Τα συντρίμμια από έναν κομήτη κοντά στη Γη θα μπορούσαν να δημιουργήσουν μια νέα βροχή μετεωριτών αυτή την εβδομάδα

By | December 11, 2023

Η Γη θα μπορούσε να βιώσει μια εντελώς νέα βροχή μετεωριτών αυτόν τον Δεκέμβριο, όταν ο πλανήτης μας εισέλθει σε ένα ρεύμα συντριμμιών που άφησε γύρω από τον Ήλιο ένας κομήτης κοντά στη Γη. Αυτοί οι μετεωρίτες θα φαίνεται να ρέουν από την κατεύθυνση του αστεριού Lambda-Sculptoris, που σημαίνει ότι ένα πιθανό όνομα για αυτήν τη βροχή μετεωριτών είναι “Lambda-Sculptorids”.

Ο πρόγονος της πιθανής νέας βροχής μετεωριτών είναι ο κομήτης 46P/Wirtanen, ο οποίος ανακαλύφθηκε το 1948 και περιφέρεται γύρω από τον Ήλιο κάθε 5,4 χρόνια, πολύ πιο γρήγορα από άλλους κομήτες όπως ο κομήτης του Χάλεϋ — ο οποίος χρειάζεται περίπου 75 χρόνια για να περιστραφεί γύρω από το άστρο μας.

Μια ομάδα επιστημόνων με επικεφαλής τον αστρονόμο του Αστεροσκοπείου του Παρισιού Jeremie Vaubaillon θέλησε να απαντήσει στο ερώτημα γιατί η Γη δεν έχει ξαναζήσει βροχή μετεωριτών που δημιουργήθηκε από συντρίμμια από τον κομήτη 46P/Wirtanen. Αυτό που ανακάλυψαν είναι ότι ένα τέτοιο γεγονός θα συμβεί την Τρίτη 12 Δεκεμβρίου 2023.

“Τα αποτελέσματα δείχνουν μια πιθανή πρόβλεψη συνάντησης για τις 12 Δεκεμβρίου 2023, μεταξύ 8 π.μ. και 12:30 μ.μ. UT [0300 and 0730 EST]. Το επίπεδο της δραστηριότητας των βροχοπτώσεων είναι εξαιρετικά αβέβαιο λόγω της απουσίας αναφερόμενων προηγούμενων βροχοπτώσεων», γράφουν σε ένα έγγραφο που συζητά τα αποτελέσματά τους που δημοσιεύθηκαν στο αποθετήριο ανοιχτού κώδικα arXiv και πρόκειται να δημοσιευθούν στο περιοδικό Astronomy & Astrophysics. «Συνολικά, οι παρατηρήσεις πιο ιδανικό την προβλεπόμενη ημέρα θα επιτυγχανόταν στην ανατολική Αυστραλία, τη Νέα Ζηλανδία και την Ωκεανία».

Σχετίζεται με: Βροχές μετεωριτών 2023: πότε θα είναι η επόμενη;

ΚΟΡΥΦΑΙΑ ΕΠΙΛΟΓΗ ΤΗΛΕΣΚΟΠΙΟΥ:

Ένα τηλεσκόπιο Celestron σε λευκό φόντο

Ένα τηλεσκόπιο Celestron σε λευκό φόντο

Χρειάζεστε τηλεσκόπιο; Συνιστούμε το Celestron Astro Fi 102 ως την κορυφαία επιλογή στον καλύτερο οδηγό τηλεσκοπίων μας για αρχάριους.

Η βροχή μετεωριτών δημιουργείται όταν η Γη περνά μέσα από σύννεφα συντριμμιών που αφήνουν πίσω οι κομήτες καθώς κινούνται κοντά στον ήλιο. Καθώς η ακτινοβολία από το άστρο μας τα θερμαίνει, το στερεό υλικό μέσα στον κομήτη μετατρέπεται απευθείας σε αέριο μέσω μιας διαδικασίας που ονομάζεται εξάχνωση. Καθώς αυτό το αέριο εκρήγνυται από το εξωτερικό στρώμα του πάγου και διαφεύγει από τον κομήτη, απελευθερώνει συντρίμμια που σχηματίζουν τις χαρακτηριστικές ουρές και τις αύρες – ή “κώμες” – αυτών των παγωμένων κοσμικών σωμάτων.

Αυτά τα συντρίμμια μπορούν επίσης να εγκατασταθούν σε ρεύματα γύρω από τον Ήλιο, από τα οποία διέρχεται η Γη την ίδια ώρα περίπου κάθε χρόνο κατά τη διάρκεια του 365,3 ημερών ταξιδιού μας γύρω από το αστέρι μας. Όταν συμβεί αυτό, θραύσματα συντριμμιών εισέρχονται στην ατμόσφαιρα της Γης με ταχύτητες έως και 162.000 μίλια την ώρα (260.713 km/h) – ή περίπου 100 φορές πιο γρήγορα από την τελική ταχύτητα ενός μαχητικού αεροσκάφους Lockheed Martin F-16. Καθώς το κάνουν, αυτά τα θραύσματα καίγονται ψηλά πάνω από τη Γη, δημιουργώντας δέσμες φωτός και μεγαλύτερα θραύσματα μεγέθους ογκόλιθου που εκρήγνυνται ως φωτεινές βολίδες. Αυτή η ταχύτητα εξαρτάται από έναν αριθμό μεταβλητών, συμπεριλαμβανομένης της γωνίας με την οποία τα θραύσματα εισέρχονται στην ατμόσφαιρα της Γης.

Οι βροχές μετεωριτών ονομάζονται για τα αντικείμενα στον ουρανό από τα οποία φαίνεται να προέρχεται ο πιο έντονος βομβαρδισμός. Έτσι, η βροχή μετεωριτών των Περσείδων προέρχεται από τα συντρίμμια που άφησε πίσω του ο κομήτης Swift-Tuttle που φαίνεται να ρέει προς τη Γη από τον αστερισμό του Περσέα.

Ο κομήτης 46P/Wirtanen, πλάτους περίπου 1,6 km, είναι μέρος της οικογένειας των κομητών του Δία, οι οποίοι έχουν τροχιές που καθορίζονται από τη βαρύτητα του αέριου γίγαντα και τείνουν να περιφέρονται γύρω από τον Ήλιο με περίοδο μικρότερη των 20 ετών. Τελευταία φορά πλησίασε τη Γη στις 16 Δεκεμβρίου 2018, σε απόσταση 7,22 εκατομμυρίων μιλίων από τον πλανήτη μας, οπότε οι επιστήμονες ανακάλυψαν ότι ήταν ένας λεγόμενος «υπερκινητικός κομήτης», που σημαίνει ότι απελευθερώνει περισσότερο νερό από ό,τι θα περίμενε κανείς για ένα παγωμένο σώμα του ίδιο μέγεθος. Ωστόσο, καμία βροχή μετεωριτών δεν έχει συσχετιστεί ακόμη με τον κομήτη 46P/Wirtanen.

Για να ανακαλύψει γιατί συμβαίνει αυτό, η ομάδα χρησιμοποίησε μια ποικιλία μοντέλων για να υπολογίσει την απελευθέρωση υλικού από τον κομήτη 46P/Wirtanen, στη συνέχεια υπολόγισε πώς θα συμπεριφέρονταν αυτά τα σωματίδια μετά την εκτίναξη και επομένως τον τύπο της ροής των συντριμμιών που θα δημιουργούσε. Η ομάδα κατέληξε στο συμπέρασμα ότι ένα ρεύμα μετεωριτών που σχετίζεται με αυτόν τον κομήτη θα έπρεπε να είχε έρθει σε επαφή με τη Γη αρκετές φορές στο παρελθόν, αλλά ότι η χαμηλή ταχύτητα είσοδος συντριμμιών στην ατμόσφαιρα του πλανήτη μας μπορεί να εμπόδισε την εμφάνιση μετεωριτών.

ΣΧΕΤΙΚΑ ΙΣΤΟΡΙΑ:

– Το ‘Devil Comet’ 12P/Pons-Brooks πλησιάζει τη Γη. Γιατί καίει, με ‘κέρατα’ και όλα;

– Ο κομήτης του Χάλεϋ ξεκινά απόψε το ταξίδι του πίσω στη Γη για 38 χρόνια

— Ισχυρά μορφοποιημένα δαχτυλίδια Κενταύρου — Τα δαχτυλίδια ενός μακρινού παγωμένου αντικειμένου μεταμορφώνονται

«Έχουν βρεθεί αρκετές προηγούμενες συναντήσεις με τη Γη και το ρεύμα, αλλά δεν έχουν αναφερθεί παρατηρήσεις από όσο γνωρίζουμε. Αυτό πιθανότατα οφείλεται στην μάλλον ασυνήθιστη ταχύτητα εκτίναξης που απαιτείται για να φέρει μεγάλα σωματίδια στη Γη», έγραψε η ομάδα.

Διαπίστωσαν ότι η Γη αναμένεται να συναντήσει αυτό το ρεύμα στο πολύ εγγύς μέλλον, οδηγώντας πιθανώς στην πρώτη καταγεγραμμένη βροχή μετεωριτών Lambda-Sculptorid.

«Η παρατήρηση και η επακόλουθη αναφορά αυτού του ντους θα είχε τεράστιο επιστημονικό ενδιαφέρον, καθώς θα έθετε περιορισμούς στο μέγεθος και την κατανομή της συχνότητας των μεγάλων σωματιδίων για τον κομήτη», κατέληξε η ομάδα. “Ωστόσο, οι παρατηρήσεις θα είναι προκλητικές λόγω της χαμηλής ταχύτητας εισόδου και του σχετικά μικρού μεγέθους των μετεωροειδών. Ωστόσο, ενθαρρύνουμε σθεναρά τους λάτρεις των μετεωριτών να πραγματοποιήσουν επιστημονικές παρατηρήσεις και να υποβάλουν τις εκθέσεις τους στον Διεθνή Οργανισμό Μετεωριτών (IMO).

Ακόμη μια βροχή μετεωριτών, οι γνωστοί Διδύμοι, αναμένεται να κορυφωθεί ταυτόχρονα, τα βράδια της 13ης και της 14ης Δεκεμβρίου.

Εάν θέλετε να δοκιμάσετε να φωτογραφίσετε τους Διδύμους ή οποιαδήποτε άλλη βροχή μετεωριτών, φροντίστε να δείτε τον οδηγό μας για το πώς να φωτογραφίζετε μετεωρίτες και βροχές μετεωριτών. Και αν χρειάζεστε εξοπλισμό απεικόνισης, σκεφτείτε τις καλύτερες κάμερες μας για αστροφωτογραφία και τους καλύτερους φακούς για αστροφωτογραφία.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *