Τι σημαίνει η επένδυση του Sir Jim Ratcliffe στη Man Utd για την εκστρατεία του Ben Ainslie στο Copa America

By | December 5, 2023

Ο Sir Ben Ainslie (αριστερά) και ο Sir Jim Ratcliffe έχουν στενή σχέση – Andrew Matthews/PA

Καθώς ο Ben Ainslie και το πλήρωμά του έγιναν μπλε της Ερυθράς Θάλασσας μετά την ανατροπή στον τελευταίο αγώνα στόλου αυτής της ρεγκάτας προθέρμανσης του Κυπέλλου Αμερικής, ήταν δύσκολο να ξεφύγουμε από ένα γνώριμο αίσθημα τρόμου όταν επρόκειτο για τις προκλήσεις του Κυπέλλου Βρετανικής Αμερικής. Άλλωστε, έχουν ήδη περάσει 172 χρόνια.

Υπήρχαν ελαφρυντικοί παράγοντες για αυτό το αποτέλεσμα. Και ο Ainslie μπορεί σίγουρα να επισημάνει τη βελτιωμένη οδική συμπεριφορά και την ταχύτητα του σκάφους σε σύγκριση με την τελευταία του έξοδο στη Vilanova τον Σεπτέμβριο, όταν τερμάτισε τελευταίος. Αλλά τελικά τελείωσε με την Ineos Britannia πέμπτη σε έναν στόλο έξι σκαφών, με μόνο τη Γαλλία που είχε νεοφερθεί πίσω τους. Δεν ήταν το αποτέλεσμα που ήθελαν.

Τα καλά νέα είναι ότι ήταν απλώς μια πρακτική εκδήλωση. Η βρετανική ομάδα έχει ακόμη εννέα μήνες για να ακονίσει τις αγωνιστικές της μπριζόλες και να προετοιμαστεί για το 37ο Κύπελλο Αμερικής στη Βαρκελώνη το επόμενο φθινόπωρο, όταν θα πλεύσει το πολύ μεγαλύτερο σκάφος Cup 75 ποδιών που κατασκευάζει πίσω από κλειστές πόρτες με συνεργάτες. Mercedes F1. Αυτό θα μπορούσε ακόμα να ανατινάξει τους πάντες από το νερό.

Αλλά είναι δίκαιο να πούμε ότι τίθενται ερωτήσεις στον Βρετανό Challenger of Record με λιγότερο από ένα χρόνο να απομείνει. για την πλοήγησή του, τη διοικητική του δομή, ίσως το πιο σχετικό από όλα, τον κύριο χορηγό του.

Η επικείμενη εξαγορά του 25% της Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ από τον Sir Jim Ratcliffe έναντι 1,35 δισεκατομμυρίων λιρών έχει προσθέσει άλλη μια δυναμική στην πρόκληση του Κυπέλλου Αμερικής της Μεγάλης Βρετανίας. Η επένδυση αυτού του ποσού στον ποδοσφαιρικό σύλλογο της παιδικής του ηλικίας καθιστά λιγότερο πιθανό τον Ράτκλιφ να ανανεώσει για άλλη μια εκστρατεία στο Κόπα Αμέρικα; Θα είναι έτοιμος να συνεχίσει να επενδύει πάνω από 100 εκατομμύρια £ ανά καμπάνια, εκτός και αν δει ένα μεγάλο βήμα προς τα εμπρός; Χρειάζεται να παίξουν το Παγκόσμιο Κύπελλο αυτή τη φορά, για παράδειγμα; Αν κάνει πίσω, ποιος παρεμβαίνει;

Ο Ainslie, όπως ήταν αναμενόμενο, δεν φαίνεται να ανησυχεί πολύ. Όλες οι συνομιλίες του με τον Ράτκλιφ, επιμένει, ήταν θετικής φύσης. «Είναι μια προφανής ερώτηση που πρέπει να κάνουμε», παραδέχεται. «Αλλά από τις συζητήσεις που είχαμε, έχουμε ήδη μιλήσει για πολλά περισσότερα από το επόμενο Copa América. Δεν νομίζω ότι η United ως επένδυση αλλάζει πραγματικά αυτό.

«Προφανώς δεν υπάρχει ευνοϊκό οικονομικό κλίμα αυτή τη στιγμή. Το πού θα είναι σε 12 μήνες είναι κανείς εικασία. Ας ελπίσουμε σε ένα καλύτερο μέρος. Αλλά νομίζω ότι, ειλικρινά, θα ήταν πιθανότατα πιο αποφασιστικός παράγοντας από τις επενδύσεις των ΗΠΑ».

Τι σημαίνει η επένδυση του Sir Jim Ratcliffe στη Man Utd για την εκστρατεία του Ben Ainslie στο Copa AmericaΤι σημαίνει η επένδυση του Sir Jim Ratcliffe στη Man Utd για την εκστρατεία του Ben Ainslie στο Copa America

Η ομάδα του Κόπα Αμέρικα του Ben Ainslie, Ineos Britannia, προπονείται στη Τζέντα της Σαουδικής Αραβίας – Ian Roman/Copa América

Ο Ainslie θα έχανε περισσότερα από τα περισσότερα αθλητικά ακίνητα της Ineos εάν ο Ratcliffe αποφάσιζε να τραβήξει την πρίζα. Το έργο America’s Cup είναι σχεδόν η τέλεια ενσάρκωση της «διασταυρούμενης επικονίασης» για την οποία αρέσκεται να μιλάει η Ineos για να δείξει πώς οι διάφορες ιδιότητές της μπορούν να βοηθήσουν η μία την άλλη. Από τους περισσότερους από 50 μηχανικούς της Mercedes F1 που εργάζονται στο Brackley στο RB3, το σκάφος Ineos Cup, μέχρι τη δουλειά που γίνεται με τους Ineos Grenadiers -πρώην Team Sky- για να βοηθήσουν στην προετοιμασία των «cyclors» της Ineos Britannia (οι τέσσερις ναύτες του κόσμου Κύπελλο σκάφος που θα παράγει υδραυλική ενέργεια μέσω στατικών ποδηλάτων).

Για άλλη μια φορά, ο Ainslie επιμένει ότι όλα είναι business as usual. Εξακολουθεί να αναφέρεται στον Ράτκλιφ διμηνιαία στο Μονακό ή στο Λονδίνο. Συμμετέχει επίσης στις εξαμηνιαίες «ημέρες CEO», όπου οι επικεφαλής των διαφόρων εταιρειών της Ineos συναντώνται για να συζητήσουν ιδέες. Εξακολουθεί να μιλάει κάθε δεκαπενθήμερο με τον Τζέιμς Άλισον, τον μηχανικό της Mercedes F1 που ήταν τεχνικός διευθυντής της ομάδας F1 και της ομάδας America’s Cup, μόνο που η εμπλοκή του στο έργο του πανιού τέθηκε υπό αμφισβήτηση νωρίτερα φέτος, όταν η Mercedes F1 The poor άρχισε να η σεζόν οδήγησε στον Toto Wolff να τον επαναφέρει στη F1 ως τεχνικό διευθυντή.

«Θα έλεγα ψέματα αν έλεγα [Allison’s move] δεν είχε κανένα αντίκτυπο», παραδέχεται ο Ainslie. «Αλλά μάλλον δεν είναι τόσο όσο νομίζουν ή φοβούνται οι άνθρωποι. Θέλω να πω, Τζέιμς… θα τον έβαζες σε ένα είδος παρένθεσης του Ντέιβ Μπρέιλσφορντ. Είναι από τους ανθρώπους που, λόγω των γνώσεων και της τεράστιας εμπειρίας του, επιβλέπει πολλά πράγματα… οπότε δεν είναι απαραιτήτως τόσο πρακτικός όλη την ώρα. Ήταν πάντα πιο «Ποια είναι τα χαρακτηριστικά της Mercedes; Τι χρειαζόμαστε στην ομάδα του Μουντιάλ; Πώς βάζουμε τους σωστούς ανθρώπους στις σωστές θέσεις;». Και είναι λαμπρός σε αυτό. Εξακολουθούμε να συναντιόμαστε κάθε δύο εβδομάδες για να μιλήσουμε για τη στρατηγική και την εκστρατεία γενικότερα. Έχει πραγματικά επενδύσει συναισθηματικά στο Παγκόσμιο Κύπελλο».

Ainslie: Είμαι σίγουρος ότι θα φτάσουμε εκεί που πρέπει

Δεν είναι μόνο θέμα σχεδιασμού και τεχνολογίας. Ερωτήσεις τέθηκαν και στην ιστιοπλοϊκή ομάδα του Ineos. Δεν υπάρχει αμφιβολία ότι άλλες ομάδες ήταν πιο ήρεμες στη Τζέντα, ειδικά οι ακτινίδια και οι Ιταλοί. Η ερμηνεία της Luna Rossa ήταν ιδιαίτερα αξιοσημείωτη επειδή είχε τον 19χρονο Marco Gradoni ως έναν από τους συνσκηνοθέτες της.

Το Gradoni είναι σαν ένα mini-Ainslie: τρεις φορές παγκόσμιος πρωταθλητής στη βάρκα Optimist. Αλλά αντί να περάσει από τις τάξεις των Ολυμπιακών Αγώνων, πήδηξε κατευθείαν από τον προσομοιωτή στο Κόπα Αμέρικα. «Είναι πραγματικά εντυπωσιακό», λέει ο Ainslie.

Αυτό εγείρει το ερώτημα: είναι τώρα αυτό ένα παιχνίδι για νέους; Άνθρωποι όπως ο Ainslie και ο Jimmy Spithill έχουν ακόμα ό,τι χρειάζεται για να χειριστούν αυτές τις ιπτάμενες μηχανές;

Υπάρχουν και άλλα ερωτήματα γύρω από τον Ainslie. Η διοικητική δομή της Ineos Britannia είναι μοναδική στο γεγονός ότι ο τέσσερις φορές Ολυμπιονίκης κατέχει ουσιαστικά όλες τις ανώτερες θέσεις. Είναι ο αρχηγός της ομάδας, το πρόσωπο του έργου, ο τιμονιέρης και καπετάνιος, ο executive chef, για να μην αναφέρουμε τον σύζυγο και πατέρα δύο μικρών παιδιών.

Η Ainslie παραδέχεται ότι η ανάληψη τόσο πολλών διαφορετικών ρόλων «μπορεί να είναι μια πρόκληση», αλλά αρνείται ότι φοράει πάρα πολλά καπέλα. Έχει γίνει καλύτερος στο να αναθέτει, λέει. Ο Τζάιλς Σκοτ ​​προήχθη σε αρχιπλοίαρχος. Ο Grant Simmer, πρώην διευθύνων σύμβουλος, εξακολουθεί να λειτουργεί ως σύμβουλος. Και ούτω καθεξής.

Όσον αφορά την ιστιοπλοΐα, η Ainslie δέχεται ότι δεν είχε την καλύτερή της χρονιά, δίνοντας στον εαυτό της ένα «Β-». «Αλλά όσον αφορά την κορύφωση για το Παγκόσμιο Κύπελλο, βλέπω έναν αξιοπρεπή δρόμο για να φτάσω εκεί που πρέπει», λέει.

Για να το πετύχει αυτό, η ομάδα μόλις απέκτησε ένα δεύτερο AC40 για να μπορεί να πραγματοποιεί δοκιμές με δύο σκάφη στη Βαρκελώνη από τον Ιανουάριο και μετά. Και με βασικά σχεδιαστικά στοιχεία από το RB3, το πλέον εγκεκριμένο αγωνιστικό σκάφος του, μπορεί να επικεντρωθεί περισσότερο στην πλευρά της ιστιοπλοΐας.

«Είμαστε σε πολύ καλύτερη κατάσταση από ό,τι πριν από τέσσερα χρόνια», καταλήγει. «Προφανώς δεν ξέρουμε τι θα προτείνουν οι αντίπαλοί μας, αλλά οι προσδοκίες μας είναι ότι θα είμαστε στο γήπεδο. Αυτήν τη στιγμή, δεν υπάρχει τομέας που να πανικοβάλλομαι και που να μας λείπουν πραγματικά. Σίγουρα μπορούμε να πλοηγηθούμε καλύτερα. Το ξέρω αυτό. Αλλά είμαι βέβαιος ότι θα έχουμε χρόνο την επόμενη χρονιά για να φτάσουμε εκεί που πρέπει».

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *