Τα τουρνουά γίνονται μεγαλύτερα, αλλά θα γίνουν καλύτερα;

By | November 22, 2023

<span>Φωτογραφία: Money Sharma/AFP/Getty Images</span>” src=”https://s.yimg.com/ny/api/res/1.2/i7_8X.TzAZuW5Orm6LQAgg–/YXBwaWQ9aGlnaGxhbmRlcjt3PTk2MDtoPTU3Ng–/https://media.zenfs.com/87c6500000000000000000 δεδομένα 638a364ce6″. – src=”https://s.yimg.com/ny/api/res/1.2/i7_8X.TzAZuW5Orm6LQAgg–/YXBwaWQ9aGlnaGxhbmRlcjt3PTk2MDtoPTU3Ng–/https://media.zenfs.com_7ca69530000000000000001 638a364ce6″/ ></div>
</div>
</div>
<p><figcaption class=Φωτογραφία: Money Sharma/AFP/Getty Images

Έχουμε εισέλθει σε μια εποχή όπου τα τουρνουά του Παγκοσμίου Κυπέλλου φαίνονται σαν το ισοδύναμο μιας τετράωρης σκηνοθεσίας: λαμπρό αλλά ατελές, με πάρα πολλές σκηνές απόρριψης πριν από το συναρπαστικό απόσπασμα. Το Παγκόσμιο Κύπελλο Κρίκετ Ανδρών χρειάστηκε 38 ημέρες και 45 αγώνες για να μειώσει 10 ομάδες σε τέσσερις ημιτελικούς – το οποίο, παραδόξως, ήταν 10 ημέρες περισσότερο από ολόκληρο το Παγκόσμιο Κύπελλο FIFA 2022 στο Κατάρ. Εν τω μεταξύ, το αντίστοιχο της ένωσης ράγκμπι χρειάστηκε έναν μήνα και 40 αγώνες για να μειώσει 20 χώρες σε οκτώ. Και δεν έχουμε δει τίποτα ακόμα.

Μέχρι το 2027, η ένωση κρίκετ και ράγκμπι θα έχει τέσσερις ακόμη ομάδες και ακόμη περισσότερους αγώνες. Το Παγκόσμιο Κύπελλο ποδοσφαίρου 2026 στις ΗΠΑ, τον Καναδά και το Μεξικό γίνεται Super Size Me: από 32 ομάδες σε 48 και από 64 αγώνες σε 104. Οι ακαδημαϊκοί έχουν έναν όρο ομπρέλα για τουρνουά τόσο μεγάλα που εκατομμύρια σε όλο τον κόσμο έλκονται προς αυτά: mega αθλητικές εκδηλώσεις. Σκεφτείτε τα Μουντιάλ. Σκεφτείτε τους Ολυμπιακούς Αγώνες. Σκέψου μεγάλα, μεγάλα, μεγάλα. Αλλά το μεγαλύτερο είναι πάντα καλύτερο;

Σχετίζεται με: Οι τρανσέξουαλ παίκτριες αποκλείστηκαν από το διεθνές γυναικείο κρίκετ από το ICC

Ο Guardian μίλησε με περισσότερους από δώδεκα ειδικούς σε θέματα αθλητικής ηγεσίας, ραδιοτηλεοπτικών εκπομπών, μάρκετινγκ και ακαδημαϊκού κόσμου για να το μάθει. Στην πορεία ρωτήσαμε επίσης γιατί, σε μια εποχή που μας λένε συνεχώς ότι το εύρος προσοχής των θεατών συρρικνώνεται, βλέπουμε μια έκρηξη ανάπτυξης στη διάρκεια των αθλητικών γεγονότων; Και κάποια αθλήματα διατρέχουν τον κίνδυνο να σκοτώσουν τη χήνα που γεννά τα χρυσά αυγά;

Η προφανής ερώτηση – “γιατί ο αθλητισμός το κάνει αυτό;” – έχει επίσης μια προφανή απάντηση: χρήματα και την ευκαιρία να κερδίσετε πολύ περισσότερα με αυτά. «Το νούμερο ένα KPI [key performance indicator] για εκείνους που είναι υπεύθυνοι για το άθλημα είναι να παράγουν περισσότερα χρήματα», λέει ο εμπειρογνώμονας αθλητικού μάρκετινγκ Tim Crow, ο οποίος ξεκίνησε την καριέρα του στο Test and County Cricket Board, τώρα το England and Wales Cricket Board, και αργότερα έγινε βασικός παράγοντας στο μάρκετινγκ του Ολυμπιακοί Αγώνες Λονδίνο 2012. “Είναι τόσο απλό. Και όσο περισσότερο απόθεμα δίνετε στην τηλεόραση, τόσο καλύτερη θα είναι η επιχείρησή σας.”

Φυσικά και είναι η οικονομία, ηλίθιε. Η FIFA δημιούργησε συνολικά έσοδα 7,5 δισεκατομμυρίων δολαρίων ΗΠΑ κατά τη διάρκεια του κύκλου του Παγκοσμίου Κυπέλλου μεταξύ 2019 και 2022, τα πιο κερδοφόρα στην ιστορία της, με 6 δισεκατομμύρια δολάρια να παράγονται μόνο από το τουρνουά στο Κατάρ. Ξέρεις ότι έχεις αιχμάλωτο κοινό. Γιατί λοιπόν να μην προσφέρετε ακόμα περισσότερα παιχνίδια και να συγκεντρώσετε οφέλη;

Ο αθλητισμός έχει επίσης ένα τεράστιο πλεονέκτημα στο ότι το τηλεοπτικό του κοινό είναι εξαιρετικά κολλημένο. Στις ΗΠΑ, για παράδειγμα, 94 από τα 100 μεγαλύτερα τηλεοπτικά ακροατήρια το 2022 αφορούσαν τον αθλητισμό. Στο Ηνωμένο Βασίλειο, ο αγώνας του προημιτελικού του Παγκοσμίου Κυπέλλου εναντίον της Γαλλίας ήταν το σόου με τις περισσότερες προβολές του περασμένου έτους, με κοινό 16,1 εκατομμυρίων, ενόψει της κρατικής κηδείας της Βασίλισσας, πλατινένιο ιωβηλαίο και από το I’m a Celebrity… Get Me Out of Here !

Ειδικά σε έναν κόσμο όπου υπάρχει τόσο μεγάλος ανταγωνισμός για τα μάτια – από υπηρεσίες ροής, YouTube, TikTok και άλλα – και πολύ λιγότερο από τις τηλεοπτικές εκπομπές που παρακολουθούμε όλοι, ο αθλητισμός προσφέρει κάτι σπάνιο: πολιτιστικές αναφορές και εμπειρίες κοινότητας.

Όπως δηλώνει ο Charles Beall, αντιπρόεδρος ψηφιακής στρατηγικής στον παγκόσμιο κολοσσό IMG: «Η δύναμη του αθλητισμού σε αυτή τη διαρκώς αυξανόμενη μάχη για την προσοχή είναι απαράμιλλη. Και τα premium live αθλήματα θα είναι πάντα σημαντικά, θα προσθέτουν αξία στο κοινό και τις πλατφόρμες και θα προσελκύουν και θα διατηρούν θεατές».

Σε πολλά αθλήματα αρέσει επίσης να μιλούν για την «ανάπτυξη του παιχνιδιού», κάτι που σίγουρα τους επιτρέπει η επέκταση των Παγκοσμίων Κυπέλλων. Ίσως όμως να υπάρχει μερικές φορές ένα αμυντικό μέτρο σε όλο αυτό. Οι περισσότεροι θεατές είναι «μεγάλα γεγονότα» τώρα. Δεν έχουμε χρόνο να παρακολουθούμε τον βήχα και το σάλιο όλων των αθλημάτων. Ένα Παγκόσμιο Κύπελλο χρησιμεύει ως βιτρίνα και σύμβολο για να πει ότι ένα γεγονός είναι σημαντικό – οπότε γιατί να μην το παρατείνεις;

Ωστόσο, δεν πιστεύουν όλοι ότι αυτή η τελευταία τάση είναι καλή. Ένας πολύ γνώστης είπε στον Guardian ότι φοβόταν ότι κάποια αθλήματα κινδύνευαν «να το παρακάνουν» και «να πάνε πάνω από τον γκρεμό» με πάρα πολλά παιχνίδια χωρίς νόημα που πλήττουν τους παίκτες και βαριούνται τους θαυμαστές. «Την επόμενη φορά που θα δείτε τον Τζιάνι Ινφαντίνο, ρωτήστε τον: «Πότε πιστεύετε ότι η FIFA θα μπορέσει να φτάσει τις 206 ομάδες για το Παγκόσμιο Κύπελλο», είπε. «Είναι μια αναγωγή στον παραλογισμό».

Μπορείτε να δείτε τι εννοεί. Ο αθλητισμός υποτίθεται ότι αφορά το απρόβλεπτο και τον κίνδυνο. Αλλά τα πρόσφατα προκριματικά του Euro 2024 στη Γερμανία είχαν πολύ λίγα και από τα δύο. Και ενώ το Παγκόσμιο Κύπελλο Κρίκετ ανδρών είχε μερικές εκπληκτικές ανατροπές – το Αφγανιστάν νίκησε την Αγγλία και η Ολλανδία ανέτρεψε τη Νότια Αφρική – η παρατεταμένη φάση των ομίλων του μείωσε δραστικά την αξία τέτοιων νικών και η εκπληκτική έλλειψη παιχνιδιών δεν βοήθησε επίσης.

Ο Αργεντινός Λιονέλ Μέσι σηκώνει το τρόπαιο μετά τον τελικό του Παγκοσμίου Κυπέλλου του 2022.

Η έλλειψη ενθουσιασμού επηρέασε το τηλεοπτικό κοινό; Ισως. Γίνεται κατανοητό ότι τα νούμερα τηλεθέασης του Σκάι δεν πήγαν τα αναμενόμενα, αλλά εσωτερικά αυτό αποδόθηκε στην κακή καμπάνια της Αγγλίας.

Ωστόσο, ο Ed Warner, πρώην πρόεδρος του UK Athletics, λέει ότι η έλλειψη γεμάτα γήπεδα στην Ινδία θα πρέπει να χρησιμεύσει ως μια ευρύτερη προειδοποίηση. «Όταν ήμουν στο UKA, το BBC πάντα μας έλεγε ότι ήταν ζωτικής σημασίας να ξεπουλήσουμε τις εκδηλώσεις μας», λέει η Warner. «Είπαν ότι ο κόσμος θα σβήσει αν δει άδεια γήπεδα. Αν κανείς δεν νοιάζεται αρκετά για να πάει, γιατί να νοιάζονται οι θεατές;

Το Παγκόσμιο Κύπελλο Ράγκμπι, το οποίο παίχτηκε σε ένα sold-out κοινό, δεν αντιμετώπισε τέτοια προβλήματα. Αλλά ενώ η φάση των νοκ άουτ ήταν συναρπαστική, η φάση των ομίλων ήταν κάθε άλλο παρά. Μόνο οκτώ από τα 40 παιχνίδια έληξαν με επτά βαθμούς ή λιγότερο μεταξύ των ομάδων, ενώ το μέσο περιθώριο νίκης στους ομίλους ήταν σχεδόν 32 βαθμοί. Από τους οκτώ προημιτελικούς, μόνο τα Φίτζι ήταν έκπληξη.

Έχει σημασία για τους οπαδούς η έλλειψη ανταγωνιστικής ισορροπίας; Παραδόξως όχι, σύμφωνα με τον Δρ Robbie Butler, οικονομολόγο στο University College Cork. «Υπάρχει σημαντική βιβλιογραφία που δείχνει ότι οι οπαδοί, σε διαφορετικά αθλήματα, δεν ενδιαφέρονται αν οι αγώνες είναι ίσοι», λέει. «Τα τελευταία χρόνια, αυτό έχει παρατηρηθεί σε αθλήματα όπως η Formula 1, το τένις, το γκολφ και η πυγμαχία. Η πρόσφατη δουλειά μας στη F1 – ένα άθλημα που κυριαρχείται από δύο ομάδες από το 2010 – διαπίστωσε ότι οι οπαδοί των ΗΠΑ δεν είχαν κίνητρο να παρακολουθήσουν λόγω του αυξημένου ανταγωνισμού και ήταν χαρούμενοι που είδαν μια κυρίαρχη νίκη από τον Lewis Hamilton ή τον Max Verstappen.

Ένας άλλος εξέχων οικονομολόγος, ο Ντέιβιντ Φόρεστ του Πανεπιστημίου του Λίβερπουλ, έχει επίσης γράψει πειστικά και εκτενώς για την υπερνίκηση της αβεβαιότητας στα αστέρια όσον αφορά το τηλεοπτικό κοινό. Ωστόσο, ο Κρόου, ο οποίος τώρα συμμετέχει στην επιτροπή esports της Διεθνούς Ολυμπιακής Επιτροπής, λέει ότι το άθλημα θα ήταν λάθος να υποθέσει ότι οι νεαροί οπαδοί δεν ενδιαφέρονται για τον κίνδυνο.

«Ο κίνδυνος είναι απίστευτα ελκυστικός για τους νέους», λέει. «Στα esports, όταν ένα παιχνίδι είναι εύκολο και όταν δύο κορυφαίες ομάδες αντιμετωπίζουν η μία την άλλη, μπορείτε να δείτε τη διαφορά όσον αφορά το όραμα. Και η πυγμαχία pay-per-view και τα μαχητικά αθλήματα είναι επίσης πολύ δημοφιλή στους νέους. Τους ελκύει δυσανάλογα λόγω του κινδύνου».

Τι θα μπορούσε λοιπόν να συμβεί στη συνέχεια; Σύμφωνα με τον Κρόου, η ανάπτυξη μεγάλων αθλητικών μεγα-γεγονότων πιθανότατα θα προκαλέσει τον αποκλεισμό άλλων. «Πιστεύω ότι θα δούμε πολλά αθλήματα που είναι αρκετά μεγάλα και τώρα πραγματικά δυσκολεύονται», λέει. “Και σε ορισμένες περιπτώσεις θα εξαφανιστεί πιθανώς από τον χάρτη ανώτατου επιπέδου.”

Ο Κρόου αρνείται να πει για ποια αθλήματα μιλάει γιατί μπορεί να αναστατώσει τους ανθρώπους με τους οποίους συνεργάζεται. «Αλλά δεν χρειάζονται πολλά για να καταλάβετε ποιοι είναι όταν κοιτάξετε το γράφημα εσόδων, το γράφημα κερδών και τη βάση θαυμαστών τους».

Εν τω μεταξύ, ο Beall, ο οποίος είναι ειδικός στην αλλαγή των τάσεων του κοινού, λέει ότι οι άνθρωποι κάνουν λάθος όταν λένε ότι τα νεότερα αθλήματα έχουν περιορισμένο εύρος προσοχής. Αντίθετα, με τα τηλέφωνα και το Διαδίκτυο τόσο εύκολα διαθέσιμα, έχουν ατελείωτες δυνατότητες να συναγωνίζονται για τα μάτια τους. «Το κοινό δεν θα ανεχτεί να βαριέται», λέει. «Μπορούν να αλλάξουν πολύ πιο εύκολα και αυτό είναι που οδηγεί στη μείωση των αθλητικών μορφών».

Ο Beall αναμένει ότι αυτό θα συνεχιστεί – και λέει ότι ο αθλητισμός πρέπει να προσαρμόσει τον τρόπο με τον οποίο πλασάρουν και πουλά το άθλημά τους για να συμβαδίσουν. «Τώρα, κάθε λίγο χρόνο μπορεί να είναι μια στιγμή ψυχαγωγίας: όταν περιμένεις σε μια ουρά ή σε αυτήν την κατά τα άλλα άδεια διαδρομή, ο χρόνος χάνεται», λέει, επισημαίνοντας την ιδιαίτερη επιτυχία του TikTok στην προσφορά περιεχομένου σύντομης μορφής. . . «Ο αθλητισμός πρέπει να συνεχίσει να καινοτομεί σε οτιδήποτε, από τη μορφή του ανταγωνισμού έως τα στοιχεία παραγωγής, όπως κάθετες ροές, περιεχόμενο πολλαπλών οθονών, εξατομικευμένη τοποθεσία, τεχνολογία και δεδομένα εντός του γηπέδου και περισσότερη αλληλεπίδραση με παράγοντες επιρροής – με το Manningcast των Peyton και Eli Manning να είναι ένα εξαιρετικό παράδειγμα .”

Αλλά όπως και πολλοί άλλοι με τους οποίους μίλησε ο Guardian, ο Beall αναγνωρίζει επίσης την αξία των αθλημάτων που έχουν αντέξει στη δοκιμασία του χρόνου. «Όλα τα αθλήματα πρέπει να γνωρίζουν τον υπερκορεσμό», λέει. «Το Ryder Cup, οι Ολυμπιακοί Αγώνες και το Lions Rugby αποκτούν την «ειδική» τους ιδιότητα ακριβώς επειδή έχουν μια αξία σπανιότητας που προσελκύει σημαντικό ενδιαφέρον των θαυμαστών σε σημαντικές στιγμές».

Με άλλα λόγια, ταΐστε τη χήνα που γεννά τα χρυσά αυγά – αλλά μην ρισκάρετε να τη σκοτώσετε.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *