Τα κουτάβια της φώκιας της Καλιφόρνια εμφανίζονταν ακέφαλα. Οι ειδικοί επιβεβαίωσαν τελικά τον ένοχο

By | December 24, 2023

Η εύρεση νεκρών φωκών κατά μήκος της ακτής της Καλιφόρνια δεν είναι κάτι νέο από μόνο του. Τα θαλάσσια θηλαστικά αρρωσταίνουν, γεννιούνται νεκρά ή ακόμη και ξεβράζονται στην ακτή μετά από θανατηφόρα πτώση από βάρκα.

Αλλά αποκεφαλισμένες φώκιες? Αυτό ήταν κάτι καινούργιο για τους οικολόγους της Βόρειας Ακτής — ακόμα και για εκείνους που μελετούν την λανθάνουσα θαλάσσια ζωή.

Επανειλημμένα τουλάχιστον από το 2015, μυστηριώδεις – και φρικιαστικοί – θάνατοι συνέχισαν να συμβαίνουν, κυρίως με νεογνά φώκιας στο κρατικό πάρκο MacKerricher, όχι μακριά από το Fort Bragg στην κομητεία Mendocino, σύμφωνα με τη Sarah Grimes, συντονίστρια προσάραξης θαλάσσιων θηλαστικών. και εκπαιδευτικό στο Noyo Κέντρο για τη θαλάσσια ζωή στο Fort Bragg. Οι θάνατοι δεν συνέβαιναν μαζικά, αλλά περίπου δώδεκα πτώματα είχαν ανακαλυφθεί σε καθένα από τα τελευταία χρόνια, είπε.

Τώρα οι ερευνητές έλυσαν επιτέλους το πολυετές μυστήριο των ακέφαλων φώκιες: παράκτια κογιότ, μια ανακάλυψη που αναφέρθηκε για πρώτη φορά από το Mercury News.

Σε μια κάμερα άγριας φύσης που εγκαταστάθηκε πέρυσι κοντά στην πυλώνα της φώκιας στο κρατικό πάρκο MacKerricher, ο οικολόγος Frankie Gerraty απαθανάτισε ένα κογιότ να αποκεφαλίζει το θήραμά του, επιβεβαιώνοντας τις υποθέσεις πολλών ερευνητών σχετικά με τα ακρωτηριασμένα πτώματα των φώκιας.

«Είχαμε μια συναρπαστική σύλληψη ενός κογιότ που σέρνει μια φρεσκοθανατωμένη φώκια στο [camera view]και πάνω από πέντε λεπτά συνεχίστε[ing] για να σου σκίσω το κεφάλι», είπε ο Gerraty, διδακτορικός φοιτητής στο τμήμα οικολογίας και εξελικτικής βιολογίας του UC Santa Cruz.

Αυτό το πρωτοποριακό βίντεο δεν έχει ακόμη δημοσιευτεί ή κοινοποιηθεί δημόσια, καθώς οι ερευνητές εργάζονται για να κατανοήσουν καλύτερα τη φαινομενικά νέα σχέση θηρευτή-θηράματος, είπε ο Gerraty. Ελπίζει ότι θα δημοσιεύσουν την έρευνά τους για τα παράκτια κογιότ σε μια μελλοντική εργασία, καταγράφοντας πώς το είδος έγινε όχι μόνο οδοκαθαριστής, αλλά και θηρευτής της παραλίας.

Οι κάμερες του Gerraty επιβεβαίωσαν επίσης αυτή τη νέα σχέση αρπακτικών-θηραμάτων στο Point Reyes National Seashore στην κομητεία Marin, είπε.

Ο Gerraty άρχισε να ακούει για τις αποκεφαλισμένες φώκιες ενώ το έκανε έρευνα για τα παράκτια κογιότδιατροφή; είπε ότι ήταν καλά τεκμηριωμένο ότι θα καθαρίσουν ήδη νεκρές φώκιες.

Ο Γκράιμς εργαζόταν για να κατανοήσει το φαινόμενο – μόνο με ενδείξεις, όχι καμία επιβεβαίωση.

«Από οικόσιτος σκύλος έγινα φαλακρός αετός… τι το κάνει αυτό;» είπε. «Είναι δουλειά μου να είμαι ντετέκτιβ και να κοιτάζω αυτά τα πτώματα και να προσπαθώ να καταλάβω τι τους συμβαίνει».

Όμως ήταν παγιδευμένη.

Όταν ο Gerraty άρχισε να ακούει για τα αποκεφαλισμένα πτώματα φώκιας, είπε, “είχε μια προαίσθηση ότι μπορεί να ήταν κογιότ επειδή ξέραμε ότι περνούσαν ήδη πολύ χρόνο στις παραλίες.”

Αλλά όταν είδε μια από τις ακέφαλες φώκιες από κοντά, σκέφτηκε ότι το κοίλωμα κατά μήκος του λαιμού της ήταν πολύ καθαρό για να είναι έργο κογιότ, και ανησύχησε ότι μπορεί να ήταν ακόμη και από άνθρωπο.

Τότε το βίντεο απέδειξε ότι έκανε λάθος.

«Γνωρίζουμε 100% ότι τα κογιότ είναι υπεύθυνα για τον θάνατο πολλαπλών φώκιας σε ορισμένες τοποθεσίες», είπε ο Gerraty.

«Είναι προφανώς φρικτό, αλλά ταυτόχρονα… τα κογιότ και οι φώκιες είναι ιθαγενή είδη», είπε. Αν και αυτή η αλληλεπίδραση φαίνεται να είναι νέα για τους επιστήμονες σήμερα, πρόσθεσε, «στην πραγματικότητα, θα μπορούσε να είναι η αποκατάσταση αυτής της σχέσης».

Τα κογιότ επιστρέφουν στην περιοχή του κόλπου και στη Βόρεια Καλιφόρνια μετά από δεκαετίες αποδεκατισμού από αγρότες και κτηνοτρόφους που δηλητηρίασαν και κυνηγούσαν τους άγριους κυνόδοντες.

«Καθώς αυτά τα αρπακτικά αναρρώνουν, είναι πραγματικά ενδιαφέρον να σκεφτούμε πώς η οικολογική σχέση μπορεί ή όχι να επανέλθει», είπε ο Gerraty. Είπε ότι δεν θα του έκανε έκπληξη αν, ιστορικά, τα κογιότ κυνηγούσαν φώκιες, αλλά ποτέ δεν τεκμηριώθηκε.

Είναι σημαντικό να προωθήσουμε και να κατανοήσουμε αυτόν τον εγγενή βιότοπο και τον φυσικό κύκλο ζωής, είπε ο Grimes — και να μην θεωρούμε τα κογιότ άγρια ​​ή αδίστακτα.

«Αυτή είναι πραγματικά η ισορροπία της φύσης», είπε ο Grimes. «Το κογιότ δεν είναι κακός. Είναι μέρος του οικοσυστήματος που λείπει εδώ και μερικά χρόνια».

Δεν είναι ακόμα ξεκάθαρο γιατί τα κογιότ αναζητούν μόνο τα κεφάλια των φώκιας και μετά αφήνουν τα σώματα για άλλους οδοκαθαριστές, αλλά ο Gerraty έχει τις υποψίες του.

«Η εικασία μου είναι ότι ο εγκέφαλος είναι αρκετά θρεπτικός σε σύγκριση με πολλά άλλα μέρη της φώκιας. Το γράσο μπορεί να είναι πολύ δύσκολο να περάσει», είπε.

Αλλά αυτά τα ερωτήματα θα συνεχίσουν να καθοδηγούν την έρευνα του Gerraty σχετικά με το πόσο διαδεδομένο είναι αυτό το αρπακτικό και τι μπορεί να σημαίνει για κάθε είδος.

«Αυτό θα μπορούσε να έχει ενδιαφέρουσες επιπτώσεις τόσο για τις φώκιες όσο και για τα κογιότ», είπε. Αμφιβάλλει ότι τα τρέχοντα μοτίβα κυνηγιού κογιότ θα έχουν κάποια δραστική επίδραση στον πληθυσμό της φώκιας, αλλά είπε ότι θα μπορούσε να επηρεάσει το πού συγκεντρώνονται και γεννούν.

«Εάν αυτές οι φώκιες αντιληφθούν ότι ορισμένες από αυτές τις τοποθεσίες είναι επικίνδυνες… μπορεί να επιλέξουν να γεννήσουν και να «αποσυρθούν» σε άλλες τοποθεσίες», είπε ο Gerraty. Ανάλογα με το πού μετακινούνται, πρόσθεσε, μπορεί να είναι λιγότερο κατάλληλο για την ανάπτυξη των νεοσσών ή για πηγές τροφής, κάτι που θα μπορούσε να έχει πιο μακροχρόνιες επιπτώσεις.

Εξαιτίας αυτών των πολλών αγνώστων, είπε ο Grimes, είναι σημαντικό οι άνθρωποι να συνεχίσουν να αναφέρουν θαλάσσια πλάσματα που είναι εγκλωβισμένα – δηλαδή νεκρά στην παραλία ή ζωντανά αλλά δεν μπορούν να επιστρέψουν στο νερό – στο West Coast Marine Stranding Network, το οποίο διαχειρίζεται η Διοίκηση.Εθνικός Ωκεανικός και Ατμοσφαιρικός.

«Μαθαίνουμε πολλά για την υγεία των ωκεανών», είπε, «μέσω αυτών των λανθάνοντων ζώων».

Εγγραφείτε στο Essential California για να λαμβάνετε νέα, λειτουργίες, προτάσεις και άλλα των LA Times στα εισερχόμενά σας έξι ημέρες την εβδομάδα.

Αυτή η ιστορία εμφανίστηκε αρχικά στους Los Angeles Times.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *