Σπάστε τον φαύλο κύκλο του υποσιτισμού και των μολυσματικών ασθενειών

By | November 21, 2023

Στον αγώνα για τη μείωση της παιδικής νοσηρότητας και θνησιμότητας σε όλο τον κόσμο, αντιμετωπίζουμε δύο βασικά προβλήματα: τον υποσιτισμό και τις μολυσματικές ασθένειες. Αυτό που κάνει τα πράγματα ακόμα πιο προκλητικά είναι ότι τα δύο είναι αλληλένδετα. Πολλαπλές στερήσεις, συμπεριλαμβανομένης της έλλειψης πρόσβασης σε υπηρεσίες υγείας, της έλλειψης εμβολιασμού, της φτώχειας και των φραγμών που σχετίζονται με το φύλο, μπορούν να διασυνδέσουν και να αφήσουν τα παιδιά ευάλωτα.

Είναι λογικό ότι εάν ο υποσιτισμός εμποδίζει την ενεργοποίηση μιας ισχυρής ανοσοαπόκρισης στη μόλυνση, μπορεί επίσης να μειώσει την αποτελεσματικότητα της ανοσοποίησης.

Ο Παγκόσμιος Οργανισμός Υγείας εκτιμά ότι παγκοσμίως, 149 εκατομμύρια παιδιά κάτω των πέντε ετών παρουσιάζουν καθυστέρηση, που σημαίνει ότι είναι πολύ κοντά για την ηλικία τους. Σαράντα πέντε εκατομμύρια είναι πολύ αδύνατοι για το ύψος τους, μια κατάσταση που ονομάζεται σπατάλη. Τόσο η καθυστέρηση όσο και η σπατάλη είναι εκδηλώσεις υποσιτισμού. Περίπου το 45% όλων των θανάτων κάτω των πέντε ετών —η πλειονότητα των οποίων συμβαίνει σε χώρες χαμηλού και μεσαίου εισοδήματος— συνδέονται με τον υποσιτισμό.

Ωστόσο, η επισιτιστική ανασφάλεια σημαίνει ότι όλο και περισσότερες οικογένειες δεν έχουν σταθερή πρόσβαση σε επαρκή και επαρκή τροφή. Παλεύοντας να παράσχουν στα παιδιά τα θρεπτικά συστατικά που χρειάζονται για να γίνουν πιο δυνατά και υγιή, οι οικογένειες αντιμετωπίζουν ένα άλλο σχετικό πρόβλημα: τις μολυσματικές ασθένειες. Αυτό συμβαίνει επειδή οι ανοσολογικές αποκρίσεις σε λοιμώξεις διακυβεύονται σε υποσιτισμένα άτομα.

Αυτό είναι ιδιαίτερα ανησυχητικό επειδή ένας ανησυχητικός αριθμός υποσιτισμένων παιδιών είναι συχνά τα ίδια που χρειάζονται εμβόλια για ασθένειες από τις οποίες διατρέχουν υψηλό κίνδυνο να πεθάνουν. Αυτές περιλαμβάνουν τη διάρροια, την ιλαρά, τη μηνιγγίτιδα, τη φυματίωση, τη γρίπη και τη βακτηριακή πνευμονία.

Είναι λογικό ότι εάν ο υποσιτισμός εμποδίζει την ενεργοποίηση μιας ισχυρής ανοσοαπόκρισης στη μόλυνση, μπορεί επίσης να μειώσει την αποτελεσματικότητα της ανοσοποίησης. Είναι ένας φαύλος κύκλος και το γνωρίζουμε για πάνω από 50 χρόνια.

Καθώς προσπαθούμε να διασφαλίσουμε την επισιτιστική ασφάλεια, είναι επιτακτική ανάγκη:

  1. Εντατικοποίηση των προσπαθειών για το συνδυασμό παρεμβάσεων που αντιμετωπίζουν τη σχέση μεταξύ υποσιτισμού και μολυσματικών ασθενειών· είναι
  2. Μελετήστε τα αποτελέσματα των παρεμβάσεων για τη βελτίωσή τους.

Σπάζοντας τον κύκλο: πώς μπορεί να βοηθήσει η καλύτερη διατροφή και ο εμβολιασμός

Εάν αντιμετωπίσουμε αυτόν τον αυτο-διαιωνιζόμενο κύκλο, πρέπει να εμβολιάζουμε περισσότερα παιδιά βελτιώνοντας παράλληλα τη διατροφή τους μέσω διατροφικών συμβουλών και συμπληρωμάτων.

Η ενσωμάτωση ανοσοποίησης-διατροφής (INI) είναι μια στρατηγική προσέγγιση που συνδυάζει παρεμβάσεις διατροφής και εμβολιασμού για τη βελτίωση της υγείας και της ευημερίας του παιδιού. Το καλύτερο παράθυρο ευκαιρίας για το INI ανοίγει πριν καν συλληφθεί το παιδί και διαρκεί μέχρι την ηλικία των πέντε ετών.

Οι γονείς που έχουν εμβολιαστεί κατά του HPV και άλλων ιών, και που έχουν επίσης μια διατροφή συμπληρωμένη με μικροθρεπτικά συστατικά, είναι πιο υγιείς – κάτι που με τη σειρά του αυξάνει τις πιθανότητες για πιο υγιή μωρά. Για παράδειγμα, ο μητρικός εμβολιασμός κατά της γρίπης έχει αποδειχθεί ότι μειώνει το χαμηλό βάρος γέννησης κατά 15%.

Μετά τη γέννηση, ο θηλασμός παρέχει γάλα πλούσιο σε θρεπτικά συστατικά και αντισώματα. Αυτό βοηθά στη θρέψη των παιδιών, στην προστασία τους από λοιμώξεις, ενώ το δικό τους ανοσοποιητικό σύστημα ωριμάζει, ακόμη και στη βελτίωση της ανταπόκρισής τους στα εμβόλια.

Αντίθετα, ο εμβολιασμός κρατά μακριά τις μολυσματικές ασθένειες και σημαίνει ότι προστατεύεστε καλύτερα από τον υποσιτισμό. Ταυτόχρονα, η παροχή συμπληρωμάτων διατροφής κατά τον εμβολιασμό μπορεί να καταπολεμήσει τον υποσιτισμό και να αυξήσει την ανταπόκριση του παιδιού στα εμβόλια. Μελέτες έχουν δείξει ότι η βιταμίνη Α και ο σίδηρος το κάνουν αυτό στα εμβόλια πολιομυελίτιδας και ιλαράς. Με άλλα λόγια, είναι ένας ενάρετος κύκλος.

Το INI θα μπορούσε να είναι ιδιαίτερα χρήσιμο για την προσέγγιση παιδιών που λαμβάνουν τη μηδενική δόση, που είναι πιο πιθανό να υποσιτιστούν και που ζουν σε οικογένειες που αντιμετωπίζουν πολλαπλές στερήσεις. Μια μελέτη, η οποία περιελάμβανε δεδομένα από 80 χώρες, διαπίστωσε ότι τα παιδιά με καθυστέρηση είχαν 32% περισσότερες πιθανότητες να έχουν λάβει μηδενικές δόσεις παρά να έχουν λάβει τουλάχιστον ένα εμβόλιο.

Η ενσωμάτωση των υπηρεσιών διατροφής και ανοσοποίησης μπορεί να συμβάλει στη βελτίωση του αντίκτυπου και της επιτυχίας και των δύο παρεμβάσεων. Για παράδειγμα, τα παιδιά μπορεί να είναι πιο πιθανό να λάβουν εμβολιασμούς εάν λαμβάνουν ταυτόχρονα και υπηρεσίες διατροφής. Αυτό έχει ιδιαίτερη σημασία για τους πληθυσμούς σε μια ανθρωπιστική κρίση, όπου υπάρχει υψηλός κίνδυνος υποσιτισμού, μαζί με διακοπή των υπηρεσιών υγείας.

Χτίζοντας ανθεκτικότητα μέσω συνεργασιών εν μέσω παγκόσμιων κρίσεων

Η Gavi επενδύει ήδη σε συνεργασίες που χρησιμοποιούν ολοκληρωμένα προγράμματα για τη βελτίωση της κατάστασης του εμβολιασμού και των αποτελεσμάτων υγείας. Για παράδειγμα, στην Ινδονησία, ο Gavi συνεργάζεται με τα Unilever Lifebuoy και The Power of Nutrition για τη βελτίωση της υγιεινής, της διατροφής και της ανοσοποίησης, τονίζοντας ότι οι ισχυρές συνεργασίες και οι πολυτομεακές επενδύσεις μπορούν να παίξουν ρόλο στη δημιουργία ζήτησης για συμπεριφορές που αναζητούν υγεία.

Ένα άλλο παράδειγμα είναι η Αιθιοπία, όπου η δήλωση Seqota στοχεύει να τερματίσει όλες τις μορφές υποσιτισμού στη χώρα έως το 2030. Το Ίδρυμα Παιδικών Επενδύσεων (CIFF) διέθεσε πρόσφατα 15 εκατομμύρια δολάρια στο πρόγραμμα της UNICEF «Eradicating Child Wasting» Η Αιθιοπία και ο Gavi ταιριάζουν με τις επενδύσεις που υποστηρίζονται από το Ταμείο Αντιστοίχισης του Υπουργείου Εξωτερικών, Κοινοπολιτείας και Ανάπτυξης του ΗΒ (FCDO).

Το πρόγραμμα θα υποστηρίξει τη λήψη συμπληρωμάτων βιταμίνης Α, τον έλεγχο και την ανοσοποίηση. Θα υποστηρίξει επίσης το έργο της UNICEF στη διανομή θεραπευτικών τροφίμων για την αντιμετώπιση σοβαρού οξέος υποσιτισμού σε περιοχές της Αιθιοπίας που είναι επιρρεπείς στην ξηρασία.

Στη Νιγηρία, το Ίδρυμα Eleanor Crook συνεργάστηκε με τον Gavi για ένα ερευνητικό πρόγραμμα υλοποίησης, το Nutrivax, για να κατανοήσει καλύτερα τον αντίκτυπο της από κοινού παροχής υπηρεσιών διατροφής και εμβολίων.

Αλλά μπορούν να γίνουν περισσότερα.

Γι’ αυτό φέτος, στην παγκόσμια διάσκεψη κορυφής για την επισιτιστική ασφάλεια που διοργάνωσε το Foreign Commonwealth Development Office (FCDO) – μαζί με το Ίδρυμα Bill & Melinda Gates και το CIFF – ο Gavi προτείνει να ενταθούν οι προσπάθειες του INI μέσω πρωτοβουλιών για την ενίσχυση των συστημάτων υγείας. .

Μια τέτοια προσπάθεια θα μας βοηθούσε να κατανοήσουμε τη σχέση κόστους-αποτελεσματικότητας και αποδοτικότητας των προγραμμάτων. Αυτό θα μας επέτρεπε να επαναλάβουμε επιτυχημένες στρατηγικές για την καταπολέμηση του υποσιτισμού και των μολυσματικών ασθενειών. Η συνεργασία πρέπει να στηρίξει αυτή την προσπάθεια, καθώς μόνο μαζί μπορούμε να προστατεύσουμε τα πιο ευάλωτα παιδιά και τις οικογένειές τους, των οποίων η ανθεκτικότητα δοκιμάζεται συνεχώς.

Πολλαπλές παγκόσμιες κρίσεις, συμπεριλαμβανομένης της πανδημίας COVID-19, των συγκρούσεων στην Ουκρανία και τη Μέση Ανατολή και οι καταστροφές που σχετίζονται με το κλίμα επιδεινώνουν την κρίση εφοδιασμού τροφίμων και επιδεινώνουν τον υποσιτισμό. Η καλύτερη κατανόηση του διπλού αντίκτυπου των προγραμμάτων INI τόσο στη διατροφή όσο και στην κατάσταση ανοσοποίησης μπορεί να μας βοηθήσει να προσεγγίσουμε περισσότερα παιδιά, ειδικά παιδιά μηδενικής δόσης, και να βελτιώσουμε τη συνολική υγεία και ευεξία τους. Αυτό, με τη σειρά του, μπορεί να μειώσει την ευπάθεια τόσο αυτών των παιδιών όσο και των κοινοτήτων τους.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *