Πώς το Northern Courage έσωσε τον Holmfirth, την πόλη του Last of the Summer Wine

By | December 11, 2023

Compo (Bill Owen) και Nora Batty (Kathy Staff) στην τοποθεσία στο Holmfirth το 1996 – Sportsphoto

Τα χριστουγεννιάτικα φώτα λάμπουν σε κάθε κατάστημα και πλακόστρωτο δρόμο στο κέντρο του Holmfirth, της μικρής βιομηχανικής πόλης του Δυτικού Γιορκσάιρ που είναι πιο γνωστή ως ο τόπος Το τελευταίο κρασί του καλοκαιριού. Μπορεί να μην γνωρίζετε την περιοχή, αλλά γνωρίζετε την παράσταση: ήταν η μακροβιότερη κωμική σειρά στον κόσμο, από το 1973 έως το 2010.

Όμως, 50 χρόνια μετά την πρώτη προβολή του προγράμματος, ο Holmfirth φτιάχνει ξανά όνομα – ως ηγέτης στην εξαιρετικά σοβαρή προσπάθεια διατήρησης της πολιτιστικής κληρονομιάς. Οι 5.000 κάτοικοι της πόλης έχουν περιγραφεί ως «εμπνευσμένοι» αφού ενώθηκαν για να σώσουν τα ιστορικά κτίρια του Holmfirth από την παρακμή και την παρακμή – και στη διαδικασία αναζωογόνησης της οικονομίας της πόλης.

«Η πόλη ήταν σε κρίση», λέει ο Craig Broadwith της Ιστορικής Αγγλίας, η οποία ανακοίνωσε τον περασμένο μήνα ότι αφαιρούσε το Holmfirth από το Μητρώο Κληρονομιάς σε κίνδυνο μετά από 14 χρόνια. Το μητρώο είναι ένας ετήσιος έλεγχος για την υγεία των ιστορικών κτιρίων και τοποθεσιών της Αγγλίας. Φέτος, προστέθηκαν 159 θέσεις και αφαιρέθηκαν 203, συμπεριλαμβανομένου του Holmfirth.

«Υπήρξε ένας αυξανόμενος αριθμός [commercial] κενές θέσεις, θέματα που σχετίζονται με την ποιότητα των πεζοδρομίων και των αυτοκινητοδρόμων, εγκαταλελειμμένα κτίρια και γκράφιτι», λέει ο Broadwith. “[Holmfirth] ήταν σε παρακμή. Αυτό που έχει επιτευχθεί είναι απίστευτο. Το κέντρο της πόλης έχει αλλάξει και οι τιμές των κατοικιών έχουν αυξηθεί».

Ανάμεσα στα κτίρια που κινδύνευαν ήταν πολλά μέλη της οικογένειας Το τελευταίο κρασί του καλοκαιριού, αν και ο τρόπος με τον οποίο ξαναδουλεύτηκαν άφησε τους Compo, Foggy και Clegg αρκετά μπερδεμένους. Ενώ τα Nora’s Steps και Sid’s Cafe εξακολουθούν να υπάρχουν, η πόλη έχει αποκτήσει μια σειρά από νέα Airbnb, πολυτελή κοκτέιλ μπαρ και χώρους συνεργασίας. Παλαιότερα αστικά κτίρια επιτάχθηκαν ως καλλιτεχνικοί χώροι και εκπαιδευτικά κέντρα. Στα περίχωρα της πόλης υπάρχουν βραβευμένα κρασιά που παράγονται στο Holmfirth Vineyard και η περιοχή φιλοξενεί πλέον πληθώρα φεστιβάλ, από φολκλόρ και ταινίες μέχρι φαγητό και ποτό, τέχνη και μουσική.

Τα τελευταία στοιχεία δείχνουν ότι περισσότεροι από 700.000 άνθρωποι επισκέφθηκαν την πόλη φέτος, αύξηση 2,5% σε σχέση με το προηγούμενο έτος.

Η πόλη του Γιορκσάιρ Holmfirth με την ενοριακή εκκλησία της Αγίας Τριάδας (κέντρο φωτογραφίας)Η πόλη του Γιορκσάιρ Holmfirth με την ενοριακή εκκλησία της Αγίας Τριάδας (κέντρο φωτογραφίας)

Η πόλη Holmfirth, στο Γιορκσάιρ, με την ενοριακή εκκλησία της Αγίας Τριάδας (κέντρο φωτογραφίας) – Asadour Guzelian

Ο Steve Davie, 71 ετών, συνταξιούχος εφημέριος και πρόεδρος της Holmfirth Conservation Group, λέει ότι ήταν η ατιμία που κατατάχθηκε στο μητρώο «σε κίνδυνο» της Ιστορικής Αγγλίας το 2009 που γαλβανίζει τους ντόπιους. αμέσως μετά, γεννήθηκε η Ομάδα Διατήρησης Holmfirth.

«Εμπνεύσθηκα από την εποχή του Ντέιβιντ Κάμερον του εθελοντισμού στον τρίτο τομέα και των ντόπιων που μαζεύτηκαν για να κάνουν κάτι», λέει. «Υπήρχε μεγάλη ανησυχία στην πόλη και αντί να περιμένουμε το Συμβούλιο του Kirklees να κάνει κάτι για αυτό, σηκώσαμε τα μανίκια μας και το κάναμε μόνοι μας. Δημιουργήσαμε μια Εκτίμηση Περιοχών Διατήρησης σαν εντελώς ερασιτέχνες.»

Η ομάδα ερεύνησε κάθε ιστορικό κτίριο και τετραγωνικά πόδια δρόμου και πεζοδρομίου, δημιούργησε μια λίστα με κτίρια «σε κίνδυνο» και άρχισε να τα σώζει και να τα αναπαλαιώνει.

Το Tech, το οποίο άνοιξε το 1894, ήταν παλαιότερα γυμνάσιο και κέντρο εκπαίδευσης ενηλίκων και ήταν άδειο από το 2014 όταν το συμβούλιο του Kirklees αποφάσισε να το πουλήσει. «Υπήρχε ανησυχία ότι θα μπορούσε να γκρεμιστεί», λέει ο Chris Little, διευθυντής της The Tech.

«Δουλέψαμε σκληρά για να αποκαταστήσουμε το κτίριο», εξηγεί η Margaret Dale, 72 ετών, πρόεδρος της The Tech. «Αρχικά αγοράστηκε με συνδρομή. Οι βικτωριανοί έκαναν φανταστική δουλειά πληρώνοντας για την κατασκευή του [donations were also given by local gentry and mill owners] και κάναμε ακριβώς το ίδιο για να το αγοράσουμε πίσω».

Ο Dale συμμετείχε στη δημιουργία της Holmfirth Tech Ltd, μιας κοινωφελούς εταιρείας, το 2018, και μέσω δωρεών, συγκέντρωσης κεφαλαίων και πωλήσεων μετοχών, το κτίριο αποκτήθηκε από το συμβούλιο. «Υπάρχει ένα πολύ ισχυρό πνεύμα συνεργασίας στο Holmfirth», λέει. “Τώρα η τεχνολογία είναι ένας πόρος για τους ντόπιους.” Το κτίριο προσφέρει μαθήματα κατασκευής ρούχων, μαθήματα μπάντζο, χορού, πιλάτες και γιόγκα. Διαθέτει επίσης ορχήστρα και κοινοτική χορωδία.

Όταν η Barclays έκλεισε το τελευταίο της υποκατάστημα στην πόλη, η τράπεζα πείστηκε να νοικιάσει δωμάτια στο The Tech για να συνεχίσει να παρέχει τραπεζικές υπηρεσίες. «Δεν μας εγκατέλειψαν», λέει ο Dale.

Απέναντι από το The Tech βρίσκεται ένα άλλο όμορφο βικτοριανό κτήριο, το Civic, πρώην Δημαρχείο και Drill Hall. Επίσης κάποτε ανήκε στο Kirklees Council, τώρα διαχειρίζεται το Holmfirth Civic Hall Community Trust. Η Liz Annett, 40, διευθύντρια κέντρου, λέει: «Στόχος μας είναι να διοργανώνουμε διάφορες εκδηλώσεις για την κοινότητα και να συγκεντρώσουμε κεφάλαια για να κρατήσουμε το κτίριο ανοιχτό». Δίπλα σε ένα καφέ που διευθύνεται από εθελοντές, υπάρχουν βραδιές μπάντμιντον, πιλάτες και κωμωδίας.

Ο επιμελητής Andrew Bray και η διευθύντρια του κέντρου Liz Annett έξω από το Civic, το πρώην δημαρχείο που χρησιμοποιείται τώρα για ποικίλες δραστηριότητεςΟ επιμελητής Andrew Bray και η διευθύντρια του κέντρου Liz Annett έξω από το Civic, το πρώην δημαρχείο που χρησιμοποιείται τώρα για ποικίλες δραστηριότητες

Ο επιμελητής Andrew Bray και η μάνατζερ Liz Annett έξω από το The Civic, το πρώην δημαρχείο που χρησιμοποιείται τώρα για ποικίλες δραστηριότητες – Asadour Guzelian

«Οι άνθρωποι πιστεύουν ότι αργήσαμε λίγο γιατί υποθέτουν ότι είμαστε όλοι ίσιοι, αλλά είμαστε σοκαρισμένοι με το πόσο μακριά ταξιδεύουν οι άνθρωποι σε εκδηλώσεις [we put on]», προσθέτει η Annett. «Τουλάχιστον το 20% των εισιτηρίων εκδηλώσεων είναι για άτομα που ταξιδεύουν από μέρη όπως το Πίτερμπορο και το Νότιγχαμ».

Ο πολιτισμός, φαίνεται, είναι πλέον η ψυχή μιας πόλης που αναπτύχθηκε πρώτα γύρω από τους μύλους καλαμποκιού και μετά το εμπόριο υφασμάτων, με τα εργοστάσια να αντλούν τη δύναμή τους από τον ποταμό Χολμ, που διασχίζει την κοιλάδα. Οταν Το τελευταίο κρασί του καλοκαιριού ήταν ακόμα σε εξέλιξη, θεωρήθηκε ότι ο τουρισμός που παρήγαγε η έκθεση θα ήταν αρκετός για να συντηρήσει την πόλη μετά το κλείσιμο των εργοστασίων. Αλλά αφού τελείωσε η παράσταση και μειώθηκε ο αριθμός των επισκεπτών, χρειαζόταν άλλη πηγή εισοδήματος.

Ευτυχώς, υπήρχαν φανταστικά κτίρια για να επαναχρησιμοποιηθούν και οι ντόπιοι προφανώς είχαν τη θέληση να σταματήσουν το Holmfirth να γίνει ένα μεταβιομηχανικό κλισέ. Πάρτε, για παράδειγμα, το Picturedrome, που βρίσκεται στο κέντρο της πόλης. Άνοιξε το 1913 ως Holme Valley Theatre, τώρα ανήκει στον Peter Carr. Είδε για πρώτη φορά την ιστορική τοποθεσία με μπλε πινακίδες ως παιδί τη δεκαετία του 1960 όταν ήταν κινηματογράφος. Όταν ο Wetherspoons έδειξε ενδιαφέρον πριν από 15 χρόνια, η πόλη συνήλθε. «Πάντα φανταζόμουν ότι προσπαθούσα να κάνω κάτι με αυτό», λέει ο Carr. «Ξεκινήσαμε να κάνουμε παραστάσεις και ζωντανή μουσική». Ο χώρος 690 χωρητικότητας προτάθηκε για το καλύτερο μικρό χώρο του NME το 2014.

Το Society, ένας χώρος συνεργασίας, καταλαμβάνει το πρώην κτίριο της Lloyds BankΤο Society, ένας χώρος συνεργασίας, καταλαμβάνει το πρώην κτίριο της Lloyds Bank

Το Society, ένας χώρος συνεργασίας, καταλαμβάνει το πρώην κτίριο της Lloyds Bank – Asadour Guzelian

Ένα άλλο εμβληματικό κτίριο που έχει υποστεί ανανέωση είναι η πρώην Lloyds Bank, η οποία μετατράπηκε πριν από τρεις μήνες ως Society, ένας χώρος εργασίας και στούντιο στην οδό Victoria. «Είναι ένα τόσο μεγάλο, εμβληματικό κτίριο και όλοι ήθελαν να βεβαιωθούν ότι θα αξιοποιηθεί σωστά», λέει η ιδρύτρια Zoe Piscitelli. «Δεν ήθελαν μια αλυσίδα ή ένα μεγάλο εστιατόριο. Ο Holmfirth δεν είναι για αυτό. Μας αρέσει να κρατάμε τα πράγματα τοπικά. Δίπλα στο coworking space υπάρχει ένα στούντιο γιόγκα και μαθήματα ζωγραφικής, οινογευσίας και κεραμικής διακόσμησης.

Το Holmfirth είναι μια μικρή πόλη, αλλά χτυπάει πολύ πάνω από το βάρος της. «Είμαστε σαν το Μονακό – έχουμε πολλά σε μια μικρή περιοχή», λέει ο Piscitelli. «Υπάρχουν πολλά μέρη που ανοίγουν στο Holmfirth. Ανατρέπουμε την τάση γιατί σε άλλα μέρη τα πράγματα κλείνουν».

Ένα από τα πράγματα που ξεχωρίζει την πόλη είναι ο μεγάλος αριθμός ανεξάρτητων καταστημάτων. «Ενενήντα τέσσερα τοις εκατό των επιχειρήσεων μας είναι ανεξάρτητες», λέει ο Dale. «Το ποσοστό των κενών θέσεων μας ήταν σταθερά χαμηλό τα τελευταία πέντε χρόνια».

Τι επιφυλάσσει το μέλλον για μια πόλη που είναι περισσότερο γνωστή για μια κωμική σειρά που τελείωσε πριν από 13 χρόνια και της οποίας οι θαυμαστές δεν θα είναι για πάντα; «Αναγνωρίζουμε ότι πρέπει να προχωρήσουμε πέρα Το τελευταίο κρασί του καλοκαιριού», λέει ο Dale. «Είναι ένα σημαντικό κομμάτι της ιστορίας μας, αλλά θέλουμε να προχωρήσουμε».

Η Laura Booth, 53, είναι ιδιοκτήτρια του Sid’s Cafe, ενός εξέχοντος χώρου Το τελευταίο κρασί του καλοκαιριού, πριν από 17 χρόνια. «Οι πελάτες μας είναι το 75% τουρίστες», λέει ο Booth. «Καλωσορίσαμε μια κυρία από το Ντέβον σήμερα. Είναι μεγάλη θαυμάστρια και ήθελε να γιορτάσει τα 80α γενέθλιά της εδώ. Άνθρωποι έρχονται από όλο τον κόσμο, από την Αυστραλία και τον Καναδά. Λένε, «Το να έρθω εδώ ήταν η φιλοδοξία της ζωής μου».

Ιδιοκτήτρια Laura Booth μέσα στο Sid's Cafe, μια σημαντική τοποθεσία στο Last of the Summer WineΙδιοκτήτρια Laura Booth μέσα στο Sid's Cafe, μια σημαντική τοποθεσία στο Last of the Summer Wine

Ιδιοκτήτρια Laura Booth μέσα στο Sid’s Cafe, μια βασική τοποθεσία στο Last of the Summer Wine – Asadour Guzelian

Το μενού του Sid έχει αλλάξει λίγο από την εποχή του Compo, ωστόσο, με vegan επιλογές δίπλα στα διάσημα scones, τη μαρμελάδα και την θρομβωμένη κρέμα. Αλλά ο Μπουθ ανησυχεί για το μέλλον. “Το τελευταίο κρασί του καλοκαιριού Δεν είναι πλέον στο prime time, αλλά είναι μέρος της τηλεοπτικής ιστορίας. Ο Κόλιν, ο οδηγός της άμαξας, είπε πριν από χρόνια: «Δείτε πόσο απασχολημένος είναι ο Χάγουορθ και πόσο καιρό πριν πέθαναν οι αδερφές Μπροντέ». Ελπίζουμε ότι μπορούμε να είμαστε κοντά όσο είναι αυτοί».

Ο ιστορικός Craig Broadwith από την Αγγλία λέει ότι η ανάκαμψη της πόλης εξαρτάται από τους κατοίκους του Holmfirth. «Είναι ένας κοινοτικός οργανισμός φτιαγμένος μόνος σου, που γίνεται χωρίς τεράστια χρηματικά ποσά και επιδοτήσεις», λέει. «Είναι πολύ εμπνευσμένο.»

Τι συμβουλή θα έδινε ο Holmfirth σε άλλες πόλεις που ενδιαφέρονται να επαναλάβουν την ιστορία επιτυχίας του; «Δουλεύουμε σκληρά για να χτίσουμε σχέσεις μεταξύ μας», λέει ο Dale. «Θέλουμε να γιορτάσουμε την κληρονομιά μας κοιτάζοντας το μέλλον μας».

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *