Τα ηλεκτρικά οχήματα είναι ξαφνικά καυτά – αλλά η βιομηχανία έχει κάνει πολύ δρόμο για να γίνει σχετική

By | February 15, 2024

Το 2023, περισσότερο από το 7% των αυτοκινήτων που πωλήθηκαν στις Ηνωμένες Πολιτείες ήταν ηλεκτρικά οχήματα. Σε ορισμένα μέρη του κόσμου, όπως η Νορβηγία, το ποσοστό ήταν ένα εκπληκτικό 20%. Στην Καλιφόρνια, όπου ζω, σχεδόν το 60% των ανθρώπων που αναζητούσαν αυτοκίνητο το 2021 δήλωσαν ότι θα σκεφτόταν τουλάχιστον να πάρουν ένα EV.

Αυτή η αύξηση της ζήτησης έρχεται μετά από χρόνια μείωσης των πωλήσεων. Μόλις το 2010, λιγότερα από 100.000 αυτοκίνητα στους δρόμους των ΗΠΑ ήταν ηλεκτρικά. Ο αριθμός αυτός ξεπέρασε το όριο του 1 εκατομμυρίου το 2018, σημειώνοντας αύξηση άνω του 80% σε σύγκριση με το προηγούμενο έτος.

Τι εξηγεί αυτή την φαινομενικά απροσδόκητη αύξηση τα τελευταία χρόνια;

Η λέξη κλειδί εδώ είναι «προφανώς». Και η απάντηση αποκαλύπτει μια ενδιαφέρουσα ιστορία που οι περισσότεροι άνθρωποι αγνοούν εντελώς.

Διδάσκω επιχειρηματικότητα στο USC Marshall School of Business και έχω μελετήσει την αγορά ηλεκτρικών οχημάτων για πάνω από μια δεκαετία. Όταν ρωτάω τους μαθητές, «Πόσο καιρό τα EV είναι διαθέσιμα στο εμπόριο;» Οι περισσότεροι από αυτούς θα απαντήσουν πέντε χρόνια, ή 10, ίσως 20. Κάποιος μπορεί να δείξει ένα EV που κυκλοφόρησε από τη General Motors τη δεκαετία του 1990, το όνομα του οποίου δεν μπορεί να θυμηθεί.

Αλλά περιστασιακά, ένα πρόωρο άτομο – συνήθως στην πίσω σειρά – σηκώνει το χέρι και απαντά: «Από τις αρχές του 1900».

Αυτή είναι σχεδόν η σωστή απάντηση.

Ηλεκτρικά οχήματα και ο μακρύς δρόμος για την υιοθεσία

Τα EV είναι μια νέα και παλιά τεχνολογία. Οι περισσότεροι άνθρωποι δεν γνωρίζουν ότι ήταν εμπορικά διαθέσιμα από τη δεκαετία του 1890. Τότε, υπήρχε μια μάχη για το πώς να τροφοδοτηθεί καλύτερα ένα αυτοκίνητο ή τι θα αποκαλούσαν οι καθηγητές επιχειρήσεων μάχη για το «κυρίαρχο σχέδιο». Οι επιλογές ήταν εσωτερικής καύσης, ηλεκτρικές και – όσο απίθανο κι αν φαίνεται – ατμομηχανές. Ναι, τόσος καιρός είχε περάσει από τότε που δόθηκε για πρώτη φορά εκείνη η μάχη.

Σχεδόν το 40% των οχημάτων στους δρόμους στις αρχές του 1900 ήταν ηλεκτρικά. Αλλά αφότου το πρώτο Model T του Henry Ford, το οποίο χρησιμοποιούσε κινητήρα εσωτερικής καύσης, βγήκε από τη γραμμή παραγωγής το 1908, όλα εξαφανίστηκαν. Τα EV προσπαθούν να κάνουν μια επιστροφή από τότε. Όπως γνωρίζει το πρόωρο άτομο στο πίσω μέρος της τάξης μου, ήταν το «next big thing» για πάνω από 100 χρόνια.

Ποιοι παράγοντες λοιπόν εξηγούν γιατί τα EV έχασαν τη μάχη για τον κυρίαρχο σχεδιασμό τότε – και γιατί φαίνεται να έχουν μια ευκαιρία μάχης σήμερα;

Ο «cool παράγοντας» – αλλά πολλά περισσότερα

Όσοι αναφέρουν το Tesla Roadster ως το πρώτο σύγχρονο EV επισημαίνουν τη φήμη του ως διασκεδαστικού, σπορ και κουλ. Και έχουν δίκιο: Το Tesla Roadster έκανε τα EV cool — αν και ακριβά, κοστίζοντας περισσότερα από 100.000 δολάρια όταν κυκλοφόρησε το 2008.

Υπάρχουν όμως πολλοί περισσότεροι παράγοντες που εξηγούν την αύξηση της ζήτησης και, το πιο σημαντικό, την ευρεία υιοθέτηση των ηλεκτρικών οχημάτων.

Ένας λόγος για την αύξηση της ζήτησης από το 2010 περίπου είναι η καλύτερη και ευρύτερα διαθέσιμη υποδομή φόρτισης. Στις ΗΠΑ το 2009, υπήρχαν λιγότεροι από 500 δημόσιοι και ιδιωτικοί σταθμοί φόρτισης σε εθνικό επίπεδο. σήμερα, υπάρχουν πάνω από 100 φορές περισσότεροι. Αυτό βοήθησε να ηρεμήσει το «άγχος εμβέλειας» των καταναλωτών, αυτόν τον ενοχλητικό φόβο ότι θα ξεμείνει από «ζουμί» πριν φτάσουν σε ένα σταθμό φόρτισης.

Αλλά πολλοί άλλοι παράγοντες παίζουν επίσης: το σωστό σύνολο μοντέλων και επιλογών που διατίθενται από τους κατασκευαστές, βελτιωμένη τεχνολογία μπαταρίας και φόρτισης και ο σωστός συνδυασμός κυβερνητικών κανονισμών και κινήτρων. Όλα οδήγησαν σε υγιή καταναλωτική ζήτηση.

Υιοθέτηση τεχνολογίας: Απαιτεί πολύ χρόνο και χρόνο

Εκτός από αυτούς τους τεχνικούς και οικονομικούς παράγοντες, οι τρέχουσες μελέτες και η δική μου συνεχιζόμενη έρευνα υποδηλώνουν επίσης ότι η κοινωνική συζήτηση γύρω από τα EV –τι λέει και τι σκέφτεται ο καθένας στον κόσμο για αυτά– έχει επίσης βελτιωθεί.

Η υιοθέτηση της τεχνολογίας επηρεάζεται από αυτά που είναι γνωστά ως «επιδράσεις από ομοτίμους» – την επιθυμία να συγκρίνει κανείς τον εαυτό του με τους άλλους. Αυτό συμβαίνει επειδή οι άνθρωποι εμπλέκονται σε «κοινωνικές συγκρίσεις», δίνοντας προσοχή στο τι κάνουν οι άλλοι άνθρωποι σαν αυτούς και, το πιο σημαντικό, πώς αυτοί οι άλλοι άνθρωποι μπορεί να βλέπουν τη συμπεριφορά τους. Το ίδιο ισχύει, για παράδειγμα, με την υιοθέτηση ηλιακών συλλεκτών, μιας άλλης τεχνολογίας που, όπως τα EV, φέρνει προσωπικά και κοινωνικά οφέλη.

Όπως σημείωσα νωρίτερα, ο παράγοντας ψυχρότητας έχει θετικό αντίκτυπο στην υιοθέτηση EV. Η οδήγηση ενός δροσερού αυτοκινήτου είναι σημαντική γιατί αυτή η δροσιά είναι ορατή. Και όταν ένα αυτοκίνητο δεν είναι καλό για τόσο καιρό, μια θεμελιώδης –και θετική– αλλαγή στη δημόσια αντίληψή του μπορεί να επηρεάσει ουσιαστικά τη ζήτηση και την υιοθέτηση.

Η έρευνά μου και άλλες μελέτες υποδηλώνουν ότι ένα σημείο καμπής μπορεί να συνέβη στα μέσα έως τα τέλη της δεκαετίας του 2010, όταν τόσο η στάση του κοινού όσο και η τεχνολογία και η υποδομή χρέωσης άρχισαν να βελτιώνονται. Χρειάζεται ένα χωριό για να δημιουργηθεί μια αγορά.

Η πρόκληση της υιοθέτησης των EV είναι μια υπενθύμιση ότι πολλές από τις τεχνολογίες μας δεν είναι απλώς εργαλεία ή συσκευές – είναι τρόποι για να πραγματοποιηθούν τα πράγματα. Η τεχνολογία προέρχεται από την ελληνική λέξη «techne», που σημαίνει μια πρακτική, ένα σύνολο συνηθειών και ένας τρόπος για την επίτευξη ενός στόχου.

Μεγάλο μέρος της τεχνολογίας μας, από το πρώιμο λογισμικό επεξεργασίας κειμένου έως τις σημερινές υπηρεσίες ροής, εξαρτάται από τις συλλογικές κοινωνικές συμπεριφορές και τον τρόπο με τον οποίο αλλάζουν – ή, σε πολλές περιπτώσεις, δεν αλλάζουν.

Για παράδειγμα, το προεπιλεγμένο πληκτρολόγιο «qwerty» δεν είναι διαισθητικό. Επειδή όμως έθεσε τα πρότυπα, έγινε το κυρίαρχο σχέδιο. Είναι πλέον πολύ αποτελεσματικό και πολύ κοινωνικά ενσωματωμένο για να επιτρέπει την εύκολη αντικατάστασή του.

Οι νέες τεχνολογίες δεν μπορούν καν να φαίνονται πολύ διαφορετικές από αυτές που έχουμε συνηθίσει, διαφορετικά θα δυσκόλευαν πολύ την υιοθέτησή τους. Γι’ αυτό τα βύσματα φόρτισης EV μοιάζουν – το μαντέψατε – με ακροφύσια αντλίας βενζίνης.

Με άλλα λόγια, οι ενδιαφέρουσες τεχνολογίες πρέπει να ευθυγραμμιστούν με τις υπάρχουσες συμπεριφορές και έθιμα, διαφορετικά θα πρέπει να προχωρήσουν πολύ προς την καθιέρωση νέων τεχνολογιών. Χωρίς αυτή την ευθυγράμμιση, οι νέες τεχνολογίες θα παραμείνουν στο ράφι για μεγάλο χρονικό διάστημα, αλλά δεν θα είναι ποτέ επιτυχημένες – όπως σχεδόν συνέβη με τα EV.

Αυτό το άρθρο αναδημοσιεύεται από το The Conversation, έναν ανεξάρτητο, μη κερδοσκοπικό οργανισμό ειδήσεων που φέρνει γεγονότα και αναλύσεις για να σας βοηθήσει να κατανοήσετε τον περίπλοκο κόσμο μας.

Το έγραψε: Hovig Tchalian, Πανεπιστήμιο Νότιας Καλιφόρνια.

Δείτε περισσότερες πληροφορίες:

Ο Hovig Tchalian δεν εργάζεται, δεν συμβουλεύεται, δεν κατέχει μετοχές ή δεν λαμβάνει χρηματοδότηση από οποιαδήποτε εταιρεία ή οργανισμό που θα ωφεληθεί από αυτό το άρθρο και δεν έχει αποκαλύψει σχετικές σχέσεις πέρα ​​από τον ακαδημαϊκό διορισμό του.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *