Τα «αδρανή» συστατικά των φυτοφαρμάκων μπορεί να είναι πιο τοξικά για τις μέλισσες από όσο νόμιζαν οι επιστήμονες

By | December 5, 2023

Οι μέλισσες βοηθούν στην επικονίαση πάνω από το ένα τρίτο των καλλιεργειών στον κόσμο, συνεισφέροντας εκτιμώμενη αξία μεταξύ 235 και 577 δισεκατομμυρίων δολαρίων στην παγκόσμια γεωργία. Αντιμετωπίζουν επίσης μυριάδες στρες, συμπεριλαμβανομένων παθογόνων και παρασίτων, απώλεια πηγών τροφής και κατάλληλων ενδιαιτημάτων, ατμοσφαιρική ρύπανση και ακραίες καιρικές συνθήκες που προκαλούνται από το κλίμα.

Μια πρόσφατη μελέτη εντόπισε μια άλλη σημαντική αλλά ελάχιστα μελετημένη πίεση στις μέλισσες: τα «αδρανή» συστατικά των φυτοφαρμάκων.

Όλα τα φυτοφάρμακα στις ΗΠΑ περιέχουν τόσο ενεργά όσο και αδρανή συστατικά. Τα ενεργά συστατικά έχουν σχεδιαστεί για να σκοτώνουν ή να ελέγχουν ένα συγκεκριμένο έντομο, ζιζάνιο ή μύκητα και αναγράφονται στις ετικέτες των προϊόντων. Όλα τα άλλα συστατικά – γαλακτωματοποιητές, διαλύτες, φορείς, προωθητικά αεροζόλ, αρώματα, βαφές και άλλα – θεωρούνται αδρανή.

Η νέα μελέτη εξέθεσε τις μέλισσες σε δύο θεραπείες: τα ενεργά συστατικά που απομονώθηκαν από το μυκητοκτόνο Pristine, που χρησιμοποιείται για τον έλεγχο μυκητιασικών ασθενειών στα αμύγδαλα και άλλες καλλιέργειες, και ολόκληρο το σκεύασμα Pristine, συμπεριλαμβανομένων των αδρανών συστατικών. Τα αποτελέσματα ήταν αρκετά εκπληκτικά: ολόκληρο το σκεύασμα βλάπτει τη μνήμη των μελισσών, ενώ τα ενεργά συστατικά από μόνα τους όχι.

Αυτό υποδηλώνει ότι τα αδρανή συστατικά στη φόρμουλα ήταν στην πραγματικότητα αυτά που έκαναν το Pristine τοξικό για τις μέλισσες – είτε επειδή τα αδρανή ήταν τοξικά από μόνα τους είτε επειδή ο συνδυασμός τους με τα ενεργά συστατικά έκανε τα δραστικά συστατικά πιο τοξικά. Ως κοινωνικός επιστήμονας που εστιάζει στην παρακμή των μελισσών, πιστεύω ότι είτε έτσι είτε αλλιώς, αυτά τα ευρήματα έχουν σημαντικές επιπτώσεις στη ρύθμιση των φυτοφαρμάκων και στην υγεία των μελισσών.

Τι είναι τα αδρανή συστατικά;

Τα αδρανή συστατικά έχουν ποικίλες λειτουργίες. Μπορούν να παρατείνουν τη διάρκεια ζωής ενός φυτοφαρμάκου, να μειώσουν τους κινδύνους για τα άτομα που τα εφαρμόζουν ή να βοηθήσουν ένα φυτοφάρμακο να λειτουργήσει καλύτερα. Ορισμένα πληρωτικά, που ονομάζονται ανοσοενισχυτικά, βοηθούν τα φυτοφάρμακα να κολλήσουν στις επιφάνειες των φυτών, μειώνουν τη μετατόπιση φυτοφαρμάκων ή βοηθούν τα ενεργά συστατικά να διεισδύσουν καλύτερα στην επιφάνεια του φυτού.

Η ετικέτα “αδρανής” είναι μια εσφαλμένη ονομασία της καθομιλουμένης. Όπως σημειώνει η Υπηρεσία Προστασίας του Περιβάλλοντος των ΗΠΑ, τα αδρανή δεν είναι απαραίτητα ανενεργά ή ακόμη και μη τοξικά. Στην πραγματικότητα, οι χρήστες φυτοφαρμάκων μερικές φορές γνωρίζουν πολύ λίγα για το πώς λειτουργούν τα πληρωτικά σε μια φόρμουλα φυτοφαρμάκων. Αυτό οφείλεται εν μέρει στο ότι ρυθμίζονται πολύ διαφορετικά από τα ενεργά συστατικά.

Μέτρηση των επιπτώσεων των μελισσών

Σύμφωνα με τον ομοσπονδιακό νόμο περί εντομοκτόνων, μυκητοκτόνων και τρωκτικοκτόνων ή FIFRA, η EPA επιβλέπει τη ρύθμιση των φυτοφαρμάκων στις ΗΠΑ. Για την καταχώριση ενός φυτοφαρμάκου για εξωτερική χρήση, οι χημικές εταιρείες πρέπει να παρέχουν αξιόπιστα δεδομένα αξιολόγησης κινδύνου σχετικά με την τοξικότητα των δραστικών συστατικών στις μέλισσες, συμπεριλαμβανομένων των αποτελεσμάτων μιας οξείας δοκιμής επιθέματος με μέλισσες.

Η οξεία δοκιμή επιθέματος παρακολουθεί πώς αντιδρούν οι μέλισσες στην εφαρμογή φυτοφαρμάκων σε σύντομο χρονικό διάστημα. Στοχεύει επίσης στον καθορισμό της δόσης ενός φυτοφαρμάκου που θα σκοτώσει το 50% μιας ομάδας μελισσών, μια τιμή γνωστή ως LD50. Για να προσδιορίσουν το LD50, οι επιστήμονες εφαρμόζουν το φυτοφάρμακο στις κοιλιές των μελισσών και στη συνέχεια παρατηρούν τις μέλισσες για 48 έως 96 ώρες για σημάδια δηλητηρίασης.

Το 2016, η EPA επέκτεινε τις απαιτήσεις δεδομένων της απαιτώντας μια δοκιμή οξείας στοματικής τοξικότητας για τις μέλισσες, στην οποία οι ενήλικες μέλισσες τρέφονται με μια χημική ουσία, καθώς και μια δοκιμή προνυμφικής μέλισσας 21 ημερών που παρακολουθεί την αντίδραση της προνύμφης σε ένα αγροχημικό από το αυγό μέχρι την εμφάνισή του. όπως οι ενήλικες μέλισσες.

Όλες αυτές οι δοκιμές βοηθούν τον οργανισμό να προσδιορίσει τον πιθανό κίνδυνο που μπορεί να θέσει ένα δραστικό συστατικό για τις μέλισσες, μαζί με άλλα δεδομένα. Με βάση τις πληροφορίες από αυτές τις διάφορες δοκιμές, τα φυτοφάρμακα επισημαίνονται ως μη τοξικά, μέτρια τοξικά ή εξαιρετικά τοξικά.

Ένα χημικό μαύρο κουτί

Παρά αυτές τις αυστηρές δοκιμές, δεν είναι ακόμη γνωστά πολλά για το πόσο ασφαλή είναι τα φυτοφάρμακα για τις μέλισσες. Αυτό ισχύει ιδιαίτερα για τα φυτοφάρμακα που παρουσιάζουν υποθανατηφόρα ή χρόνια τοξικότητα – με άλλα λόγια, φυτοφάρμακα που δεν προκαλούν άμεσο θάνατο ή εμφανή σημάδια δηλητηρίασης, αλλά έχουν άλλα σημαντικά αποτελέσματα.

Αυτή η έλλειψη γνώσης σχετικά με τις υποθανατηφόρες και χρόνιες επιπτώσεις είναι προβληματική επειδή οι μέλισσες μπορεί να εκτεθούν επανειλημμένα για μεγάλες χρονικές περιόδους σε φυτοφάρμακα στο νέκταρ λουλουδιών ή στη γύρη ή σε μόλυνση από φυτοφάρμακα που συσσωρεύεται στις κυψέλες. Μπορούν ακόμη και να εκτεθούν μέσω ακαρεοκτόνων που χρησιμοποιούν οι μελισσοκόμοι για τον έλεγχο των ακάρεων Varroa, ένα καταστροφικό παράσιτο των μελισσών.

Περιπλέκοντας τα πράγματα, τα συμπτώματα της υποθανατηφόρου έκθεσης είναι συχνά πιο λεπτά ή χρειάζονται περισσότερο χρόνο για να γίνουν εμφανή από την οξεία ή θανατηφόρα τοξικότητα. Τα συμπτώματα μπορεί να περιλαμβάνουν μη φυσιολογική ικανότητα αναζήτησης τροφής και μάθησης, μειωμένη ωοτοκία από τη βασίλισσα, παραμόρφωση φτερών, καθυστέρηση στην ανάπτυξη ή μειωμένη επιβίωση αποικιών. Η EPA δεν απαιτεί πάντα από τις χημικές εταιρείες να πραγματοποιούν δοκιμές που μπορούν να ανιχνεύσουν αυτά τα συμπτώματα.

Τα αδρανή συστατικά προσθέτουν άλλο ένα επίπεδο μυστηρίου. Αν και η EPA εξετάζει και πρέπει να εγκρίνει όλα τα αδρανή συστατικά, δεν απαιτεί την ίδια δοκιμή τοξικότητας με τα ενεργά συστατικά.

Αυτό συμβαίνει επειδή στο πλαίσιο της FIFRA, τα αδρανή συστατικά προστατεύονται ως εμπορικά μυστικά ή εμπιστευτικές επιχειρηματικές πληροφορίες. Μόνο το συνολικό ποσοστό αδρανών συστατικών απαιτείται στην ετικέτα, συχνά ομαδοποιημένο και περιγράφεται ως “άλλα συστατικά”.

Exemplo de rótulo de ingredientes de pesticidas de um guia de treinamento da EPA, mostrando que apenas 0,375% dos ingredientes são divulgados e testados quanto à segurança das abelhas.  <ahref=EPA“data-src=”https://s.yimg.com/ny/api/res/1.2/5eIPSzSlQUWYrrY6fu9jHg–/YXBwaWQ9aGlnaGxhbmRlcjt3PTk2MDtoPTI2Nw–/https://media.zenfs_convers2000_000_0000000000000000000001 16215e5c40d831cade3436″/ >
Παράδειγμα ετικέτας συστατικών φυτοφαρμάκων από εκπαιδευτικό οδηγό EPA, που δείχνει ότι μόνο το 0,375% των συστατικών αποκαλύπτεται και ελέγχεται για την ασφάλεια των μελισσών. EPA

Υποθανατηφόρα όπλα

Ένας αυξανόμενος όγκος στοιχείων υποδηλώνει ότι τα αδρανή δεν είναι τόσο αβλαβή όσο υποδηλώνει το όνομά τους. Για παράδειγμα, η έκθεση σε δύο τύπους ανοσοενισχυτικών – οργανοπυριτική και μη ιονική επιφανειοδραστική ουσία – μπορεί να βλάψει τις μαθησιακές επιδόσεις των μελισσών. Οι μέλισσες βασίζονται στις λειτουργίες μάθησης και μνήμης για να μαζέψουν τροφή και να επιστρέψουν στην κυψέλη, επομένως η απώλεια αυτών των κρίσιμων δεξιοτήτων μπορεί να θέσει σε κίνδυνο την επιβίωση μιας αποικίας.

Τα αδρανή μπορούν επίσης να επηρεάσουν τα drones. Σε μια μελέτη του 2021, η έκθεση σε αιθοξυλικά αλκοόλης, ένα συμπαρασκευαστικό του μυκητοκτόνου Amistar, σκότωσε το 30% των μελισσών που εκτέθηκαν σε αυτό και προκάλεσε μια σειρά από υποθανατηφόρα αποτελέσματα.

Αν και ορισμένα αδρανή μπορεί να μην είναι τοξικά από μόνα τους, είναι δύσκολο να προβλέψουμε τι θα συμβεί όταν συνδυαστούν με ενεργά συστατικά. Έρευνες έχουν δείξει ότι όταν δύο ή περισσότερα αγροχημικά συνδυάζονται, μπορούν να γίνουν πιο τοξικά για τις μέλισσες από ό,τι όταν εφαρμόζονται μόνα τους. Αυτό είναι γνωστό ως συνεργιστική τοξικότητα.

Συνέργεια μπορεί επίσης να συμβεί όταν τα αδρανή συνδυάζονται με φυτοφάρμακα. Μια άλλη μελέτη του 2021 έδειξε ότι τα ανοσοενισχυτικά που ήταν από μόνα τους μη τοξικά προκαλούσαν αυξημένη θνησιμότητα αποικιών όταν συνδυάζονταν με εντομοκτόνα.

Μια καλύτερη στρατηγική δοκιμών

Τα αυξανόμενα στοιχεία για την τοξικότητα των αδρανών υποδεικνύουν τρεις βασικές αλλαγές που θα μπορούσαν να υποστηρίξουν καλύτερα την υγεία των μελισσών και να ελαχιστοποιήσουν την έκθεση των μελισσών σε πιθανούς στρεσογόνους παράγοντες.

Πρώτον, οι εκτιμήσεις περιβαλλοντικών κινδύνων για τα φυτοφάρμακα θα μπορούσαν να δοκιμάσουν ολόκληρο το σκεύασμα φυτοφαρμάκου, συμπεριλαμβανομένων των αδρανών συστατικών, για να παρέχουν μια πιο ολοκληρωμένη εικόνα της τοξικότητας ενός φυτοφαρμάκου στις μέλισσες. Αυτό γίνεται ήδη σε ορισμένες περιπτώσεις, αλλά μπορεί να είναι απαραίτητο για όλες τις υπαίθριες χρήσεις όπου οι μέλισσες κινδυνεύουν να εκτεθούν.

Δεύτερον, οι αδρανείς ουσίες θα μπορούσαν να εντοπιστούν στις ετικέτες των προϊόντων για να καταστεί δυνατή η ανεξάρτητη έρευνα και η αξιολόγηση του κινδύνου.

Τρίτον, θα μπορούσαν να χρειαστούν περισσότερες δοκιμές για τις μακροπρόθεσμες υποθανατηφόρες επιπτώσεις των φυτοφαρμάκων στις μέλισσες, όπως οι μαθησιακές δυσκολίες. Αυτή η έρευνα θα ήταν ιδιαίτερα σχετική με τα φυτοφάρμακα που εφαρμόζονται σε ανθοφόρα καλλιέργειες ή λουλούδια που προσελκύουν τις μέλισσες.

Ερευνητές και περιβαλλοντικές ομάδες υποστηρίζουν αλλαγές σαν αυτές τουλάχιστον από το 2006. Ωστόσο, επειδή η νομοθεσία για τα φυτοφάρμακα υπαγορεύεται από την ομοσπονδιακή νομοθεσία, οι αλλαγές απαιτούν δράση του Κογκρέσου. Αυτό θα ήταν μια πολιτική πρόκληση, καθώς θα αύξανε το ρυθμιστικό φόρτο για τη χημική βιομηχανία.

Ωστόσο, οι αυξανόμενες ανησυχίες σχετικά με τη μείωση των μελισσών και τις σημαντικές ετήσιες απώλειες αποικιών των μελισσοκόμων αποτελούν ισχυρή αιτιολόγηση για μια πιο προληπτική προσέγγιση στη ρύθμιση των φυτοφαρμάκων. Με τον αυξανόμενο παγκόσμιο πληθυσμό και τις προμήθειες τροφίμων υπό αυξανόμενη πίεση, η υποστήριξη της συμβολής των μελισσών στη γεωργία είναι πιο σημαντική από ποτέ.

Αυτό το άρθρο αναδημοσιεύεται από το The Conversation, έναν ανεξάρτητο, μη κερδοσκοπικό οργανισμό ειδήσεων που φέρνει γεγονότα και αναλύσεις για να σας βοηθήσει να κατανοήσετε τον περίπλοκο κόσμο μας.

Το έγραψε: Jennie L. Durant, Πανεπιστήμιο της Καλιφόρνια, Ντέιβις.

Δείτε περισσότερες πληροφορίες:

Η Jennie L. Durant εργάστηκε ως συνεργάτης της πολιτικής επιστήμης και τεχνολογίας στο Association for the Advancement of Science (AAAS) στο Γραφείο Πολιτικής Ελέγχου Παρασίτων του USDA.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *