Το κρίκετ των Δυτικών Ινδιών αντιμετωπίζει μια μακρά ανοικοδόμηση μετά από χρόνια ταλαιπωρίας

By | December 1, 2023

<span>Φωτογραφία: Tom Jenkins/The Guardian</span>” src=”https://s.yimg.com/ny/api/res/1.2/bWsZ9G6RzRAs4M3KWg1xGA–/YXBwaWQ9aGlnaGxhbmRlcjt3PTk2MDtoPTU3Ng–/https://media.zenfs.229422034400000003440000000000000/ 7ae25065b8f56d” data-src = “https://s.yimg.com/ny/api/res/1.2/bWsZ9G6RzRAs4M3KWg1xGA–/YXBwaWQ9aGlnaGxhbmRlcjt3PTk2MDtoPTU3Ng–/https://media.zenfs.com/en/theefguardian 5065b8f56d”/></div>
</div>
</div>
<p><figcaption class=Φωτογραφία: Tom Jenkins/The Guardian

«Ο τυπικός θαυμαστής των Δυτικών Ινδιών είναι ένας κουρασμένος θαυμαστής, ένας κουρασμένος, κακοποιημένος και φθαρμένος θαυμαστής, που στην πραγματικότητα βρίσκεται στο σημείο, θα έλεγα, ψάχνει για κάτι που φέρνει χαρά και ευτυχία από την άποψη του κρίκετ», λέει. Daren Ganga, ο πρώην παίκτης του κρίκετ των Δυτικών Ινδιών. «Όταν παίζουν οι Δυτικές Ινδίες, ναι, υπάρχει αυτό το αίσθημα περιφερειακής υπερηφάνειας, υπάρχει αυτό το αίσθημα πνεύματος και η επιθυμία να κερδίσουν, αλλά οι προσδοκίες τους έχουν μετριαστεί. Κάθε είδους νίκη γιορτάζεται με στυλ γιατί είναι μια σπάνια περίσταση».

Αν οι Άγγλοι οπαδοί είναι απογοητευμένοι από τις πρόσφατες μάχες της ομάδας τους με την άσπρη βούλα, θα πρέπει να σκεφτούν τους επόμενους αντιπάλους τους, γιατί τα τελευταία χρόνια ήταν άφατα ζοφερά για τις Δυτικές Ινδίες.

Σχετίζεται με: Ο Ντάκετ ανυπομονεί να αδράξει την ευκαιρία του καθώς η Αγγλία επανεκκινεί την ομάδα της λευκής μπάλας

Τερμάτισαν ένατη στις 10 ομάδες στο Παγκόσμιο Κύπελλο του 2019, απέτυχαν απίστευτα στο Παγκόσμιο Κύπελλο T20 του 2021 και ακόμη χειρότερα το 2022, και δεν κατάφεραν να προκριθούν καν για τη φετινή έκδοση των 50 over. Από τις 15 σειρές δοκιμών από την αρχή του 2019, έχουν κερδίσει τέσσερις, νικώντας μόνο τις δύο ομάδες κάτω από αυτές στην τρέχουσα κατάταξη του ICC, το Μπαγκλαντές (δύο φορές) και τη Ζιμπάμπουε, και την Αγγλία στην τελευταία τους επίσκεψη το 2022.

Υπάρχουν σημάδια ανάκαμψης αλλά και παρατεταμένη δυσαρέσκεια και παρά τις προσπάθειες των Δυτικών Ινδιών του Κρίκετ να επιδιορθώσει τις σχέσεις με τους ανώτερους παίκτες, ορισμένοι παραμένουν τεταμένοι. Τα κεντρικά συμβόλαια δεν είναι ιδιαίτερα γενναιόδωρα, με αποτέλεσμα ορισμένοι να εξαιρεθούν – πέρυσι ο Sunil Narine έμεινε εκτός αποστολής για το Παγκόσμιο Κύπελλο, ο αρχιεπιλογέας Desmond Haynes εξηγώντας ότι «φαινόταν σαν να μην τον ενδιαφέρει». «Πάνε εκείνες οι μέρες που έπαιζες για αγάπη. Η αγάπη δεν αγοράζει είδη παντοπωλείου», είπε ο Ντάρεν Σάμι, τώρα προπονητής της ομάδας λευκής μπάλας.

Τον περασμένο μήνα, το Τρινιντάντ και Τομπάγκο ήταν αρχηγός της νίκης στο Super50 Cup, την εθνική διοργάνωση 50-over των Δυτικών Ινδιών, από τον Darren Bravo, ο οποίος ήταν επίσης ο πρώτος σκόρερ της διοργάνωσης. Όταν έμεινε εκτός αποστολής για τη μονοήμερη διεθνή σειρά με την Αγγλία, η οποία ξεκινά την Κυριακή, ο αδερφός του, πρώην αρχηγός των Δυτικών Ινδιών, Ντουέιν, δημοσίευσε μια έξαλλη απάντηση στο Instagram. «Συνήθως μένω μακριά από αυτές τις συζητήσεις, αλλά η κακομεταχείριση, η ασέβεια και η ανεντιμότητα προς τους παίκτες όλα αυτά τα χρόνια απαιτεί φωνή», έγραψε. «Πότε θα σταματήσει πραγματικά αυτή η ανοησία;» Η ανάρτηση έγινε like σχεδόν 100.000 φορές, συμπεριλαμβανομένων αρκετών νυν βετεράνων και πρόσφατων διεθνών.

Ο Ντάρεν Μπράβο από τις Δυτικές Ινδίες κάνει ένα σουτ κατά τη διάρκεια του δεύτερου ODI εναντίον της Σρι Λάνκα τον Φεβρουάριο του 2020

Ο Ντάρεν Μπράβο στη δράση εναντίον της Σρι Λάνκα το 2020. Η παράλειψή του από τη σειρά αυτού του μήνα εναντίον της Αγγλίας ήταν αμφιλεγόμενη. Φωτογραφία: Eranga Jayawardena/AP

Ο Ντάρεν Μπράβο είναι 34 ετών και παρόλο που υπάρχει κάποια ασυνέπεια –ο Kyorn Ottley, ο οποίος γίνεται 34 την επόμενη εβδομάδα και έχει παίξει μόλις δύο ODI, είναι στην ομάδα – είναι θύμα μιας τακτικής απόφασης να επικεντρωθεί σε νεότερους παίκτες. «Η ομάδα της λευκής μπάλας βρίσκεται σε πλήρη μετάβαση», λέει ο Ganga. «Δεν νομίζω ότι είναι μια περίπτωση να προσπαθήσουμε να αποκλείσουμε παίκτες άνω των 30, αλλά δίνουν όλο και περισσότερες ευκαιρίες σε παίκτες που είχαν περιορισμένες ευκαιρίες». Ο Alick Athanaze, ο πρώτος σκόρερ του Παγκοσμίου Κυπέλλου Under-19 2018 που τελικά μπήκε στις ομάδες των ανώτερων ομάδων Test και ODI φέτος, βρίσκεται στην πρώτη γραμμή αυτής της νέας γενιάς.

Το 2020, μια ανεξάρτητη έκθεση για τα οικονομικά του CIT βρήκε «μια τεράστια τρύπα» στα οικονομικά του οργανισμού. Η διεξαγωγή του παιχνιδιού σε μια διαφορετική ομάδα νησιών παρουσιάζει μοναδικές προκλήσεις, συμπεριλαμβανομένης της μεταφοράς παικτών μεταξύ των παιχνιδιών και της στέγασής τους στα ασυνήθιστα ακριβά ξενοδοχεία της περιοχής, όχι μόνο για διεθνείς αγώνες, αλλά για όλους τους εθνικούς αγώνες.

Όμως τα χρόνια που ακολούθησαν έφεραν κάποια οικονομική σταθερότητα και το Παγκόσμιο Κύπελλο T20 του επόμενου καλοκαιριού, το οποίο οι Δυτικές Ινδίες θα φιλοξενήσουν από κοινού με τις ΗΠΑ, υπόσχεται νέα δυναμική. Το σημαντικότερο είναι ότι η Ινδία, η οποία φέρνει όχι μόνο θαυμαστές, αλλά και την υπόσχεση για προσοδοφόρες μεταδόσεις, και η Αγγλία, με τον στρατό των ταξιδιωτών υποστηρικτών της, περιόδευσαν στην περιοχή το 2022 και το 2023 και οι τελευταίοι θα επιστρέψουν τον επόμενο Νοέμβριο.

«Το επιχειρηματικό μοντέλο της ΕΚΤ βασίζεται ουσιαστικά στην υποστήριξη του κεντρικού ραδιοτηλεοπτικού φορέα Sky Sports. Εκτός από τις διανομές του ICC, η δική μας βασίζεται σε ταξίδια στην Αγγλία και την Ινδία, και έχοντας κάνει και πέρυσι και φέτος, έχουμε σχεδόν επισκευάσει τον ισολογισμό», λέει ο Johnny Grave, διευθύνων σύμβουλος του CWI και πρώην Surrey. και της Επαγγελματικής Ένωσης Κρίκετ. «Τα οικονομικά προβλήματα του οργανισμού ήταν πάντα μεγάλο βάρος, αλλά μετά από δύο πολύ δυνατά χρόνια, έχουμε πολύ λίγα χρέη και περιμένουμε μια καλή χρονιά με το Παγκόσμιο Κύπελλο T20».

Η CWI κατέχει τώρα το Coolidge Ground, μια τοποθεσία 20 στρεμμάτων κοντά στο διεθνές αεροδρόμιο της Αντίγκουα, και πέρυσι ίδρυσε μια ακαδημία και ένα κέντρο εκπαίδευσης εκεί, προσφέροντας στους παίκτες οργανωμένες διαδρομές για τη λίστα Α και ανταγωνισμό πρώτης κατηγορίας. Φέτος προέκυψε γυναικεία ακαδημία. Το Caribbean Premier League, ένας διαγωνισμός franchise Twenty20 με όλες τις ομάδες τώρα υπό ινδική ιδιοκτησία, είναι μια συνεχής επιτυχία – ο Ganga το περιγράφει ως «ο ομφάλιος λώρος που συνέδεσε τη δεξαμενή ταλέντων της Δυτικής Ινδίας στο κρίκετ T20 με τη διεθνή πλευρά».

Το Παγκόσμιο Κύπελλο της επόμενης χρονιάς είναι μια ευκαιρία τόσο για να γεμίσουμε τα ταμεία του διοικητικού συμβουλίου όσο και για να δείξουμε την ανανέωση της ομάδας. “Αυτή είναι η ευκαιρία μας να δείξουμε στον κόσμο ότι αυτό είναι ακόμα το καλύτερο μέρος για να παρακολουθήσετε και να παίξετε κρίκετ και το πιο διασκεδαστικό”, λέει ο Graves. «Οι φίλαθλοι θα μπορούν να απολαύσουν το καλωσόρισμα στην Καραϊβική και τη μοναδική ατμόσφαιρα του σταδίου, και το κρίκετ θα είναι συναρπαστικό και συναρπαστικό. Έχουμε επικεντρωθεί στην επισκευή της επωνυμίας και να δώσουμε στους πολύπαθους θαυμαστές μας κάτι για να ουρλιάζουν και να ζητωκραυγάζουν. Έχουμε νικήσει όλους στον κόσμο στο κρίκετ T20 στο σπίτι τα τελευταία χρόνια και θέλουμε να κερδίσουμε.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *