Το ζεστό θαλασσινό νερό έχει σκοτώσει τα περισσότερα από τα κοράλλια που καλλιεργούνται στο Florida Keys, μια οπισθοδρόμηση για την προσπάθεια αποκατάστασης

By | February 16, 2024

Το ρεκόρ ζεστό θαλασσινό νερό έχει σκοτώσει περισσότερα από τα τρία τέταρτα των κοραλλιών που εκτρέφονται από τον άνθρωπο που οι επιστήμονες τοποθέτησαν στο Florida Keys τα τελευταία χρόνια σε μια προσπάθεια να διατηρήσουν ένα απειλούμενο είδος πολύ ευάλωτο στην κλιματική αλλαγή, ανακάλυψαν ερευνητές.

Ερευνητές από την Εθνική Υπηρεσία Ωκεανών και Ατμόσφαιρας επέστρεψαν αυτή την εβδομάδα σε πέντε υφάλους όπου φύτεψαν κοράλλια Staghorn και Elkhorn, και τα δύο ταξινομημένα ως απειλούμενα στη λίστα απειλούμενων ειδών, για να δουν πώς τα πλάσματα που ξανακατοικήθηκαν επιβίωσαν από παρατεταμένες θερμοκρασίες νερού τη δεκαετία του ’90 (30 Κελσίου). . το περασμένο καλοκαίρι και το φθινόπωρο. Οι περισσότεροι από αυτούς όχι. Είδαν εκτεταμένους θανάτους σε επανακατοικημένα και άγρια ​​κοράλλια σε πέντε υφάλους Florida Keys.

Οι επιστήμονες κατηγορούν την κλιματική αλλαγή που προκαλείται από τον άνθρωπο, λόγω του φυσικού Ελ Νίνιο, ότι έκανε το νερό πολύ ζεστό για να επιβιώσουν τα ευαίσθητα κοραλλιογενή ζώα. Αφού προσπάθησαν να σώσουν κοράλλια κατά τη διάρκεια της ζέστης του περασμένου καλοκαιριού, αυτή ήταν η πρώτη χειμερινή παρατήρηση των επιστημόνων για να δουν τι επέζησε.

Μόνο το 22% από τα 1.500 κοράλλια που ερεύνησαν, ήταν ακόμα ζωντανά, ανέφερε η NOAA. Μόνο το 5% περίπου από τα 1.000 αναφυτευμένα κοράλλια elkhorn ήταν ζωντανά. Στο Looe Key, τον νοτιότερο ύφαλο που παρατήρησαν, «δεν βρήκαμε κανένα ζωντανό elkhorn ή staghorn κοράλλι, ούτε άγριο ούτε φυτεμένο», δήλωσε η κοραλλιογενής βιολόγος Katey Lesneski, συντονιστής έρευνας και παρακολούθησης για την αποστολή NOAA. : Iconic Reefs.

«Είναι πραγματικά φρικτό να είσαι μάρτυρας», είπε ο Lesneski σε μια συνέντευξη μόλις δύο ημέρες μετά το τέλος των καταδύσεων. «Εκτός από το να σκεφτόμαστε τα οικονομικά και οικολογικά οφέλη που παρέχουν οι ύφαλοι και αυτά τα κοράλλια, υπάρχει απώλεια της εγγενούς ομορφιάς που πολλοί άνθρωποι έρχονται στα Keys για να δουν και να βιώσουν. Και το να συμβιβαστείς με την απώλεια είναι επίσης πολύ αναστατωμένο».

“Υπάρχουν ακόμη πολλά δεδομένα που πρέπει να συλλεχθούν για να κατανοήσουμε πραγματικά τον πλήρη αντίκτυπο”, είπε ο Lesneski. «Αλλά σίγουρα δεν έχουμε δει κάτι τέτοιο στην καταγεγραμμένη ανθρώπινη ιστορία».

Συνήθως είναι κοράλλια με έντονα χρώματα κόκκινο, πορτοκαλί, καφέ και καφέ. Αλλά αυτό που είδαν ο Lesneski και άλλοι ερευνητές όταν βούτηξαν ήταν νεκρό κοράλλι με καφέ-πράσινα φύκια που εναποτέθηκαν στον άψυχο σκελετό για να τον κάνουν να φαίνεται «αρκετά θαμπό», είπε.

Όχι μόνο οι πληθυσμοί του ελαφιού και του κέρατου ελαφιού μειώνονται τόσο πολύ που περιλαμβάνονται στον κατάλογο των απειλούμενων ειδών, αλλά είναι επίσης ζωτικής σημασίας για την τεράστια κοινότητα διαφορετικών τύπων κοραλλιών, επειδή είναι κατασκευαστές πλαισίων που παρέχουν το «δομικό πλαίσιο» για τους βιότοπους των κοραλλιών , είπε ο Lesneski.

Αν και οι ερευνητές βούτηξαν για να ελέγξουν τα κοράλλια που φυτεύτηκαν από τον άνθρωπο στον ύφαλο Horseshoe Reef, τον δεύτερο πιο βόρειο ύφαλο που παρατήρησαν, μια περιοχή που παρατήρησε ο Lesneski ήταν κάποτε μια άγρια ​​αποικία κοραλλιών elkhorn ηλικίας άνω των 100 ετών.

«Τους είδα τον Ιούνιο και ήταν ζωντανοί. Τον Ιούλιο, άρχισαν να πεθαίνουν από ζέστη», είπε ο Lesneski. «Και αυτή τη στιγμή δεν έχουμε βρει ούτε ένα κομμάτι ζωντανού ιστού σε καμία από αυτές τις άγριες αποικίες στον Ύφαλο Horseshoe. Οπότε ήταν πολύ δύσκολο να το δεις».

Στους πέντε υφάλους που επισκέφτηκε η ομάδα, είδαν μερικά άγρια ​​κοράλλια ζωντανά και καλά, είπε ο Lesneski. Το Brain ή το Boulder Coral φαινόταν να έχουν καλύτερη απόδοση, αλλά παρόλα αυτά είχαν υψηλά ποσοστά θανάτων, είπε.

Το κοινό ομοσπονδιακό-ιδιωτικό έργο σχεδιάζει να δαπανήσει τουλάχιστον 97 εκατομμύρια δολάρια για να τοποθετήσει είδη κοραλλιών που καλλιεργούνται στη στεριά ή σε φυτώρια στους ωκεανούς σε επτά τοποθεσίες. Μερικά από τα είδη είναι τα ίδια με αυτά που βρίσκονται ήδη στο νερό και υπέστησαν σοβαρές ζημιές από τις θερμότερες θάλασσες, αλλά μερικά έχουν εκτραφεί για να είναι πιο ζωηρά, είπε ο Lesneski. Είναι πολύ νωρίς για να πούμε εάν το πιο σφριγηλό κοράλλι επιβίωσε περισσότερο, είπε.

Η NOAA έχει μετρήσει ημέρες κατά τις οποίες οι θερμοκρασίες του νερού στα σημεία φύτευσης έφτασαν τους 93 βαθμούς (34 βαθμούς Κελσίου) και έφτασαν τους 94 βαθμούς σε άλλη τοποθεσία, είπε ο Lesneski. Αυτή και άλλοι είπαν ότι είναι πολύ ζεστό.

«Αυτό που συνέβη το 2023 ήταν απολύτως καταστροφικό», δήλωσε ο συνταξιούχος επικεφαλής παρακολούθησης κοραλλιών της NOAA, Mark Eakin, ο οποίος είναι τώρα αντίστοιχος γραμματέας της International Coral Reef Society. «Έβλεπαν στην πραγματικότητα θερμοκρασίες που δεν πίστευαν ότι ήταν δυνατές».

Αν και οι κοραλλιογενείς ύφαλοι της Καραϊβικής καταστράφηκαν κατά τη διάρκεια των υψηλών θερμοκρασιών του νερού του περασμένου έτους, «το 2023 δεν ήταν τόσο κακό όσο φοβόμασταν στον υπόλοιπο κόσμο», είπε ο Eakin.

Νωρίτερα αυτό το μήνα, η NOAA αναθεώρησε το σύστημα ειδοποίησης παρακολούθησης κοραλλιογενών υφάλων για να προσθέσει νέα, υψηλότερα επίπεδα κατηγοριών θερμικού στρες λόγω της επιδείνωσης της κλιματικής αλλαγής. Είναι το ισοδύναμο της προσθήκης κατηγορίας 6 στους τυφώνες, είπε ο Lesneski.

Ο Eakin και η Julia Baum, μια βιολόγος κοραλλιών στο Πανεπιστήμιο της Βικτώριας, είπαν ότι αυτό εγείρει εύλογες ανησυχίες σχετικά με την προσπάθεια επανεποικισμού των κοραλλιογενών υφάλων επανατοποθετώντας τα κοράλλια σε νερό που θερμαίνεται πολύ.

«Η αποκατάσταση των κοραλλιών είναι σχεδόν σίγουρα καταδικασμένη σε αποτυχία λόγω της κλιματικής αλλαγής», είπε ο Baum σε ένα email. «Το να προσπαθείς να αποκαταστήσεις τα κοράλλια στους σημερινούς ζεστούς ωκεανούς είναι σαν να προσπαθείς να ανακαινίσεις ένα σπίτι ενώ ακόμα καίγεται».

«Οι ωκεανοί μας είναι πλέον επικίνδυνα ζεστοί για τα κοράλλια και συνεχίζουν να θερμαίνονται λόγω της κλιματικής αλλαγής», είπε ο Baum.

Ο Lesneski είπε ότι κατανοεί αυτή την ανησυχία και οι ερευνητές ψάχνουν να δουν τι θα μπορούσαν να κάνουν για να δημιουργήσουν πιο ανθεκτικά στη θερμότητα κοράλλια.

«Δεν είναι μια ασημένια σφαίρα», είπε ο Λεσνέσκι. «Πρέπει να υπάρξουν παγκόσμιες μειώσεις στις εκπομπές από ορυκτά καύσιμα, σημαντικές πολιτικές αλλαγές. Αλλά προς το παρόν, εάν θέλουμε να συνειδητοποιήσουμε κάποιο από τα οικονομικά ή οικολογικά οφέλη των υφάλων, πρέπει να κάνουμε ό,τι καλύτερο μπορούμε για να διατηρήσουμε, να είμαστε καλοί διαχειριστές και να αποκαταστήσουμε όσο το δυνατόν περισσότερο».

___

Διαβάστε περισσότερα για την κλιματική κάλυψη του AP στο http://www.apnews.com/climate-and-environment

___

Ακολουθήστε τον Seth Borenstein στο X στο @borenbears

___

Η κλιματική και περιβαλλοντική κάλυψη του Associated Press λαμβάνει οικονομική υποστήριξη από διάφορα ιδιωτικά ιδρύματα. Η AP είναι αποκλειστικά υπεύθυνη για όλο το περιεχόμενο. Βρείτε τα πρότυπα του AP για τη συνεργασία με φιλανθρωπίες, μια λίστα υποστηρικτών και χρηματοδοτούμενες περιοχές κάλυψης στο AP.org.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *