Τα εμφυτεύματα εγκεφάλου βοήθησαν 5 άτομα να αναρρώσουν μετά από τραυματικούς τραυματισμούς

By | December 5, 2023

Οι τραυματικές εγκεφαλικές βλάβες έχουν αφήσει περισσότερους από 5 εκατομμύρια Αμερικανούς μόνιμα ανάπηρους. Δυσκολεύονται να εστιάσουν ακόμη και σε απλές εργασίες και συχνά πρέπει να εγκαταλείψουν τη δουλειά τους ή να εγκαταλείψουν το σχολείο.

Μια μελέτη που δημοσιεύθηκε τη Δευτέρα τους πρόσφερε μια αχτίδα ελπίδας. Πέντε άτομα με μέτριες έως σοβαρές εγκεφαλικές κακώσεις εμφυτεύτηκαν ηλεκτρόδια στο κεφάλι τους. Καθώς τα ηλεκτρόδια διέγειραν τον εγκέφαλό τους, η απόδοσή τους στα γνωστικά τεστ βελτιώθηκε.

Εάν τα αποτελέσματα διατηρηθούν σε μεγαλύτερες κλινικές δοκιμές, τα εμφυτεύματα θα μπορούσαν να γίνουν η πρώτη αποτελεσματική θεραπεία για χρόνιους εγκεφαλικούς τραυματισμούς, είπαν οι ερευνητές.

Εγγραφείτε στο ενημερωτικό δελτίο The Morning από τους New York Times

«Αυτή είναι η πρώτη απόδειξη ότι είναι δυνατό να αλλάξει ο έλεγχος για αυτό το πρόβλημα», είπε ο Δρ Νίκολας Σιφ, νευρολόγος στο Weill Cornell Medicine στη Νέα Υόρκη που ηγήθηκε της μελέτης.

Η Τζίνα Αράτα, μια από τις εθελόντριες που έλαβαν το εμφύτευμα, ήταν 22 ετών όταν ένα τροχαίο ατύχημα την άφησε με κόπωση, προβλήματα μνήμης και ασυγκράτητα συναισθήματα. Εγκατέλειψε τα σχέδιά της να σπουδάσει νομικά και έζησε με τους γονείς της στο Modesto της Καλιφόρνια, ανίκανη να κρατήσει δουλειά.

Το 2018, 18 χρόνια μετά το ατύχημα, ο Arata έλαβε το εμφύτευμα. Η ζωή της άλλαξε βαθιά, είπε. «Μπορώ να είμαι ένας κανονικός άνθρωπος και να μιλάω», είπε. «Είναι εκπληκτικό το πώς είδα τον εαυτό μου να βελτιώνεται».

Ο Σιφ και οι συνάδελφοί του ανέπτυξαν την ανάλυση βασισμένη σε χρόνια έρευνας στη δομή του εγκεφάλου. Αυτές οι μελέτες πρότειναν ότι η ικανότητά μας να επικεντρωνόμαστε σε εργασίες εξαρτάται από ένα δίκτυο περιοχών του εγκεφάλου που συνδέονται μεταξύ τους με μακρούς κλάδους νευρώνων. Οι περιοχές στέλνουν σήματα η μία στην άλλη, δημιουργώντας έναν βρόχο ανάδρασης που διατηρεί ενεργό ολόκληρο το δίκτυο.

Ένα ξαφνικό τράνταγμα στον εγκέφαλο —σε τροχαίο ατύχημα ή πτώση, για παράδειγμα— θα μπορούσε να σπάσει ορισμένες από τις υπεραστικές συνδέσεις στο δίκτυο και να οδηγήσει τους ανθρώπους σε κώμα, υποθέτουν ο Σιφ και οι συνεργάτες του. Κατά την ανάκτηση, το δίκτυο ενδέχεται να είναι σε θέση να επανασυνδεθεί. Αλλά εάν ο εγκέφαλος έχει υποστεί σοβαρή βλάβη, μπορεί να μην ανακάμψει πλήρως.

Ο Σιφ και οι συνεργάτες του εντόπισαν μια δομή βαθιά στον εγκέφαλο ως κρίσιμο κόμβο στο δίκτυο. Γνωστός ως κεντρικός πλευρικός πυρήνας, είναι ένα λεπτό στρώμα νευρώνων στο μέγεθος και το σχήμα ενός κελύφους αμυγδάλου.

Ο ανθρώπινος εγκέφαλος έχει δύο από αυτές τις δομές, μία σε κάθε ημισφαίριο. Φαίνεται να βοηθούν τον εγκέφαλο να ηρεμήσει για ύπνο το βράδυ και να τον ανεβάζει στροφές το πρωί. Η διέγερση των νευρώνων σε αυτές τις περιοχές μπορεί να ξυπνήσει ένα ποντίκι που κοιμάται, έδειξε η έρευνα του Σιφ.

Αυτές οι μελέτες αύξησαν την πιθανότητα ότι η διέγερση των κεντρικών πλευρικών πυρήνων θα μπορούσε να βοηθήσει τα άτομα με τραυματικές εγκεφαλικές κακώσεις να ανακτήσουν την εστίαση και την προσοχή.

Οι χειρουργοί εμφυτεύουν τακτικά ηλεκτρόδια σε ασθενείς με νόσο του Πάρκινσον. Μικροσκοπικά ηλεκτρικά ερεθίσματα, που απελευθερώνονται από τα εμφυτεύματα εκατοντάδες φορές το δευτερόλεπτο, κατευθύνουν τους γειτονικούς νευρώνες να εκπέμπουν τα δικά τους σήματα, αποκαθιστώντας ορισμένες από τις λειτουργίες του εγκεφάλου.

Το 2018, ο Schiff και οι συνάδελφοί του άρχισαν να στρατολογούν εθελοντές, συμπεριλαμβανομένου του Arata, ο οποίος υπέφερε από χρόνια προβλήματα για χρόνια μετά τα ατυχήματα. Πριν τοποθετήσουν τα ηλεκτρόδια, οι ερευνητές έδωσαν στους εθελοντές μια σειρά από τεστ για να αξιολογήσουν την ικανότητά τους να συγκεντρώνονται και να αλλάζουν εργασίες. Σε μια εξέταση, για παράδειγμα, κάθε εθελοντής έλαβε ένα φύλλο χαρτιού καλυμμένο με γράμματα και αριθμούς και έπρεπε να χαράξει μια γραμμή που τους ένωνε με τη σειρά όσο το δυνατόν γρηγορότερα.

Πριν από τη χειρουργική επέμβαση, οι ερευνητές σάρωσαν τον εγκέφαλο κάθε εθελοντή για να φτιάξουν έναν ακριβή χάρτη. Ο Δρ Jaimie Henderson, νευροχειρουργός στο Πανεπιστήμιο του Στάνφορντ, οδήγησε το ηλεκτρόδιο μέσω του εγκεφάλου στον κεντρικό πλευρικό πυρήνα.

Ο Χέντερσον εμφύτευσε τα ηλεκτρόδια σε έξι εθελοντές, αλλά ένας από αυτούς έπρεπε να εγκαταλείψει τη μελέτη αφού ανέπτυξε λοίμωξη στο τριχωτό της κεφαλής. Ξεκινώντας ένα μήνα μετά την επέμβαση, οι υπόλοιποι πέντε εθελοντές υποβλήθηκαν σε εξετάσεις παρακολούθησης. Στην εξέταση με γράμματα και αριθμούς η βαθμολογία εκτινάχθηκε από το 15% στο 52%.

Για να αποκτήσει μια ευρύτερη κατανόηση των εμπειριών των εθελοντών, ο Δρ Τζόζεφ Φινς, ιατρός ηθικολόγος στο Weill Cornell Medicine, πραγματοποίησε μια σειρά συνεντεύξεων με αυτούς και τις οικογένειές τους. Οι περισσότεροι από τους εθελοντές, συμπεριλαμβανομένου του Arata, είπαν ότι το εμφύτευμα τους έκανε περισσότερο σαν τον πρώην εαυτό τους.

Ο εθελοντής που είδε τη μεγαλύτερη βελτίωση στα γνωστικά τεστ, από την άλλη, είχε μια χλιαρή αντίδραση. «Δεν νομίζω ότι πονάει», είπε. «Απλώς δεν ξέρω αν βοήθησε πολύ».

Ωστόσο, ο γιος του ασθενούς παρατήρησε σημαντικές αλλαγές, ειδικά στην αυτογνωσία του πατέρα του. «Είναι νύχτα και μέρα», είπε ο γιος.

Ο Steven Laureys, νευρολόγος στο Πανεπιστήμιο της Λιέγης στο Βέλγιο που δεν συμμετείχε στη μελέτη, είπε ότι τα αποτελέσματα υποστηρίζουν τη θεωρία ότι η προσοχή και άλλες μορφές σκέψης εξαρτώνται από το δίκτυο του εγκεφάλου. «Υπάρχουν αρκετοί λόγοι να πιστεύουμε ότι αξίζει να συνεχιστεί», είπε για την έρευνα.

Ο Σιφ και οι συνεργάτες του σχεδιάζουν μια πολύ μεγαλύτερη μελέτη για τα εμφυτεύματα εγκεφάλου. «Πρέπει να δούμε πώς συμπεριφέρονται τα δεδομένα», είπε.

Οι κεντρικοί πλευρικοί πυρήνες δεν είναι οι μόνες περιοχές που υπόσχονται ως κόμβοι στο δίκτυο του εγκεφάλου, είπε ο Δρ Άλεξ Γκριν, νευροχειρουργός στο Πανεπιστήμιο της Οξφόρδης που δεν συμμετείχε στη μελέτη.

«Ακόμα δεν ξέρουμε πού είναι το καλύτερο μέρος για τόνωση», είπε ο Green. Αυτός και οι συνάδελφοί του ετοιμάζουν το δικό τους τεστ εγκεφαλικής βλάβης για να δοκιμάσουν ηλεκτρόδια σε μια περιοχή που ονομάζεται παιδοκοντικός πυρήνας.

Ο Laureys αναγνώρισε ότι οι χειρουργικές επεμβάσεις εμφυτευμάτων θα ήταν δαπανηρές, αλλά υποστήριξε ότι η κοινωνία πρέπει να αναγνωρίσει τα εκατομμύρια των ανθρώπων που υποφέρουν από τραυματικές βλάβες στον εγκέφαλο. «Πρόκειται για μια σιωπηλή επιδημία», είπε.

c.2023 The New York Times Company

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *