Σχεδόν 30.000 αντικείμενα διέρχονται από τροχιά κοντά στη Γη. Αυτό δεν είναι μόνο θέμα χώρου

By | February 21, 2024

Μια φορά κι έναν καιρό, το να κοιτάς ψηλά στον νυχτερινό ουρανό ήταν μια απόδραση από το ανθρωπογενές χάος της Γης.

ΟΧΙ πια.

Σχεδόν 70 χρόνια μετά την εκτόξευση του Sputnik, υπάρχουν τόσες πολλές μηχανές που πετούν στο διάστημα που οι αστρονόμοι φοβούνται ότι η φωτορύπανση τους θα καταστήσει σύντομα αδύνατη τη μελέτη άλλων γαλαξιών με επίγεια τηλεσκόπια.

Έπειτα, υπάρχουν τα διαστημικά σκουπίδια – σχεδόν 30.000 αντικείμενα μεγαλύτερα από ένα softball που εκτοξεύονται μερικές εκατοντάδες χιλιόμετρα πάνω από τη Γη, δέκα φορές πιο γρήγορα από μια σφαίρα.

Και αφού η NOAA χρησιμοποίησε αεροσκάφη υψηλής πτήσης για να πάρει δείγματα της στρατόσφαιρας, το πρώτο σε μια γενιά, νέα επιστημονικά δεδομένα δείχνουν ότι ο κερδοσκοπικός διαστημικός αγώνας αλλάζει τον ουρανό με μετρήσιμους τρόπους και με δυνητικά επιβλαβείς συνέπειες για το στρώμα του όζοντος και το Γη. κλίμα.

«Μπορούμε να δούμε το δακτυλικό αποτύπωμα της ανθρώπινης διαστημικής κυκλοφορίας στο στρατοσφαιρικό αεροζόλ», δήλωσε ο Troy Thornberry, ερευνητής φυσικός στο Εργαστήριο Χημικών Επιστημών του NOAA. «Η προσθήκη μεγάλης ποσότητας υλικού στη στρατόσφαιρα που δεν έχει υπάρξει ποτέ πριν είναι κάτι που εξετάζουμε, όπως και η τεράστια μάζα υλικού που έχουμε βάλει στο διάστημα».

Η μελέτη διαπίστωσε ότι το 10% των σωματιδίων στην ανώτερη ατμόσφαιρα περιέχει πλέον κομμάτια μετάλλου από πυραύλους ή δορυφόρους που απομακρύνονται από την τροχιά και καίγονται. Καθώς η ανθρωπότητα εξαρτάται όλο και περισσότερο από τις πληροφορίες που μεταδίδονται από ψηλά, η έκθεση προβλέπει ότι τα ανθρωπογενή συντρίμμια θα αντιπροσωπεύουν το 50% των στρατοσφαιρικών αερολυμάτων τις επόμενες δεκαετίες, ταιριάζοντας με την ποσότητα που δημιουργείται φυσικά από τον γαλαξία.

Ενώ υπάρχει αβεβαιότητα σχετικά με το πώς αυτό θα επηρεάσει το στρώμα του όζοντος – και ένα περίπλοκο κλιματικό σύστημα που βρίσκεται ήδη σε κρίση – η εμπορική στροφή από ενισχυτές στερεών πυραύλων στα διαστημικά λεωφορεία της NASA στην κηροζίνη που τροφοδοτεί τους πυραύλους του SpaceX έχει προσθέσει τόνους νέων εκπομπών καυσίμων. απολιθώματα με κάθε εκτόξευση, ενώ οι παλιοί δορυφόροι δημιουργούν σύννεφα συντριμμιών καθώς φεύγουν από την τροχιά τους.

«Μιλάμε για αστερισμούς χιλιάδων δορυφόρων, που ο καθένας ζυγίζει περίπου έναν τόνο, και όταν πέφτουν, λειτουργούν σαν μετεωροειδή», είπε ο Θόρνμπερι στο CNN.

Σύμφωνα με τον ιστότοπο παρακολούθησης Orbiting Now, υπάρχουν περισσότεροι από 8.300 δορυφόροι επί του παρόντος και οι προβλέψεις για το πόσοι θα ενταχθούν σύντομα σε αυτούς ποικίλλουν πάρα πολύ.

Περισσότερες από 300 εμπορικές και κυβερνητικές οντότητες έχουν ανακοινώσει σχέδια για εκτόξευση εκπληκτικών 478.000 δορυφόρων έως το 2030, αλλά ο αριθμός αυτός πιθανότατα διογκώνεται από τη διαφημιστική εκστρατεία. Το Γραφείο Λογοδοσίας της Κυβέρνησης των ΗΠΑ έχει προβλέψει ότι 58.000 δορυφόροι θα εκτοξευθούν τα επόμενα έξι χρόνια. Άλλοι αναλυτές υπολόγισαν πρόσφατα ότι ο αριθμός που είναι πιθανό να φτάσει σε τροχιά είναι πιο κοντά στις 20.000.

Αλλά ακόμη και οι χαμηλότερες εκτιμήσεις θα ήταν ασύλληπτες στον ιλιγγιώδη απόηχο του μικρού βήματος του Νιλ Άρμστρονγκ. Η φωτογραφία του 1972 Apollo 17 «Blue Marble» μπορεί να ενέπνευσε την Ημέρα της Γης, αλλά λίγοι θεωρούσαν ότι τα τροχιακά συντρίμμια που δημιουργήθηκαν για να τη μεταφέρουν μέχρι το 1979, όταν ο επιστήμονας της NASA Donald Kessler δημοσίευσε μια εργασία με τίτλο «Συχνότητα σύγκρουσης τεχνητών δορυφόρων: η δημιουργία συντριμμιών ζώνη”. .»

Έκτοτε, το “Kessler Syndrome” – που απεικονίστηκε με το κατάλληλο σασπένς στην ταινία του 2013 “Gravity” – ήταν συντομογραφία της ανησυχίας της βιομηχανίας ότι η υπερβολική διαστημική κίνηση θα καταλήξει να δημιουργήσει έναν φαύλο κύκλο περισσότερων συντριμμιών, οδηγώντας σε ακόμη περισσότερες συγκρούσεις μέχρι οι εκτοξεύσεις γίνονται αδύνατες. .

Σε χαμηλή τροχιά της Γης, τα αντικείμενα μπορούν να συγκρουστούν με περίπου 23.000 μίλια την ώρα, αρκετά ώστε ακόμη και τα πιο μικρά συντρίμμια να σπάσουν τα παράθυρα του Διεθνούς Διαστημικού Σταθμού. Συνολικά, υπολογίζεται ότι υπάρχουν περίπου 100 εκατομμύρια κομμάτια τεχνητών συντριμμιών στο μέγεθος μιας άκρης μολυβιού που σφυρίζει σε τροχιά – ένας τεράστιος κίνδυνος για την επιχειρηματική δραστηριότητα στο διάστημα.

«Πριν από δέκα χρόνια, οι άνθρωποι πίστευαν ότι ο ιδρυτής μας ήταν τρελός που μιλούσε για διαστημικά συντρίμμια», είπε ο Ρον Λόπεζ στο CNN ενώ έκανε μια βόλτα στο Smithsonian Air and Space Museum στην Ουάσιγκτον, DC. «Τώρα δεν μπορείτε να πάτε σε μια διαστημική διάσκεψη χωρίς μια επιτροπή ή μια σειρά συνομιλιών για τη διαστημική βιωσιμότητα και το ζήτημα των συντριμμιών».

Ο Λόπεζ είναι πρόεδρος του βορειοαμερικανικού υποκαταστήματος της Astroscale, μιας ιαπωνικής εταιρείας που ανταγωνίζεται για μερίδιο αγοράς στον αναδυόμενο τομέα της απομάκρυνσης τροχιακών υπολειμμάτων.

«Στον πυρετό του χρυσού, ήταν οι άνθρωποι που έφτιαχναν τις αξίνες και τα φτυάρια που συχνά τα πήγαιναν καλύτερα από τους ανθρακωρύχους», είπε. «Και κατά κάποιο τρόπο, αυτό ακριβώς φέρνουμε στην αγορά».

Μια αναπαράσταση της Astroscale

Μια αναπαράσταση της αποστολής “On Closer Inspection” της Astroscale, που ξεκίνησε από την αεροδιαστημική εταιρεία Rocket Lab στις 18 Φεβρουαρίου.

Η Lopez παραδέχεται ότι απέχουν πολύ από τα ιπτάμενα απορριμματοφόρα, τα κέντρα ανακύκλωσης σε τροχιά και μια “κυκλική οικονομία στο διάστημα”, αλλά το 2022, η Astroscale χρησιμοποίησε έναν δορυφόρο με ισχυρό μαγνήτη για να συλλάβει έναν κινούμενο στόχο που εκτοξεύτηκε στην ίδια αποστολή. 3 χρόνια. .

«Ήταν το πρώτο διαστημικό σκάφος που χρηματοδοτήθηκε από εμπορικούς σκοπούς και παρουσίασε πολλές από τις τεχνολογίες που θα χρειαστούν για να προσδεθούν και να βρεθούν άλλοι δορυφόροι», είπε. «Μπορεί να τα μετακινήσουμε, τελικά να τα ανεφοδιάζουμε με καύσιμα ή, σε ορισμένες περιπτώσεις, να τα αφήσουμε σε τροχιά για να λύσουμε το πρόβλημα των συντριμμιών».

Μια δεύτερη αποστολή αστρολογικής κλίμακας, που εκτοξεύτηκε από τη Νέα Ζηλανδία από την αεροδιαστημική εταιρεία Rocket Lab στις 18 Φεβρουαρίου, θα εξετάσει πιο προσεκτικά τα διαστημικά σκουπίδια. Ο δορυφόρος, που ονομάζεται “On Closer Inspection”, θα παρατηρεί τις κινήσεις ενός σταδίου πυραύλου που έμεινε σε χαμηλή τροχιά στη Γη το 2009. Η αποστολή της Astroscale θα χρησιμοποιήσει κάμερες και αισθητήρες για να μελετήσει τα συντρίμμια του πυραύλου και να βρει πώς να τα βγάλει. τροχιά.

Αλλά με μια κρίση ρύπανσης που είναι πλέον οδυνηρά εμφανής στη στεριά, στη θάλασσα και τώρα στο διάστημα, μια από τις πιο συμβολικές εκτοξεύσεις από το Sputnik έχει προγραμματιστεί για αυτό το καλοκαίρι, όταν επιστήμονες από την Ιαπωνία και τη NASA εκτοξεύουν τον πρώτο βιοδιασπώμενο δορυφόρο στον κόσμο, κατασκευασμένο κυρίως από ξύλο.

Ένα μικρό βήμα μάλιστα.

Για περισσότερες ειδήσεις και ενημερωτικά δελτία από το CNN, δημιουργήστε έναν λογαριασμό στο CNN.com

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *