Τι απέγινε η χρυσή γενιά του αμερικανικού ποδοσφαίρου;

By | December 28, 2023

<span>Σύνθεση: Getty</span>” src=”https://s.yimg.com/ny/api/res/1.2/aDFvI5pb9RvglyF.r9A4TA–/YXBwaWQ9aGlnaGxhbmRlcjt3PTk2MDtoPTU3Nw–/https://media.zenfs.com_6994000000000000000000000000000000000 9184871ae92b” δεδομένα – src=”https://s.yimg.com/ny/api/res/1.2/aDFvI5pb9RvglyF.r9A4TA–/YXBwaWQ9aGlnaGxhbmRlcjt3PTk2MDtoPTU3Nw–/https://media.zenfs.com_69994000000000000000000000000000000000000500000000000 9 184871ae92b”/ ></div>
</div>
</div>
<p><figcaption class=Σύνθεση: Getty

Υπάρχουν 32 διαφορετικές εθνικότητες που εκπροσωπούνται στη λίστα του Guardian με τους 100 καλύτερους ανδρικούς ποδοσφαιριστές στον κόσμο το 2023. Την πρώτη θέση κατέχει ένας παίκτης από τη Νορβηγία –μια χώρα με μόλις 5 εκατομμύρια κατοίκους– που έχει επίσης έναν άλλο παίκτη στην κορυφή 20 Στο Top 100 υπάρχει ένας Γεωργιανός, ένας Γουινέας ακόμα και ένας Καναδός. Ωστόσο, δεν υπάρχει Αμερικανός στον ορίζοντα.

Κατά μία έννοια, αυτό δεν προκαλεί έκπληξη. Πολλοί παίκτες του αμερικανικού ποδοσφαίρου έχουν φτιάξει ένα όνομα για τον εαυτό τους σε υψηλό επίπεδο και συνεχίζουν να το κάνουν, αλλά η χώρα δεν δημιούργησε ποτέ έναν πραγματικό σούπερ σταρ του αθλήματος. Οι ΗΠΑ εξακολουθούν να περιμένουν το εικονίδιο της πινακίδας τους. Προς το παρόν, το μεγαλύτερο αστέρι του ποδοσφαίρου της χώρας είναι ο Λιονέλ Μέσι. Μα γιατί? Σίγουρα είναι λογικό να περιμένουμε να δούμε μόνο έναν Αμερικανό στη λίστα με τους 100 καλύτερους παίκτες του κόσμου;

Άλλωστε, αυτή υποτίθεται ότι ήταν μια χρυσή γενιά ταλέντων στο αμερικανικό ποδόσφαιρο. Αν η αποτυχία της εθνικής ομάδας ανδρών των ΗΠΑ να προκριθεί στο Παγκόσμιο Κύπελλο του 2018 ήταν ένα χαμηλό σημείο στη σύγχρονη εποχή του αθλητισμού της χώρας, αυτός ο τρέχων κύκλος θα πρέπει να είναι μια ένδοξη αναβίωση με επικεφαλής μερικούς από τους καλύτερους Αμερικανούς παίκτες στην ιστορία.

Ο Κρίστιαν Πούλισιτς έμελλε να είναι Ο ένας. Και ενώ ο 25χρονος παίζει σίγουρα σε υψηλό επίπεδο για τη Μίλαν, έναν από τους μεγαλύτερους συλλόγους της Ιταλίας, η καριέρα του δεν εξελίχθηκε με τον τρόπο που αναμενόταν όταν πήγε στην Τσέλσι σε μια συμφωνία 64 εκατομμυρίων ευρώ που έκανε τον Πούλισιτς ο ακριβότερος παίκτης του αμερικανικού ποδοσφαίρου στην ιστορία, με διαφορά. Η διευθύντρια της Τσέλσι, Μαρίνα Γρανόφσκαγια, περιέγραψε τον 20χρονο παίκτη ως «έναν από τους πιο περιζήτητους νέους παίκτες στην Ευρώπη». Αυτό δεν ήταν υπερβολή.

Σχετίζεται με: Ο Christian Pulisic ήταν ένα φωτεινό σημείο σε μια απογοητευτική σεζόν στο Μιλάνο | Νίκι Μπαντίνι

Ο Pulisic κατατάχθηκε 77ος στη λίστα των 100 κορυφαίων ανδρών παικτών του 2017 του Guardian. Το 2018, έπεσε στην 246η θέση, με μόνο τρεις από τους κριτές του 2018 να τον τοποθετούν στο Top 40. Σε αυτό το σημείο, ο Pulisic δεν έχει φτάσει στο Top 100 εδώ και πέντε χρόνια.

Ωστόσο, οι τραυματισμοί εμπόδισαν τον Πούλισιτς στην Τσέλσι, όπως και η αβέβαιη διοικητική κατάσταση του συλλόγου και ο συγκεκριμένος διορισμός του Τόμας Τούχελ, ο οποίος χρησιμοποίησε ένα σύστημα που δεν είχε φυσική θέση για τον Αμερικανό εξτρέμ στην ομάδα του. Το ταλέντο δεν ήταν ποτέ πρόβλημα, αλλά το Stamford Bridge δεν ήταν το κατάλληλο περιβάλλον για να έρθει στο προσκήνιο. Η Τσέλσι δεν αξιοποίησε ποτέ στο έπακρο τον Πούλισιτς όπως θα έπρεπε.

Ήταν παρόμοια ιστορία για τον Sergiño Dest, τον ολλανδικής καταγωγής Αμερικανό διεθνή, ο οποίος εντάχθηκε στην Μπαρτσελόνα από τον Άγιαξ το 2020 ως ένας από τους καλύτερους νεαρούς δεξιούς μπακ στον κόσμο. Με την υπογραφή του μετά από αίτημα του Ronald Koeman, ο Dest κατέληξε να παίζει κάτω από τρεις διαφορετικούς προπονητές την πρώτη του χρονιά στο Camp Nou και δεν μπόρεσε να προσαρμοστεί στις απαιτήσεις του Xavi Hernández, ο οποίος τον έδιωξε γρήγορα από την πρώτη ομάδα. Τώρα ως δανεικός στην PSV, ο Dest χτίζει ξανά την καριέρα του στην Ολλανδία, όπου έχει γίνει πυλώνας των ηγετών του ολλανδικού πρωταθλήματος.

Ο Gio Reyna ήταν ένας άλλος νεαρός Αμερικανός που θεωρείται ευρέως προορισμένος για την κορυφή, αλλά οι τραυματισμοί τον εμπόδισαν να εξασφαλίσει πραγματικά μια θέση εκκίνησης στη Borussia Dortmund. Μόλις στα 21 της, η Reyna θα μπορούσε να εμφανιστεί ακόμα στο Guardian Top 100 κάποια στιγμή στο μέλλον, αλλά η επαγγελματική της πορεία μέχρι σήμερα αντανακλά αυτή τόσων πολλών Αμερικανών που δεν έφτασαν ποτέ τις δυνατότητές τους στο επίπεδο της ελίτ.

Κάποιοι κατηγορούν τη βάση του αμερικανικού ποδοσφαίρου για αυτό. Το σύστημα νεολαίας “pay to play” της χώρας συχνά δίνει προτεραιότητα στο κέρδος έναντι της ανάπτυξης παικτών και έχει ανοίξει την πόρτα σε ξένους που μπορεί να μην έχουν κατά νου τα καλύτερα συμφέροντα του αθλήματος στις ΗΠΑ – δείτε πώς η Μπαρτσελόνα και η Γιουβέντους έχουν ακαδημίες Αμερικανών νέων που αισθάνονται περισσότερο σαν χρήματα -κατασκευάζοντας σχέδια παρά γνήσιες προσπάθειες παραγωγής ταλέντων.

Σχετίζεται με: Τι συμβαίνει με τον Gio Reyna στην Borussia Dortmund;

Άλλοι επισημαίνουν τη σχετική ανωριμότητα της κουλτούρας του αμερικανικού ποδοσφαίρου για να εξηγήσουν την κατάσταση. Η Major League Soccer είναι μόλις 27 ετών. Πριν από το 1990, το USMNT πέρασε 40 χρόνια χωρίς να παίξει σε Παγκόσμιο Κύπελλο. Το ποδόσφαιρο στο σύνολό του εξακολουθεί να μην αντιμετωπίζεται με τον συμβατικό φακό που αντιμετωπίζουν τα άλλα αμερικανικά αθλήματα. Πολιτιστικά, άλλες χώρες –ακόμα και πολύ μικρότερες– είναι δεκαετίες μπροστά από τις ΗΠΑ.

Και όμως, οι ΗΠΑ έχουν περισσότερους εγγεγραμμένους ποδοσφαιριστές νέων από οποιαδήποτε άλλη χώρα στον κόσμο. Οι μελέτες δείχνουν σταθερά ότι το ενδιαφέρον για το ποδόσφαιρο αυξάνεται – μια δημοσκόπηση του 2019 της Gallup δείχνει ότι το 31% των Αμερικανών αυτοαποκαλούνται ποδοσφαιρόφιλοι. Το USMNT κατατάσσεται επίσης στην 11η καλύτερη θέση στον κόσμο σύμφωνα με τη FIFA – πολύ μπροστά από τη Νορβηγία, τη Γεωργία, τη Γουινέα και τον Καναδά. Και η εθνική ομάδα γυναικών των ΗΠΑ μπορεί να υπερηφανεύεται για πολλά αστέρια παγκόσμιας κλάσης (11 από τις 100 κορυφαίες ποδοσφαιρίστριες του Guardian το 2022 ήταν Αμερικανίδες).

Τα αστέρια του USMNT παίζουν στα μεγαλύτερα πρωταθλήματα της Ευρώπης, λαμβάνοντας τις καλύτερες προπονητικές πρακτικές από μερικούς από τους καλύτερους προπονητές του αθλήματος – σε αντίθεση με την απομόνωση των κορυφαίων αστέρων του USWNT. Η εθνική ομάδα των γυναικών συνεχίζει να παράγει ταλέντα παγκόσμιας κλάσης παρά τις εκκλήσεις προς τους παίκτες να κοιτάξουν να μετακομίσουν στους μεγαλύτερους συλλόγους της Ευρώπης για να επαναφέρουν την εθνική ομάδα σε καλό δρόμο.

Μπορεί να είναι δύσκολο να προσδιοριστεί ακριβώς γιατί οι ΗΠΑ δυσκολεύονται να δημιουργήσουν έναν άνδρα παίκτη μεταξύ των καλύτερων στον κόσμο, κάτι που συχνά οδηγεί σε νωχελικές λήψεις, όπως η συχνά επαναλαμβανόμενη αλλά ακόμα λανθασμένη άποψη ότι η Αμερική δεν θα μπορέσει να ανταγωνιστεί στην παγκόσμια σκηνή ακόμη και οι καλύτεροι αθλητές της παίζουν ποδόσφαιρο και όχι άλλα αθλήματα όπως το μπάσκετ και το αμερικανικό ποδόσφαιρο. Εάν η σωματικότητα ήταν ο καθοριστικός παράγοντας, ο Adama Traoré θα είχε περισσότερες Χρυσές Μπάλες από τον Messi.

Τα επόμενα χρόνια θα είναι μια κρίσιμη περίοδος για το ποδόσφαιρο στην Αμερική, με τον Μέσι να είναι πλέον πρωταθλητής στο εθνικό πρωτάθλημα και να πλησιάζει το Παγκόσμιο Κύπελλο του 2026 – οι ΗΠΑ θα φιλοξενήσουν επίσης το Copa América του καλοκαιριού, το διευρυμένο Παγκόσμιο Κύπελλο Συλλόγων το 2025 και το Παγκόσμιο Κύπελλο 2028 Θερινοί Ολυμπιακοί Αγώνες. Εάν οι ΗΠΑ θέλουν ποτέ να γίνουν μια πραγματική αθλητική υπερδύναμη, αυτή είναι η ώρα να συμβεί. Ωστόσο, θα χρειαστούν μια ή δύο γενιές για να γίνει εμφανής οποιαδήποτε μόνιμη κληρονομιά, σίγουρα στην παραγωγή ταλέντων.

Ίσως η έλλειψη ενός κορυφαίου 100 παίκτη στις ΗΠΑ οφείλεται απλώς σε κακή τύχη και ατυχή συγκυρία. Θα συμπεριλαμβανόταν ο Πούλισιτς αν επέλεγε τη Λίβερπουλ έναντι της Τσέλσι και παρέμενε χωρίς τραυματισμούς; Πιθανώς. Υπάρχει περίπτωση ο Folarin Balogun στην τρέχουσα πορεία του να έχει επιτυχία τα επόμενα χρόνια; Πιθανώς. Τελικά, όμως, η Αμερική μπορεί να περιμένει λίγο τον Μέσι ή τον Έρλινγκ Χάαλαντ να καλέσουν τους δικούς τους.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *