσωπο από τον αρχηγό της Ναμίμπια, σε ένα παιχνίδι μπιλιάρδου που Οι Μπλουζ κέρδιζαν ήδη κατά μήκος των Ηλυσίων Πεδίων; Ένα πρόωρο κάταγμα, μια τεράστια τρύπα στην αυτοπεποίθηση ενός έθνους. Ο Dupont επέστρεψε, φορώντας προστατευτικό κράνος, εγκαίρως για τον προημιτελικό με τη Νότια Αφρική, αλλά δεν θα ήταν ποτέ ο ίδιος σωματοφύλακας D’Artagnan. Σε εκείνο το κλάσμα του δευτερολέπτου –με τη Γαλλία να κερδίζει με 54-0 σε ένα παιχνίδι που τελικά θα κέρδιζε με 96-0– το μεγαλύτερο ατού του τουρνουά αντικαταστάθηκε αμέσως από τα μαργαριτάρια, τις καθημερινές ιατρικές αναφορές και την παγκόσμια απογοήτευση. Εάν η Γαλλία μπορούσε να ξαναγράψει οποιαδήποτε στιγμή του Παγκοσμίου Κυπέλλου της – συμπεριλαμβανομένης της κρίσιμης κριτικής του Τσέσλιν Κόλμπ στην προσπάθεια μετατροπής του Τόμας Ράμος – θα περιελάμβανε την αντικατάσταση του Ντυπόν στο ημίχρονο σε εκείνο το παιχνίδι με τη Ναμίμπια, πριν συμβεί η καταστροφή.

Ο άσχημος

Οι κυβερνήτες του ράγκμπι είχαν τις καλύτερες προθέσεις όταν, την παραμονή του Παγκοσμίου Κυπέλλου, επιβεβαίωσαν τη χρήση του νέου συστήματος αναθεώρησης του bunker για να βοηθήσουν τους διαιτητές στο γήπεδο να αποφασίσουν περιπτώσεις επικίνδυνου ή απερίσκεπτου παιχνιδιού. Δυστυχώς, τα αποτελέσματα ήταν συχνά τόσο πενιχρά και συζητήσιμα που κυριαρχούσε η αβεβαιότητα. Ο Τομ Κάρι δέχθηκε κόκκινη κάρτα στα πρώτα λεπτά του εναρκτήριου αγώνα της Αγγλίας για το αμάρτημα της σύγκρουσης με έναν Αργεντινό αντίπαλο που πέφτει και οι πιθανότητες μιας παρατεταμένης έρευνας σε αργή κίνηση να επηρεάσει σημαντικά έναν βασικό νοκ-άουτ αγώνα ήταν πάντα υψηλές. Φυσικά, αυτό συνέβη στον τελικό. Η αποβολή του Cane ήταν πιθανώς για μια λιγότερο τρομερή παράβαση από αυτή που είχε ήδη διαπράξει ο συμπαίκτης του Shannon Frizzell νωρίτερα στο παιχνίδι, αλλά σύμφωνα με το γράμμα του νόμου έπρεπε να φύγει. Επίσης, δεν βοήθησε το άθλημα ότι η σημαντική τελική απόφαση της κόκκινης κάρτας στον ολόμαυρο αρχηγό, μετά από μια μακρά διαδικασία αναθεώρησης του bunker, έφυγε τελικά από τα χέρια ενός εξαιρετικόυ διαιτητή, του Wayne Barnes. Η ιδέα ήταν να βοηθηθούν οι εργαζόμενοι και όχι να γίνουν ανυπεράσπιστοι όμηροι της τύχης.

Ακόμα χειρότερο ήταν το κύμα θυμού που ακολούθησε στα μέσα κοινωνικής δικτύωσης που έρεε προς την κατεύθυνση του Μπαρνς και του Άγγλου διαιτητή Τομ Φόλεϊ. Και οι δύο ανακοίνωσαν την αποχώρησή τους από το διεθνές ποδόσφαιρο λίγο μετά το τουρνουά, αηδιασμένοι από την κακοποίηση που στρέφεται στις οικογένειές τους και στους εαυτούς τους. Πρόβλημα για την κοινωνία, εν μέρει, αλλά και όλο και περισσότερο πρόβλημα για το ράγκμπι. Ο Έντι Τζόουνς είναι μεταξύ εκείνων που πιστεύουν ότι υπάρχει άμεση σχέση μεταξύ των μακροχρόνιων διακοπών στο παιχνίδι για ανάλυση βίντεο και του μπουκάρισμα ατόμων στη μεγάλη οθόνη από βαριεστημένα και αποσπασμένους θαυμαστές. Ο ταλαντούχος Μπαρνς αντιμετώπισε τον τελικό με αποφασιστικότητα, αλλά εδώ ήταν, εξακολουθώντας να τον γελοιοποιούν οι δειλοί και απρόσωποι. Το μεγαλύτερο τουρνουά ράγκμπι είχε ποτέ φωτεινές και χαρούμενες στιγμές, αλλά υπήρχαν και στιγμές καταθλιπτικού σκοταδιού.

Διδάγματα

Ας ξεκινήσουμε με τα καλά νέα. Οι προημιτελικοί Γαλλίας – Νότιας Αφρικής και Ιρλανδίας – Νέας Ζηλανδίας ήταν το καλύτερο ράγκμπι που μπορούσε να φανταστεί κανείς. δύσκολο, γρήγορο, επιδέξιο, ευρηματικό και εντυπωσιακά σκηνοθετημένο. Το μόνο μειονέκτημα ήταν ότι δύο από τις τέσσερις καλύτερες ομάδες στον κόσμο δεν μπόρεσαν να συμμετάσχουν το τελευταίο δεκαπενθήμερο. Την επόμενη φορά, η κλήρωση θα διεξαχθεί πιο κοντά στο γεγονός, μειώνοντας τις πιθανότητες κατάταξης ιδιορρυθμιών που διαμορφώνουν ουσιαστικά τον ανταγωνισμό με τον ίδιο τρόπο ξανά. Η πραγματική διάρκεια του τουρνουά μειώνεται επίσης από οκτώ σε επτά εβδομάδες: η έκδοση του 2023 ήταν τόσο μεγάλη που ακόμη και όσοι από εμάς περάσαμε μόλις και μετά βίας τα Γαλλικά επιπέδου Ο ήμασταν σχεδόν άπταιστα μέχρι το τέλος.

Εάν το Παγκόσμιο Ράγκμπι μπορούσε να κουνήσει ένα μαγικό ραβδί, θα ήταν να επεκτείνει τον αριθμό των κατάλληλα ανταγωνιστικών ομάδων ώστε να συμπέσει με μια προγραμματισμένη επέκταση σε 24 έθνη (από 20) την επόμενη φορά. Εκτός από τις αγωγές που σχετίζονται με διάσειση και τις οικονομικές ανησυχίες εκτός γηπέδου, το διεθνές ποδόσφαιρο πρέπει ακόμα να είναι επιφυλακτικό για πάρα πολλές αναντιστοιχίες, πολύ λίγους κινδύνους και έναν άνισο αγωνιστικό χώρο που γέρνει υπέρ της κατεστημένης ελίτ. Η επιτυχία, ή όχι, το 2027 και το 2031 θα μετρηθεί πιο αποτελεσματικά από τα αποτελέσματα όταν οι ομάδες που κατατάσσονται μεταξύ 21ης ​​και 24ης στην παγκόσμια κατάταξη θα αντιμετωπίσουν τα μεγάλα αγόρια.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *