Τι συμβαίνει στο κεφάλι μιας πάπιας; Οι ερευνητές πλησιάζουν περισσότερο στην απάντηση

By | December 29, 2023

Αυτές οι πάπιες βρίσκονται στην καρδιά ενός επιστημονικού μυστηρίου: Παρακμάζουν, αναδιανέμονται ή δεν αναπαράγονται; (Υποβλήθηκε από τον Chris Ingram – πίστωση εικόνας)

Στην αρχή ενός επιστημονικού πειράματος, υπάρχει μεγάλη πιθανότητα όλα να πάνε στραβά.

Ας υποθέσουμε ότι έχετε επισημάνει σχεδόν 200 πάπιες με συσκευές παρακολούθησης και, για παράδειγμα, η γρίπη των πτηνών τις εξαφανίζει.

Αυτή ήταν μια πιθανότητα που έκανε μια ομάδα επιστημόνων νευρική το 2021 και το 2022, όταν ένα μεγάλο ξέσπασμα σκότωνε αμέτρητα πτηνά σε ολόκληρη τη Βόρεια Αμερική.

Εκατοντάδες ερευνητικά δολάρια από τον Καναδά και τις Ηνωμένες Πολιτείες εξαρτήθηκαν από την τύχη των παπιών κατά μήκος της ανατολικής ακτής, και παρόλο που τα ποσοστά επιβίωσης ήταν χαμηλότερα στην αρχή, αυξήθηκαν ξανά.

Σήμερα, περισσότερα από 180 πτηνά εξακολουθούν να επισημαίνονται.

«Είναι πραγματικά υπέροχο όταν αυτά τα πράγματα λειτουργούν», είπε ο Δρ Mark Mallory, ένας επιστήμονας στο Πανεπιστήμιο Acadia που έχει μελετήσει τις πάπιες eider για περισσότερα από 20 χρόνια.

Ο Mark Mallory είναι καθηγητής και Πρόεδρος Ερευνών του Καναδά στο Πανεπιστήμιο Acadia στη Νέα Σκωτία.  Μελετά τις πάπιες eider για περισσότερα από 20 χρόνια.Ο Mark Mallory είναι καθηγητής και Πρόεδρος Ερευνών του Καναδά στο Πανεπιστήμιο Acadia στη Νέα Σκωτία.  Μελετά τις πάπιες eider για περισσότερα από 20 χρόνια.

Ο Mark Mallory είναι καθηγητής και Πρόεδρος Ερευνών του Καναδά στο Πανεπιστήμιο Acadia στη Νέα Σκωτία. Μελετά τις πάπιες eider για περισσότερα από 20 χρόνια.

Ο καθηγητής Mark Mallory, Ερευνητικός Πρόεδρος του Καναδά στο Πανεπιστήμιο Acadia, μελετά τις πάπιες eider για περισσότερα από 20 χρόνια. (Υποβλήθηκε από τον Mark Mallory)

Ο Mallory είναι ένας από τους πολλούς ανθρώπους και στις δύο πλευρές των συνόρων που προσπαθούν να καταλάβουν περισσότερα για την αμερικανική κοινή eider, ένα υποείδος της πάπιας eider.

Επιφανειακά, φαίνεται ότι ο πληθυσμός μειώνεται στο New Brunswick, στη Nova Scotia και στο Maine, αλλά αυξάνεται σε άλλες περιοχές, όπως το Newfoundland και το Labrador. Ζυγοί αριθμοί από το Christmas Bird Count, ένα πρόγραμμα επιστημονικής επιστήμης των πολιτών που εκτελείται από το 1990, δείχνουν μια πτώση του eider στο μεσαίο τμήμα του εύρους του.

Και ίσως μια παρακμή είναι αυτό που συμβαίνει. Ή, όπως είπε ο Mallory στο CBC News, οι πάπιες θα μπορούσαν να αναδιανέμονται, αλλάζοντας τα μεταναστευτικά τους πρότυπα. Τα θηλυκά eiders μπορεί ακόμη και να παρακάμπτουν την περίοδο αναπαραγωγής, αλλά εκτός κι αν κάθονταν σε μια βάρκα και παρακολουθούσαν τις αποικίες, οι ερευνητές δεν μπορούσαν να πουν με βεβαιότητα τι ακριβώς συνέβαινε.

Μέχρι τώρα. Το έργο βρίσκεται σε εξέλιξη εδώ και τρία χρόνια, με εταίρους όπως η Canadian Wildlife Service, το Environment Canada, η U.S. Fish and Wildlife Service, το Maine Department of Fish and Wildlife, το Biodiversity Research Institute στο Maine και το Acadia University.

Ερευνητές στο Ερευνητικό Ινστιτούτο Βιοποικιλότητας του Μέιν συμμετέχουν σε μια προσπάθεια συνεργασίας μεταξύ του Καναδά και των Ηνωμένων Πολιτειών για να μάθουν γιατί οι πληθυσμοί της πάπιας μειώνονται σε ορισμένες περιοχές.  Έχουν επισημάνει πάπιες στο Κεμπέκ και στο Μέιν, καθώς και στο Νιου Μπράνσγουικ και τη Νέα Σκωτία.Ερευνητές στο Ερευνητικό Ινστιτούτο Βιοποικιλότητας του Μέιν συμμετέχουν σε μια προσπάθεια συνεργασίας μεταξύ του Καναδά και των Ηνωμένων Πολιτειών για να μάθουν γιατί οι πληθυσμοί της πάπιας μειώνονται σε ορισμένες περιοχές.  Έχουν επισημάνει πάπιες στο Κεμπέκ και στο Μέιν, καθώς και στο Νιου Μπράνσγουικ και τη Νέα Σκωτία.

Ερευνητές στο Ερευνητικό Ινστιτούτο Βιοποικιλότητας του Μέιν συμμετέχουν σε μια προσπάθεια συνεργασίας μεταξύ του Καναδά και των Ηνωμένων Πολιτειών για να μάθουν γιατί οι πληθυσμοί της πάπιας μειώνονται σε ορισμένες περιοχές. Έχουν επισημάνει πάπιες στο Κεμπέκ και στο Μέιν, καθώς και στο Νιου Μπράνσγουικ και τη Νέα Σκωτία.

Ερευνητές στο Ερευνητικό Ινστιτούτο Βιοποικιλότητας στο Μέιν συμμετέχουν σε μια προσπάθεια να ανακαλύψουν γιατί μειώνονται οι πληθυσμοί της πάπιας σε ορισμένες περιοχές του Καναδά και των ΗΠΑ. Έχουν επισημάνει πάπιες στο Κεμπέκ και στο Μέιν, καθώς και στο Νιου Μπράνσγουικ και τη Νέα Σκωτία. (Υποβλήθηκε από τον Chris Ingram)

Αυτό έβαλε τους ερευνητές στη «φάση σκληρής δουλειάς», είπε ο Mallory.

Κάτι που έχουν ήδη επιβεβαιώσει είναι ότι το Cape Cod είναι ένα δημοφιλές μέρος για πάπιες. Σχεδόν όλα τα eiders που παρακολουθούνται περνούν το χειμώνα στη χερσόνησο της Μασαχουσέτης, είπε ο Mallory, καθιστώντας την μια κρίσιμη θαλάσσια περιοχή.

«Αυτό που έχουμε, πρέπει απλώς να το γράψουμε», είπε ο Μάλορι. «Αυτό είναι αξιολάτρευτο και συναρπαστικό».

Ωστόσο, παραμένουν περισσότερα ερωτήματα και θα χρειαστεί το μεγαλύτερο μέρος του 2024 για να βρεθούν απαντήσεις, ειδικά για το μέρος του έργου που ερευνά την αναπαραγωγική τάση ή την τάση για αναπαραγωγή.

«Γνωρίζουμε ότι μερικές φορές τα πουλιά πηδούν, αλλά αυτό που μας ανησυχεί είναι αν τα πουλιά επιστρέφουν και ψάχνουν και απλώς δεν φωλιάζουν για λόγους για τους οποίους δεν είμαστε πραγματικά σίγουροι». ρώτησε ο Μάλορι.

Θα μπορούσε να είναι ότι οι δονήσεις του νησιού είναι απλά, καλά, λάθος.

«Τα πουλιά είναι προγραμματισμένα να επιστρέψουν, αλλά δεν είναι ανόητα», είπε ο Μάλορι. Εάν υπάρχει ανθρώπινη δραστηριότητα, πρόσθεσε, ή αν το νησί βρίθει από αρπακτικά, ίσως γλάρους ή μινκ, οι πάπιες, διαισθανόμενες τον κίνδυνο, μπορεί να αναβάλουν τη φωλιά μέχρι να είναι πολύ αργά για αναπαραγωγή.

“Ποιος ξέρει τι συμβαίνει στο κεφάλι ενός άιντερ;” ρώτησε.

Ένα μυστήριο μυστηρίων

Ανεξάρτητα από το τι δείχνουν τα δεδομένα, όλα είναι συναρπαστικά για τον Mallory. Νέες απαντήσεις μπορεί να σημαίνουν νέα ερωτήματα: αν οι πάπιες μένουν βορειότερα αντί να φωλιάζουν στις συνηθισμένες τους τοποθεσίες, τότε γιατί; Εάν επιλέγουν να μην αναπαραχθούν, ποιοι είναι οι λόγοι;

«Με έναν περίεργο τρόπο, θα είναι ακόμα πιο δροσερό αν μάθουμε ότι αναπαράγονται», είπε ο Mallory. «Επειδή τότε είναι εντάξει, τα πουλιά εξακολουθούν να επιστρέφουν για αναπαραγωγή, αλλά οι αριθμοί μειώνονται σε αυτήν την περιοχή, οπότε κάτι συμβαίνει με τα πουλιά».

Η Asha Grewal, μια φοιτήτρια μεταπτυχιακού στο Acadia που έχει επιφορτιστεί με την ανάλυση δεδομένων για τις θηλυκές πάπιες, είπε ότι εάν δεν αναπαράγονται, υπάρχουν μερικές πιθανές εξηγήσεις.

Έχουν μερικά αυγά – τέσσερα ή πέντε, είπε – και αυτό μπορεί να είναι αρκετά παραγωγικό για αυτούς, που σημαίνει ότι δεν χρειάζεται απαραίτητα να αναπαράγονται κάθε χρόνο. Ή ίσως οι πάπιες δεν έλαβαν αρκετή τροφή κατά τη διάρκεια του χειμώνα, αφήνοντας το σώμα τους πολύ αδύναμο για μια παρατεταμένη περίοδο φωλιάσματος.

Η κοινή παϊδάρα μπορεί να επιλέγει να μην αναπαραχθεί και τα δεδομένα θα βοηθήσουν τους ερευνητές να καταλάβουν γιατί τα επόμενα χρόνια.Η κοινή παϊδάρα μπορεί να επιλέγει να μην αναπαραχθεί και τα δεδομένα θα βοηθήσουν τους ερευνητές να καταλάβουν γιατί τα επόμενα χρόνια.

Η κοινή παϊδάρα μπορεί να επιλέγει να μην αναπαραχθεί και τα δεδομένα θα βοηθήσουν τους ερευνητές να καταλάβουν γιατί τα επόμενα χρόνια.

Η κοινή παϊδάρα μπορεί να επιλέγει να μην αναπαραχθεί και τα δεδομένα θα βοηθήσουν τους ερευνητές να καταλάβουν γιατί τα επόμενα χρόνια. (Υποβλήθηκε από τον Mark Mallory)

«Είναι να βάζεις τον εαυτό σου πρώτα, πριν από την αναπαραγωγή, και να βάζεις τους πόρους σου στους απογόνους», είπε ο Grewal.

Αυτό φέρνει τη φυσιολογία, ή τη μελέτη του πώς λειτουργεί ένα σώμα, στη δομή, η οποία είπε ο Mallory θα παίξει μεγαλύτερο ρόλο στην έρευνα το επόμενο έτος.

Οι ερευνητές έχουν επίσης λάβει επιπλέον χρηματοδότηση για να επισημάνουν περισσότερα πουλιά στη βόρεια ακτή του Κεμπέκ και πιθανώς στο Ρόουντ Άιλαντ και στο βόρειο Λαμπραντόρ.

Αυτό θα σημαίνει ότι σχεδόν ολόκληρη η γκάμα του θα καλυφθεί, είπε ο Mallory, και μέχρι την επόμενη χρονιά, οι ερευνητές θα έχουν περισσότερες απαντήσεις για το τι συμβαίνει.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *