Σκοπεύει η Ρωσία να βάλει πυρηνικά όπλα στο διάστημα; Κάτι τέτοιο θα υπονόμευε την παγκόσμια σταθερότητα και θα πυροδοτούσε έναν αγώνα αντιδορυφορικών εξοπλισμών

By | February 17, 2024

Πρόσφατες αμερικανικές πληροφορίες που κυκλοφορούν στο Κογκρέσο δείχνουν ότι η Ρωσία αναπτύσσει ένα αντιδορυφορικό όπλο στο διάστημα με πυρηνικό εξάρτημα.

Αναφορές που κάνουν εικασίες σχετικά με το άφθονο όπλο αφού ο βουλευτής Mike Turner, R-Ohio, πρόεδρος της Επιτροπής Πληροφοριών της Βουλής των Αντιπροσώπων, δημοσίευσε μια κρυπτική αλλά ανησυχητική δήλωση στις 14 Φεβρουαρίου 2024, σχετικά με τις πληροφορίες, τις οποίες χαρακτήρισε ως «σοβαρές απειλή για την εθνική ασφάλεια». Ορισμένες πηγές έχουν προτείνει ένα πυρηνικό όπλο. Άλλοι υποψιάζονται ένα πυρηνικό όπλο αλλά όχι μια πυρηνική κεφαλή.

Ο Λευκός Οίκος επιβεβαίωσε την επόμενη μέρα ότι το υπό ανάπτυξη ρωσικό σύστημα είναι ένα διαστημικό αντιδορυφορικό όπλο και ότι, εάν αναπτυχθεί, θα παραβίαζε τη Συνθήκη του 1967 για το Διάστημα, η οποία απαγορεύει τα όπλα μαζικής καταστροφής στο διάστημα. Το Κρεμλίνο απάντησε απορρίπτοντας τις αναφορές ως «κακόβουλο κατασκεύασμα».

Αν και το ακριβές όπλο παραμένει άγνωστο στο κοινό, τα γεγονότα αυξάνουν το φάσμα των πυρηνικών όπλων στο διάστημα σε μια τεταμένη στιγμή. Οι σχέσεις μεταξύ των Ηνωμένων Πολιτειών και της Ρωσίας βρίσκονται στο χαμηλότερο επίπεδο των τελευταίων δεκαετιών και η Ρωσία διεξάγει επί του παρόντος επιθετικό πόλεμο στην Ουκρανία.

Ως μελετητής της πυρηνικής στρατηγικής, γνωρίζω ότι οι εκθέσεις των ΗΠΑ έρχονται σε μια εποχή που η πυρηνική παγκόσμια τάξη πραγμάτων αλλάζει σημαντικά. Η Κίνα και άλλες χώρες επεκτείνουν και εκσυγχρονίζουν τα οπλοστάσια τους. Το Ιράν είναι κοντά στο να μπορέσει να παράγει πυρηνικό όπλο. Άλλες χώρες μπορεί τελικά να θέλουν τα δικά τους πυρηνικά όπλα.

Ταυτόχρονα, αρκετές χώρες αναπτύσσουν νέα όπλα για να επιτεθούν σε στόχους στο διάστημα. Αυτή η λίστα περιλαμβάνει τη Ρωσία, τις ΗΠΑ, την Κίνα και την Ινδία, αν και καμία δεν έχει επί του παρόντος όπλα στο διάστημα.

Σχέδια Ψυχρού Πολέμου

Οι πρόσφατες αποκαλύψεις για τα ρωσικά διαστημικά όπλα εγείρουν το φάντασμα ότι οι χώρες μπορεί να αποφασίσουν να αναπτύξουν πυρηνικά όπλα στο διάστημα κάποια στιγμή. Κάποιοι έχουν προσπαθήσει στο παρελθόν.

Οι ΗΠΑ και η Σοβιετική Ένωση ερεύνησαν πυρηνικές εκρήξεις στο διάστημα κατά τη διάρκεια του Ψυχρού Πολέμου. Στα τέλη της δεκαετίας του 1960, οι Σοβιετικοί δοκίμασαν έναν πύραυλο που θα μπορούσε να τοποθετηθεί σε χαμηλή τροχιά της Γης και να είναι ικανός να εκτοπίσει και να μεταφέρει μια πυρηνική κεφαλή στη Γη.

Ένας άντρας στέκεται μπροστά σε κόκκινες, μπλε και λευκές σημαίες και δίπλα σε μεγάλους πυραύλους.

Καμία χώρα δεν έχει τοποθετήσει μόνιμα πυρηνικά όπλα στο διάστημα. Και τα δύο ήταν συμβαλλόμενα μέρη στη Συνθήκη για το Διάστημα και στη Συνθήκη Μερικής Απαγόρευσης των Δοκιμών του 1963, η οποία απαγόρευε τις πυρηνικές εκρήξεις στο διάστημα. Η Μόσχα και η Ουάσιγκτον διαπραγματεύτηκαν αυτές τις συνθήκες για να περιορίσουν την κούρσα εξοπλισμών του Ψυχρού Πολέμου.

Αυτές οι συνθήκες περιόρισαν τη συμπεριφορά στο τέλος του Ψυχρού Πολέμου. Ωστόσο, οι ρωσικές παραβιάσεις των συνθηκών ελέγχου των πυρηνικών όπλων, καθώς και η αποχώρηση των ΗΠΑ και της Ρωσίας από διάφορες συνθήκες από το 2002, υποδηλώνουν ότι αυτό μπορεί να μην συμβεί στο μέλλον.

Πυρηνικά όπλα στο διάστημα

Αλλά γιατί μια χώρα να θέλει πυρηνικά όπλα στο διάστημα; Υπάρχουν μερικοί λόγοι.

Οι χώρες θα μπορούσαν να στοχεύσουν στη Γη πυρηνικά όπλα βασισμένα στο διάστημα. Θεωρητικά, τα όπλα από το διάστημα θα μπορούσαν να αποφύγουν τα ραντάρ έγκαιρης ανίχνευσης και τις πυραυλικές άμυνες. Ωστόσο, υπάρχουν σημαντικά μειονεκτήματα στην εκτόξευση πυρηνικών όπλων απευθείας από το διάστημα.

Η τοποθέτηση όπλων στο διάστημα για να χτυπήσει στόχους στη Γη μπορεί να έχει αμυντικά ή επιθετικά κίνητρα. Τα όπλα που αποφεύγουν την πυραυλική άμυνα μπορούν να παρέχουν πυρηνική αποτροπή. Αυτή είναι μια αμυντική στρατηγική που στοχεύει στην αποτροπή επιθετικότητας εναντίον του κράτους που τους τοποθέτησε στο διάστημα.

Εναλλακτικά, αυτά τα όπλα μπορούν να βοηθήσουν μια χώρα να επιτύχει την ικανότητα πρώτου χτυπήματος. Ένα πρώτο χτύπημα απαιτεί την ικανότητα να καταστραφεί επαρκής αριθμός πυρηνικών όπλων ενός αντιπάλου – ή των πυρηνικών συστημάτων διοίκησης, ελέγχου και επικοινωνιών που απαιτούνται για τη διαχείρισή τους – για την αποτροπή πυρηνικών αντιποίνων.

Οι χώρες θα μπορούσαν να στοχεύουν διαστημικά όπλα σε άλλες περιοχές του διαστήματος, όπως το ρωσικό όπλο υπό ανάπτυξη. Αυτό δημιουργεί εικόνες πυρηνικών όπλων που χτυπούν αστεροειδείς για να υπερασπιστούν τη Γη από μια σύγκρουση.

Δολοφόνοι με δορυφόρους

Η πραγματικότητα είναι λιγότερο δραματική, αλλά όχι λιγότερο ανησυχητική. Η πιο πιθανή χρήση θα ήταν η καταστροφή των στρατιωτικών δορυφόρων του εχθρού. Η καταστροφή δορυφόρων πλοήγησης θα έβλαπτε την ικανότητα του αντιπάλου να διεξάγει πόλεμο. Τόσο τα όπλα κρούσης ακριβείας όσο και οι επίγειες δυνάμεις βασίζονται σε δορυφορικούς αστερισμούς όπως το GPS ή το ρωσικό σύστημα GLONASS για να βρουν και να χτυπήσουν στόχους.

Οι χώρες μπορεί επίσης να θέλουν τη δυνατότητα να καταστρέψουν τα διαστημικά όπλα του εχθρού, συμπεριλαμβανομένων των πυραυλικών άμυνων που βασίζονται στο διάστημα. Αν και καμία χώρα δεν έχει χρησιμοποιήσει ακόμη αυτά τα όπλα, οι ηγέτες μπορεί να φοβούνται τις μελλοντικές δυνατότητες και να χρησιμοποιήσουν πρώτα διαστημικά όπλα για να προστατευτούν από αυτήν την απειλή.

Το πιο επικίνδυνο είναι ότι αυτά τα όπλα μπορούν να καταστρέψουν ή να καταστρέψουν δορυφόρους κρίσιμους για το πυρηνικό σύστημα διοίκησης, ελέγχου και επικοινωνιών ενός εχθρού, συμπεριλαμβανομένων δορυφόρων έγκαιρης προειδοποίησης που παρακολουθούν εκτοξεύσεις πυραύλων και δορυφόρων επικοινωνιών που μεταδίδουν στρατιωτικές εντολές.

Τα πυρηνικά όπλα βλάπτουν τους δορυφόρους λόγω ενός κύματος ακτινοβολίας γάμμα που δημιουργείται από μια πυρηνική έκρηξη. Αυτή η ακτινοβολία καταστρέφει κρίσιμα υποσυστήματα εντός ενός δορυφόρου.

Αλλά τέτοια όπλα έχουν σημαντικά μειονεκτήματα. Μια έκρηξη θα έβλαπτε όλους τους δορυφόρους εντός της εμβέλειας της ακτινοβολίας γάμμα – συμπεριλαμβανομένων εκείνων της επιτιθέμενης χώρας, των συμμάχων της και των ουδέτερων χωρών.

Ωστόσο, ένα διαστημικό αντιδορυφορικό πυρηνικό όπλο μπορεί να έχει κάποια πλεονεκτήματα σε σχέση με άλλες επιλογές για επίθεση σε χώρες. Τα επίγεια αντιδορυφορικά συστήματα μπορούν να χτυπήσουν στόχους μόνο σε χαμηλή τροχιά της Γης.

Ακόμη και ένα πυρηνικό αντιδορυφορικό όπλο στο διάστημα θα δημιουργούσε μια νέα απειλή χωρίς πυρηνική κεφαλή. Μια τέτοια συσκευή θα είχε μεγαλύτερη εμβέλεια από τα επίγεια αντιδορυφορικά όπλα και θα μπορούσε να εκπληρώσει την αποστολή της για μεγαλύτερο χρονικό διάστημα. Και οι δύο παράγοντες θα αύξαναν τον αριθμό των δορυφόρων που θα μπορούσαν να καταστρέψουν ή να καταστρέψουν.

Πολλοί από τους δορυφόρους που μια χώρα μπορεί να θέλει να αποσύρει βρίσκονται σε υψηλότερες τροχιές, πέρα ​​από τα γήινα συστήματα. Αυτό ισχύει για ορισμένα από τα συστήματα των ΗΠΑ που η Ρωσία μπορεί να θέλει να στοχεύσει.

Το ενδιαφέρον του Κρεμλίνου για τα διαστημικά όπλα θα μπορούσε να είναι μια προσπάθεια μείωσης της ικανότητας των ΗΠΑ να διεξάγουν πόλεμο. απειλούν τα πυρηνικά συστήματα διοίκησης, ελέγχου και επικοινωνιών· ή να προστατεύσουν από πυραυλικές άμυνες που βασίζονται στο διάστημα. Εναλλακτικά, η ρωσική αμυντική βιομηχανία θα μπορούσε να ενισχύσει την ανάπτυξή της με σκοπό το κέρδος.

Νέα κούρσα εξοπλισμών;

Όποιος κι αν είναι ο αρχικός του στόχος, η τοποθέτηση πυρηνικών όπλων στο διάστημα μπορεί να είναι αποσταθεροποιητική. Αν και δεν υπάρχει καθολικά αποδεκτός ορισμός της στρατηγικής σταθερότητας, οι μελετητές συχνά την ορίζουν ως συνδυασμό σταθερότητας κρίσης, με βάση τον κίνδυνο πυρηνικής κλιμάκωσης κατά τη διάρκεια μιας στρατιωτικής κρίσης και σταθερότητας στον αγώνα των εξοπλισμών – όταν οι χώρες μπορούν να αποφύγουν ενέργειες και αντιδράσεις που μετατρέπονται σε ακριβός και επικίνδυνος αγώνας εξοπλισμών.

Τα πυρηνικά όπλα που βασίζονται στο διάστημα αυξάνουν τον κίνδυνο να καταφύγει μια χώρα σε πυρηνικά όπλα κατά τη διάρκεια μιας κρίσης. Τόσο τα όπλα που στοχεύουν στη Γη όσο και αυτά που στοχεύουν σε στόχους στο διάστημα δημιουργούν κίνητρα για την προληπτική χρήση πυρηνικών όπλων.

Η απειλή οποιασδήποτε επίθεσης δημιουργεί πίεση «χρησιμοποιήστε το ή χάσετε», ενθαρρύνοντας ένα προληπτικό πυρηνικό χτύπημα για να περιορίσει τη ζημιά που μπορεί να κάνει ένας αντίπαλος. Με τη σειρά του, ένα προληπτικό πυρηνικό χτύπημα πιθανότατα θα προκαλούσε περαιτέρω κλιμάκωση, καταλήγοντας τελικά σε ολοκληρωτικό πυρηνικό πόλεμο.

Η τοποθέτηση πυρηνικών όπλων στο διάστημα θα μπορούσε να προκαλέσει μια νέα κούρσα εξοπλισμών. Δεδομένου ότι ένας από τους στόχους των διαστημικών όπλων είναι να καταστρέψουν τα διαστημικά όπλα ενός αντιπάλου, οι ΗΠΑ μπορούν να απαντήσουν στα ρωσικά όπλα με τα δικά τους. Η Ρωσία θα μπορέσει τότε να αντεπιτεθεί με νέα όπλα για να διατηρήσει το πλεονέκτημά της. Άλλοι, όπως η Κίνα, ενδέχεται να αντιδράσουν στα αμερικανικά όπλα, κάτι που θα μπορούσε να προκαλέσει αντίδραση από την Ινδία, ακολουθούμενη από απάντηση από το Πακιστάν.

Οι αυξανόμενες πιέσεις και η απειλή μιας κούρσας εξοπλισμών υπάρχουν ακόμα κι αν ο πρωτοπόρος βάλει όπλα στο διάστημα αμυντικά. Η εισαγωγή διαστημικών όπλων θα μπορούσε να δημιουργήσει αυτό που οι μελετητές των διεθνών σχέσεων αποκαλούν δίλημμα ασφαλείας: ενέργειες που αυξάνουν την ασφάλεια μιας χώρας αλλά κάνουν μια άλλη ανασφαλή.

Τα αμυντικά και τα επιθετικά όπλα συχνά δεν διακρίνονται. Όπλα που θα μπορούσαν να ενισχύσουν την ασφάλεια μιας χώρας μέσω της κάλυψης έναντι της πυραυλικής άμυνας που βασίζεται στο διάστημα θα μπορούσαν επίσης να χρησιμοποιηθούν επιθετικά εναντίον πυρηνικών συστημάτων διοίκησης, ελέγχου και επικοινωνιών. Ακόμα κι αν οι ηγέτες μιας χώρας πιστεύουν ότι η άλλη ενεργεί αμυντικά σήμερα, δεν υπάρχει τρόπος να γνωρίζουμε ότι δεν θα δράσουν επιθετικά αύριο.

Αυτό το άρθρο αναδημοσιεύεται από το The Conversation, έναν ανεξάρτητο, μη κερδοσκοπικό οργανισμό ειδήσεων που σας παρέχει αξιόπιστα γεγονότα και αναλύσεις για να σας βοηθήσει να κατανοήσετε τον περίπλοκο κόσμο μας. Γράφτηκε από: Spenser A. Warren, Πανεπιστήμιο της Καλιφόρνια, Σαν Ντιέγκο

Δείτε περισσότερες πληροφορίες:

Ο Spenser A. Warren δεν εργάζεται, δεν συμβουλεύεται, δεν κατέχει μετοχές ή δεν λαμβάνει χρηματοδότηση από οποιαδήποτε εταιρεία ή οργανισμό που θα επωφεληθεί από αυτό το άρθρο και δεν έχει αποκαλύψει σχετικές σχέσεις πέρα ​​από τον ακαδημαϊκό του διορισμό.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *