Το μέλλον του γκολφ είναι ακόμα ασαφές, αλλά ο Τάιγκερ Γουντς παραμένει το αξιοθέατο που δεν θα εξαφανιστεί

By | November 24, 2023

Πάντα αφορούσε αυτό που έκανε σε αντίθεση με αυτό που έλεγε. Η άνοδος του Τάιγκερ Γουντς όχι μόνο στην κυρίαρχη φιγούρα του γκολφ αλλά και σε ένα από τα πιο αναγνωρίσιμα άτομα στον κόσμο συνέβη λόγω αυτού που συνέβη με τα ρόπαλα στα χέρια του και όχι μπροστά στα μικρόφωνα. Ο Young Woods δεν είχε εμπιστοσύνη στον Τύπο. Οι σχέσεις έγιναν ακόμη πιο περίπλοκες μετά το σκάνδαλο που επηρέασε την προσωπική ζωή του γκόλφερ. Τα μέσα ενημέρωσης έπρεπε να υπάρχουν δίπλα του –σε κάποιο βαθμό, οι καριέρες εξαρτιόνταν από την εξέχουσα θέση του– χωρίς καμία αίσθηση αμοιβαίας θαλπωρής έως ότου η τελευταία φάση των αγωνιστικών του ημερών έγινε σκληρή πραγματικότητα.

Αυτή τη φορά, είναι απολύτως για αυτό που λέει. Ο Woods θα επιστρέψει ξανά – Sinatra, κ.λπ. – στο Hero World Challenge της επόμενης εβδομάδας στις Μπαχάμες. Με το ίδρυμά του να είναι ευεργέτης και τη σκηνή να μην είναι φρενήρης, ο Γουντς έκανε τη συνήθεια να εμφανίζεται στο Όλμπανι τον Δεκέμβριο. Αυτή θα είναι η πρώτη του από τότε που έφυγε κουτσαίνοντας από το Masters. Η συμμετοχή είναι έκπληξη δεδομένης της έκτασης των σωματικών του προβλημάτων στην Augusta National τον Απρίλιο.

Εκείνη την περίοδο, ο 47χρονος βάδισε κατευθείαν στο επίκεντρο του εμφυλίου πολέμου του γκολφ. Ο Rory McIlroy μπορεί να αποχώρησε από το διοικητικό συμβούλιο του PGA Tour, αλλά ο Woods, ο οποίος διορίστηκε τον Αύγουστο, παραμένει στο διοικητικό συμβούλιο. Το κάνει αυτό ενώ το PGA Tour κολλάει το βλέφαρο στην εταιρική Αμερική. Το Tiger Woods έχει μεγάλη απήχηση για κάθε εταιρεία που αναζητά επένδυση.

Ο Γουντς δεν φαινόταν ποτέ να έχει πολύ χρόνο για τον Γκρεγκ Νόρμαν. Ο 15 φορές μεγάλος νικητής έχει απορρίψει δημόσια και συνεχώς τα νορμανδικά μέτωπα του μοντέλου LIV Golf. Όταν χρεώνονταν επταψήφια τέλη συμμετοχής για τη συμμετοχή στον πρόδρομο του LIV, το Saudi Invitational, ο Γουντς δεν είχε κανένα ενδιαφέρον να συμμετάσχει στους ανεπαίσθητους ελιγμούς γκολφ του βασιλείου.

Λοιπόν, πού αφήνει αυτό το Woods καθώς η περιοδεία PGA προσπαθεί να κλείσει αυτό που φαίνεται να είναι μια ολοένα και πιο ασταθής συμφωνία με το Ταμείο Δημοσίων Επενδύσεων της Σαουδικής Αραβίας; Δεν ανέλαβε διοικητική και θέση λήψης αποφάσεων γιατί δεν είχε πολλά άλλα να κάνει. Ήταν για την άσκηση επιρροής. είναι αρκετό. Ο Jay Monahan μπορεί να είναι ο επίτροπος του Tour, αλλά ο Woods είναι ο άνθρωπος που θα ακολουθήσουν οι παίκτες και οι θεατές. Εάν αποφασίσει να πάρει μια δημόσια μπάλα καταστροφής στη συμμαχία PIF όταν μιλήσει την Τρίτη, το Tour θα είναι και πάλι σε ευθεία αντίθεση με το LIV και το ανατρεπτικό μοντέλο του αθλήματος. Η περιοδεία, κυρίως μέσω του poster boy Woods, χρειάζεται επίσης ένα βιώσιμο Plan B. Ο Woods μπορεί κάλλιστα να αναφέρει ρήτρες εμπιστευτικότητας, αλλά έχει καθήκον να εξηγήσει ποια θα πρέπει να είναι η κατεύθυνση του ταξιδιού για το ελίτ παιχνίδι τις επόμενες δεκαετίες. Εάν αυτό συμβεί μαζί με τους Σαουδάραβες επενδυτές, ο Woods θα έχει αλλάξει σοβαρά την προσέγγισή του.

Ο Τάιγκερ Γουντς δυσκολεύτηκε στο Masters τον Απρίλιο, αλλά θα επιστρέψει ως παίκτης στις Μπαχάμες την επόμενη εβδομάδα.

Ο Τάιγκερ Γουντς δυσκολεύτηκε στο Masters τον Απρίλιο, αλλά θα επιστρέψει ως παίκτης στις Μπαχάμες την επόμενη εβδομάδα. Φωτογραφία: Patrick Smith/Getty Images

Το επαγγελματικό γκολφ δεν είναι ένα όμορφο μέρος. Η επικείμενη προθεσμία της 31ης Δεκεμβρίου για το PGA Tour, το DP World Tour και το PIF να παράγουν κάτι πέρα ​​από μια συμφωνία πλαίσιο φαίνεται φανταστική. Ο McIlroy είχε τα δικαιώματά του να αναφέρει χρονικούς περιορισμούς όταν έφευγε από την αίθουσα συνεδριάσεων, αλλά ήταν εύκολο να υποθέσει κανείς ότι μπορεί να μην αντιμετώπιζε πλήρως αυτό που συμβαίνει πίσω από τις κλειστές πόρτες.

Πάρα πολλά μέλη του αθλήματος φαίνεται απελπισμένα να διασφαλίσουν ότι ο πλούτος της Σαουδικής Αραβίας θα φτάσει σε αυτούς αντί να διανεμηθεί αλλού, αγνοώντας έτσι εντελώς την προέλευση αυτών των κεφαλαίων. Αυτό θα μπορούσε να ονομαστεί σύνδρομο Newcastle United. Το θέαμα του Martin Slumbers, του διευθύνοντος συμβούλου της R&A που συνήθως απεχθάνεται τον κίνδυνο, να παίζει γκολφ δίπλα στον κυβερνήτη του PIF στο Dunhill Links Championship ήταν ιδιαίτερα ανησυχητικό σε αυτό το πλαίσιο. Η Ε&Α θα πρέπει να είναι πάνω από την προσπάθεια νομιμοποίησης του αθλητικού πλυσίματος μέσω άνετων ευκαιριών φωτογραφιών.

Τα μέλη του LIV συνεχίζουν να μιλούν με απόλυτη βεβαιότητα για το μέλλον. αυτό παρά την έλλειψη ευρείας προβολής, χορηγίας και έλξης της περιοδείας. Η κυκλοφορία του προγράμματος του 2024 τις τελευταίες ημέρες ακολούθησε γκρίνια από έναν διάσημο παίκτη, τον Brooks Koepka, και τώρα με χαρακτηριστικά κενά. Υπάρχουν ηγέτες απώλειας και υπάρχουν ψυχρής καρδιάς αναλύσεις σχετικά με το πόσα πρέπει να ξοδέψει το PIF για να συνεχίσει να λειτουργεί αυτή η λειτουργία. Βασισμένος μόνο στον ημερολογιακό χώρο, ένας κόσμος του γκολφ όπου οι παραδοσιακές εκδρομές συνυπάρχουν με το LIV δεν έχει πλέον νόημα από ό,τι όταν ανακοίνωσαν την ειρήνη στη σεζόν του γκολφ μας τον Ιούνιο.

Το PGA Tour θα μπορούσε να το δοκιμάσει. Θα μπορούσα να στοιχηματίσω στην κατάρρευση του LIV, αν, αντ’ αυτού, συναφθεί συμφωνία με μια από τις αμέτρητες εταιρείες ιδιωτικών μετοχών των ΗΠΑ που έχουν μυρίσει γύρω από το άθλημα. Το LIV θα μπορούσε να τριπλασιαστεί, να προσπαθήσει να πείσει περισσότερους από τους καλύτερους παίκτες του γκολφ στον κόσμο και να ξαναρχίσει ο ανοιχτός πόλεμος –χωρίς νόμιμες εκδρομές, οι οποίες έχουν σταματήσει οριστικά. Με τον Woods στην πρώτη γραμμή μιας γενικής αναμόρφωσης του PGA Tour, είναι δύσκολο να τον δεις να αποτυγχάνει.

Ένα στιγμιότυπο της επίμονης εμπορικής αξίας του Woods για την περιοδεία έρχεται μέσω του προγράμματος Player Impact Program του. Το σχέδιο, που σχεδιάστηκε για να ανταμείψει όσους προσέχουν το προϊόν, κέρδισε στον Woods 12 εκατομμύρια δολάρια φέτος, όταν τερμάτισε δεύτερος πίσω από τον McIlroy. Το συνολικό εισόδημα του Woods από αυτό το έργο ήταν 35 εκατομμύρια δολάρια σε τρία χρόνια κατά τα οποία μόλις χτύπησε μια μπάλα θυμωμένος.

Ο Nate Lashley, ο αριθμός 190 του κόσμου, χαρακτήρισε το πρόγραμμα «λάκτισμα στα δόντια» για τη βάση του Tour. Το επιχείρημα του Lashley υπονομεύεται από το γεγονός ότι κανείς άλλος εκτός από αφοσιωμένους οπαδούς του γκολφ δεν μπορούσε να τον αναγνωρίσει σε μια σύνθεση. Κέρδισε σχεδόν 2 εκατομμύρια δολάρια το 2023 χάρη σε τρεις τερματισμούς στο top-10 σε έναν διαγωνισμό όπου τα σημάδια του δολαρίου οδηγούνται από τα δύο μεγάλα. Από αυτούς, ο Woods διατηρεί το υψηλότερο προφίλ. Το πώς θα αποφασίσει να το χρησιμοποιήσει τις επόμενες μέρες θα είναι συναρπαστικό. Λόγια, όχι πράξεις.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *