Σε αντίθεση με ό,τι ισχυρίζονται οι πολιτικοί, τα υπεράκτια αιολικά πάρκα δεν σκοτώνουν τις φάλαινες. Να τι πρέπει να ξέρετε.

By | December 23, 2023

ΠΟΡΤΛΑΝΤ, Μέιν (AP) — Αβάσιμοι ισχυρισμοί σχετικά με τις φάλαινες που απειλούν τις υπεράκτιες ανέμους έχουν αναδειχθεί ως σημείο ανάφλεξης στη μάχη για το μέλλον των ανανεώσιμων πηγών ενέργειας.

Τους τελευταίους μήνες, συντηρητικοί, συμπεριλαμβανομένου του πρώην προέδρου Ντόναλντ Τραμπ, ισχυρίστηκαν ότι η κατασκευή υπεράκτιων ανεμογεννητριών σκοτώνει γιγάντια ζώα.

Οι επιστήμονες λένε ότι δεν υπάρχουν αξιόπιστα στοιχεία που να συνδέουν τα υπεράκτια αιολικά πάρκα με τους θανάτους φαλαινών. Αλλά αυτό δεν εμπόδισε τις συντηρητικές ομάδες και τις ad hoc αντιαναπτυξιακές ομάδες «όχι στην αυλή μου» να κάνουν αυτό το κάλεσμα.

Το Associated Press διαχωρίζει το γεγονός από τη φαντασία όσον αφορά τις φάλαινες και την αιολική ενέργεια, καθώς ξεκινά η σπάνια περίοδος μετανάστευσης των δεξιών φαλαινών στον Βόρειο Ατλαντικό:

ΠΟΥ ΒΡΙΣΚΟΝΤΑΙ ΤΑ ΥΠΕΡΑΚΤΙΑ ΑΙΟΛΙΚΑ ΕΡΓΑ ΗΠΑ;

Μέχρι σήμερα, δύο εμπορικά υπεράκτια αιολικά πάρκα βρίσκονται υπό κατασκευή στις Ηνωμένες Πολιτείες. Η Δανή εταιρεία ανάπτυξης αιολικής ενέργειας Ørsted και η εταιρεία κοινής ωφέλειας Eversource κατασκευάζουν την South Fork Wind, που βρίσκεται 35 μίλια (56 χιλιόμετρα) ανατολικά του Montauk Point της Νέας Υόρκης. Η Ørsted ανακοίνωσε στις 7 Δεκεμβρίου ότι η πρώτη από τις 12 τουρμπίνες της στέλνει τώρα ηλεκτρική ενέργεια στο δίκτυο. Η Vineyard Wind κατασκευάζει ένα αιολικό πάρκο με 62 τουρμπίνες, 15 μίλια μακριά από τη Μασαχουσέτη. Και οι δύο σχεδιάζουν να ανοίξουν στις αρχές του επόμενου έτους, και άλλα μεγάλα υπεράκτια αιολικά έργα λαμβάνουν άδειες.

Υπάρχουν επίσης δύο πιλοτικά έργα – πέντε τουρμπίνες στα ανοιχτά του Ρόουντ Άιλαντ και δύο στα ανοιχτά της Βιρτζίνια. Η κυβέρνηση Μπάιντεν στοχεύει να τροφοδοτήσει 10 εκατομμύρια σπίτια με υπεράκτια αιολική ενέργεια έως το 2030 – ένα βασικό κομμάτι των κλιματικών στόχων της.

Οι αγωγές που ασκήθηκαν από κοινοτικές ομάδες καθυστέρησαν τα δύο μεγάλα υπεράκτια αιολικά έργα της Ørsted στο Νιου Τζέρσεϊ και η εταιρεία ανακοίνωσε πρόσφατα ότι ακυρώνει αυτά τα έργα. Αυτή η απόφαση βασίστηκε στην οικονομική του βιωσιμότητα και δεν είχε καμία σχέση με την αντίθεση στην υπεράκτια αιολική ενέργεια στο Νιου Τζέρσεϊ, δήλωσε ο Ντέιβιντ Χάρντι, εκτελεστικός αντιπρόεδρος και διευθύνων σύμβουλος της Αμερικής στην Ørsted.

ΠΡΟΚΑΛΟΥΝ ΤΑ ΑΙΟΛΙΚΑ ΠΑΡΚΙΑ ΜΑΣ ΘΑΝΑΤΟΥΣ ΦΑΛΑΙΝΩΝ;

Οι ειδικοί λένε ότι δεν υπάρχουν ενδείξεις ότι η περιορισμένη κατασκευή αιολικών πάρκων στις ακτές του Ατλαντικού έχει οδηγήσει άμεσα σε θανάτους φαλαινών, αν και δηλώσεις με πολιτικά κίνητρα υποδηλώνουν σύνδεση.

Οι φήμες άρχισαν να εμφανίζονται μετά το 2016, όταν ένας ασυνήθιστος αριθμός φαλαινών άρχισαν να εντοπίζονται νεκρές ή αποκλεισμένες σε παραλίες της Νέας Αγγλίας – μια τάση που προϋπήρχε της κατασκευής μεγάλων υπεράκτιων αιολικών πάρκων, που ξεκίνησε φέτος.

«Με προσάραξη φαλαινών στα βορειοανατολικά νωρίτερα φέτος, σε μέρη όπως το Νιου Τζέρσεϊ, η πραγματικότητα είναι ότι δεν οφείλεται σε υπεράκτιο άνεμο», δήλωσε ο Άαρον Ράις, θαλάσσιος βιολόγος στο Πανεπιστήμιο Κορνέλ.

Απαντώντας σε ερωτήσεις σχετικά με τον προσάραξη φαλαινών νωρίτερα φέτος, η Εθνική Υπηρεσία Ωκεανών και Ατμόσφαιρας ανέφερε ότι περίπου το 40% των σφαγίων φαλαινών που ανακτήθηκαν εμφάνισαν στοιχεία θανάτου από εμπλοκή σε αλιευτικά εργαλεία ή σύγκρουση με πλοία. Τα άλλα δεν μπορούσαν να συνδεθούν με μια συγκεκριμένη αιτία.

Στην Ευρώπη, όπου η υπεράκτια αιολική ενέργεια έχει αναπτυχθεί για περισσότερες από τρεις δεκαετίες, οι εθνικοί φορείς δεν έχουν βρει επίσης αιτιώδεις συνδέσεις μεταξύ των αιολικών πάρκων και των θανάτων φαλαινών.

Εν τω μεταξύ, Αμερικανοί επιστήμονες συλλέγουν δεδομένα κοντά σε υπεράκτια αιολικά πάρκα για να παρακολουθήσουν τυχόν πιθανές μη θανατηφόρες επιπτώσεις, όπως αλλαγές στη συμπεριφορά ή αλλαγές στις οδούς μετανάστευσης. Αυτή η έρευνα βρίσκεται ακόμα σε προκαταρκτικά στάδια, είπε ο Doug Nowacek, θαλάσσιος βιολόγος στο Πανεπιστήμιο Duke που βοήθησε να τοποθετηθούν ιχνηλάτες φαλαινών αυτό το καλοκαίρι στα ανοιχτά της Μασαχουσέτης ως μέρος μιας πενταετούς, ομοσπονδιακής μελέτης.

ΠΟΙΟΥΣ ΠΡΑΓΜΑΤΙΚΟΥΣ ΚΙΝΔΥΝΟΥΣ ΑΝΤΙΜΕΤΩΠΙΖΟΥΝ ΟΙ ΦΑΛΑΙΝΕΣ;

Αν και τα ακριβή αίτια των πρόσφατων προσάραξης φαλαινών κατά μήκος της ανατολικής ακτής δεν είναι γνωστά, οι φάλαινες αντιμετωπίζουν κινδύνους από ανθρώπινες δραστηριότητες.

Οι μεγαλύτερες απειλές είναι οι θαλάσσιες συγκρούσεις και η εμπλοκή σε αλιευτικά εργαλεία, σύμφωνα με επιστήμονες και ομοσπονδιακούς αξιωματούχους. Η υποβρύχια ηχορύπανση είναι μια άλλη ανησυχία, λένε.

Ορισμένοι υποστηρικτές της προστασίας των φαλαινών έχουν χαρακτηρίσει την ώθηση ενάντια στην υπεράκτια αιολική ενέργεια ως απόσπαση της προσοχής από πραγματικά προβλήματα. “Φαίνεται ότι αυτό χρησιμοποιείται ευκαιριακά από συμφέροντα κατά των ανέμων”, δήλωσε ο Gib Brogan, διευθυντής της εκστρατείας αλιείας για την περιβαλλοντική ομάδα Oceana.

Από το 2016, οι καμπουροφάλαινες πεθαίνουν με αυξανόμενο ρυθμό – κάτι που η ομοσπονδιακή κυβέρνηση αποκαλεί «ασυνήθιστο γεγονός θνησιμότητας». Η πολύ πιο σπάνια δεξιά φάλαινα του Βόρειου Ατλαντικού, που αριθμεί λιγότερο από 360 στη Γη, βιώνει επίσης ένα ασυνήθιστο γεγονός θνησιμότητας.

Η NOAA αναφέρει ότι 83 φάλαινες έχουν πεθάνει στα ανοιχτά της Ανατολικής Ακτής από την 1η Δεκεμβρίου 2022. Περίπου οι μισές ήταν φάλαινες φυσητήρας μεταξύ Μασαχουσέτης και Βόρειας Καρολίνας και δύο ήταν κρίσιμα απειλούμενες δεξιά φάλαινες στη Βόρεια Καρολίνα και τη Βιρτζίνια.

ΤΙ ΓΙΝΕΤΑΙ ΓΙΑ ΤΗΝ ΠΡΟΣΤΑΣΙΑ ΤΩΝ ΦΑΛΑΙΝΩΝ ΚΟΝΤΑ ΤΑ ΑΙΟΛΙΚΑ ΠΑΡΚΑ;

Ο ομοσπονδιακός νόμος θέτει όρια στον υποβρύχιο ήχο που παράγεται από τον άνθρωπο σε συνεχή θόρυβο και σύντομες, ξαφνικές εκρήξεις.

Τα θαλάσσια κατασκευαστικά έργα μπορούν να μειώσουν τον πιθανό αντίκτυπο στα θαλάσσια θηλαστικά, συμπεριλαμβανομένης της διακοπής της κατασκευής κατά τη διάρκεια των μεταναστευτικών περιόδων, της χρήσης «κουρτίνες με φυσαλίδες» για να περιορίσουν τον ήχο της ρίψης πασσάλων και της τοποθέτησης εκπαιδευμένων παρατηρητών με κιάλια στα πλοία για να αναζητήσουν θηλαστικά.

Οι υπεράκτιες εταιρείες ανάπτυξης αιολικής ενέργειας λαμβάνουν τα μέτρα που απαιτούνται από τις ρυθμιστικές αρχές, αλλά λαμβάνουν επίσης εθελοντικά μέτρα για να διασφαλίσουν ότι τα θαλάσσια θηλαστικά δεν θα βλάπτονται. Ο Ørsted δεν θα κάνει σωρούς μεταξύ 1ης Δεκεμβρίου και 30 Απριλίου, όταν οι φάλαινες κινούνται. Χρησιμοποιεί πρόσθετα οχήματα παρατήρησης, περιβάλλει μονόπυλους τουρμπίνας με κουρτίνες φυσαλίδων και εκτελεί υποβρύχια ακουστική παρακολούθηση.

Η Equinor σχεδιάζει να χρησιμοποιήσει ακουστική παρακολούθηση και κάμερες υπέρυθρης ακτινοβολίας για να ανιχνεύσει φάλαινες όταν αρχίσει να αναπτύσσει δύο περιοχές μίσθωσης στα ανοιχτά του Λονγκ Άιλαντ με τον συνεργάτη της bp. Η εταιρεία λέει ότι θα περιορίσει την οδήγηση σε στοίβες σε μήνες όταν οι σωστές φάλαινες είναι λιγότερο πιθανό να υπάρχουν.

ΓΙΑΤΙ ΜΕΡΙΚΟΙ ΑΝΘΡΩΠΟΙ ΙΣΧΥΟΥΝ ΤΑ ΑΙΟΛΙΚΑ ΠΑΡΚΙΑ ΠΡΟΚΑΛΟΥΝ ΘΑΝΑΤΟΥΣ ΦΑΛΑΙΝΕΣ;

Ένας έντονος αντίπαλος της υπεράκτιας αιολικής ενέργειας είναι το Heritage Foundation, μια συντηρητική δεξαμενή σκέψης με έδρα την Ουάσιγκτον, DC. Η Diana Furchtgott-Roth, διευθύντρια του κέντρου του ιδρύματος για την ενέργεια, το κλίμα και το περιβάλλον, έγραψε τον Νοέμβριο ότι το καταργημένο αιολικό έργο Ørsted στο New Jersey ήταν «άσχημο». «Και μια απειλή για την άγρια ​​ζωή.

«Οι φάλαινες και τα πουλιά… θα κερδίσουν εάν η υπεράκτια αιολική ενέργεια εγκαταλείψει το Garden State», έγραψε ο Furchtgott-Roth.

Ο Hardy, από το Ørsted, είπε ότι οι ισχυρισμοί ότι τα αιολικά πάρκα σκοτώνουν τις φάλαινες δεν είναι «επιστημονικοί» αλλά «πολύ παραπληροφορημένοι για πολιτικούς λόγους».

Το Ινστιτούτο Heartland, μια άλλη συντηρητική ομάδα δημόσιας πολιτικής, έχει επίσης απορρίψει τα υπεράκτια αιολικά έργα. Ο H. Sterling Burnett, διευθυντής του Κέντρου Arthur B. Robinson για το Κλίμα και την Περιβαλλοντική Πολιτική του ινστιτούτου, είπε ότι τα αιολικά έργα υπόκεινται σε άδικα χαλαρούς ρυθμιστικούς περιορισμούς σε σύγκριση με τα έργα ορυκτών καυσίμων.

«Πιστεύουμε ότι θα πρέπει να τηρείται στα ίδια πρότυπα με κάθε έργο πετρελαίου και φυσικού αερίου», είπε ο Burnett.

Μικρότερες ομάδες κατά των ανέμων έχουν επίσης οργανωθεί σε παράκτιες κοινότητες για να αντιταχθούν σε έργα που θεωρούν ότι διακυβεύουν τη θέα στο νερό, τις παράκτιες βιομηχανίες και την αναψυχή.

ΠΟΙΑ ΕΙΝΑΙ Η ΕΠΙΠΤΩΣΗ ΤΗΣ ΠΑΡΑΠΛΗΡΟΦΟΡΗΣΗΣ;

Οι πολέμιοι της υπεράκτιας αιολικής ενέργειας χρησιμοποιούν αβάσιμους ισχυρισμούς για βλάβη στις φάλαινες για να προσπαθήσουν να μπλοκάρουν έργα, με μερικούς από τους πιο δυνατούς αντιπάλους να επικεντρώνονται στο Νιου Τζέρσεϊ.

Η παραπληροφόρηση μπορεί να προκαλέσει δυσφορία στις παράκτιες κοινότητες, όπου οι προγραμματιστές πρέπει να κατασκευάσουν χερσαία υποδομή για τη λειτουργία ενός αιολικού πάρκου.

Οι Ρεπουμπλικάνοι πολιτικοί πήραν στα σοβαρά την αντίθεση από τις παράκτιες πόλεις και τις κοινοτικές ομάδες. Οι βουλευτές του GOP από το Νιου Τζέρσεϊ, το Μέριλαντ και την Αριζόνα ζήτησαν από το Γραφείο Λογοδοσίας της Κυβέρνησης των ΗΠΑ να ξεκινήσει έρευνα για τις επιπτώσεις της υπεράκτιας αιολικής βιομηχανίας στην εμπορική αλιεία και τη θαλάσσια ζωή και θέλουν μορατόριουμ στα έργα.

Το ελεγχόμενο από τους Δημοκρατικούς νομοθετικό σώμα του Νιου Τζέρσεϊ παραμένει σταθερά πίσω από τον κλάδο.

ΟΙ ΦΑΛΑΙΝΕΣ ΕΠΗΡΥΖΟΝΤΑΙ ΑΠΟ ΤΗΝ ΚΛΙΜΑΤΙΚΗ ΑΛΛΑΓΗ;

Ένας από τους λόγους που οι υποστηρικτές των φαλαινών πιέζουν για ανανεώσιμες πηγές ενέργειας είναι ότι λένε ότι η κλιματική αλλαγή βλάπτει τα ζώα – και η λιγότερη εξάρτηση από τα ορυκτά καύσιμα θα βοηθούσε στην επίλυση αυτού του προβλήματος.

Οι επιστήμονες λένε ότι η υπερθέρμανση του πλανήτη έχει προκαλέσει την προτιμώμενη τροφή της σωστής φάλαινας – τα μικρά καρκινοειδή – να μετακινούνται καθώς τα νερά θερμαίνονται.

Αυτό σημαίνει ότι οι φάλαινες έχουν απομακρυνθεί από προστατευμένες περιοχές του ωκεανού αναζητώντας τροφή, με αποτέλεσμα να είναι ευάλωτες σε συγκρούσεις και εμπλοκές πλοίων. Οι μεγάλες φάλαινες διαδραματίζουν ζωτικό ρόλο στο οικοσύστημα αποθηκεύοντας άνθρακα, γι’ αυτό ορισμένοι επιστήμονες λένε ότι αποτελούν επίσης μέρος της λύσης για την κλιματική αλλαγή.

___

Η κλιματική και περιβαλλοντική κάλυψη του Associated Press λαμβάνει υποστήριξη από πολλά ιδιωτικά ιδρύματα. Δείτε περισσότερα για την πρωτοβουλία του AP για το κλίμα εδώ. Η AP είναι αποκλειστικά υπεύθυνη για όλο το περιεχόμενο.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *