Τι είναι η δέσμευση άνθρακα και γιατί εμφανίζεται συνεχώς στο COP28;

By | December 9, 2023

Το μέλλον των ορυκτών καυσίμων βρίσκεται στο επίκεντρο της συνόδου κορυφής των Ηνωμένων Εθνών για το κλίμα στο Ντουμπάι, όπου πολλοί ακτιβιστές, ειδικοί και έθνη ζητούν μια συμφωνία για τη σταδιακή κατάργηση του πετρελαίου, του φυσικού αερίου και του άνθρακα που ευθύνονται για τη θέρμανση του πλανήτη. Από την άλλη πλευρά: ενεργειακές εταιρείες και πλούσιες σε πετρέλαιο έθνη με σχέδια να συνεχίσουν τις γεωτρήσεις στο μέλλον.

Στο παρασκήνιο αυτών των συζητήσεων είναι η δέσμευση και η αφαίρεση άνθρακα, τεχνολογίες στις οποίες βασίζονται οι περισσότεροι, αν όχι όλοι, οι παραγωγοί για να εκπληρώσουν τις δεσμεύσεις τους για την επίτευξη καθαρών μηδενικών εκπομπών. Οι σκεπτικιστές φοβούνται ότι η τεχνολογία υπερπωλείται για να επιτρέψει στη βιομηχανία να διατηρήσει το status quo.

«Η βιομηχανία πρέπει να δεσμευτεί να βοηθήσει πραγματικά τον κόσμο να καλύψει τις ενεργειακές ανάγκες και τους κλιματικούς στόχους του – πράγμα που σημαίνει να εγκαταλείψει την ψευδαίσθηση ότι απίστευτα μεγάλες ποσότητες δέσμευσης άνθρακα είναι η λύση», δήλωσε ο Εκτελεστικός Διευθυντής του Διεθνούς Οργανισμού Ενέργειας, Φατίχ Μπιρόλ, πριν από την αρχές του 2020. μιλάει.

ΤΙ ΑΚΡΙΒΩΣ ΕΙΝΑΙ Η δέσμευση του άνθρακα;

Πολλές βιομηχανικές εγκαταστάσεις, όπως οι σταθμοί ηλεκτροπαραγωγής με καύση άνθρακα και οι μονάδες παραγωγής αιθανόλης, παράγουν διοξείδιο του άνθρακα. Για να αποτρέψουν τις εκπομπές υπερθέρμανσης του πλανήτη από το να φτάσουν στην ατμόσφαιρα, οι εταιρείες μπορούν να εγκαταστήσουν εξοπλισμό για να διαχωρίσουν αυτό το αέριο από όλα τα άλλα αέρια που βγαίνουν από την καπνοδόχο και να το μεταφέρουν σε ένα μέρος όπου μπορεί να αποθηκευτεί μόνιμα υπόγεια. Και ακόμη και για τις βιομηχανίες που προσπαθούν να μειώσουν τις εκπομπές, ορισμένες είναι πιθανό να παράγουν πάντα λίγο άνθρακα, όπως οι κατασκευαστές τσιμέντου που χρησιμοποιούν μια χημική διαδικασία που απελευθερώνει CO2.

«Αυτή την ονομάζουμε τεχνολογία μετριασμού, έναν τρόπο να σταματήσουμε τις συγκεντρώσεις CO2 στην ατμόσφαιρα από την αύξηση», δήλωσε ο Karl Hausker, ειδικός στο να φτάσουμε στο μηδενικές εκπομπές στο World Resources Institute, έναν μη κερδοσκοπικό οργανισμό που εστιάζει στο κλίμα που υποστηρίζει την κλιματική αλλαγή. των ορυκτών καυσίμων. μειώσεις, μαζί με περιορισμένο ρόλο στη δέσμευση άνθρακα.

Ο δεσμευμένος άνθρακας συγκεντρώνεται σε μια μορφή που μπορεί να μεταφερθεί με όχημα ή μέσω αγωγού σε μια θέση όπου μπορεί να εγχυθεί υπόγεια για μακροχρόνια αποθήκευση.

Στη συνέχεια, υπάρχει η αφαίρεση του άνθρακα. Αντί να συλλαμβάνουμε άνθρακα από μια ενιαία, συμπυκνωμένη πηγή, ο στόχος είναι να αφαιρεθεί ο άνθρακας που βρίσκεται ήδη στην ατμόσφαιρα. Αυτό συμβαίνει ήδη όταν τα δάση αποκαθίστανται, για παράδειγμα, αλλά υπάρχει επίσης μια ώθηση για ανάπτυξη τεχνολογίας. Ένας τύπος το συλλαμβάνει απευθείας από τον αέρα, χρησιμοποιώντας χημικές ουσίες για να απομακρύνει το διοξείδιο του άνθρακα καθώς περνάει ο αέρας.

Για ορισμένους, η απομάκρυνση του άνθρακα είναι απαραίτητη κατά τη διάρκεια μιας παγκόσμιας μετάβασης στην καθαρή ενέργεια που θα διαρκέσει χρόνια. Για παράδειγμα, παρά τα αξιοσημείωτα κέρδη για τα ηλεκτρικά οχήματα σε ορισμένες χώρες, τα αυτοκίνητα που κινούνται με φυσικό αέριο θα συνεχίσουν να λειτουργούν στο μέλλον. Και ορισμένοι τομείς, όπως η ναυτιλία και οι αερομεταφορές, αντιμετωπίζουν προκλήσεις για την πλήρη απαλλαγή από τις ανθρακούχες εκπομπές.

“Πρέπει να αφαιρέσουμε μερικά από αυτά που υπάρχουν στην ατμόσφαιρα εκτός από τη διακοπή των εκπομπών”, δήλωσε η Jennifer Pett-Ridge, η οποία ηγείται της πρωτοβουλίας άνθρακα του Εθνικού Εργαστηρίου Lawrence Livermore που υποστηρίζεται από την ομοσπονδιακή κυβέρνηση στις ΗΠΑ, του δεύτερου μεγαλύτερου εκπομπών αερίων θερμοκηπίου στον κόσμο.

ΠΩΣ ΠΑΕΙ?

Πολλοί ειδικοί λένε ότι η τεχνολογία για τη δέσμευση άνθρακα και την αποθήκευσή του λειτουργεί, αλλά είναι δαπανηρή και εξακολουθεί να είναι στις πρώτες ημέρες εφαρμογής της.

Υπάρχουν περίπου 40 μεγάλης κλίμακας έργα δέσμευσης άνθρακα σε λειτουργία σε όλο τον κόσμο, που δεσμεύουν περίπου 45 εκατομμύρια μετρικούς τόνους διοξειδίου του άνθρακα ετησίως, σύμφωνα με τον Διεθνή Οργανισμό Ενέργειας. Αυτό είναι ένα μικροσκοπικό ποσό – περίπου το 0,1% – των 36,8 δισεκατομμυρίων μετρικών τόνων που εκπέμπονται παγκοσμίως, όπως καταγράφηκε από το Global Carbon Project.

Η IEA λέει ότι η ιστορία της δέσμευσης άνθρακα «ήταν σε μεγάλο βαθμό μια ιστορία ανεκπλήρωτων προσδοκιών». Η ομάδα εξέτασε πώς ο κόσμος μπορεί να επιτύχει καθαρές μηδενικές εκπομπές και η πορεία της εξαρτάται σε μεγάλο βαθμό από τη μείωση των εκπομπών με τη μείωση της χρήσης ορυκτών καυσίμων. Η δέσμευση άνθρακα είναι μόνο ένα κομμάτι της λύσης – λιγότερο από 10% – αλλά παρά τον σχετικά μικρό ρόλο της, η επέκτασή της εξακολουθεί να υστερεί.

Ο ρυθμός των νέων έργων επιταχύνεται, αλλά αντιμετωπίζουν σημαντικά εμπόδια. Στις Ηνωμένες Πολιτείες, υπάρχει αντίθεση με τους αγωγούς CO2 που μεταφέρουν άνθρακα σε χώρους αποθήκευσης. Η ασφάλεια είναι μια ανησυχία. Το 2020, ένας αγωγός CO2 στο Μισισιπή έσπασε, απελευθερώνοντας διοξείδιο του άνθρακα που εκτόπισε τον αναπνεύσιμο αέρα κοντά στο έδαφος και έστειλε δεκάδες ανθρώπους στα νοσοκομεία. Η ομοσπονδιακή κυβέρνηση εργάζεται για τη βελτίωση των προτύπων ασφαλείας.

Οι εταιρείες μπορεί επίσης να αντιμετωπίζουν δυσκολίες στην απόκτηση αδειών. Οι ρυθμιστικές αρχές της Νότιας Ντακότα, για παράδειγμα, απέρριψαν φέτος μια άδεια κατασκευής για ένα δίκτυο αγωγών CO2 μήκους 1.300 μιλίων στα Midwest για τη μεταφορά άνθρακα σε μια τοποθεσία αποθήκευσης στο Ιλινόις.

Η τεχνολογία για την απευθείας απομάκρυνση του άνθρακα από τον αέρα υπάρχει επίσης, αλλά η ευρεία ανάπτυξη είναι ακόμη πιο μακριά και ιδιαίτερα δαπανηρή.

ΠΟΙΟΣ ΥΠΟΣΤΗΡΙΖΕΙ ΤΗ ΣΥΛΛΗΨΗ ΑΝΘΡΑΚΑ;

Το Αμερικανικό Ινστιτούτο Πετρελαίου λέει ότι το πετρέλαιο και το φυσικό αέριο θα συνεχίσουν να αποτελούν κρίσιμη πηγή ενέργειας για δεκαετίες, πράγμα που σημαίνει ότι για να μειώσει ο κόσμος τις εκπομπές άνθρακα, η ταχεία επέκταση της τεχνολογίας δέσμευσης άνθρακα είναι «κλειδί» για καθαρότερη χρήση ενέργειας σε ολόκληρη την οικονομία. ” Ένας έλεγχος των σχεδίων των περισσότερων εταιρειών πετρελαίου για την επίτευξη καθαρών μηδενικών εκπομπών αποκαλύπτει επίσης ότι οι περισσότερες από αυτές βασίζονται σε κάποια μορφή στη δέσμευση άνθρακα.

Η κυβέρνηση Μπάιντεν θέλει επίσης περισσότερες επενδύσεις στη δέσμευση και την απομάκρυνση του άνθρακα, εκμεταλλευόμενη τις σχετικά υψηλές δαπάνες της Αμερικής σε σύγκριση με τον υπόλοιπο κόσμο. Είναι όμως ένας κλάδος που χρειάζεται επιδοτήσεις για να προσελκύσει ιδιωτική χρηματοδότηση. Ο νόμος για τη μείωση του πληθωρισμού καθιστά τα φορολογικά οφέλη πολύ πιο γενναιόδωρα. Οι επενδυτές μπορούν να λάβουν πίστωση 180 $ ανά τόνο για την απομάκρυνση του άνθρακα από τον αέρα και την αποθήκευσή του υπόγεια, για παράδειγμα. Και το Υπουργείο Ενέργειας έχει δισεκατομμύρια για να υποστηρίξει νέα έργα.

«Αυτό για το οποίο μιλάμε τώρα είναι να χρησιμοποιήσουμε μια τεχνολογία που έχει αποδειχθεί και δοκιμαστεί, αλλά να την εφαρμόσουμε πολύ ευρύτερα και επίσης να την εφαρμόσουμε σε τομείς όπου η ανάπτυξη έχει υψηλότερο κόστος», δήλωσε ο Jessie Stolark, εκτελεστικός διευθυντής του Carbon Capture Coalition. μια ομάδα υπεράσπισης του κλάδου.

Οι επενδύσεις αυξάνονται. Η EPA εξετάζει δεκάδες αιτήσεις για φρεάτια που μπορούν να αποθηκεύουν άνθρακα. Και σε μέρη όπως η Λουιζιάνα και η Βόρεια Ντακότα, οι τοπικοί ηγέτες αγωνίζονται να προσελκύσουν έργα και επενδύσεις.

Ακόμη και η Καλιφόρνια με αριστερό προσανατολισμό έχει ένα φιλόδοξο σχέδιο για το κλίμα που ενσωματώνει τη δέσμευση και την απομάκρυνση του άνθρακα απευθείας από τον αέρα. Οι ηγέτες λένε ότι δεν υπάρχει άλλος τρόπος για να μηδενιστούν οι εκπομπές.

ΠΟΙΟΣ ΕΙΝΑΙ ΚΑΤΑ;

Ορισμένοι περιβαλλοντολόγοι υποστηρίζουν ότι οι εταιρείες ορυκτών καυσίμων καθυστερούν τη δέσμευση άνθρακα για να αποσπάσουν την προσοχή από την ανάγκη γρήγορης κατάργησης του πετρελαίου, του φυσικού αερίου και του άνθρακα.

«Η βιομηχανία ορυκτών καυσίμων έχει αποδειχθεί επικίνδυνη και απατηλή», δήλωσε ο Shaye Wolf, διευθυντής κλιματικής επιστήμης στο Κέντρο Βιολογικής Ποικιλότητας.

Υπάρχουν άλλα προβλήματα. Ορισμένα έργα δεν πέτυχαν τους στόχους αφαίρεσης άνθρακα. Μια έκθεση λογοδοσίας της κυβέρνησης των ΗΠΑ του 2021 ανέφερε ότι από οκτώ έργα επίδειξης που στόχευαν στη δέσμευση και αποθήκευση άνθρακα από σταθμούς ηλεκτροπαραγωγής με καύση άνθρακα, μόνο ένα είχε αρχίσει να λειτουργεί μέχρι τη στιγμή της δημοσίευσης της έκθεσης, παρά τη χρηματοδότηση εκατοντάδων εκατομμυρίων δολαρίων.

Οι αντίπαλοι σημειώνουν επίσης ότι η δέσμευση άνθρακα μπορεί να χρησιμεύσει στην παράταση της ζωής μιας ρυπογόνου μονάδας που διαφορετικά θα έκλεινε νωρίτερα. Αυτό θα μπορούσε να βλάψει ιδιαίτερα τις φτωχότερες μειονοτικές κοινότητες που ζουν εδώ και καιρό κοντά σε εγκαταστάσεις υψηλής ρύπανσης.

Σημειώνουν επίσης ότι το μεγαλύτερο μέρος του άνθρακα που συλλαμβάνεται στις ΗΠΑ εγχέεται τώρα τελικά στο έδαφος για να εξαναγκάσει περισσότερο πετρέλαιο, μια διαδικασία που ονομάζεται ενισχυμένη ανάκτηση πετρελαίου.

Ο Χάουσκερ είπε ότι είναι σημαντικό οι κυβερνήσεις να θεσπίσουν πολιτικές που να επιβάλλουν λιγότερη χρήση ορυκτών καυσίμων – οι οποίες στη συνέχεια μπορούν να συμπληρωθούν με τη δέσμευση και την απομάκρυνση του άνθρακα.

«Δεν πρόκειται να ρωτήσουμε την Exxon, «Σταματήστε την ανάπτυξη ορυκτών καυσίμων», είπε.

___

Το Associated Press λαμβάνει υποστήριξη από το Walton Family Foundation για την κάλυψη της πολιτικής για το νερό και το περιβάλλον. Η AP είναι αποκλειστικά υπεύθυνη για όλο το περιεχόμενο. Για όλη την περιβαλλοντική κάλυψη του AP, επισκεφθείτε τη διεύθυνση https://apnews.com/hub/climate-and-environment

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *