Σεληνιακό προσεδάφιο ιδιωτικού τομέα εκτοξεύτηκε σε ιστορική σεληνιακή αποστολή

By | February 15, 2024

Φωτίζοντας τον βαθύ νυχτερινό ουρανό, ένας πύραυλος Falcon 9 εκτοξεύτηκε από τη Φλόριντα το πρωί της Πέμπτης, προωθώντας ένα εμπορικά κατασκευασμένο ρομποτικό προσεδάφιο σε πτήση προς το φεγγάρι. Εάν πετύχει, θα γίνει το πρώτο αμερικανικό διαστημόπλοιο που θα φτάσει στη σεληνιακή επιφάνεια εδώ και περισσότερα από 50 χρόνια.

Ήταν η δεύτερη πτήση της SpaceX σε λιγότερο από οκτώ ώρες, μετά την εκτόξευση έξι δορυφόρων ανίχνευσης και παρακολούθησης πυραύλων της Διαστημικής Δύναμης των ΗΠΑ το βράδυ της Τετάρτης. Επιπλέον, ένα φορτηγό πλοίο του ρωσικού διαστημικού σταθμού απογειώθηκε από το Καζακστάν το βράδυ της Τετάρτης EST.

Μια κάμερα στην επάνω σκηνή ενός πυραύλου Falcon 9 του SpaceX καταγράφει μια θεαματική σκηνή καθώς η σεληνιακή μονάδα Odysseus της Intuitive Machine απελευθερώνεται για να πετάξει μόνη της 48 λεπτά μετά την εκτόξευση από το Διαστημικό Κέντρο Κένεντι.  Εάν όλα πάνε καλά, το εμπορικό σκάφος θα προσγειωθεί κοντά στον νότιο πόλο της Σελήνης την επόμενη Πέμπτη, και θα γίνει το πρώτο όχημα των ΗΠΑ που προσγειώνεται στη Σελήνη εδώ και περισσότερα από 50 χρόνια.  / Πίστωση: SpaceX

Η προγραμματισμένη εκτόξευση της Τετάρτης ενός άλλου Falcon 9, που μετέφερε μια παρτίδα 22 Starlinks από τη διαστημική βάση Vandenberg στην Καλιφόρνια, ακυρώθηκε χωρίς εξήγηση.

Αλλά το ταξίδι στο φεγγάρι της Φλόριντα οδήγησε μια κουραστική μέρα στο διάστημα σε ένα θεαματικό τέλος με μια τέλεια αποβίβαση στη 1:05 π.μ. EST Πέμπτης, πέντε εβδομάδες μετά από ένα άλλο εμπορικό σκάφος που κατασκευάστηκε από την Astrobotic με έδρα το Πίτσμπουργκ. υπέστη δυσλειτουργία στο τέλος της αποστολής.

Η εκτόξευση της Πέμπτης έγινε χωρίς προβλήματα και το προσεδάφιο Odysseus της Intuitive Machines κατάφερε να πετάξει μόνο του 48 λεπτά μετά την απογείωση. Αν όλα πάνε καλά, το διαστημόπλοιο θα μπει σε τροχιά γύρω από τη Σελήνη και θα κατέβει στην επιφάνεια την επόμενη Πέμπτη, προσγειώνοντας περίπου 300 χιλιόμετρα από τον νότιο πόλο της Σελήνης.

Εν μέρει χρηματοδοτούμενη από τη NASA, η πτήση είναι κάτι σαν πρωτοπόρος για το πρόγραμμα Artemis του οργανισμού, που σχεδιάζει να στείλει αστροναύτες στη νότια πολική περιοχή της Σελήνης τα επόμενα χρόνια. Τα όργανα της NASA στο Odysseus θα μελετήσουν το σεληνιακό περιβάλλον και θα δοκιμάσουν τεχνολογίες που απαιτούνται για αποστολές κατάντη.

Για να φτάσει στον τόπο προσγείωσής του, ο Odysseus θα βασιστεί σε μια τρισδιάστατη εκτυπωμένη κύρια μηχανή υψηλής ισχύος που καίει υγρό οξυγόνο και προωθητικά μεθανίου, η οποία είναι η πρώτη για μια αποστολή στο βαθύ διάστημα. Προβλήματα με τη φόρτωση του προσεδάφισης με σωστά ψυχόμενο μεθάνιο ανάγκασαν τη SpaceX να ζητήσει καθυστέρηση εκτόξευσης 24 ωρών, αλλά δεν υπήρχαν γνωστά προβλήματα από την Πέμπτη.

Ο Odysseus μεταφέρει έξι όργανα της NASA και έξι άλλα εμπορικά ωφέλιμα φορτία, όπως γλυπτά, τεχνολογία αποθήκευσης σύννεφων proof-of-concept, μονωτικές κουβέρτες που παρέχονται από την Columbia Sportswear και ένα πακέτο φωτογραφικής μηχανής κατασκευασμένο από φοιτητές που θα πέσει στην επιφάνεια μπροστά από το σκάφος για να φωτογραφίσει κατάληξη. κατάβαση.

Μεταξύ των πειραμάτων της NASA είναι ένα όργανο για τη μελέτη του περιβάλλοντος φορτισμένων σωματιδίων στην επιφάνεια της Σελήνης και ένα άλλο που θα δοκιμάσει τεχνολογίες πλοήγησης και στερεοφωνικές κάμερες με κατεύθυνση προς τα κάτω, σχεδιασμένες να φωτογραφίζουν πώς τα καυσαέρια από τον κινητήρα του ανιχνευτή ενοχλούν το έδαφος στο σημείο προσγείωσης.

Η εντύπωση ενός καλλιτέχνη από το σκάφος του Οδυσσέα στην επιφάνεια του φεγγαριού.  / Credit: Intuitive MachinesΗ εντύπωση ενός καλλιτέχνη από το σκάφος του Οδυσσέα στην επιφάνεια του φεγγαριού.  / Credit: Intuitive Machines

Η εντύπωση ενός καλλιτέχνη από το σκάφος του Οδυσσέα στην επιφάνεια του φεγγαριού. / Credit: Intuitive Machines

Επίσης επί του σκάφους: ένας καινοτόμος αισθητήρας που θα χρησιμοποιεί ραδιοκύματα για να προσδιορίζει με ακρίβεια πόσο κρυογονικό προωθητικό παραμένει σε μια δεξαμενή στο αβαρές περιβάλλον του διαστήματος, τεχνολογία που θα είναι χρήσιμη για μελλοντικές σεληνιακές αποστολές και άλλα ταξίδια στο βαθύ διάστημα.

Ο Οδυσσέας και τα πειράματά του αναμένεται να λειτουργήσουν για περίπου μια εβδομάδα στην επιφάνεια της Σελήνης πριν δύσει ο ήλιος στο σημείο προσγείωσης, διακόπτοντας την ηλιακή ενέργεια. Το διαστημόπλοιο δεν σχεδιάστηκε για να επιβιώνει στις εξαιρετικά χαμηλές θερμοκρασίες της σεληνιακής νύχτας δύο εβδομάδων.

Μόνο οι Ηνωμένες Πολιτείες, η Ρωσία, η Κίνα, η Ινδία και η Ιαπωνία έχουν τοποθετήσει ανιχνευτές στην επιφάνεια της Σελήνης και η συμμετοχή της Ιαπωνίας σε αυτό το αποκλειστικό κλαμπ έρχεται με έναν αστερίσκο: η ανίχνευση «SLIM» της έπεσε στο touchdown στις 19 Ιανουαρίου και απέτυχε να επιτύχει όλους τους στόχους της αποστολής.

Τρεις ιδιωτικά χρηματοδοτούμενες σεληνιακές ανιχνευτές εκτοξεύτηκαν μεταξύ του 2019 και τον περασμένο Ιανουάριο, ένα από έναν ισραηλινό μη κερδοσκοπικό οργανισμό, ένα από μια ιαπωνική εταιρεία και το άμοιρο Peregrine της Astrobotic. Και οι τρεις απέτυχαν.

Το Peregrine και το Odysseus χρηματοδοτήθηκαν εν μέρει από το πρόγραμμα Commercial Lunar Payload Services της NASA ή CLPS (προφέρεται CLIPS), σχεδιασμένο να ενθαρρύνει την ιδιωτική βιομηχανία να αναπτύξει μεταφορικές δυνατότητες που η NASA μπορεί στη συνέχεια να χρησιμοποιήσει για τη μεταφορά ωφέλιμων φορτίων στο φεγγάρι.

Στόχος του οργανισμού είναι να βοηθήσει στην ανάπτυξη νέων τεχνολογιών και να συλλέξει δεδομένα που θα χρειαστούν οι αστροναύτες της Artemis που σχεδιάζουν να προσγειωθούν κοντά στο νότιο πόλο της Σελήνης αργότερα αυτή τη δεκαετία.

Το πρακτορείο ξόδεψε περίπου 108 εκατομμύρια δολάρια για τη συμμετοχή του στην αποστολή Peregrine και άλλα 129 εκατομμύρια δολάρια για τα όργανα Odysseus και τη μεταφορά στη Σελήνη.

Μια γραφική αναπαράσταση των ελιγμών του προσεδαφιστή του Οδυσσέα στο δρόμο για μια προσγείωση κοντά στο νότιο πόλο της Σελήνης.  / Credit: Intuitive MachinesΜια γραφική αναπαράσταση των ελιγμών του προσεδαφιστή του Οδυσσέα στο δρόμο για μια προσγείωση κοντά στο νότιο πόλο της Σελήνης.  / Credit: Intuitive Machines

Μια γραφική αναπαράσταση των ελιγμών του προσεδαφιστή του Οδυσσέα στο δρόμο για μια προσγείωση κοντά στο νότιο πόλο της Σελήνης. / Credit: Intuitive Machines

«Αυτές δεν είναι αποστολές της NASA, είναι εμπορικές αποστολές», δήλωσε η Σούζαν Λέντερερ, επιστήμονας του προγράμματος CLPS στο Διαστημικό Κέντρο Τζόνσον στο Χιούστον. «Αυτές οι εμπορικές εταιρείες θα πάρουν μαζί μας τα όργανά μας, επιτρέποντας τις έρευνές μας, παρέχοντάς μας ενέργεια, δεδομένα και (επικοινωνίες).

“Με την εμπορική βιομηχανία έρχεται ένα ανταγωνιστικό περιβάλλον, που σημαίνει ότι η αρχική μας επένδυση τελικά οδηγεί σε πολύ περισσότερα για πολύ λιγότερο. Έτσι, αντί για μία αποστολή σε μια δεκαετία, επιτρέπει περίπου 10 περισσότερες εμπορικές αποστολές στη Σελήνη σε μια δεκαετία.”

Η εκτόξευση των Intuitive Machines έκλεισε μια κουραστική μέρα για το SpaceX.

Στις 5:30 μ.μ., ένας πύραυλος Falcon 9 απογειώθηκε από το pad 40 του Διαστημικού Σταθμού Cape Canaveral που μετέφερε τέσσερις δορυφόρους παρακολούθησης πυραύλων της Υπηρεσίας Διαστημικής Ανάπτυξης και δύο υπερηχητικούς δορυφόρους ανίχνευσης απειλών για την Υπηρεσία Πυραυλικής Άμυνας.

Ένα Falcon 9 που εκτοξεύτηκε από τον Διαστημικό Σταθμό του Cape Canaveral ενίσχυσε έξι δορυφόρους ανίχνευσης και παρακολούθησης πυραύλων σε τροχιά για τη Διαστημική Δύναμη των ΗΠΑ σε ένα προοίμιο της σεληνιακής εκτόξευσης της Πέμπτης.  / Προσφορά: William Harwood/CBS NewsΈνα Falcon 9 που εκτοξεύτηκε από τον Διαστημικό Σταθμό του Cape Canaveral ενίσχυσε έξι δορυφόρους ανίχνευσης και παρακολούθησης πυραύλων σε τροχιά για τη Διαστημική Δύναμη των ΗΠΑ σε ένα προοίμιο της σεληνιακής εκτόξευσης της Πέμπτης.  / Προσφορά: William Harwood/CBS News

Ένα Falcon 9 που εκτοξεύτηκε από τον Διαστημικό Σταθμό του Cape Canaveral ενίσχυσε έξι δορυφόρους ανίχνευσης και παρακολούθησης πυραύλων σε τροχιά για τη Διαστημική Δύναμη των ΗΠΑ σε ένα προοίμιο της σεληνιακής εκτόξευσης της Πέμπτης. / Προσφορά: William Harwood/CBS News

Οι δύο δορυφόροι MDA έχουν σχεδιαστεί για να παρακολουθούν συνεχώς πυραύλους υπερυψηλής ταχύτητας ή άλλες απειλές, μεταφέροντάς τους σε άλλους δορυφόρους ή επίγεια συστήματα για στόχευση. Θα λειτουργούν στην ίδια τροχιά με τους δορυφόρους παρακολούθησης SDA για να βοηθήσουν τους σχεδιαστές να αξιολογήσουν τον τρόπο διαχείρισης των απειλών σε πολλαπλά επίπεδα.

Οι τέσσερις δορυφόροι παρακολούθησης SDA ήταν τα τελικά μέλη ενός αστερισμού 27 δορυφόρων που τοποθετήθηκε από το SDA στο «δέμα 0» της «διαστημικής αρχιτεκτονικής του πολλαπλασιασμένου πολεμικού αεροσκάφους». Πρόσθετοι δορυφόροι θα εκτοξευθούν τα επόμενα χρόνια για να γεμίσουν πρόσθετα οικόπεδα ή αστερισμούς ολοένα και πιο ικανών διαστημικών σκαφών.

Το πρόγραμμα των 4,5 δισεκατομμυρίων δολαρίων της Διαστημικής Δύναμης των ΗΠΑ στοχεύει να αναπτύξει εκατοντάδες μικρούς δορυφόρους παρακολούθησης και αναμετάδοσης δεδομένων που συνδέονται με λέιζερ, κατανεμημένους σε πολλούς αστερισμούς και τροχιακά αεροπλάνα για να παρέχουν λιγότερο ευάλωτη παγκόσμια κάλυψη σε επιθέσεις.

Με την πτήση της Διαστημικής Δύναμης να βρίσκεται σε εξέλιξη με ασφάλεια, οι μηχανικοί της SpaceX στη Δυτική Ακτή επιχείρησαν να εκτοξεύσουν 22 δορυφόρους Διαδικτύου Starlink από τη Διαστημική Βάση Δυνάμεων Vandenberg βορειοδυτικά του Λος Άντζελες. Αλλά η SpaceX ακύρωσε την πτήση στο τέλος του παραθύρου εκτόξευσης.

Στην άλλη πλευρά του πλανήτη, στο κοσμοδρόμιο Baikonur στο Καζακστάν, Ρώσοι μηχανικοί εκτόξευσαν το διαστημόπλοιο φορτίου Progress MS-26/67P στις 10:25 μ.μ. EST, ξεκινώντας μια διήμερη πτήση προς τον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό.

Το Progress είναι φορτωμένο με 5.500 λίβρες φορτίου, συμπεριλαμβανομένων 3.258 λιβρών ξηρών εμπορευμάτων, 1.279 λιβρών προωθητικού διαστημικού σταθμού και 926 λιβρών νερού. Η σύνδεση στη μονάδα Zvezda του σταθμού έχει προγραμματιστεί για τη 1:26 π.μ. EST Σάββατο.

Ο διοικητής της Χαμάς εξηγεί γιατί τρομοκρατική ομάδα επιτίθεται σε αμάχους

Το Στέιτ Ντιπάρτμεντ εκδίδει ταξιδιωτικές προειδοποιήσεις για τις Μπαχάμες και την Τζαμάικα

Ο κόσμος αντιμετωπίζει μια «επικίνδυνη δεκαετία» καθώς οι στρατιωτικές ενέργειες αυξάνονται, καταλήγει η έκθεση

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *