Τι κρύβεται πίσω από τον ιταλικό σύλλογο που επιλέγει ταλέντο της Premiership

By | February 25, 2024

Η ανάπτυξη της Benetton είναι ένας από τους λόγους αισιοδοξίας στο ιταλικό ράγκμπι – Alessandro Levati/Getty Images

Υπήρξε μια εποχή, στο όχι και πολύ μακρινό παρελθόν, όταν τα δύο ιταλικά franchise, Benetton και Zebre, θεωρούνταν τα μαστίγια αυτού που σήμερα είναι γνωστό ως United Rugby Championship. Από το 2010, εξαιρουμένου του Rainbow Cup που επιβλήθηκε από τον Covid, οι πρεμιέρες έχουν προκριθεί σε play-off μόνο μία φορά. Ο τελευταίος δεν μπορεί καν να είναι περήφανος για αυτό. Η πίεση στην εθνική ομάδα αυξανόταν για την αδυναμία τους να κερδίσουν έναν μοναχικό αγώνα έξι Εθνών και το la dolce vita ξαφνικά δεν φαινόταν τόσο καλό για το ιταλικό ράγκμπι. Η πίστη και η πίστη στο εγχείρημά του αμφιταλαντεύονταν. Φαινόταν λίγο ζοφερό.

Η νίκη στον τελικό του 2021 Pro14 Rainbow Cup εναντίον των Bulls στην αρχή του URC δημιούργησε ελπίδες για μια αναβίωση που ενισχύθηκε από μερικές συναρπαστικές εμφανίσεις από την εθνική ομάδα στα Έξι Έθνη του 2022 και του 2023. Η επίμονη μετριότητα του URC έχει κρατήσει το prosecco σε λειτουργία , με τις μέρες μιας μεγάλης έκρηξης του ιταλικού ράγκμπι να μην είναι τίποτα περισσότερο από ένα όνειρο.

Τώρα, ωστόσο, η παλίρροια μπορεί να αλλάξει. Ο Zebre μπορεί να συνεχίσει να αγωνίζεται και η Ιταλία να μην κερδίσει στους δύο πρώτους αγώνες των Έξι Εθνών, με ένα τρομακτικό ταξίδι στη Λιλ την Κυριακή για να αντιμετωπίσει τα φαβορί πολλών στη Γαλλία πριν από το τουρνουά, αλλά αλλού υπάρχει λόγος αισιοδοξίας στην ιταλική ράγκμπι. Οι κάτω των 20 ετών της χώρας ταξιδεύουν στη Γαλλία μετά από μια ήττα ενός πόντου στο Κορκ στον δεύτερο γύρο των Έξι Εθνών τους – σε ένα παιχνίδι που θα έπρεπε να είχαν κερδίσει – ενώ η Benetton έχει χάσει τα λιγότερα κοινά παιχνίδια από οποιαδήποτε ομάδα σε αυτό το URC της χρονιάς (δύο, ισόπαλοι με τη Λέινστερ). Μέχρι την ήττα από την ιρλανδική επαρχία το περασμένο Σάββατο, το ιταλικό franchise κατείχε τη δεύτερη θέση στον πίνακα του πρωταθλήματος. Και μετά ακολουθεί η στρατολόγηση.

Η ομάδα της Benetton είναι τεράστια – αλλά πρέπει να είναι. Στην ήττα του περασμένου Σαββατοκύριακου από τη Λέινστερ, η επαρχία έχασε περισσότερους από 20 παίκτες λόγω διεθνών υποχρεώσεων. Ο Marco Bortolami, πρώην αρχηγός της Gloucester και της Ιταλίας και προπονητής της Benetton, δήλωσε στην Telegraph Sport ότι το franchise έχει 65 παίκτες στα βιβλία του – 10 εκ των οποίων είναι παίκτες ακαδημιών. Υπάρχουν 55 ποδοσφαιριστές. Εκεί που προηγουμένως οι περισσότεροι από αυτούς μπορεί να ήταν τεχνίτες ή παίκτες που δεν προσφέρθηκαν συμβόλαια στην πιο προσοδοφόρα Premiership ή Top 14, η Benetton Rugby αρχίζει να προσελκύει ταλέντα και, με την υποστήριξη της ομώνυμης παγκόσμιας ομάδας ένδυσης, μπορούν να αντέξουν οικονομικά.

Ο Thomas Gallo, ο Αργεντινός loosehead, και ο Malakai Fekitoa, ο σέντερ της Τόνγκα που κάποτε ήταν All Black, αποκαλούν τη βορειοανατολική Ιταλία σπίτι τους, αλλά υπάρχει επίσης μια λιτανεία ταλέντων πρώην πρωθυπουργού μαζί με τον Fekitoa. Επίτιμοι Βενετοί είναι πλέον οι Paolo Odogwu, Marcus Watson, Jacob Umaga και Andy Uren. Ο πρώτος ήταν κλειστός από την Ιταλία, ενώ ο Louis Lynagh των Harlequins και ο Matt Gallagher των Bath θα τους συνοδεύσουν την επόμενη σεζόν. Το γεγονός ότι το νέο ζευγάρι προκρίθηκε και στην Ιταλία δεν είναι τυχαίο.

Τι κρύβεται πίσω από τον ιταλικό σύλλογο που επιλέγει αγγλικά ταλένταΤι κρύβεται πίσω από τον ιταλικό σύλλογο που επιλέγει αγγλικά ταλέντα

Ο Jacob Umaga (αριστερά) είναι ένας από τους πολλούς επίτιμους Ενετούς – Harry Murphy/Getty Images

«Είναι μέρος της αποστολής της Benetton και της Ιταλικής Ομοσπονδίας», είπε ο Bortolami στην Telegraph Sport. «Έχουμε μια συμφωνία κυρίων που περιορίζει τον αριθμό των ξένων παικτών που μπορούμε να έχουμε στην ομάδα μας κάθε εβδομάδα – γιατί πρέπει να αναπτύξουμε Ιταλούς παίκτες. Δεν είναι κανόνας, απλώς μια συμφωνία κυρίων, αλλά καταλαβαίνουμε τη σημασία του. είμαστε όλοι στην ίδια σελίδα.

«Στην αρχή έπρεπε να στρατολογήσουμε όσο το δυνατόν περισσότερους παίκτες, αλλά ο στόχος μας τα τελευταία δύο χρόνια ήταν να βελτιώσουμε σιγά σιγά την ποιότητα των παικτών μας. Το να έχουμε ξένους παίκτες που μπορούν να καλύψουν το κενό όταν λείπουν οι Ιταλοί διεθνείς είναι βασικό. Αυτό που άλλαξε είναι ότι η απόδοσή μας έχει βελτιωθεί και καταφέραμε να προσελκύσουμε καλύτερους παίκτες. Προφανώς η Premiership είχε κάποιες οικονομικές δυσκολίες και μπορέσαμε να προσελκύσουμε παίκτες όπως ο Jacob και ο Paolo.

«Είμαστε μια ιταλική ομάδα. πρέπει να συνεχίσουμε να χτίζουμε την ταυτότητά μας. Ως εκ τούτου, η κατοχή ποδοσφαιριστών στην Ιταλία μπορεί να βοηθήσει πολύ όσον αφορά την ευρύτερη εικόνα. Όχι μόνο για την Benetton, αλλά και για την εθνική Ιταλίας. Θέλουμε να έχουμε επιτυχία, αλλά και η ιταλική ομάδα πρέπει να είναι επιτυχημένη.

«Έχουμε πλήρη ελευθερία να στρατολογούμε όποιον θέλουμε, είτε ξένους είτε Ιταλούς, αν και πρέπει να έχουμε κατά νου τον ρόλο μας στο ευρύτερο σύστημα. Το να έχουμε ποιοτικούς ξένους παίκτες είναι πολύ σημαντικό καθώς απαιτούνται τα υψηλότερα πρότυπα. Αυτός είναι ο στόχος μας. Αυτό που κάνει την Benetton επιτυχημένη θα κάνει την ιταλική ομάδα επιτυχημένη στο μέλλον».

Αλλά γιατί τώρα; Σύμφωνα με τον Antonio Pavanello, τον διευθυντή του ράγκμπι που ηγείται επίσης των προσλήψεων – και πρώην συνεργάτης του Bortolami στην Ιταλία – είναι η σκληρή δουλειά στα παρασκήνια που οδήγησε σε αυξημένα έσοδα, με τον σύλλογο να αναμένει έναν από τους καλύτερους μέσους όρους συμμετοχής. την επαγγελματική εποχή αυτή τη σεζόν.

«Τα έσοδά μας αυξάνονται σεζόν με τη σεζόν: εισιτήρια, χορηγοί, φαγητό και ποτά, merchandising», λέει ο Pavanello. «Είναι ένα μεγάλο έργο και κάθε σεζόν προσπαθούμε να αυξήσουμε τα έσοδά μας. Όλα αυτά αυξάνουν τον προϋπολογισμό των παικτών μας. Εκεί που πριν δεν μπορούσαμε να υπογράψουμε έναν παίκτη σαν τον Φεκιτόα, τώρα μπορούμε.

«Είχαμε μόνο ένα παιχνίδι αυτή τη σεζόν όπου δεν ξεπουλήσαμε. Η Γλασκώβη την επόμενη εβδομάδα μοιάζει επίσης με άλλο ξεπούλημα. Δουλεύουμε σκληρά για να φέρουμε κόσμο στο γήπεδο. Δεν είχαμε ποτέ αυτόν τον αριθμό. Το 2010, την πρώτη σεζόν του Magners League –όπως ήταν τότε– δεν είχαμε ποτέ αυτούς τους αριθμούς. Ήμασταν sold out, ναι, αλλά κάναμε κάποιες μάχες με χαμηλά νούμερα.

«Οι άνθρωποι πιστεύουν ότι είναι μόνο επειδή κερδίζουμε. Δεν είναι αλήθεια. Φυσικά και βοηθάει, αλλά έχει γίνει πολλή δουλειά από τους ανθρώπους του συλλόγου. Δημιουργία κοινοτικών εκδηλώσεων, βελτίωση της εμπειρίας των φιλάθλων στο γήπεδο. η ατμόσφαιρα είναι καλύτερη. Για πολλά χρόνια, οι σύλλογοι δραστηριοποιούνταν στην Ιταλία. αλλά με αυτό το πρόσθετο εισόδημα ήρθε η ώρα να κάνουμε κάτι στο εξωτερικό. Όχι μόνο οι σύλλογοι της Πρέμιερσιπ, αλλά υπάρχουν καλοί παίκτες από άλλα πρωταθλήματα που θέλουμε επίσης να στρατολογήσουμε».

Όσον αφορά την Benetton, παρακολουθήστε αυτό το διάστημα. Φαίνεται ότι θα ακολουθήσουν κι άλλα.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *