Τα όρια των συμπληρωμάτων διατροφής: δεν θεραπεύουν ούτε προλαμβάνουν ασθένειες, ούτε είναι αβλαβή | Επιστήμη

By | November 26, 2023

Στα ράφια ενός φαρμακείου, κάθε μπουκάλι υπόσχεται: «Ενέργεια και ζωντάνια». “Ασυλία, ανοσία.” “Ανησυχία στον προστάτη.” Τα κουτιά με χάπια – ή «συμπληρώματα διατροφής» – ισχυρίζονται ότι μπορούν να μειώσουν την «οξειδωτική βλάβη» ενώ αυξάνουν τη «σεξουαλική ορμή» και την «καύση λίπους».

Λίγα μέτρα μακριά, στα ράφια ενός σούπερ μάρκετ, το μοτίβο επαναλαμβάνεται: πολυβιταμίνες, μέταλλα και διάφοροι συνδυασμοί εκχυλισμάτων βοτάνων προσφέρονται για «ευεξία των κοινών» ή για να βοηθήσουν τον καταναλωτή να επιτύχει «αποτοξίνωση» ή «έξτρα ζωτικότητα». “. Ωστόσο, η επιστημονική κοινότητα βλέπει όλες αυτές τις υποσχέσεις με καχυποψία, προειδοποιώντας ότι υπάρχει πολύ μάρκετινγκ στο παιχνίδι, παρά πραγματική αποτελεσματικότητα. Αυτά τα συμπληρώματα δεν θεραπεύουν ούτε προλαμβάνουν ασθένειες… και δεν είναι ούτε αβλαβή.

Οι ειδικοί σε θέματα διατροφής προειδοποιούν για τους περιορισμούς αυτών των προϊόντων και επισημαίνουν ότι – εκτός από εκείνα που υποφέρουν από συγκεκριμένες διαγνωσμένες διατροφικές ελλείψεις – τα συμπληρώματα διατροφής στερούνται αποτελεσματικότητας στη θεραπεία ασθενειών ή στην πρόληψη της εμφάνισης ασθενειών. Στη χειρότερη περίπτωση, αυτά τα μείγματα μπορεί ακόμη και να ενέχουν ορισμένους κινδύνους για την υγεία εάν καταποθούν χωρίς επίβλεψη ή εάν καταναλωθούν ποσότητες μεγαλύτερες από τη μέγιστη συνιστώμενη ποσότητα.

Στα μάτια του νόμου, πολλά από αυτά τα συμπληρώματα ταξινομούνται ως τρόφιμα και όχι ως φάρμακα. Και, τρόφιμα που προορίζονται να συμπληρώσουν (όχι να αντικαταστήσουν) μια κανονική ισορροπημένη διατροφή, αυτά τα συμπληρώματα περιλαμβάνουν βιταμίνες, μέταλλα (όπως ασβέστιο ή μαγνήσιο) και προβιοτικά. Μπορούν επίσης να είναι αμινοξέα – όπως η γλουταμίνη – ή ενώσεις φυτικής προέλευσης, όπως η καφεΐνη ή το τζίνσενγκ. Σε αντίθεση με τα φάρμακα, τα συμπληρώματα διατροφής δεν απαιτούν έγκριση για πώληση και μπορούν να διανεμηθούν σε οποιοδήποτε μέρος όπου πωλούνται τρόφιμα, από φαρμακείο έως σούπερ μάρκετ. Αλλά η Azahara Nieto – διατροφολόγος και διατροφολόγος – προειδοποιεί ότι, ανεξάρτητα από το πόσο φυσικά είναι ή φαίνονται, «δεν είναι αβλαβή». Ακόμη, τονίζει: «Αν η διατροφή σου είναι πλήρης, δεν χρειάζεσαι συμπληρώματα».

Οι ειδικοί σημειώνουν ότι δεν έχει νόημα να στραφούμε σε ορισμένα συμπληρώματα διατροφής, εκτός εάν διαπιστωθεί διατροφική ανεπάρκεια. «Υπάρχουν πρωτογενείς ελλείψεις, όταν ένα θρεπτικό συστατικό δεν περιλαμβάνεται στη διατροφή, καθώς και δευτερογενείς ελλείψεις, στις οποίες ένα θρεπτικό συστατικό – παρά το γεγονός ότι υπάρχει στη διατροφή – για οποιονδήποτε λόγο δεν μεταβολίζεται καλά. Αυτό δεν τελειώνει [being absorbed] και πρέπει να παρέχεται με άλλα μέσα», εξηγεί ο διατροφολόγος Juan Revenga.

Τα παχύσαρκα άτομα που υποβάλλονται σε βαριατρική επέμβαση, για παράδειγμα, χρειάζονται συμπληρώματα βιταμινών και μετάλλων. Τα συμπληρώματα βιταμίνης Β12 συνιστώνται επίσης σε άτομα που ακολουθούν έναν αυστηρό χορτοφαγικό τρόπο ζωής. Ένα άλλο συμπλήρωμα που μπορεί να είναι απαραίτητο – σύμφωνα με τον Jordi Salas-Salvadó, καθηγητή Διατροφής στο Πανεπιστήμιο Rovira i Virgili της Tarragona – είναι το φολικό οξύ σε γυναίκες που θέλουν να μείνουν έγκυες. «Συνιστάται ένα συμπλήρωμα φυλλικού οξέος για την πρόληψη αλλαγών του νευρικού σωλήνα στο μωρό». Ένα ελάττωμα του νευρικού σωλήνα μπορεί να προκαλέσει προβλήματα στο νευρικό σύστημα, όπως η δισχιδής ράχη. Σύμφωνα με τους επιστήμονες, η λήψη συμπληρωμάτων σιδήρου σε έγκυες γυναίκες χρησιμεύει επίσης για την πρόληψη πρόωρων γεννήσεων ή χαμηλού βάρους γέννησης σε εκείνες που κινδυνεύουν από ελλείψεις.

Το βάρος του μάρκετινγκ

Στην πράξη, όμως, το φαινόμενο των συμπληρωμάτων διατροφής υπερβαίνει την ανάγκη. Έρευνα που δημοσιεύτηκε στο Ισπανική Εφημερίδα Ανθρώπινης Διατροφής και Διαιτολογίας αποκάλυψε –μετά από συνεντεύξεις με 2.630 Ισπανούς– ότι το 70% του πληθυσμού που μελετήθηκε πήρε κάποιο είδος συμπληρώματος τον τελευταίο χρόνο, είτε συμπληρώματα διατροφής, φυτικά εκχυλίσματα, προϊόντα για αθλητές ή χάπια αδυνατίσματος. Στις Ηνωμένες Πολιτείες, μια έρευνα για την υγεία αποκάλυψε ότι περισσότεροι από τους μισούς Αμερικανούς είχαν λάβει ένα συμπλήρωμα διατροφής τον προηγούμενο μήνα. Οι περισσότεροι λένε ότι τα παίρνουν για να βελτιώσουν την υγεία τους, τις αθλητικές επιδόσεις ή για να χάσουν βάρος. «Υπάρχει πολύ μάρκετινγκ και μια τάση να συμπληρώνεται η κακή καθημερινή διαχείριση διατροφής με συμπληρώματα. Για να αντισταθμίσουμε, πιστεύουμε ότι το συμπλήρωμα αντισταθμίζει την κατάσταση που προκαλείται από τις συνήθειές μας», λέει η Violeta Moizé, διατροφολόγος και διατροφολόγος στο Hospital Clínic de Barcelona.

Αλλά δεν υπάρχουν θαύματα σε αυτά τα χάπια. «Πρόκειται για προϊόντα που περιέχουν συμπυκνωμένες ουσίες που μπορούμε να βρούμε στα τρόφιμα», επιμένει η Revenga. Αυτό ισχύει ιδιαίτερα στις δυτικές χώρες, όπου υπάρχει «διαθεσιμότητα κτηνώδους τροφής» – δεν υπάρχει έλλειψη τροφής. «Αυτά τα προϊόντα διατίθενται στο εμπόριο επειδή οι άνθρωποι θέλουν να εξαπατηθούν. Αυτά τα μικρά κουτάκια λένε «περισσότερη ενέργεια, λιγότερη κούραση, περισσότερη ζωτικότητα» και αυτό είναι ελκυστικό για εμάς. Σε αυτά τα προϊόντα μεταφέρονται ψευδοθαυματουργές ιδιότητες», αναστενάζει ο διατροφολόγος. Αλλά δεν υπάρχουν μαγικές συνταγές. «Η βιταμίνη D σχετίζεται με το ανοσοποιητικό σύστημα, αλλά η λήψη περισσότερης βιταμίνης D δεν θα μας κάνει πιο άνοσους στον COVID. Μπορούμε να έχουμε μόνο ένα ανοσοποιητικό σύστημα μέσα μας [the boundaries of] Η ανθρώπινη φύση μας – δεν θα είμαστε υπερήρωες», τονίζει.

Σύμφωνα με την επιστημονική βιβλιογραφία, εκτός από τις λίγες περιπτώσεις που εντοπίστηκαν και εξετάστηκαν από επαγγελματίες υγείας, τα συμπληρώματα διατροφής έχουν περιορισμένο εύρος. Η λήψη συμπληρωμάτων βιταμινών και ανόργανων συστατικών σε υγιείς ανθρώπους δεν μειώνει τον κίνδυνο ασθένειας, ούτε τα συμπληρώματα αδυνατίσματος αποτελούν αποτελεσματική μέθοδο κατά της παχυσαρκίας. Ούτε τα ωμέγα-3 λιπαρά οξέα – που μπορούν να βοηθήσουν στη μείωση των τριγλυκεριδίων – δεν έχουν σαφή και ισχυρό αντίκτυπο στην πρόληψη των καρδιακών παθήσεων.

Πέρυσι, μια ανασκόπηση της Ομάδας Προληπτικών Υπηρεσιών των ΗΠΑ (USPSTF) του ρόλου των συμπληρωμάτων διατροφής στην πρόληψη ασθενειών κατέληξε στο συμπέρασμα ότι «η συμπλήρωση βιταμινών και μετάλλων συσχετίστηκε με ελάχιστο ή καθόλου όφελος στην πρόληψη του καρκίνου, των καρδιαγγειακών παθήσεων και του θανάτου, με εξαίρεση ένα μικρό όφελος για τη συχνότητα εμφάνισης καρκίνου με τη χρήση πολυβιταμινών».

Μετά την ανάλυσή του, το USPSTF συνέστησε να μην χρησιμοποιείται βήτα-καροτίνη ή βιταμίνη Ε για την πρόληψη καρδιαγγειακών παθήσεων ή καρκίνου, καταλήγοντας στο συμπέρασμα ότι τα διαθέσιμα στοιχεία είναι ανεπαρκή για τον υπολογισμό του κινδύνου και του οφέλους από τη λήψη άλλων συμπληρωμάτων διατροφής για την πρόληψη αυτών των ασθενειών. Σχετικά με αυτά τα ευρήματα, επιστήμονες στο Πανεπιστήμιο Northwestern έγραψαν ένα άρθρο στο JAMA, στο οποίο προειδοποιούσαν: «Ο πιο συνηθισμένος λόγος που οι άνθρωποι αναφέρουν ότι παίρνουν συμπληρώματα είναι η βελτίωση ή η διατήρηση της συνολικής υγείας. Ωστόσο, ολόκληρα φρούτα και λαχανικά περιέχουν ένα μείγμα βιταμινών, φυτοχημικών, φυτικών ινών και άλλων θρεπτικών συστατικών που πιθανόν να δρουν συνεργικά για να παρέχουν οφέλη για την υγεία. Τα απομονωμένα μικροθρεπτικά συστατικά μπορεί να δρουν διαφορετικά στο σώμα από ό,τι όταν συσκευάζονται φυσικά με μια σειρά από άλλα διατροφικά συστατικά».

Από την άλλη πλευρά, καθώς αυτά τα προϊόντα θεωρούνται τρόφιμα και όχι φάρμακα, «δεν έχουν καμία υποχρέωση να αποδείξουν αυτό που λένε ότι κάνουν», προειδοποιεί η Revenga. Επίσης δεν απαιτούν ιατρική συνταγή. Ο καθένας μπορεί να τα καταναλώσει μόνος του… αν και αυτά τα προϊόντα δεν είναι καθόλου ακίνδυνα.

Οι κίνδυνοι από την κατανάλωση υπερβολικών ποσοτήτων βιταμινών

Αρχικά, ένας από τους κινδύνους είναι ο έλεγχος της ποσότητας. «Αν τρώτε υγιεινά και παίρνετε πολυβιταμίνες, μπορεί να το παρακάνετε», σημειώνει η Revenga. Ο διατροφολόγος τονίζει ότι υπάρχουν μέγιστες συνιστώμενες ημερήσιες δόσεις για όλα τα θρεπτικά συστατικά και, εάν ξεπεραστούν αυτά τα όρια, μπορεί να εμφανιστούν «τοξικές ή επιβλαβείς επιπτώσεις».

«Πολλά από αυτά τα θρεπτικά συστατικά μπορούν να περιορίσουν την απορρόφηση άλλων θρεπτικών συστατικών», εξηγεί ή να παρεμβαίνουν στη δραστηριότητα άλλων οργανικών λειτουργιών. Μπορούν επίσης να προκαλέσουν ανεπιθύμητες παρενέργειες. «Αν καταναλώνεις πολύ φώσφορο, θα περιορίσεις [your body’s] απορρόφηση ασβεστίου. Εάν λαμβάνετε πολύ ιώδιο, η λειτουργία του θυρεοειδούς μπορεί να επηρεαστεί. Εάν παίρνετε υπερβολική ποσότητα βιταμίνης D, μπορεί να πάθετε διάρροια».

Σε αυτές τις γραμμές, το Salas-Salvadó προειδοποιεί ότι «η απορρόφηση και η βιοδιαθεσιμότητα δεν είναι ίδια με αυτή όταν λαμβάνετε τα θρεπτικά συστατικά σας μέσω της τροφής». Δίνει ένα άλλο παράδειγμα: «Με αντιοξειδωτικά –όπως βιταμίνη Α, Ε ή σελήνιο– εάν έχουμε μια ποικίλη διατροφή, καταναλώνουμε διάφορες ποσότητες διαφορετικών αντιοξειδωτικών που είναι καλά για την υγεία μας. Αλλά αν κάνετε την υπέρβαση και πάρετε μεγάλες ποσότητες [of the vitamins], αυτό μπορεί να έχει οξειδωτικά αποτελέσματα. Το σημαντικό είναι να έχουμε μια ισορροπημένη διατροφή και να καταναλώνουμε θρεπτικά συστατικά σε κανονικές φυσιολογικές δόσεις».

Η διατροφολόγος Violeta Moizé προειδοποιεί επίσης για τον κίνδυνο της «υπερβολικής ανοργανοποίησης». «Μπορείτε να κορεστείτε άλλα κανάλια, γιατί όλα αυτά τα μικροθρεπτικά συστατικά είναι συμπαράγοντες για αντιδράσεις που συμβαίνουν μέσα στο σώμα μας. Χρειάζονται σε ορισμένες ποσότητες για να εκτελεστεί μια λειτουργία… [but]αν υπερβείτε την ποσότητα, μπορείτε να κορεστείτε [your system].»

Με συμπληρώματα διατροφής που ενσωματώνουν φυτικά εκχυλίσματα, οι ειδικοί εφιστούν την προσοχή στην έλλειψη μελετών για την ασφάλειά τους. Η Revenga επικρίνει το γεγονός ότι οι κατασκευαστές διαφημίζουν μη αποδεδειγμένα οφέλη. «Είναι το εξωτικό εξάρτημα που εξυπηρετεί τον κατασκευαστή σε επίπεδο πωλήσεων. Του βάζει γκλίτερ», χλευάζει. Σε ένα άρθρο που δημοσιεύτηκε στο International Journal of Environmental Research and Public Health, η Πολωνή ερευνήτρια Regina Wierzejska τονίζει πώς «τα τελευταία χρόνια έχουμε δει την εμφάνιση πολυάριθμων σκευασμάτων που περιλαμβάνουν φυτά που δεν είχαν χρησιμοποιηθεί ποτέ στο παρελθόν στη δυτική ιατρική. Οι μηχανισμοί δράσης του δεν έχουν διερευνηθεί και περιγραφεί επαρκώς και οι ετικέτες γενικά δεν περιλαμβάνουν πληροφορίες για αντενδείξεις, κάτι που δεν σημαίνει ότι δεν υπάρχουν. Τα φυτικά συστατικά, ειδικά τα μείγματα βοτάνων, μπορούν να έχουν αρνητική επίδραση στους μηχανισμούς δράσης των φαρμάκων, επιταχύνοντας την απέκκριση από τον οργανισμό και παράγοντας επικίνδυνα υψηλές συγκεντρώσεις στο αίμα».

Νοθευμένα συμπληρώματα

Μια άλλη απειλή είναι η παράνομη ενσωμάτωση ουσιών που ο κατασκευαστής δεν εντοπίζει στη συσκευασία και τις οποίες ο καταναλωτής καταπίνει ασυνείδητα. Υπάρχουν ουσίες που μπορούν να προκαλέσουν ανεπιθύμητες ενέργειες ή να αλληλεπιδράσουν με άλλα φάρμακα που παίρνει το άτομο. Η Ισπανική Υπηρεσία Ασφάλειας Τροφίμων και Διατροφής (AESAN) παρακολουθεί στενά ποιες θεωρούνται «φαρμακολογικά δραστικές ουσίες που διατίθενται στο εμπόριο ως συμπληρώματα διατροφής», προειδοποιώντας για την παρουσία τους. Αυτό συμβαίνει, κυρίως, με ενώσεις που στοχεύουν στην αύξηση του σεξουαλικού σθένους, στην προώθηση της μυϊκής ανάπτυξης ή στην επιτάχυνση της απώλειας βάρους.

Σε μια μελέτη που ανέλυσε τη νοθεία συμπληρωμάτων διατροφής για τη βελτίωση της σεξουαλικής λειτουργίας, διαπιστώθηκε ότι η πλειονότητα περιείχε αναστολείς φωσφοδιεστεράσης, όπως η σιλδεναφίλη (που υπάρχει στο Viagra). Και, σε αρκετά δείγματα, υπήρχαν ακόμη και δόσεις αυτών των ουσιών πολύ πάνω από τη μέγιστη ποσότητα που εγκρίθηκε και συνιστάται στα φάρμακα. «Αυτή είναι μια ιδιαίτερα επικίνδυνη νόθευση όταν ένα άτομο παίρνει φάρμακα, για παράδειγμα, για τον έλεγχο της αρτηριακής πίεσης», λέει η Revenga. Και το ίδιο συμβαίνει, προσθέτει, με τα «φυσικά» προϊόντα αδυνατίσματος, που ενσωματώνουν αντιδιαβητικά ενεργά συστατικά. Πέρυσι, η AESAN κυκλοφόρησε τρεις ειδοποιήσεις σχετικά με την παρουσία δραστικών συστατικών παρόμοιων με αυτά που χρησιμοποιούνται στην παρασκευή του Viagra σε συμπληρώματα διατροφής, επιπλέον μιας άλλης ειδοποίησης για ένα φάρμακο κατά της παχυσαρκίας σε ένα συμπλήρωμα που παρουσιάζεται ως «φυσικό προϊόν».

«Η λέξη «φυσικό» είναι ένα κλειδί που ανοίγει πολλές πόρτες. Ένα δάγκωμα φιδιού ή μια ηφαιστειακή έκρηξη είναι επίσης φυσικά», αστειεύεται η Revenga. Οι ειδικοί συνιστούν προσοχή κατά την κατανάλωση αυτών των ουσιών. Η διατροφολόγος Azahara Nieto συνιστά, προτού λάβουν οποιαδήποτε απόφαση, οι άνθρωποι «να αναθεωρήσουν τη διατροφή τους για να δουν τι χρειάζονται… και να μην κάνουν αυτοδιάγνωση ή αυτοσυνταγογράφηση τίποτα». Είναι πάντα καλύτερο να συμβουλευτείτε τον οικογενειακό σας γιατρό ή άλλο επαγγελματία υγείας… και να κουραστείτε από θαυματουργές υποσχέσεις.

«Υπάρχει πολύ μάρκετινγκ εκεί έξω. Γίνονται διαφημίσεις για πράγματα που δεν υποστηρίζονται από κανένα στοιχείο [and there’s] καμία αναφορά για τις ανεπιθύμητες συνέπειες που μπορούν να προκαλέσουν», λέει ο Salas-Salvadó. Στις συστάσεις της, η AESAN προειδοποιεί ότι «φυσικό δεν σημαίνει ασφαλές, η βοήθεια στον έλεγχο του βάρους έχει νόημα μόνο [when accompanied by] Ένας υγιεινός τρόπος ζωής, οι αθλητικές επιδόσεις απαιτούν επαρκή προπόνηση και υγιεινή διατροφή… και κανένα συμπλήρωμα διατροφής δεν είναι χρήσιμο όταν πρόκειται για σεξουαλικές σχέσεις».

Εγγραφείτε το εβδομαδιαίο μας ενημερωτικό δελτίο για περισσότερες αγγλικές ειδήσεις από την EL PAÍS USA Edition

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *