Στα παρασκήνια των ταξιδιωτών του Κόβεντ Γκάρντεν των οποίων το μέλλον απειλείται

By | December 6, 2023

Pete Kolofsky: «Εάν το Συμβούλιο του Γουέστμινστερ ήταν επιτυχές, το αποτέλεσμα θα ήταν ο θάνατος του θεάτρου του δρόμου του Covent Garden» – Heathcliff O’Malley

Τολμηροί μονοκυκλιστές, μάστορες ψευδαισθήσεων, ακροβάτες που τρώνε μαχαίρια: Οι ερμηνευτές του Covent Garden είναι θεσμός. Δημιουργούν έναν εκκεντρικό βοντεβιλιακό μικρόκοσμο, που απορροφάται από πρόθυμους τουρίστες. Σήμερα, ωστόσο, το Συμβούλιο του Westminster ξεκίνησε μια δημόσια διαβούλευση για το μέλλον της παράστασης στο δρόμο στο Covent Garden και την Leicester Square.

Παρά την αντιμετώπιση μιας πανδημίας και την προσαρμογή σε έναν κόσμο χωρίς μετρητά, φαίνεται ότι αυτοί οι κλόουν και οι μάγοι απειλούνται τώρα. Τον Απρίλιο του 2021, εισήχθη ένα σύστημα αδειοδότησης για τη ρύθμιση των παραστάσεων σε όλη την περιοχή. Η κίνηση μποϊκοτάρθηκε από το Covent Garden Street Performers Association, ή CGSPA, υπέρ της αυτορρύθμισης, καθώς η ομάδα ισχυρίζεται ότι οι κανόνες ουσιαστικά καθιστούν το έργο τους παράνομο. Μετά από μια καθυστερημένη ψηφοφορία στο συμβούλιο τη Δευτέρα, η οποία είχε ως στόχο την επιβολή της νομοθεσίας, το Συμβούλιο του Westminster υπαναχώρησε: θα ξεκινήσει τώρα μια δημόσια διαβούλευση, η οποία θα διαρκέσει από τις 8 Ιανουαρίου έως τις 18 Μαρτίου του επόμενου έτους.

Ο Melvyn Altwarg φωτογραφήθηκε για την The Telegraph στο Covent Garden του ΛονδίνουΟ Melvyn Altwarg φωτογραφήθηκε για την The Telegraph στο Covent Garden του Λονδίνου

Ο Melvyn Altwarg φωτογραφήθηκε για την The Telegraph στο Covent Garden, Λονδίνο – Heathcliff O’Malley

Το πρόγραμμα στοχεύει να ρυθμίσει τις παραστάσεις στο δρόμο και την ψυχαγωγία σε 26 περιοχές του Λονδίνου, φαινομενικά για να «προστατεύσει τους κατοίκους και τις επιχειρήσεις από τον υπερβολικό θόρυβο και τον συνωστισμό». Μέχρι εδώ καλά. Αλλά οι καλλιτέχνες πιστεύουν ότι το σχέδιο έχει τη δυνατότητα να περιορίσει πλήρως τη δουλειά τους – και υποστηρίζουν ότι ο πραγματικός αριθμός των παραπόνων για τον θόρυβο είναι μικροσκοπικός.

Ο αγώνας για την επιβίωση

Είναι χαρακτήρες όπως ο Melvyn Altwarg, ένας κλόουν που σπούδασε στο Παρίσι με τον Philippe Gaulier, ο οποίος ηγείται της επίθεσης. Πρωτοεμφανίστηκε στο Covent Garden τη δεκαετία του 1980 και ξεκάθαρα λατρεύει το μέρος. Λέει πώς συγκέντρωνε πλήθος περπατώντας μπροστά από τις ομάδες με έναν ξεδιπλωμένο χάρτη, αναστατώνοντάς τις μέχρι να τραβήξει την προσοχή σε αυτό. Μπορεί κανείς να φανταστεί τη σκηνή: τον γοητευτικό, απατεώνα καλλιτέχνη, έναν ακαταμάχητο συνδυασμό του πραγματικού East Ender και του θεατρικού ιμπρεσάριο, που ουσιαστικά απαιτεί από τον κόσμο να τον παρακολουθήσει. Αυτός ο άτακτος χαρακτήρας παραμένει – αλλά παίρνει στα σοβαρά τη διεθνή φήμη του Covent Garden.

Ο Μέλβιν κλόουν στα τέλη της δεκαετίας του '80Ο Μέλβιν κλόουν στα τέλη της δεκαετίας του '80

Ο Μέλβιν κλόουν στα τέλη της δεκαετίας του ’80 – Alex Dandridge / Ένωση καλλιτεχνών οδών Covent Garden

«Όπου κι αν έχω ταξιδέψει – Κίνα, Σιγκαπούρη – όπου κι αν πάτε, ο κόσμος έχει ακούσει για το Covent Garden και τους καλλιτέχνες του δρόμου», λέει πίνοντας έναν αχνιστό καφέ, καθώς προφυλαχτούμε από το χειμώνα σε ένα κοντινό καφέ. από την αγορά. «Οι άνθρωποι μου λένε: «Ας πάμε στο Λονδίνο: ας πάμε στα καταστήματα σχεδιαστών και ας πάμε στο Κόβεντ Γκάρντεν».

Ο προορισμός βρίσκεται τακτικά στην κορυφή των καταλόγων με τα πιο συναρπαστικά αξιοθέατα του Λονδίνου. Ο Pete Kolofsky – ένας ψηλός, χλωμός, μελαχρινός καλλιτέχνης του οποίου η πράξη περιλαμβάνει το να ξαπλώνει μέσα σε ένα «σάντουιτς» με καρφιά, πιστεύει ότι το πνεύμα του τόπου ζει ή πεθαίνει μαζί τους.

Ο Kolofsky είναι ένας «άνθρωπος του μυστηρίου», σύμφωνα με τον Altwarg – με τα βαθιά μάτια και το ολομαύρο ντύσιμό του, είναι σίγουρα σαγηνευτικός. Είναι επίσης οξυδερκής. «Τα καταστήματα μπορεί να έχουν αλλάξει – υπάρχουν Apple Stores και καταστήματα πολυτελείας και τα υπόλοιπα – αλλά η πραγματική παλιά αγορά παραμένει. Αυτό είναι σημαντικό για τους επισκέπτες».

Η σχέση με τους εμπόρους, λέει, δεν είναι ταραχώδης. «Έρχονται και μας ζητούν ρέστα! Βοηθάμε ο ένας τον άλλον», επιμένει. «Δεν είναι εκεί το πρόβλημα».

Ο Pete Kolofsky, 40, φωτογραφήθηκε για την Telegraph στο Covent Garden του ΛονδίνουΟ Pete Kolofsky, 40, φωτογραφήθηκε για την Telegraph στο Covent Garden του Λονδίνου

Ο Pete Kolofsky, 40, φωτογραφήθηκε για την Telegraph στο Covent Garden του Λονδίνου – Heathcliff O’Malley

Χιλιάδες παράπονα

Είναι ο θόρυβος για τον οποίο ο δήμος φαίνεται να ανησυχεί ιδιαίτερα. Σε μια ανασκόπηση του προγράμματος που δημοσιεύθηκε τον περασμένο Ιούνιο, το Δημοτικό Συμβούλιο του Γουέστμινστερ είπε ότι είχε λάβει 5.070 καταγγελίες σχετικά με φορτηγά μεταξύ Απριλίου 2021 και Μαΐου 2023 – πολύ πάνω από τον ετήσιο μέσο όρο των 2.200 – με περισσότερες από τις μισές από αυτές να αφορούν θόρυβο.

Σε δήλωσή του, ο Cllr. Ο Aicha Less σημειώνει ότι το συμβούλιο θέλει «να επιτύχει μια ισορροπία μεταξύ της υποστήριξης των καλλιτεχνών και της αντιμετώπισης των ζητημάτων υπερβολικού θορύβου, υπερπληθυσμού και ακατάλληλων χώρων».

«Η επιτροπή αδειοδότησης του συμβουλίου συνεδρίασε στις 4 Δεκεμβρίου για να συζητήσει επιλογές για την προσαρμογή της υπάρχουσας πολιτικής. Απαγόρευση των παραστάσεων στο δρόμο δεν έχει προταθεί και δεν θα γίνει ποτέ».

Δεν είναι αρκετό για τους καλλιτέχνες. Ο Kolofsky επισημαίνει ότι μόνο το 5% περίπου των παραπόνων προήλθε από το Covent Garden. Γέρνει μέσα. «Τα δικά μας αιτήματα για την ελευθερία πληροφόρησης υποδηλώνουν ότι αυτός ο αριθμός θα μπορούσε να είναι ακόμη χαμηλότερος», προσθέτει, με την εμπιστοσύνη ενός ιδιωτικού ντετέκτιβ. Αυτό, για τους καλλιτέχνες, φαίνεται εξαιρετικά άδικο – ειδικά καθώς οι περιορισμοί δεν περιλαμβάνουν φλόγες, μαχαίρια ή αιχμηρά αντικείμενα, ενισχυτές με γεννήτρια ή, γενικότερα, καμία «ενόχληση».

Ο Melvyn Altwarg σπούδασε αρχικά στο Παρίσι με τον Philippe GaulierΟ Melvyn Altwarg σπούδασε αρχικά στο Παρίσι με τον Philippe Gaulier

Ο Melvyn Altwarg σπούδασε αρχικά στο Παρίσι με τον Philippe Gaulier – Covent Garden Street Performers Association

«Ζητήσαμε λεπτομέρειες σχετικά με το ποιο χωράφι στο Κόβεντ Γκάρντεν ήταν η αιτία των καταγγελιών», λέει. «Ο Kerry Simpkin, επικεφαλής αδειοδότησης του συμβουλίου, ανέφερε συγκεκριμένα το γήπεδο της Βασιλικής Όπερας ως το χώρο της μεγαλύτερης τοπικής ανησυχίας. Γνωρίζουμε όμως ότι αυτό δεν μπορεί να είναι αλήθεια, καθώς αυτός ο ιστότοπος δεν υπάρχει ως πεδίο παρουσίασης για σχεδόν πέντε χρόνια. Δεν υπάρχουν ποτέ παρουσιάσεις σε αυτόν τον ιστότοπο.”

“Σαν να χάνεις μια παλιά οικογένεια”

Η ομάδα είναι μια ενοποιημένη δύναμη. Εμφανισιακά μοιάζουν με θίασο του Ντίκενς. Είναι παραπλανητικό και αφοπλιστικό όταν μιλούν για επιχειρήσεις, αναφέροντας λεπτομέρειες των διαδικασιών λήψης αποφάσεων και της δομής διαχείρισης. «Έχουμε ήδη περιορίσει τη χρήση της φωτιάς, γιατί δεν αξίζει τον κόπο αν κάτι πάει στραβά. Ωστόσο, εάν όλα τα στηρίγματα μας απαγορευτούν, δεν θα έχουμε πλέον καμία πράξη», λέει η Juma Kuba.

Καλλιτέχνες όπως ο Kuba έχουν εξοπλισμό για τις παραστάσεις τους. Η ακροβατική του πράξη τον βλέπει με ένα σφιχτό κοτσαδόρο, να ισορροπεί πάνω από ένα σωρό κονσέρβες, οι ίδιοι επισφαλώς ισορροπημένοι σε μια σκάλα. Είναι ελκυστικό και θορυβώδες: κατά τη διάρκεια ενός ράλι προσελκύει γρήγορα πλήθος. Προσωπικά, όμως, μιλάει χαμηλόφωνα.

Η Juma Kuba, 48, φωτογραφήθηκε για την Telegraph στο Covent Garden του ΛονδίνουΗ Juma Kuba, 48, φωτογραφήθηκε για την Telegraph στο Covent Garden του Λονδίνου

Juma Kuba, 48, φωτογραφήθηκε για την Telegraph στο Covent Garden, Λονδίνο – Heathcliff O’Malley

Δούλευε στο τσίρκο στο Μπλάκπουλ, λέει. «Όταν βγήκα στους δρόμους, σκέφτηκα, αυτή είναι η ζωή. Εδώ ανήκω.” Η φωνή του είναι σχεδόν ψίθυρος. “Το να χάσεις το Κόβεντ Γκάρντεν θα ήταν σαν να χάσεις μια παλιά οικογενειακή φωτογραφία. Από τη στιγμή που φύγει, δεν μπορείς να πάρεις πίσω.”

Είναι σίγουρα μοναδικό. Οι αυτοσχέδιες παραστάσεις δρόμου στο Covent Garden σημειώθηκαν στο ημερολόγιο του Samuel Pepys το 1662. Ωστόσο, μόλις τη δεκαετία του 1970 εδραιώθηκε η φήμη του ως χώρου διασκέδασης: μπροστά στα σχέδια ανάπλασης του Greater London Council (GLC), τα γεγονότα εμφανίστηκαν καλλιτεχνικά. στον ιστότοπο, και τελικά έγιναν τα «πεδία» στα οποία εργάζονται πλέον οι κλόουν και οι μάγοι.

Οι καλλιτέχνες είναι σαφώς εντυπωσιασμένοι με το μέρος. Ο Chris Thomas – τσιγάρο ανάμεσα στα δάχτυλα, εσπρέσο στο χέρι – λέει ότι δεν ήξερε αν ήταν αρκετά καλό. Η πράξη του περιλαμβάνει το γύρισμα μέσα σε έναν «κύριο τροχό», που περιστρέφεται στο πεζοδρόμιο. Είναι τώρα η εικόνα της αυτοπεποίθησης, αλλά παραδέχεται ότι «απλώς το έπεσε».

«Ωστόσο, το Covent Garden είναι το καλύτερο από τα καλύτερα και δεν ήξερα αν θα μπορούσα να το κάνω», λέει, κοιτάζοντας τους συντρόφους του γύρω από το τραπέζι. Τώρα είναι το αγαπημένο της μέρος για δουλειά.

Ο Chris Thomas, 31, φωτογραφήθηκε για την Telegraph στο Covent Garden του ΛονδίνουΟ Chris Thomas, 31, φωτογραφήθηκε για την Telegraph στο Covent Garden του Λονδίνου

Ο Chris Thomas, 31, φωτογραφήθηκε για την Telegraph στο Covent Garden, Λονδίνο – Heathcliff O’Malley

Ο Altwarg αισθάνεται το ίδιο. «Όταν ζούσα στο Παρίσι, δεν είχα χρήματα και έκανα κλόουν στους δρόμους για να εξοικονομήσω χρήματα. Μόλις έβγαλα χρήματα, το πρώτο πράγμα που έκανα ήταν να τρέξω στο αρτοποιείο και να αγοράσω ένα μεγάλο, κρεμώδες κέικ. Εκείνη την εποχή, δεν μπορούσα να φανταστώ ότι θα μπορούσα να δουλέψω εδώ, ακριβώς στο κέντρο των πάντων».

Διαρκής δημόσια περιέργεια

Και οι τέσσερις λένε ότι είναι εθιστικό – και λένε ότι είναι σημαντικό να το νιώσει το κοινό. «Πολλοί άνθρωποι που δεν θα πήγαιναν ποτέ σε ένα θέατρο δεν αισθάνονται ότι είναι κάτι που τους ενδιαφέρει», λέει ο Altwarg. «Αλλά υπάρχει πολλή περιέργεια – θέλουν να δουν τι κάνει αυτός ο τύπος με ένα κρεβάτι με νύχια. Απολαμβάνουν κάτι που ποτέ δεν φαντάζονταν ότι θα απολάμβαναν».

Ο Kuba συμφωνεί, λέγοντας ότι οι εκπομπές του είναι εξ ορισμού εξαιρετικά προσιτές. Ζητούν από το κοινό να δώσει χρήματα στο τέλος της πράξης, αλλά λένε ότι δεν υπάρχει πίεση σε όσους δεν μπορούν να πληρώσουν. «Μετά την πανδημία, οι άνθρωποι έφεραν καρέκλες για να μας δουν», λέει, ευχαριστημένος με τη δέσμευση.

Η αγάπη του για την υποκριτική – και ιδιαίτερα για την παράσταση στο Covent Garden – σημαίνει ότι η συμπεριφορά του συμβουλίου ερμηνεύεται ως προσωπική προσβολή. «Είναι η λάθος κατεύθυνση», λέει ο Altwarg στη γλώσσα των πράξεών του. “Αυτό είναι!” λέει ο Κολοφσκι. Μάλιστα, λέει, το σύστημα αδειών στην πλατεία Λέστερ έχει προκαλέσει αύξηση των επιπέδων θορύβου εκεί.

«Οι καλλιτέχνες πιστεύουν ότι παίζουν στο Wembley Stadium. Το συμβούλιο θα μπορούσε να κάνει κάτι για αυτό, αλλά δεν το κάνει». Αυτό είναι που κάνει το CGSPA να νιώθει ότι στοχοποιείται – κάτι που το συμβούλιο αρνείται.

Ο Kuba λέει ότι δεν θέλουν να μιμηθούν τη Leicester Square. Ένα ιδανικό αποτέλεσμα θα ήταν αυτό που θα επέτρεπε στο CGSPA να συνεχίσει το σύστημα αυτοσυντήρησής του. «Κάνουμε οφέλη όταν ένας καλλιτέχνης έχει πρόβλημα και δεν μπορεί να εργαστεί. ενθαρρύνουμε καλλιτέχνες από το εξωτερικό να έρθουν και μαθαίνουμε ο ένας από τον άλλο. Αυτό δεν θα ήταν δυνατό με το σύστημα αδειοδότησης – ήδη λέμε ότι όλοι πρέπει να έχουν ασφάλιση, αλλά ξένοι όμιλοι δεν θα μπουν στον κόπο να υποβάλουν αίτηση για άδεια εάν είναι εδώ μόνο για ένα μήνα».

Η προοπτική του Kolofsky είναι πιο σκοτεινή. «Εάν το Συμβούλιο του Γουέστμινστερ ήταν επιτυχές, το αποτέλεσμα θα ήταν ο θάνατος του θεάτρου δρόμου του Κόβεντ Γκάρντεν. Εάν συμβεί αυτό, θα πρέπει να κινήσουμε νομικές διαδικασίες και να συνεχίσουμε τον αγώνα μας μέσω του δικαστικού συστήματος».

Εάν δεν είναι παράπονα θορύβου, ποιο θεωρεί το CGSPA το πραγματικό πρόβλημα; Ο Κολόφσκι έχει τις υποψίες του. «Όλα είναι πολιτική», λέει κρυπτικά, πριν βγει στο χιόνι. Ντύνεται: εκθέτοντας προκλητικά το στήθος και τα μαχαίρια του στους χιονισμένους βράχους.

Ρολόγια Altwarg. «Ξέρετε, τα συμβούλια μιλούν πάντα για τοποθέτηση», λέει. «Δεν μπορείς να κάνεις «placemaking» από πάνω προς τα κάτω. Είναι τα θεμέλια, είναι οι καλλιτέχνες που δημιουργούν την ατμόσφαιρα… αυτό είναι πραγματικό».

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *