Πώς ο πολυσυζητημένος Πύργος του Άιφελ κέρδισε τις καρδιές των Παριζιάνων (και του κόσμου)

By | December 28, 2023

Ο πύργος πήρε το όνομά του από τον δομικό μηχανικό Gustave Eiffel – Hulton Archive/Getty

Στον αγώνα για την κορυφή του 19ου αιώνα, ο Γκουστάβ Άιφελ κέρδισε με διαφορά ενός μιλίου εξοχής. Ή μάλλον κατά 143 μέτρα. Ο Πύργος του Άιφελ, στα 300 μέτρα, σχεδόν διπλασίασε το προηγούμενο ρεκόρ για την «ψηλότερη κατασκευή» – που κατείχε το Μνημείο της Ουάσιγκτον από το 1884. Πριν από αυτό, τα 157 μέτρα του καθεδρικού ναού της Κολωνίας ήταν μια πρόκληση να ξεπεραστεί. Ήταν μια εξαιρετική στιγμή, η Γαλλία με την πλευρά του Mr Toad έξω. Η χώρα είχε υποστεί στρατιωτικό ξυλοδαρμό από τους Πρώσους δύο δεκαετίες νωρίτερα. Η Βρετανία προχωρούσε βιομηχανικά.

Έτσι, οι Γάλλοι έπρεπε να γιορτάσουν την εκατονταετηρίδα της επανάστασής τους με μια δήλωση εξουσίας. Εξ ου και η Παγκόσμια Έκθεση του Παρισιού το 1889. Και κεντρικός στον αντίκτυπο της Παγκόσμιας Έκθεσης ήταν ο μεγαλύτερος πύργος – το μεγαλύτερο «κτήριο» – στον κόσμο. Ήταν δυνατό, ήταν φανταστικό, ήταν άχρηστο. «Ω, τι ευτυχία! Ωχχ… μούτρα, μουγκ!» όπως είπε ο κύριος Φρύνος. Ο κύριος Άιφελ –που στις 27 Δεκεμβρίου θα έχει πεθάνει για εκατό χρόνια– τον ​​είχε κολλήσει στον κόσμο.

Καθ’ όλη τη διάρκεια του 19ου αιώνα, το ύψος αποτελούσε εμμονή στους διεθνείς κατασκευαστικούς κύκλους (όπως παραμένει: δείτε τον ενθουσιασμό πάνω από τον Μπουρτζ Χαλίφα, τον μεγαλύτερο ποτέ – πάνω από δυόμιση φορές τον Πύργο του Άιφελ – στο Ντουμπάι). Χίλια πόδια ήταν ο στόχος. Κάποιοι υποκείμενοι προσπάθησαν να συμμετάσχουν στην παγκόσμια έκθεση στη Φιλαδέλφεια το 1876. Ένας άλλος φαντάστηκε μια τεράστια στήλη από γρανίτη στο Παρίσι. Οι τεχνικές δυσκολίες τους νίκησαν.

Μόνο ο Άιφελ, ο μεγαλύτερος κατασκευαστής μηχανικός της εποχής του, ξεπέρασε τα προβλήματα – αν και ούτε ο ίδιος δεν κατάφερε να καλύψει τα τριακόσια μέτρα. Όχι αρχικά πάντως. Τριακόσια μέτρα ισοδυναμούν με 984 πόδια. Παραμένει ένα εκπληκτικό κατόρθωμα. Δεν ξεπεράστηκε για 40 χρόνια, όταν το κτίριο Chrysler της Νέας Υόρκης έφτασε τα 319 μέτρα. (Νέες κεραίες στη δεκαετία του 1950 πρόσθεσαν 100 πόδια στον πύργο, έτσι ξεπέρασε το Chrysler.)

Στην πρώτη περίπτωση, ο Άιφελ δεν ενδιαφέρθηκε ιδιαίτερα για το έργο του πύργου. Είχε ήδη διεθνή φήμη μετά την επιτυχία της οδογέφυρας Garabit στο Massif Central και των σιδηροδρομικών γεφυρών στο Μπορντό και, ιδιαίτερα, στο Πόρτο. Η μηχανική του επιχείρηση ήταν απασχολημένη με μικρότερα συμβόλαια σε όλο τον κόσμο.

Γέφυρα Πόρτο, ΠορτογαλίαΓέφυρα Πόρτο, Πορτογαλία

Ο Άιφελ σχεδίασε περίφημα μια υπέροχη σιδηροδρομική γέφυρα στο Πόρτο – Αλαμί

Στη συνέχεια, όμως, τρία μέλη της ανώτερης ομάδας του κατέληξαν σε βιώσιμα σχέδια για έναν σιδερένιο πύργο. Το αφεντικό πείστηκε. Έμεινε πίσω, χρησιμοποιώντας τρομερά ταλέντα δημοσίων σχέσεων και δικτύωσης για να βάλει τη θέση μπροστά από τα ανταγωνιστικά σχέδια. Η προσφορά σας να καλύψετε το 80% του κόστους σίγουρα βοήθησε.

Έτσι, οι άνδρες του Άιφελ προχώρησαν, παρά τη σοβαρή αντίθεση – συγκεκριμένα, από καλλιτέχνες και συγγραφείς. Ο πύργος θα ήταν «μια απεχθής μεταλλική στήλη ενωμένη», ανέφερε μια ανοιχτή επιστολή που υπογράφουν, μεταξύ άλλων, οι Charles Gounod, Alexander Dumas και Guy de Maupassant. Ο μυθιστοριογράφος και κριτικός τέχνης Joris-Karl Huysmans είπε ότι έμοιαζε με «ένα υπόθετο γεμάτο τρύπες». Όλα αυτά μας θυμίζουν ότι ο μέσος Παριζιάνος διανοούμενος χρειάζεται τακτικά χαστούκια.

Μέρος της ιδιοφυΐας του Άιφελ ήταν να προσυναρμολογήσει στοιχεία των 18.000 τεμαχίων σιδήρου του πύργου –με εκατομμύρια θερμαινόμενα πριτσίνια– στη βάση του στο Levallois-Perret, πριν από την τελική συναρμολόγηση, σε στυλ πλέγματος, επί τόπου στο Champ de Mars. Άλλες καινοτόμες πτυχές της κατασκευής αφθονούσαν. Ιδιαίτερα αξιοσημείωτο, ωστόσο, ήταν ο χαμηλός αριθμός των νεκρών. Μόνο ένας άνδρας πέθανε μεταξύ των 300 εργαζομένων στην τοποθεσία, οι περισσότεροι από τους οποίους περνούσαν το χρόνο τους κάνοντας ελεύθερο τζόκινγκ κατά μήκος μεταλλικών δοκών εκατοντάδες πόδια πάνω από το έδαφος. Οι φωτογραφίες τους δείχνουν να ακουμπούν αδιάφορα στους ορθοστάτες και να καπνίζουν, αγνοώντας σαφώς την ύπαρξη ιλίγγου.

Σε μόλις δύο χρόνια, δύο μήνες και πέντε ημέρες, ο πύργος ολοκληρώθηκε. Ο Gustave Eiffel, τότε 57 ετών, ανέβηκε τα 1.710 σκαλοπάτια μέχρι την κορυφή, κρατώντας τη γαλλική σημαία. Παρά την αποδοκιμασία των ορθών σκεπτόμενων ανθρώπων, άκμασε αμέσως. Περίπου δύο εκατομμύρια επισκέπτες ανέβηκαν τις σκάλες ή χρησιμοποίησαν τους υδραυλικούς ανελκυστήρες κατά τη διάρκεια της Παγκόσμιας Έκθεσης. Ο Άιφελ έπαιρνε τα χρήματά του πίσω.

Γκουστάβο ΆιφελΓκουστάβο Άιφελ

Ο Gustave Eiffel θεωρήθηκε ο μεγαλύτερος κατασκευαστής μηχανικός της εποχής του – Bettmann

Και μετά μπήκε σε μεγάλο μπελά αλλού. Η συμμετοχή του Άιφελ στην κατασκευή της Διώρυγας του Παναμά απέτυχε θεαματικά όταν το φαραωνικό έργο χρεοκόπησε. Εκατοντάδες μικροεπενδυτές καταστράφηκαν. Ο Άιφελ μοιράστηκε την ευθύνη. Υποστηρίχθηκε ότι το επινόησε. Συκοφαντήθηκε σε όλη τη Γαλλία. Τα δικαστήρια συμφώνησαν, καταδικάζοντάς τον, σε πρώτο βαθμό, σε δύο χρόνια φυλάκιση και μεγάλο πρόστιμο.

Απαλλάχθηκε μετά από έφεση. Αλλά μετά το επεισόδιο, ο Άιφελ εγκατέλειψε την κατασκευαστική επιχείρηση. Αντίθετα, ανέπτυξε το ενδιαφέρον του για μετεωρολογική και αεροδυναμική έρευνα. Μια αεροδυναμική σήραγγα που δημιούργησε εξακολουθεί να χρησιμοποιείται στο 16ο διαμέρισμα του Παρισιού. Έπρεπε επίσης να αφιερώσει χρόνο για να εξασφαλίσει το μέλλον του πύργου του.

Αρχικά, ο πύργος προοριζόταν να είναι προσωρινός και επρόκειτο να αποσυναρμολογηθεί μετά από 20 χρόνια. Αλλά δημιουργώντας έναν μετεωρολογικό σταθμό στην κορυφή και στη συνέχεια προσθέτοντας κεραίες ραδιοφώνου για τον στρατό, ο Άιφελ εξασφάλισε ότι θα διαρκέσει. Από νωρίς, ωστόσο, ο πύργος καθιέρωσε ένα παράλληλο μοτίβο προσέλκυσης τρελών και απατεώνων. Το 1912, ο Αυστριακός ράφτης Φραντς Ράιχελτ ρίχτηκε μέσα, φορώντας «μια στολή αλεξίπτωτου (σχεδιασμένη να) προστατεύει τα ιπτάμενα από επικίνδυνες πτώσεις». Προφανώς πέθανε πριν χτυπήσει στο έδαφος, αν και δεν είναι σαφές πώς έφτιαξαν τη σειρά.

Αργότερα, μετά τον Πρώτο Παγκόσμιο Πόλεμο, ο γεννημένος στη Βοημία απατεώνας Βίκτορ Λούστιγκ –ο οποίος κάποτε απέλυσε τον Αλ Καπόνε– «πούλησε» τον πύργο σε έναν από τους πιο εύπιστους εμπόρους σκραπ της Γαλλίας. Ο έμπορος ντρεπόταν πολύ για να κάνει επίσημες καταγγελίες, έτσι ο Λούστιγκ μπόρεσε να προσπαθήσει να πουλήσει ξανά τον πύργο. Αυτή τη φορά αιφνιδιάστηκε.

Πύργος ΜπλάκπουλΠύργος Μπλάκπουλ

Ένας πύργος αντίγραφο χτίστηκε στο Μπλάκπουλ το 1894 στα 158 μέτρα – Moment/Getty

Εν τω μεταξύ, ένα αντίγραφο του πύργου – που χτίστηκε στο Μπλάκπουλ το 1894 στα 158 μέτρα – δραστηριοποιούνταν, κυρίως λόγω της αίθουσας χορού του και, αργότερα, του μεγάλου Ρέτζιναλντ Ντίξον στο όργανο. Ακολούθησαν και άλλα αντίγραφα. Η πιο διάσημη είναι η έκδοση του 1999, στο μισό μέγεθος, στο Λας Βέγκας. Άλλα περιλαμβάνουν δύο στην Κίνα και ένα στο Παρίσι, στο Τενεσί και στο Παρίσι του Τέξας.

Εν τω μεταξύ, ο αγώνας για το ύψος συνεχίστηκε. Μετά την εκθρόνιση του Πύργου του Άιφελ το 1930, το κτήριο Chrysler έφτασε στην κορυφή, ένα χρόνο αργότερα, από το Empire State Building μήκους 381 μέτρων και 102 ορόφων. Με τη σειρά του, παραχώρησε τον τίτλο του στον πρώτο πύργο του Παγκόσμιου Κέντρου Εμπορίου το 1970 – και, για να δείξει πώς έχουν εξελιχθεί και ανέβει τα πράγματα από τότε, είναι τώρα μόλις ο 54ος ψηλότερος στον κόσμο. Το 2023, ο κόσμος θα έχει 43 κτίρια ύψους άνω των 400 μέτρων.

Κανείς όμως δεν δέχεται περισσότερους επισκέπτες από τα έξι με επτά εκατομμύρια που σκαρφαλώνουν στον Πύργο του Άιφελ κάθε χρόνο. (Το Empire State Building παίρνει τέσσερα εκατομμύρια.) Κάτι που νομίζω ότι είναι φανταστικό, για έναν πύργο που δεν έχει κανέναν πραγματικό λόγο ύπαρξης εκτός από το ότι υπάρχει. Είναι ένας Μεγάλος Πύργος Διασημοτήτων, διάσημος για το ότι είναι διάσημος. Είναι αλήθεια ότι υπάρχουν κεραίες στην κορυφή, αλλά θα μπορούσαν να απορριφθούν με πολύ λιγότερη άνθηση. Κατά κάποιο τρόπο, είναι μια τεράστια κατακόρυφη προβλήτα στην προκυμαία, χτισμένη για να μην κάνει τίποτα άλλο από το να είναι εκεί και να ευχαριστεί τους επισκέπτες. Αυτό είναι που το διακρίνει από σχεδόν όλα τα άλλα ψηλά κτίρια, που έχουν άλλο σκοπό από το να είναι ψηλά.

Και είναι πραγματικά όμορφο. Από κοντά, ο πύργος είναι εντυπωσιακά τεράστιος – όπως ο καθεδρικός ναός Albi ή ο Dwayne Johnson. Είναι όμως ελαφρύ και στα πόδια. Παίξτε ένα ακορντεόν και μπορεί να κάνει βαλς στο Champ-de-Mars. Συνδυάστε αυτά τα στοιχεία και γι’ αυτό μας αρέσει. Γι’ αυτό όλοι βγάζουν φωτογραφίες – αν και προφανώς ο κόσμος χρειάζεται περισσότερες φωτογραφίες από τον Πύργο του Άιφελ, καθώς και περισσότερες φωτογραφίες με γατάκια σε καλάθια. Οι Γάλλοι το βάφουν χρυσό για τους Ολυμπιακούς Αγώνες του 2024. Έχω την αίσθηση ότι μόνο αυτοί θα μπορούσαν να έχουν αποσπάσει ένα τόσο εντυπωσιακό, μνημειώδες περιττό. Δεν είναι περίεργο που ο κύριος Άιφελ συνεχίζει να είναι ήρωας.

Πώς να το κάνετε αυτό

Κοστίζει 25 £ (ανά ενήλικα άνω των 25 ετών) για να ανέβει ο ανελκυστήρας στην κορυφή. Η προσθήκη ενός ποτηριού σαμπάνιας από το μπαρ σαμπάνιας του τελευταίου ορόφου φτάνει στα 44 £. Είναι 16 £ για να πάτε στον δεύτερο όροφο. Κάντε κράτηση εκ των προτέρων στο toureiffel.paris για να αποφύγετε τις ουρές. Η νέα Madame Brasserie στον πρώτο όροφο είναι ακριβή – περίπου 78 £ για ένα δείπνο τριών πιάτων – αλλά όχι τόσο ακριβό όσο ο Ιούλιος Βερν στον δεύτερο όροφο, του οποίου το μενού γευσιγνωσίας πέντε πιάτων κοστίζει από 221 £. Κάντε κράτηση εκ των προτέρων και στα δύο ( εστιατόρια-toureiffel.com).

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *