Πώς το Populous άλλαξε την εμφάνιση των ποδοσφαιρικών σταδίων – με επόμενο το Old Trafford

By | December 27, 2023

Το στάδιο Tottenham Hotspur είναι ένα από τα καλύτερα αθλητικά γήπεδα στον κόσμο – Clive Rose/Getty Images

Πρόσφατα προσκλήθηκα να παρακολουθήσω έναν αγώνα σε ένα από τα κουτιά στο νέο στάδιο της Τότεναμ. Ήταν μια κρύα νύχτα και καθώς καθόμασταν στις μεγάλες πολυθρόνες που έδιναν απρόσκοπτη θέα στην εξοχή, ο οικοδεσπότης μου έδειξε έναν διακόπτη στο υποβραχιόνιο.

«Θερμαινόμενα καθίσματα», είπε.

Κάτι που δεν θα περιμέναμε εμείς, που μεγαλώσαμε στο παλιό σχολείο, από έναν ποδοσφαιρικό αγώνα.

Στη συνέχεια όμως, τις τελευταίες δεκαετίες, όλα άλλαξαν. Τα γήπεδα που κάποτε ήταν παγίδα θανάτου έχουν μετατραπεί σε άνετους, πολυλειτουργικούς προορισμούς ψυχαγωγίας. Όταν η Έβερτον μετακομίσει στο νέο της σπίτι στο Μπράμλεϊ Ντοκ, θα γίνει ο έβδομος σύλλογος της Πρέμιερ Λιγκ που θα καταλαμβάνει νεόκτιστες, υπερσύγχρονες εγκαταστάσεις από τη Χιλιετία. Με την προϋπόθεση βέβαια ότι δεν έχουν υποβιβαστεί στο Πρωτάθλημα.

Στο επίκεντρο της επανάστασης του σταδίου βρίσκεται η παγκόσμια αρχιτεκτονική συνεργασία Populous. Για 30 χρόνια, από το πρώτο τους έργο στο Ηνωμένο Βασίλειο – το στάδιο John Smiths στο Χάντερσφιλντ – σχεδίασαν τα κτίρια που καθόρισαν τον τρόπο με τον οποίο παρακολουθούμε τον αθλητισμό. Από το Wembley και το Principality Stadium, μέσω των Emirates και της Tottenham, μέχρι το Central Court του Wimbledon και την κερκίδα του Ascot, βρίσκονται πίσω από μεγάλο μέρος της νέας αθλητικής υποδομής αυτής της χώρας.

Και όχι μόνο στη Βρετανία. Η φουτουριστική σάρωση του σταδίου BBVA Monterrey στο Μεξικό, που θα φιλοξενήσει αγώνες στο επόμενο Παγκόσμιο Κύπελλο, είναι ένα από αυτά. Καθώς και το στάδιο Narendra Modi, στο Ahmedabad, το μεγαλύτερο γήπεδο κρίκετ στον κόσμο και το κέντρο της προσπάθειας της ινδικής πόλης να φιλοξενήσει τους Ολυμπιακούς Αγώνες του 2036. Χωρίς να ξεχνάμε το εκπληκτικό στάδιο Lusail, στο Κατάρ, όπου ο Lionel Messi σήκωσε το Παγκόσμιο Κύπελλο τελευταίος έτος.

Από τις παγίδες θανάτου στα θερμαινόμενα καθίσματα: πώς το Populous άλλαξε το πρόσωπο των ποδοσφαιρικών γηπέδωνΑπό τις παγίδες θανάτου στα θερμαινόμενα καθίσματα: πώς το Populous άλλαξε το πρόσωπο των ποδοσφαιρικών γηπέδων

Το Lusail Stadium είχε εκτιμώμενο κόστος 767 εκατομμυρίων δολαρίων – Getty Images/Maja Hitij

Το επόμενο μεγάλο ορόσημο στον ορίζοντα είναι το παλιό και ξεπερασμένο σπίτι της Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ, το Old Trafford, το οποίο, όπως αποκάλυψε η Telegraph Sport στο Boxing Day, έχει ήδη εισηγηθεί από την Populous για την πλήρη κατεδάφισή του και την κατασκευή ενός νέου γηπέδου 10 λιρών. 2 δις.

Νωρίτερα αυτό το μήνα, η εταιρεία φιλοξένησε μια έκθεση της δουλειάς της και είχα το προνόμιο να λάβω μια ξενάγηση από τον διευθύνοντα σύμβουλο της εταιρείας, Chris Lee, τον άνθρωπο που είπε αυτή την εβδομάδα ότι ένα εντελώς νέο γήπεδο είναι η καλύτερη από τις τρεις επιλογές που υπάρχουν τώρα. – τα άλλα είναι μια πλήρης ανακαίνιση ή μια μικρή ανακαίνιση.

«Τα στάδια ήταν λειτουργικές ασκήσεις», εξηγεί, καθώς εξετάζουμε φωτογραφικά στοιχεία της παγκόσμιας εμβέλειας του Populous. “Όχι πια. Τώρα θεωρούνται πολιτιστική ιδιοκτησία.”

Περισσότερο από αυτό. Όπως θα γίνει σύντομα προφανές καθώς οι εγκαταλελειμμένες πρώην αποβάθρες της Λίβερπουλ γύρω από το νέο σπίτι της Έβερτον ζωντανεύουν, το γήπεδο σήμερα δεν είναι απλώς αυτοσκοπός. Είναι η αρχή για κάτι.

«Οι αθλητικοί χώροι θεωρούνταν κάποτε κακοί γείτονες», λέει ο Lee. «Το αμερικανικό μοντέλο επρόκειτο να τους μεταφέρει έξω από την πόλη, περιτριγυρισμένοι από χώρους στάθμευσης. Τώρα είναι μηχανές αστικής ανάπλασης».

Το πρώτο μέρος που αναγνωρίστηκε ότι ένα στάδιο θα μπορούσε να χρησιμοποιηθεί για την ανάπτυξη σποράς ήταν η Βαλτιμόρη του Μέριλαντ, όταν το νέο στάδιο των Orioles χτίστηκε στο Camden Yards. ένα παραμελημένο μεταβιομηχανικό τμήμα του κέντρου της πόλης.

Το στάδιο μπέιζμπολ Oriole Park στο Camden Yards έχει πιστωθεί ότι έφερε τον επαγγελματικό αθλητισμό πίσω στα κέντρα των πόλεωνΤο στάδιο μπέιζμπολ Oriole Park στο Camden Yards έχει πιστωθεί ότι έφερε τον επαγγελματικό αθλητισμό πίσω στα κέντρα των πόλεων

Το στάδιο μπέιζμπολ Oriole Park στο Camden Yards έχει πιστωθεί ότι έφερε τον επαγγελματικό αθλητισμό πίσω στα κέντρα των πόλεων – AP

«Από τότε που έφτασαν εκεί, ολόκληρη η περιοχή έχει αναβιώσει πλήρως», λέει ο Lee. «Και μπορείτε να το δείτε αυτό σε αυτή τη χώρα. Όταν κάναμε το Emirates, ήταν ένα κρίσιμο μέρος ενός σχεδίου για τη σύνδεση του Lower Holloway με το Islington, θα χτιστούν 4.500 νέα σπίτια γύρω από τους Spurs, το Wembley υφίσταται μια σημαντική ανακατασκευή σε μια περιοχή μάλλον θλιβερής σήψης.

Ωστόσο, όποιες κι αν είναι οι ευρύτερες επιπτώσεις της ανάπτυξης, αυτά τα κτίρια είναι προνομιακές τοποθεσίες για τους θαυμαστές. Και ακόμη και σε αυτό υπήρξε μια αλλαγή έμφασης με τα χρόνια.

“Το αγγλικό ποδόσφαιρο ήταν ένοχο που έβλεπε τους θεατές του ως αιχμάλωτο κοινό, ξέρετε ότι “θα σας φερθούμε όπως θέλουμε να σας φερθούμε και εσείς θα επιστρέψετε”, λέει ο Lee. “Η αλλαγή τα τελευταία 30 χρόνια έχει αναγνωρίσει ότι οι θαυμαστές είναι πελάτες με επιλογές.”

Αν και αρχικά μια συγκεκριμένη κατηγορία θαυμαστών είχε προτεραιότητα.

«Ναι, παραδέχομαι ότι στην αρχή η συγκέντρωση ήταν στις εταιρικές εγκαταστάσεις. Η μεγάλη κίνηση στους Spurs ήταν να πούμε από τη φθηνότερη θέση στην πιο ακριβή, θα σας δώσουμε κάτι».

Και στους Spurs αυτό είναι σημαντικό. Μεγάλα δωμάτια για φαγητό και ποτό, υπέροχη θέα, βελτιωμένη ακουστική: τα πάντα για να δημιουργήσετε μια εμπειρία.

«Η σχεδιαστική εστίαση του Tottenham Stadium ήταν στην ατμόσφαιρα, στο πώς να δημιουργήσετε ταυτότητα σε ένα κάθισμα», εξηγεί ο Lee. «Ο Daniel Levy και εγώ ξοδεύουμε πολύ χρόνο ταξιδεύοντας. Πηγαίναμε παντού, δανειζόμενοι ξεδιάντροπα κομμάτια που μας άρεσαν. Όχι μόνο για αθλητικές εγκαταστάσεις, αλλά και για αίθουσες συναυλιών και θέατρα. Υπάρχουν μικρά κομμάτια από παντού μαζεμένα σε αυτό το κτίριο».

Ο Levy ήταν πρακτικός με τη διαδικασία, έστελνε μια σειρά από email και τα ανησυχητικά πράγματα αντιμετωπίστηκαν όσο το δυνατόν καλύτερα. Ειδικά όταν πρόκειται για τη χωρητικότητα του γηπέδου: διοχετεύοντας την ενέργεια του ντέρμπι του βόρειου Λονδίνου, έπρεπε να φιλοξενήσει περισσότερους οπαδούς από τα Emirates. Αν και ο Lee προτείνει ότι ο αντιπρόεδρος των Spurs δεν ήταν ο μόνος πελάτης που είχε που ενδιαφερόταν να συμμετέχει σε κάθε βήμα.

«Όταν κατασκευάσαμε το νέο περίπτερο του Ascot [which opened in 2006], η Βασίλισσα ήταν πολύ δραστήρια. Είχαμε μια μηνιαία συνάντηση μαζί της, δείχνοντας την πρόοδο στον σχεδιασμό και την κατασκευή. Είχε μεγάλη συνεισφορά. Και κάνει πάντα τη διαδικασία σχεδιασμού ευκολότερη όταν ο πελάτης είναι ο Κυρίαρχος».

Η αείμνηστη βασίλισσα ήταν ο Daniel Levy of Ascot: ποιος ήξερε;

Όσο υπέροχο κι αν είναι, ακόμα και το Σπερς Στάδιο δεν είναι σε καμία περίπτωση το τέλος των πραγμάτων. Η καινοτομία είναι αδυσώπητη. Η Populous κατασκευάζει τη νέα εσωτερική αρένα Coop Live δίπλα στο Etihad στο Μάντσεστερ, η οποία ενσωματώνει την τελευταία λέξη της τεχνολογίας ακουστικής μηχανικής που σύντομα θα ενημερώσει τον σχεδιασμό των υπαίθριων χώρων. Και μετά υπάρχει το Sphere – η ψυχαγωγία του Λας Βέγκας που σχεδίασαν ο Lee και οι συνεργάτες του.

«Όταν ξεκινήσαμε, δεν είχε ακόμη εφευρεθεί η απαραίτητη τεχνολογία», λέει για τα υπερσύγχρονα συστήματα ήχου και φωτός. «Και νομίζω ότι είδατε στο πρόσφατο Grand Prix του Λας Βέγκας τι μπορεί να είναι αυτό το κτίριο».

Από τις παγίδες θανάτου στα θερμαινόμενα καθίσματα: πώς το Populous άλλαξε το πρόσωπο των ποδοσφαιρικών γηπέδωνΑπό τις παγίδες θανάτου στα θερμαινόμενα καθίσματα: πώς το Populous άλλαξε το πρόσωπο των ποδοσφαιρικών γηπέδων

Το The Sphere είναι μια αρένα μουσικής και ψυχαγωγίας στο Λας Βέγκας – Reuters/Mike Blake

Στην πραγματικότητα, ήταν το οπτικό σημείο εστίασης του αγώνα, με τα αυτοκίνητα να περιστρέφονται γύρω από αυτό που ο Lee περιγράφει ως τη μεγαλύτερη διαφημιστική πινακίδα στον κόσμο. Και οι τεχνικές δυνατότητες του κτιρίου δείχνουν ένα νέο μέλλον στην αθλητική παρατήρηση. Σύντομα θα μπορούσαν να υπάρξουν Spheres σε όλο τον κόσμο, που θα δείχνουν πλάνα από ζωντανές εκδηλώσεις με τον πιο εκπληκτικά καθηλωτικό τρόπο. Καθώς το ντέρμπι του Βόρειου Λονδίνου διεξάγεται στο Tottenham Stadium, χιλιάδες οπαδοί στη Σαγκάη, τη Σιγκαπούρη και τη Σαουδική Αραβία μπορούν να παρακολουθήσουν τα πράγματα να εξελίσσονται στην τοπική τους σφαίρα, νιώθοντας, χάρη στις προβαλλόμενες εικόνες και ήχους, σαν να ήταν πραγματικά εκεί.

«Η αλήθεια είναι ότι το μέλλον της αθλητικής παρατήρησης θα περιλαμβάνει τεχνολογία, πολλή τεχνολογία», λέει ο Lee.

Λοιπόν, αυτό και θερμαινόμενα καθίσματα.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *